Новый вид древних костных рыб найден в Китае


Sparalepis tingi
Sparalepis tingi — на переднем плане. Средний план — Entelognathus, относящийся к классу плакоде́рм или пластинокожих рыб, на заднем плане силурийский гигант — Megamastax. Иллюстрация: Brian Choo.

В Китае найдены окаменелости ранее неизвестной древней рыбы. Животное с непривычно выглядящей чешуёй и зубами из формации Куаньти (Kuanti Formation) в Южном Китае раскрывает подробности раннего периода эволюции костных рыб (Osteichthyes).

Материалы исследования, проведённого Брайаном Чу (Brian Choo) из Университета Флиндерса (Flinders University), Австралия и его коллегами из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии Китайской Академии наук (кит. 中国科学院古脊椎动物与古人类研究所, англ. Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology) опубликованы в журнале PLOS ONE 8 марта. (далее…)

Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Цена большого мозга


Нильский слоник может похвастаться крупным мозгом, который составляет аж 3% от массы тела. Нам, с нашими 2—2,5% о таком можно только мечтать.
Нильский слоник может похвастаться крупным мозгом, который составляет аж 3% от массы тела. Нам, с нашими 2—2,5%, о таком можно только мечтать.

Homo Sapiens одарён довольно крупным и развитым мозгом. А потому мы не можем не задуматься время от времени: какие преимущества даёт большой мозг и чем животным приходится за него расплачиваться? Учёные из Университета Вашингтона в Сент-Луисе (Washington University in St. Louis) присмотрелись к экзотическим африканским рыбкам и обнаружили, что чем они башковитее, тем больше им нужно кислорода и тем сложнее найти подходящее место обитания. Результаты работы опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B. (далее…)

Рыба, которая приспособилась к жизни в ядовитой воде


Рыба
Fundulus heteroclitus. Генетическая изменчивость — залог выживания в отравленной отходами среде.

Некоторые виды рыб приспособились к жизни в сильно загрязнённых токсическими веществами водах. Исследование генома этих видов даёт знание о том, какие генетические особенности связаны с чувствительностью организма животных к токсинам.

Атлантический киллифиш (англ. Atlantic killifish, лат. Fundulus heteroclitus) — рыба, которая живёт в приливных болотах вдоль восточного побережья Соединённых Штатов. Это места, сильно пострадавшие от загрязнения промышленными химическими веществами.

Киллифиши, как правило, чувствительны к воздействию химических веществ и токсинов, но у популяции в целом есть тайное оружие: чрезвычайно высокий уровень генетического разнообразия, редко встречающийся у позвоночных, но обычный для других живых существ, например, для насекомых. (далее…)

Полярные акулы — серийные долгожители


Somniosus microcephalus
Somniosus microcephalus.

Гренландские полярные акулы доживают до 400 и более лет, достигая половой зрелости лишь в возрасте около 150 лет. Результаты исследования определили гренландских полярных акул как наиболее долгоживущий вид среди позвоночных Земли.

Гренландская полярная акула (Somniosus microcephalus) широко распространена в Северной Атлантике. Взрослые особи достигают длины от 400 до 500 сантиметров.

Биология вида ещё плохо изучена, но их крайне медленный рост, около 1 см в год, намекает на то, что этим рыбам свойственно исключительное долголетие.

Возраст животных можно определить анализом кальцифицированной ткани, но в случае акул этот метод не работает. Чтобы определить средний возраст представителей вида, Джулиус Нильсен (Julius Nielsen) и его коллеги по работе изучили хрусталики глаз 28 самок акул, попавших в рыбацкие сети, используя радиоуглеродный метод датирования. (далее…)

Электрические угри выпрыгивают из воды, чтобы атаковать крупных животных


Электрический угорь атакует муляж аллигатора
Электрический угорь атакует муляж аллигатора.

Более 200 лет назад естествоиспытатель Александр фон Гумбольдт рассказал, что он наблюдал, как электрические угри, выскочив из воды, атаковали лошадей в Амазонке. Местные жители согнали около 30 лошадей и мулов в небольшой водоём, чтобы спровоцировать угрей на атаку.

