Ешьте острый перец и живите долго


Красный перец
Название перца в русском языке созвучно с названием страны Чили, однако происходит от «chilli» из астекских (ацтекских) языков науатль (современная Мексика) и переводится как «красный».

Хорошие новости для любителей острой еды: возможно, ваше питание поможет вам жить долго. Исследователи из медицинского колледжа Роберта Ларнера (Larner College of Medicine) Вермонтского университета (University of Vermont) обнаружили, что потребление острого красного перца чили связано с 13-процентным снижением общей смертности, в основном за счёт снижения смертности из-за болезней сердца или инсульта.

Материалы большого проспективного исследования опубликованы в журнале PLoS ONE.

О том, что перец и другие специи полезны, говорится давно, но научных работ, подтверждающих или опровергающих это, крайне мало. Предыдущее исследование о связи потребления перца чили и смертности проведено в Китае, материалы о нём опубликованы в 2015 году. Работа американских учёных подтверждает результаты, полученные их китайскими коллегами.

Для анализа использовались данные, полученные в ходе национальной программы по изучению питания и здоровья американцев (National Health and Nutrition Examination Survey III, NHANES III). Это информация о более чем 16 000 американцев, за питанием и здоровьем которых следили в течение 23 лет. (далее…)

Постэмоциональное состояние — запомнить всё


фМРТ мозга
Активность мозга при разном порядке предъявления изображений.

Эмоциональные переживания могут вызывать физиологические изменения в мозге, которые сохраняются в течение длительного периода времени после того, как породившее эмоцию событие завершилось. Об этом свидетельствую опубликованные в журнале Nature Neuroscience материалы исследования, проведённого коллективом учёных Нью-Йоркского университета (New York University).

Исследование также показало, что «постэмоциональное» состояние влияет на механизмы запоминания.

«То, как мы запоминаем события — это не только следствие внешних обстоятельств. На память также сильно влияет наше внутреннее состояние, и эффекты от изменения внутреннего состояния могут сохраняться и влиять на последующий опыт», — пояснила старший автор исследования Лила Давахи (Lila Davachi), адъюнкт-профессор кафедры психологии Нью-Йоркского университета.

«Эмоции — это состояние ума, — продолжает Давахи. — Эти результаты ясно дают понять, что наши познания во многом зависят от предыдущего опыта и, в частности, что эмоциональные состояния головного мозга могут сохраняться в течение длительного периода времени». (далее…)

В Вашингтоне занялись профилактикой ВИЧ среди чернокожих женщин


Чернокожие жительницы Вашингтона с недоверием относятся к возможностям профилактики ВИЧ.
Чернокожие жительницы Вашингтона с недоверием относятся к возможностям профилактики ВИЧ.

После появления таблеток, уменьшающих риск заражения ВИЧ, в гей-сообществе Вашингтона стали иначе говорить об этой болезни: об использовании доконтактной профилактики ВИЧ (англ. Pre-exposure prophylaxis, PrEP) даже время от времени упоминают в профилях на сайтах знакомств.

Теперь руководство округа Колумбия (официальное название Вашингтона) настаивает на проведении первой национальной кампании, которая помогла бы в распространении PrEP среди чернокожих женщин. Они считаются второй после геев «группой риска» в городе, продолжающем борьбу с эпидемией СПИД.

Исследования показали, что ежедневный приём препарата Truvada снижает риск заражения ВИЧ более чем на 90%. Поэтому городские власти пытаются убедить цветных женщин, что этот препарат предназначен не только для мужчин-геев.

Приблизительно каждый шестой случай инфицирования ВИЧ в Вашингтоне регистрируется у чернокожих горожанок. Хотя в последнее время скорость распространения заболевания снижается, около 2% населения Вашингтона уже заражены. Этот показатель считается одним из самых высоких в США. (далее…)

В России создан прототип технологии поиска по геномным хранилищам данных


В России создан прототип технологии поиска по геномным хранилищам данных
Врачам необходима платформа для поиска и сравнения генетической информации. И в России создан прототип такого инструмента. (Иллюстрация — Эльза Коркиайнен).

Российский R&D Центр Dell EMC создал прототип системы хранения и поиска по вариациям генотипа, важного элемента будущего «Интернета ДНК» — единого облачного пространства для хранения геномной информации по всему миру. Один из компонентов, лежащих в основе решения, iResearch — выложен в открытый доступ.

Прототип платформы создан для хранения и поиска среди различных типов данных — геномных вариантов, сделанных врачами описаний, электронных медицинских карт, медицинских справочников и классификаторов (онтологий), постоянно растущих баз ассоциаций между геномными параметрами, симптомами болезни, результатами лечения.

Полностью готовых программных средств для эффективной работы со столь различными типами данных одновременно, быстрого определения прямых или непрямых связей между ними, пока не существует. И текущий прототип — важный шаг на пути создания такого инструмента.

