В кругосветное плавание — без горючего


Катамаран Energy Observer, рисунок.
Катамаран Energy Observer, рисунок.

В феврале этого года катамаран Energy Observer отправится в кругосветное путешествие. Судно работает за счёт возобновляемых источников энергии и не выбрасывает отходов в окружающую среду. (далее…)

Новый водородный автобус Toyota может работать и как внешний источник питания


Автобус Toyota на водородных топливных элементах
Автобус Toyota на водородных топливных элементах.

На днях компания Toyota объявила, что начнёт в следующем году, в преддверии летних Олимпийских игр в Токио 2020 года, продажи автобусов, работающих на водородных топливных элементах. Эта новость сама по себе может и не так уж интересна — во многих городах по всему миру имеются автопарки водородных автобусов — но у этого автобуса есть замечательная особенность: в чрезвычайной ситуации он может также работать в качестве мощного внешнего источника питания. (далее…)

Британские учёные предлагают писать в носки


Кадр из фильма «Дюна»
Кадр из фильма «Дюна».

Группа сотрудников Университета Западной Англии разработала носок, в который можно пописать. И даже нужно — в случае опасности. Их разработка представляет собой оригинальную энергетическую установку, которая вырабатывает электричество из веществ, содержащихся в моче. Похожий процесс сбора мочи с помощью специального костюма описан в цикле Фрэнка Герберта «Хроники Дюны», с той разницей, что бристольские учёные используют влагу для генерации электричества, а на пустынной планете Дюна из неё методом фильтрации получалась чистая вода.

Необычные носки содержат ряд мягких силиконовых трубок, выстилающих пятки, которые ведут к маленьким микробным топливным элементам, расположенным около лодыжки. При ходьбе моча механически прокачивается из камеры объёмом 640 мл сквозь силиконовые трубы в топливные элементы, где колонии бактерий преобразовывают жидкие питательные вещества в электрический заряд.

В результате получается не слишком большое количество энергии, но британские учёные распорядились ей с толком: носки каждые две минуты транслируют по радио фразу «World’s first wearable MFC» («первые в мире носимые микробные топливные элементы»).

Носки пока не готовы к производству, так как разработчикам не удалось решить небольшую, но важную проблему — как, собственно, собирать мочу. Но как только этот вопрос будет улажен, носки смогут найти применение в различных областях — от военных операций до медицинских процедур. Так, во всяком случае, полагают авторы работы. Результаты своих трудов они опубликовали в журнале Bioinspiration & Biomimetics.

Созданы чернила для трёхмерной печати топливных элементов


Напечатанные на 3D-принтере топливные элементы
Напечатанные на 3D-принтере твёрдооксидные топливные элементы.

Изготовление керамических топливных элементов с помощью 3D-принтера может оказаться простым и быстрым способом производства этих устройств, а также открыть дорогу топливным элементам нетрадиционных форм. Такие надежды дают результаты работы лаборатории материаловедения Северо-Западного университета, штат Иллинойс.

В лаборатории разработаны новые чернила, которые 3D-принтер может использовать для создания компонентов твёрдооксидного топливного элемента: катода, анода, электролита и разводки. Чернила представляют собой смесь из керамических частиц, которые составляют от 70 до 90% смеси, связующего вещества и смеси растворителей, которые испаряются с различной скоростью. К примеру, чернила для электролита сделаны из частиц диоксида циркония, стабилизированного оксидом иттрия, а анод содержит те же частицы плюс оксид никеля. (далее…)