Метод, который он описал, использовался местными жителями для ловли угрей: индейцы подбирали рыб, истощённых атакой. Долгое время сообщение Гумбольдта считалось преувеличением, потому что больше никто из европейцев не был свидетелем аналогичного нападения. Однако недавно эта черта поведения электрических угрей получила неожиданное подтверждение: Кеннет Катания (Kenneth Catania) из университета Вандербильта (Vanderbilt University) в Нэшвилле, штат Теннесси, стал свидетелем подобных атак, когда использовал оправленную металлическим ободом сеть, чтобы выловить угря и перенести его в свою лабораторию. Увидев сеть, угорь не пытался ускользнуть, а, напротив, атаковал её. «Я определённо был удивлён, — говорит Катаниа. — Это не то, что обычно делают электрические угри». (далее…)

Рыбы могут различать человеческие лица


Учёные использовали набор из 62 европеоидных женских лиц. В ходе первого испытания (рисунок А) рыбы выбирали фотографии, на которых изображено не только лицо, но и характерная форма головы. Для второго эксперимента (рисунок B) фото отредактировали.
Учёные использовали набор из 62 европеоидных женских лиц. В ходе первого испытания (рисунок А) рыбы выбирали фотографии, на которых изображено не только лицо, но и характерная форма головы. Для второго эксперимента (рисунок B) фото отредактировали.

Исследование учёных из Оксфордского (University of Oxford) и Квинслендского (The University of Queensland) университетов показало, что рыбы-брызгуны способны распознавать лица с высокой степенью точности — впечатляющее достижение для животных, у которых нет сложно организованного мозга. Исследование опубликовано в журнале Scientific Reports.

«Отличить друг от друга множество человеческих лиц — удивительно сложная задача, во многом потому, что все человеческие лица обладают одними и теми же основными особенностями, — объясняет ведущий автор исследования Кейт Ньюпорт (Cait Newport). — Все лица имеют два глаза над носом и рот, поэтому чтобы различать людей, мы должны быть способны уловить тонкие различия в этих характеристиках. Если принять во внимание внешнюю схожесть некоторых членов семей, это задание может быть очень сложным».

«Высказывались гипотезы о том, что это настолько сложная задача, что справиться с ней могут только приматы, которые обладают большим и сложным мозгом, — говорит Ньюпорт. — Тот факт, что распознаванием лиц занимается отдельная область человеческого мозга, позволяет предположить, что человеческие лица чем-то отличаются от всех остальных. Чтобы проверить эту гипотезу, мы хотели узнать, способно ли на это другое животное, с меньшим и более простым мозгом, у которого не было эволюционной необходимости узнавать человеческие лица». Исследователи обнаружили, что рыбы, которые не обладали сложно организованной зрительной корой головного мозга, как приматы, тем не менее, могли отличить одно человеческое лицо от 44 других.
(далее…)

Подумайте о рыбах, подбирая противозачаточные средства


Lina Nikoleris
Лина Николерис изучает загрязнённость воды гормонами. Фото: Birgit Linderoth.

В докторской диссертации Лины Николерис (Lina Nikoleris), докторанта в области экологии на биологическом факультете Лундского университета (швед. Lunds universitet), Швеция, содержится комплексный анализ ситуации с применением гормональных противозачаточных средств. В то время как опасность загрязнения гормонами окружающей среды известна, медицинское сообщество игнорирует это обстоятельство при назначении контрацепции.

Действующее вещество гормональных противозачаточных средств, этинилэстрадиол (ethinylestradiol, EE2), попадая с прочими отходами в воду, негативно влияет на водные организмы. Лина Николерис изучала, как EE2 влияет на рыб.