Элемент ядра технологии доступен по адресу: https://github.com/iresearch-toolkit/iresearch. (далее…)

Биоразнообразие почв не так велико, как считалось


Michael Strickland
Майкл Стрикленд и образец почвы.

При изучении биологического разнообразия учёные совершали ошибку, которая привела к завышенной оценке количества видов микроорганизмов в почвах. Об этом свидетельствуют данные, полученные специалистами Политехнического университета Виргинии и университета штата (Virginia Polytechnic Institute and State University, Virginia Tech).

Остатки ДНК мёртвых организмов, «реликтовая ДНК», на протяжении многих лет мешала учёным, внося ошибку в результаты вычислений микробного биоразнообразия в большую сторону на 55%. А ведь знание о разнообразии микроорганизмов в почвах имеет решающее значение для понимания глобальных экологических процессов, таких как атмосферная фиксация азота и изменения климата.

Научная группа, в которую вошёл Майкл Стрикленд (Michael Strickland), доцент кафедры биологии Политехнического университета Виргинии, провела высокоточное секвенирование для детального определения состава микроорганизмов в 31 образце почв из различных климатических зон и экосистем.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Nature Microbiology. (далее…)

Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Важнейшие новости фармакологии и медицинских биотехнологий за вторую половину 2016 года


Здание компании Novartis в Базеле, Швейцария. В этом году созданный ею препарат показал успехи в борьбе с рассеянным склерозом
Здание компании Novartis в Базеле, Швейцария. В этом году созданный ею препарат показал успехи в борьбе с рассеянным склерозом.

Предлагаем вашему вниманию обзор самых главных, интересных и прорывных событий «большой фармы» за второе полугодие 2016 года.

Новые лекарства, одобренные FDA

В этом году управление FDA зарегистрировало удивительно мало препаратов — всего 21, что особенно контрастирует с прошлогодним показателем в 45 новых лекарств. Так мало агентство не одобряло с 2007 года. Как видно из доклада FDA, это объясняется как меньшим количеством поданных заявок по сравнению с прошлым годом, так и большим количеством отклонённых, в основном по причине недостатков в производстве (примеси, стабильность, воспроизводимость аналитических параметров), а не самих препаратов. При этом США продолжают оставаться лидером по количеству одобренных новых лекарств — 65% впервые зарегистрированных лекарств одобряются в США. Из 19 одобренных лекарств 7 — с уникальным механизмом действия. (далее…)

Китай тратит на развитие робототехники больше, чем США


Марк Кьюбан
Марк Кьюбан.

У Марка Кьюбана (Mark Cuban), предпринимателя и владельца команды Dallas Mavericks NBA, есть предложение для избранного президента Дональда Трампа (сам Кьюбан на выборах поддерживал Хиллари Клинтон): инвестировать 100 млрд долларов в развитие национальной робототехнической индустрии.

В записи в своём блоге от 18 декабря, Кьюбан отметил, что Соединённые Штаты не являются родиной любой из ведущих мировых робототехнических компаний. В то же время, Китай далеко обошёл США в поддержке робототехнической индустрии, согласно приведённой Кьюбаном цитате аналитиков из Bernstein, фирмы, занимающейся управлением глобальными инвестициями.

Согласно отчёту, сейчас Китай на робототехнику тратит 3 млрд долларов в год. США, с другой стороны, тратит только около 100 млн долларов в год. (далее…)

Отказ в проведении аборта сильнее влияет на психику, чем сама процедура


Ограничение доступа к абортам в большей степени сказывается на психике женщин, чем собственно аборт.
Ограничение доступа к абортам в большей степени сказывается на психике женщин, чем собственно аборт.

В качестве аргумента против абортов долгое время использовалось утверждение, что прерывание беременности может причинить женщине эмоциональную и психологическую травму.

В некоторых частях США женщинам, обращающимся к врачу по поводу аборта, необходимо пройти консультацию, на которой рассказывается о риске возникновения психологических проблем. Однако новое исследование, которое можно назвать примером самого тщательного изучения связи между абортами и психологическим состоянием женщин в США, выявило несостоятельность такого требования. Исследователи в течение 5 лет следили за состоянием здоровья приблизительно 1000 женщин, планировавших сделать аборт, и выяснили, что решившиеся на эту процедуру страдали от депрессии, тревожных расстройств, низкой самооценки и неудовлетворённости жизнью не чаще тех, кто отказался от аборта.

В исследовании, опубликованном в среду в издании JAMA Psychiatry, было обнаружено, что психологические проблемы развивались чаще только у женщин, обратившихся к врачу по поводу аборта, но получивших отказ из-за того, что срок беременности превышал лимиты, установленные клиникой. Но такая стрессовая ситуация быстро разрешалась вне зависимости от того, решала ли женщина сделать аборт в другом месте или родить. Приблизительно через шесть месяцев после получения отказа в первом медицинском учреждении психологическое состояние пациенток уже ничем не отличалось от состояния тех, кто не получал отказа и сделал аборт. (далее…)

Ложка честности в бочку патоки о регенеративной медицине. Интервью с Романом Деевым


Роман Деев, директор по науке ПАО «Институт Стволовых Клеток Человека». / Рисунок — Ася Ад.
Роман Деев, директор по науке ПАО «Институт Стволовых Клеток Человека». / Рисунок — Ася Ад.

