«Пчелиная карта» США — дикие пчёлы в опасности


Пчёлы
Пчёлы живут не только в ульях на пасеках. И сельское хозяйство нуждается в том, чтобы дикие пчёлы процветали, а не вымирали.

В США проведено первое в истории масштабное исследование состояния популяций диких пчёл. Результаты вызывают тревогу: пчёлы исчезают в самых важных для сельского хозяйства регионах — в центральной Калифорнии, «кукурузном поясе» Среднего Запада и в долине реки Миссисипи.

«Если вымирание диких пчёл продолжится, это навредит растениеводству в США и увеличит расходы фермеров», — сказал профессор-эколог Тейлор Рикеттс (Taylor Ricketts) из Университета Вермонта (University of Vermont), выступая 19 февраля на ежегодном заседании комитета Американской ассоциации содействия развитию науки (The American Association for the Advancement of Science, AAAS), посвящённому проблемам пчёл и других насекомых-опылителей.

«Это исследование впервые показывает общую картину положения диких пчёл в США и их влияние на опыление», — говорит Рикеттс, отмечая, что ежегодный «вклад» естественных опылителей в американскую экономику составляет около 3 млрд долларов. (далее…)

Первое свидетельство о живорождении у архозаврообразных


Диноцефалозавр
Диноцефалозавр.

Изучение обнаруженных в Китае окаменелостей возрастом 250 млн лет позволяет предположить, что морские ящеры с необыкновенно длинной шеей, диноцефалозавры (Dinocephalosaurus), были живородящими.

Совместная работа учёных из США и Китая опубликована в журнале Nature. В ней описаны окаменелости, которые интерпретируются как костные останки самки диноцефалозавра с эмбрионом внутри. Живорождение довольно часто встречается у современных рептилий (это так называемое яйцеживорождение, развитие плода идёт за счёт питательных веществ, запасённых в яйце, а не за счёт материнского организма, как у нас, млекопитающих). Однако свидетельств такого способа производства потомства у древних архозаврообразных не было. Считалось, что все они откладывали яйца. (далее…)

В Нью-Йорке обнаружен очаг лептоспироза


Крысы являются переносчиками многих инфекционных заболеваний, в том числе — лептоспироза, бактериальной инфекции, иногда приводящей к летальному исходу.
Крысы являются переносчиками многих инфекционных заболеваний, в том числе — лептоспироза, бактериальной инфекции, иногда приводящей к летальному исходу.

Власти Нью-Йорка занимаются расследованием трёх случаев заболевания лептоспирозом. Эта редкая болезнь передаётся с крысиной мочой. Один из заболевших скончался. Как сообщает городской Департамент здравоохранения и психической гигиены (Department of Health and Mental Hygiene), все случаи заболевания были зарегистрированы в районе Гранд-Конкорс, расположенном в Бронксе.

Также в заявлении, опубликованном во вторник, утверждается, что специалистам впервые удалось обнаружить очаг болезни. В период с 2006 по 2016 гг. в Нью-Йорке было выявлено 26 случаев лептоспироза, причём Бронкс внёс наибольший вклад — в этом районе обнаружилось 8 заболевших.

Три последних случая были зарегистрированы в течение последних двух месяцев. Все пациенты были доставлены в больницы в тяжёлом состоянии, с острой почечной и печёночной недостаточностью. У одного из больных развитие заболевания привело к летальному исходу, двое других выздоровели и были выписаны. (далее…)

|

Экономика 2050 года. Прогноз PricewaterhouseCoopers


магазин
Россия — островок экономической стабильности.

Крупная международная консалтинговая компания PricewaterhouseCoopers опубликовала прогноз развития мировой экономики с настоящего времени по 2050 год. Рассмотрены 32 крупнейшие страны, на которые приходится около 85% мирового ВВП.

