Конец света начинается в субботу


Джон Гамильтон Мортимер. Смерть на коне бледном. 1775 г.
Джон Гамильтон Мортимер. Смерть на коне бледном. 1775 г.

В ожидании конца света человечество пребывало практически всю свою историю. Эсхатология, то есть, учение о конце света, в большинстве случаев развивалась под влиянием религии. Неправильные действия, с точки зрения предписанного в священных книгах, как считалось, вели к увеличению греховного, тем самым приближая финальную катастрофу. Такая система поверий получила распространение во времена раннего христианства и существует по сей день. В XX веке, с распространением научного знания и научного метода, стало возможным подойти к вопросу конца света рационально. (далее…)

Исследовательский центр Монсанто в Италии подвергся нападению


Неизвестный забросал исследовательский центр Монсанто бутылками с зажигательной смесью; это не первый случай, когда представительства биотехнологических компаний в Италии подвергаются нападению.
Неизвестный забросал исследовательский центр Монсанто бутылками с зажигательной смесью; это не первый случай, когда представительства биотехнологических компаний в Италии подвергаются нападению.

В ночь с 16 на 17 апреля неизвестный закидал бутылками с зажигательной смесью исследовательский центр корпорации Монсанто в итальянском городе Ольменета — об этом в пятницу, 21 апреля, сообщил журнал Science. Информацию подтверждает итальянское издание La Repubblica. В результате нападения начался пожар, пострадало оборудование и холодильная комната, в которой обычно хранятся экспериментальные семена; к счастью, обошлось без жертв. (далее…)

Антиутопия для мегаполисов по-пентагоновски


Офицер бразильского спецназа во время операции в фавелах
Офицер бразильского спецназа во время операции в фавелах.

Год 2030. Забудьте о летающих автомобилях, роботах-горничных и движущихся тротуарах, которые нам обещали. Их не будет. Но это не означает, что будущее совершенно неизвестно.

Согласно поразительному пентагоновскому видео, полученному The Intercept, будущее глобальных городов будет амальгамой фильмов «Побег из Нью-Йорка» и «Робокопа» — с примесью «Воинов» и «Дивергента». Это будет мир городских адских ландшафтов (hellscapes) публициста Роберта Каплана (Robert Kaplan) — жестоких и анархических супергородов, наполненными бандами молодёжи, неуправляемым андерклассом, преступными синдикатами и бандами злобных хакеров. (далее…)

Теперь мы знаем, чего боятся американцы


Американцы верят в призраков, но больше всего боятся не их, а коррупции.
Американцы верят в призраков, но больше всего боятся не их, а коррупции.

Учёные Чепменского университета (Chapman University) узнали, чего боятся жители США. В ходе третьего ежегодного исследования «Страхи американцев» (Survey of American Fears) они опросили более 1500 человек старше 18 лет из всех слоёв населения. Результаты опубликованы на сайте университета.

Американцев просили оценить, насколько сильно они опасаются того или иного события (всего вариантов было 79) из самых разных категорий: преступность, окружающая среда, здравоохранение, будущее, технологии, природные бедствия и так далее. В этом году в анкету добавили вопросы о теориях заговора и отношении к мусульманам. (далее…)

Биокод: идеальное генетическое знание


Ёмкости, в которых исследователи Смитсоновского института замораживают образцы животных и растений, чтобы в будущем исследовать их геном
Ёмкости, в которых исследователи Смитсоновского института замораживают образцы животных и растений, чтобы в будущем исследовать их ДНК.

Если вы ещё не заметили, в геномике много что произошло за последние несколько лет. Например, сейчас можно прочитать геном любого конкретного человека и исправить все известные ошибки. Возможно, это звучит пугающе, но геномная наука преуспела в создании научно-фантастической реальности. «Мы хотим переписать всё живое», похвастался в прошлом году Остин Хайнц (Austen Heinz), генеральный директор Cambrian Genomics.

Только в 2010 году команда Крейга Вентера (John Craig Venter) в Мэриленде привела нас в эпоху синтетической геномики, когда они создали Synthia, первый живой организм, чьей матерью был компьютер. Это простая бактерия с геномом длиной всего чуть более полумиллиона букв ДНК, но потенциал увеличения масштаба огромен — уже ведутся проекты по созданию синтетических дрожжей и червей.

Через два года после «рождения» Synthia, секвенирование стало уже настолько мощным, что было использовано для извлечения генома недавно открытого вида человека — жившего 80 000 лет назад денисовского человека, из косточки мизинца найденной в замороженной пещере в Сибири. В 2015 году Великобритания стала первой страной, легализовавшей создание «трёхродительских младенцев» — то есть детей с биологической матерью, отцом и второй женщиной, которая является донором здорового митохондриального генома, то есть (отдельного) генома производителя энергии, который присутствует в каждой клетке человеческого организма. (далее…)

В Гвинее убиты члены группы по профилактике вируса Эбола


Ситуацию с распространением инфекции осложняет плохая информированность и недоверие населения к системе общественного здравоохранения.
Ситуацию с распространением инфекции осложняет плохая информированность и недоверие населения к системе общественного здравоохранения.