На недавно опубликованное у нас интервью с Еленой Губаревой о положении дел в регенеративной медицине директор по науке Института Стволовых Клеток Человека Роман Деев отреагировал скептической репликой на своей странице в Facebook. Мы решили побеседовать с Романом, чтобы узнать его точку зрения на перспективы тканевой инженерии. (далее…)

Рыба, которая приспособилась к жизни в ядовитой воде


Рыба
Fundulus heteroclitus. Генетическая изменчивость — залог выживания в отравленной отходами среде.

Некоторые виды рыб приспособились к жизни в сильно загрязнённых токсическими веществами водах. Исследование генома этих видов даёт знание о том, какие генетические особенности связаны с чувствительностью организма животных к токсинам.

Атлантический киллифиш (англ. Atlantic killifish, лат. Fundulus heteroclitus) — рыба, которая живёт в приливных болотах вдоль восточного побережья Соединённых Штатов. Это места, сильно пострадавшие от загрязнения промышленными химическими веществами.

Киллифиши, как правило, чувствительны к воздействию химических веществ и токсинов, но у популяции в целом есть тайное оружие: чрезвычайно высокий уровень генетического разнообразия, редко встречающийся у позвоночных, но обычный для других живых существ, например, для насекомых. (далее…)

Родители в США проводят около 9,5 часов в день перед экраном


Почти все опрошенные отметили, что технологии помогают в учёбе и готовят детей к работе в XXI веке.
Почти все опрошенные отметили, что технологии помогают в учёбе и готовят детей к работе в XXI веке.

Американские родители проводят более девяти часов в день перед экранами телевизоров, компьютеров и других устройств, однако высоко оценивают тот пример использования медиа и технологий, который подают собственным детям. Об этом сообщается в новом исследовании, результаты которого были опубликованы во вторник.

В среднем опрошенные — приблизительно 1800 родителей, живущих в разных регионах США, — проводят перед экраном 9 часов 22 минуты, причём в личных целях устройства используются на протяжении 7 часов 43 минут, оставшиеся примерно 90 минут тратятся на работу.

В исследовании также было отмечено, что родители довольны той ролью, которую технологии играют в жизни детей, но обеспокоены возможными последствиями, например, нарушениями сна или излишней откровенностью в сети. (далее…)

Amazon открыла магазин без кассиров, и это ещё не всё


Нет очередей. Нет касс. Нет, серьёзно
Нет очередей. Нет касс. Нет, серьёзно.

Американская компания Amazon открыла в Сиэтле продуктовый магазин Amazon Go, в котором нет кассиров и очередей — покупатели просто берут товар с полок и выходят на улицу. Магазин работает благодаря компьютерному зрению (то есть установленным в зале камерам) и датчикам, считывающим, какие товары покупатели взяли с полок. Покупатель использует установленное на смартфоне специальное приложение Amazon Go, которое запускается при входе в магазин — нужно просто показать сканеру QR-код на экране. Затем, когда покупатель взял нужные ему товары, система списывает сумму покупки с его счёта на Amazon. Пока что магазин функционирует в тестовом режиме и доступен только для сотрудников компании. (далее…)

Дональд Трамп и технари


В Кремниевой долине не ждут от Трампа ничего хорошего
В Кремниевой долине не ждут от Трампа ничего хорошего.

Избрание Дональда Трампа президентом США стало неожиданностью, в том числе и для технологического сообщества Кремниевой долины. В реакции технарей переплелись и страхи по поводу отношения Трампа к иммиграции, к технологическим компаниям, и опасения насчёт возможной дискриминации меньшинств. (далее…)

Антитела против вируса Зика


Джеймс Кроу-младший (James Crowe Jr.) из Медицинского центра университета Вандербильта
Джеймс Кроу-младший (James Crowe Jr.) из Медицинского центра университета Вандербильта.

Исследователи из Медицинского центра университета Вандербильта (Vanderbilt University Medical Center) и Школы медицины университета Вашингтона в Сент-Луисе, штат Миссури (Washington University School of Medicine in St. Louis, Missouri), выделили моноклональные антитела человека, которые в животной модели заболевания «заметно снизили» заражение вирусом Зика.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature 7 ноября.

Антитело, названное ZIKV-117, также защищает плод беременных мышей, инфицированных вирусом. Это особенно важный результат, так как вирус Зика легко переносится взрослыми людьми, но может стать причиной пороков развития у детей, рождённых от инфицированных женщин.

Если последующие испытания подтвердят эффективность ZIKV-117, то на его основе может быть разработана вакцина, которая защитит беременных женщин и их будущих детей от опасности, которую несёт вирус Зика. (далее…)