Для России прогноз благоприятный. Ожидается, что российская экономика останется шестой экономикой среди стран мира по объёму ВВП по ППС (паритету покупательной способности). Стабильность покажет (не забываем, согласно мнению экспертов PricewaterhouseCoopers) китайская экономика — ничто не сдвинет её с первого места. А «Большую семёрку» (G7) потеснят крупные развивающиеся экономики (E7).

Прогноз опубликован на сайте PricewaterhouseCoopers, доступны краткая и полная версии документа. (далее…)

Четверть людей, считающих, что у них со слухом всё хорошо, ошибаются


Кадр из ДМБ
 

Федеральное исследование, проведённое в США, выявило признаки потери слуха приблизительно у четверти людей, считавших, что они слышат хорошо. В работе приняли участие добровольцы в возрасте от 20 до 69 лет.

Ухудшение слуха обычно связано с пребыванием в шумном окружении или со старением. Это наиболее распространённые причины. Так, в ходе недавнего опроса, проведённого Центрами по контролю и профилактике заболеваний США (Centers for Disease Control and Prevention), было показано, что 24% случаев снижения остроты слуха обусловлены повышенным уровнем шума на рабочем месте.

«У многих участников исследования присутствовали признаки ухудшения слуха вследствие воздействия шума. Однако — и это стало для нас неожиданностью — профессиональная деятельность большинства этих людей не требовала присутствия в шумных местах. Видимо, слух был нарушен из-за шума в домах или в районах, где жили участники», — рассказывает доктор Энн Шучат (Ann Schuchat), исполняющая обязанности руководителя Центров по контролю и профилактике заболеваний. (далее…)

Первые шаги маленьких гигантов


Белый носорог Рами
Белый носорог Рами.

В зоопарке города Цинциннати (штат Огайо, США) в начале февраля родился бегемот. А в Израиле, в Зоологическом центре Сафари в Рамат-Гане, появился на свет носорог — теперь поголовье белых носорогов в этом парке больше, чем в каком-либо зоопарке Европы.

Разведение животных в зоопарках — важное направление деятельности в деле сохранения видов, находящихся под угрозой вымирания. Один из центров размножения в неволе ряда редких и исчезающих видов, участвующий во многих международных проектах по защите и возвращению животных в их привычную среду обитания — израильский Зоологический центр Сафари в Рамат-Гане. Здесь, в условиях, максимально приближенных к естественным, живёт целое стадо белых носорогов — Ceratotherium simum — крупнейшего вида носорогов, второго по величине наземного вида животных Земли. (далее…)

Отношение к прививкам в США и в России


Частота развития осложнений после прививок в России — 1 случай на 550 000.
Частота развития осложнений после прививок в России — 1 случай на 550 000.

Несмотря на усилия антивакцинаторов, 82% американцев считают, что детям, посещающим школу, необходимо делать прививки от кори, свинки и краснухи вакциной MMR. Таковы результаты социологического опроса, проведённого Исследовательским центром Пью (Pew Research Center). (далее…)

Взрывной метод производства графена


Графен
Университет штата Канзас. Джастин Райт (Justin Wright), профессор Крис Соренсен с миской графена, постдок Арджун Непал.

Возможно, в скором времени для производства графена будут не нужны редкие химикаты, катализаторы и дорогое оборудование. Группа физиков из университета штата Канзас (Kansas State University) сообщает о новом способе производства графена. Нужен только углеводородный газ, кислород и свеча зажигания.

Метод крайне прост: камера заполняется смесью газов — ацетилена или этилена и кислорода, с помощью свечи зажигания производится детонация этой взрывоопасной смеси. После остаётся только собрать образовавшийся графен.

Ведущий автор изобретения — профессор физики Крис Соренсен (Chris Sorensen), ему помогали постдок Арджун Непал (Arjun Nepal) и приглашённый специалист Гаджендра Прасад Сингх (Gajendra Prasad Singh).