18 сентября в ходе атаки на исследовательскую группу по профилактике распространения вируса Эбола в Гвинее погибли восемь человек. Исследовательская группа работала в отдалённых районах на юго-востоке Гвинеи, объясняя местным жителям опасность заражения вирусом Эбола и необходимые меры профилактики.

«Восемь тел были найдены в сельской уборной. У троих из них перерезано горло», — сообщил пресс-секретарь правительства Дамантанг Альберт Камара (Damantang Albert Camara) в интервью Reuters.

По сообщению ВОЗ, на сегодняшний день от вспышки лихорадки Эбола, начавшейся в Западной Африке в марте этого года, пострадали 5357 человек, из них погибли не менее 2630 человек. Несмотря на усилия властей и различных медицинских организаций, лихорадка Эбола продолжает распространяться.

Ситуацию осложняет плохая информированность и недоверие населения к системе общественного здравоохранения. Так, многие заболевшие предпочитают лечиться дома, а не идти в больницу. Умирая в кругу родственников, они заражают свою семью, и эпидемия быстро распространяется. Кроме того, многие не информируют власти о случаях смерти своих близких, чтобы предать тело земле, следуя традициям. (далее…)

Пиратство и работорговлю увязали с исчезновением животных


Фото: Jessica Pociask / WANT Expeditions.
Фото: Jessica Pociask / WANT Expeditions.

Исчезновение отдельных популяций и целых видов животных с лица Земли приводит к эскалации насилия, росту работорговли, эксплуатации детского труда и даже помогает террористам, утверждают авторы статьи в журнале Science.

Охота и рыболовство приносят в год до 400 миллиардов долларов и, что более важно, снабжают пропитанием 15 процентов населения Земли, пишут учёные. Для полутора миллиардов беднейших жителей дичь и пойманная рыба является главным источником животных белков. Исчезновение привычной пищи, вкупе с рыночной глобализацией, нередко «взрывает» традиционные общества изнутри. (далее…)

Изменение тактики экологических террористов


Даниэль Андреас Сан Диего
Даниэль Андреас Сан Диего — веган-бомбист, один из десяти самых разыскиваемых в США преступников

«Зелёные», борющиеся за права животных, а также выступающие за их освобождение, резко изменили свою тактику на протяжении последнего десятилетия, перейдя от действий, направленных против научных учреждений, к практике воздействия на конкретных людей. Об этом говорится в докладе, опубликованном 12 марта Федерацией американских обществ экспериментальной биологии (FASEB).

Цель доклада «Медицинские исследования под угрозой экстремизма. Лучшие методы снижения риска путем подготовки и коммуникации» — помочь научным учреждениям и отдельным ученым противостоять угрозе, исходящей от радикальных «зеленых». Существует множество людей и организаций, которые повреждают лаборатории, рассылают письма с угрозами по электронной почте и даже оскверняют могилы родственников исследователей. В 2004 году, например, представители Animal Liberation Front (ALF) ворвались в лаборатории университета Айовы, где разбили оборудование, разлили опасные химикалии, и «выпустили на волю» сотни животных, причинив таким образом ущерб в 400000 долларов. В 2009 году экстремисты подожгли автомобиль нейробиолога, работавшего с крысами и обезьянами в Калифорнийском университете. Было много случаев, когда экстремисты пытаются проникнуть в дома ученых, угрожают их семьям и детям.

«Мы хотели создать международный документ, чтобы заставить людей подумать о будущем экологического экстремизма», — говорит Майкл Конна, сопредседатель комитета, создавшего отчет и старший вице-президент по исследованиям в Texas Tech University Health Sciences Center в городе Лаббок. «Это всё может произойти, абсолютно никто не застрахован».

В частности, увеличивается количество случаев террора, направленного на отдельных людей. В докладе рассматриваются 220 сообщения о преступлениях на территории Соединенных Штатов в период с 1990 г. по 2012 г. Посчитано, что с 1990 по 1999 г., 61% преступных действий было направлено против научных учреждений, против конкретных людей — 9%. С 2000-го по 2012 г., уже только 13% случаев были связаны с научными учреждениями, а 46% — против людей.Действия против предприятий также находятся на подъеме. 17% инцидентов 2000-2012 годов связаны с инвесторами и бизнес-партнерами проектов, эти группы людей не были мишенью экологических террористов в предыдущих десятилетиях.

В отчете FASEB содержится ряд рекомендаций. Он советует исследователям ограничить количество личной информации, которую они выкладывают в Интернет. Он говорит, что университеты должны собрать «антикризисную группу», состоящую из ученых, специалистов по безопасности, сотрудников пресс-служб и юристов, чтобы быстро реагировать на происшествия. И он рекомендует исследователям и организациям, активнее взаимодействовать с общественностью, приглашая всех желающих убедится, что животные содержатся в приемлемых условиях, противодействуя, таким образом, пропаганде экотеррористов.