«Мы обнаружили работающий метод создания графена, — говорит Соренсен. — Наш процесс обладает множеством достоинств, это экономическая целесообразность, возможность масштабирования производства и отсутствие опасных отходов. Возможно, самая яркая особенность процесса — его энергоэффективность. Нужна всего лишь искорка». (далее…)

В США обнаружены случаи инфицирования человека вирусом Сеул


Чаще всего вирусом Сеул заражаются серые (или амбарные) крысы. Как правило, при этом у животных не появляется никаких симптомов заболевания.
Чаще всего вирусом Сеул заражаются серые амбарные крысы (они же пасюки; к этому же виду относятся лабораторные и декоративные крысы). Как правило, при этом у животных не появляется никаких симптомов заболевания.

В Иллинойсе и Висконсине зарегистрировано 8 случаев заражения человека вирусом Сеул. Все заболевшие работали в питомниках, где разводят крыс.

Сначала власти получили информацию о двух случаях инфицирования в Висконсине в декабре 2016 г. Одному из заболевших потребовалась госпитализация. У обоих пациентов лабораторные тесты подтвердили наличие вируса Сеул, относящегося к роду хантавирусов. Хантавирусами, как правило, заражаются грызуны.

Затем было обнаружено, что заводчики из Висконсина ранее приобретали животных в двух питомниках, расположенных в Иллинойсе. Тесты подтвердили, что 6 сотрудников иллинойских питомников также инфицированы вирусом Сеул.

Этот вирус поражает серых (также называемых амбарными) крыс по всему миру. Люди могут заразиться при укусе крысы или при контакте с кровью, слюной или мочой больного животного. Большая часть случаев заражения людей вирусом Сеул приходится на страны Азии. В США передача этой инфекции от домашних крыс людям зарегистрирована впервые. (далее…)

Ешьте острый перец и живите долго


Красный перец
Название перца в русском языке созвучно с названием страны Чили, однако происходит от «chilli» из астекских (ацтекских) языков науатль (современная Мексика) и переводится как «красный».

Хорошие новости для любителей острой еды: возможно, ваше питание поможет вам жить долго. Исследователи из медицинского колледжа Роберта Ларнера (Larner College of Medicine) Вермонтского университета (University of Vermont) обнаружили, что потребление острого красного перца чили связано с 13-процентным снижением общей смертности, в основном за счёт снижения смертности из-за болезней сердца или инсульта.

Материалы большого проспективного исследования опубликованы в журнале PLoS ONE.

О том, что перец и другие специи полезны, говорится давно, но научных работ, подтверждающих или опровергающих это, крайне мало. Предыдущее исследование о связи потребления перца чили и смертности проведено в Китае, материалы о нём опубликованы в 2015 году. Работа американских учёных подтверждает результаты, полученные их китайскими коллегами.

Для анализа использовались данные, полученные в ходе национальной программы по изучению питания и здоровья американцев (National Health and Nutrition Examination Survey III, NHANES III). Это информация о более чем 16 000 американцев, за питанием и здоровьем которых следили в течение 23 лет. (далее…)

Постэмоциональное состояние — запомнить всё


фМРТ мозга
Активность мозга при разном порядке предъявления изображений.

Эмоциональные переживания могут вызывать физиологические изменения в мозге, которые сохраняются в течение длительного периода времени после того, как породившее эмоцию событие завершилось. Об этом свидетельствую опубликованные в журнале Nature Neuroscience материалы исследования, проведённого коллективом учёных Нью-Йоркского университета (New York University).

Исследование также показало, что «постэмоциональное» состояние влияет на механизмы запоминания.

«То, как мы запоминаем события — это не только следствие внешних обстоятельств. На память также сильно влияет наше внутреннее состояние, и эффекты от изменения внутреннего состояния могут сохраняться и влиять на последующий опыт», — пояснила старший автор исследования Лила Давахи (Lila Davachi), адъюнкт-профессор кафедры психологии Нью-Йоркского университета.

«Эмоции — это состояние ума, — продолжает Давахи. — Эти результаты ясно дают понять, что наши познания во многом зависят от предыдущего опыта и, в частности, что эмоциональные состояния головного мозга могут сохраняться в течение длительного периода времени». (далее…)

В Вашингтоне занялись профилактикой ВИЧ среди чернокожих женщин


Чернокожие жительницы Вашингтона с недоверием относятся к возможностям профилактики ВИЧ.
Чернокожие жительницы Вашингтона с недоверием относятся к возможностям профилактики ВИЧ.

После появления таблеток, уменьшающих риск заражения ВИЧ, в гей-сообществе Вашингтона стали иначе говорить об этой болезни: об использовании доконтактной профилактики ВИЧ (англ. Pre-exposure prophylaxis, PrEP) даже время от времени упоминают в профилях на сайтах знакомств.

Теперь руководство округа Колумбия (официальное название Вашингтона) настаивает на проведении первой национальной кампании, которая помогла бы в распространении PrEP среди чернокожих женщин. Они считаются второй после геев «группой риска» в городе, продолжающем борьбу с эпидемией СПИД.

Исследования показали, что ежедневный приём препарата Truvada снижает риск заражения ВИЧ более чем на 90%. Поэтому городские власти пытаются убедить цветных женщин, что этот препарат предназначен не только для мужчин-геев.

Приблизительно каждый шестой случай инфицирования ВИЧ в Вашингтоне регистрируется у чернокожих горожанок. Хотя в последнее время скорость распространения заболевания снижается, около 2% населения Вашингтона уже заражены. Этот показатель считается одним из самых высоких в США. (далее…)

В России создан прототип технологии поиска по геномным хранилищам данных


В России создан прототип технологии поиска по геномным хранилищам данных
Врачам необходима платформа для поиска и сравнения генетической информации. И в России создан прототип такого инструмента. (Иллюстрация — Эльза Коркиайнен).

Российский R&D Центр Dell EMC создал прототип системы хранения и поиска по вариациям генотипа, важного элемента будущего «Интернета ДНК» — единого облачного пространства для хранения геномной информации по всему миру. Один из компонентов, лежащих в основе решения, iResearch — выложен в открытый доступ.

Прототип платформы создан для хранения и поиска среди различных типов данных — геномных вариантов, сделанных врачами описаний, электронных медицинских карт, медицинских справочников и классификаторов (онтологий), постоянно растущих баз ассоциаций между геномными параметрами, симптомами болезни, результатами лечения.

Полностью готовых программных средств для эффективной работы со столь различными типами данных одновременно, быстрого определения прямых или непрямых связей между ними, пока не существует. И текущий прототип — важный шаг на пути создания такого инструмента.

Элемент ядра технологии доступен по адресу: https://github.com/iresearch-toolkit/iresearch. (далее…)

Биоразнообразие почв не так велико, как считалось


Michael Strickland
Майкл Стрикленд и образец почвы.

При изучении биологического разнообразия учёные совершали ошибку, которая привела к завышенной оценке количества видов микроорганизмов в почвах. Об этом свидетельствуют данные, полученные специалистами Политехнического университета Виргинии и университета штата (Virginia Polytechnic Institute and State University, Virginia Tech).

Остатки ДНК мёртвых организмов, «реликтовая ДНК», на протяжении многих лет мешала учёным, внося ошибку в результаты вычислений микробного биоразнообразия в большую сторону на 55%. А ведь знание о разнообразии микроорганизмов в почвах имеет решающее значение для понимания глобальных экологических процессов, таких как атмосферная фиксация азота и изменения климата.

Научная группа, в которую вошёл Майкл Стрикленд (Michael Strickland), доцент кафедры биологии Политехнического университета Виргинии, провела высокоточное секвенирование для детального определения состава микроорганизмов в 31 образце почв из различных климатических зон и экосистем.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Nature Microbiology. (далее…)

Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)