«Даже низкие концентрации этинилэстрадиола оказывают влияние на рыб, на их поведение и генетику. Мы обнаружили изменения генного баланса у рыб, и что они с большим трудом добывают пищу. Предыдущие исследования показали, что у рыб возникают проблемы с размножением. Это может привести к полному исчезновению всей популяции рыб, и катастрофическим последствиям для всей экосистемы», — говорит Лина Николерис. (далее…)

Выращенный в неволе лосось отличается на генетическом уровне от обитающего в природе


Инкубатор лососёвых рыб в Орегоне
Инкубатор лососёвых рыб в Тилламуке, штат Орегон, США.

В процессе одомашнивания животные начинают накапливать изменения в генах, но только сейчас становится понятно, насколько быстро эти изменения могут идти. Проведённое в США исследование показало, что потомство рыб, выращенных в неволе, значительно отличается от своих сородичей, обитающих в дикой природе. При этом существенные отличия наблюдаются уже в первом поколении.

Исследователи из Университета штата Орегон (Oregon State University, OSU) в городе Корваллис совместно с Департаментом охраны рыбных ресурсов и диких животных Орегона изучили экспрессию генов у лососёвых рыб. Учёные сравнили потомство популяции, выросшей на рыбоводном заводе, с особями из естественной среды обитания. Объектом исследования стала микижа, она же радужная форель или камчатская сёмга, Oncorhynchus mykiss.

Генетические различия между двумя группами оказались весьма значительными. Уже в первом поколении были отмечены различия в экспрессии 723 генов. Эта разница не может быть объяснена материнским эффектом (влиянием материнской цитоплазмы на признаки потомства) или случайностью: учёные убедились в этом, проведя возвратное скрещивание. (далее…)

Создана новая математическая модель для объяснения полос на теле животных


Тигриные полосы
Полосы на тигрином лбу образуют характерный узор, в котором китайцы видят иероглиф 王 со значением «царь».

Как у животных появляются полосы на теле, что определяет их форму и расположение и почему полосы на спине тигра расположены поперёк спины, а у рыбки данио-рерио — вдоль? Для ответа на эти вопросы нужны совместные усилия не только генетиков, биологов и химиков, но и математиков. Новую математическую модель, призванную объяснить направленность полос, предложил биолог — аспирант Том Хискок (Tom Hiscock) из департамента системной биологии Гарвардской медицинской школы в Бостоне, США. Работа опубликована в журнале Cell, специализирующемся на дисциплинах о живой природе.

Ключевые принципы, влияющие на наличие, расположение, цвет и частоту полос, в настоящее время хорошо изучены. Появление полос определяется перепадами концентраций двух факторов, один из которых является активатором, а другой ингибитором. Однако правила, согласно которым формируется характерный для каждого вида рисунок и, в частности, задаётся направленность полос, до сих пор являются предметом исследований. (далее…)

Описан новый вид светящихся акул — акула-ниндзя


Ninja Lanternshark
Светящаяся акула-ниндзя.

Новый вид акул описан биологами Тихоокеанского центра исследования акул (Pacific Shark Research Center) при Университете штата Калифорния, США. Тривиальное название вида Ninja Lanternshark можно перевести на русский как светящаяся акула-ниндзя; оно отражает принадлежность нового вида к роду чёрных колючих акул, или этмоптерусов (Etmopterus), известных в английском языке как lantern sharks — светящиеся акулы, или акулы-фонари.

Представители вида обитают у тихоокеанского побережья Центральной Америки. Восемь особей были добыты в ноябре—декабре 2010 года на глубине от 836 до 1443 метров у берегов Коста-Рики, Панамы и Никарагуа и отправлены в хранилище Калифорнийской академии наук, где оставались неидентифицированными в течение почти пяти лет. Отличия от родственных видов и уникальность местообитания позволили ведущему автору исследования, Виктории Васкес (Victoria Elena Vásquez), совместно с программным директором центра доктором Дэвидом Эбертом (David A. Ebert) идентифицировать обнаруженные особи как отдельный вид. (далее…)

Владимир Фридман. Реконструкция систем коммуникации животных



(далее…)

Первые американцы рыбачили уже 11 тысяч лет назад


К местам нереста лососёвые рыбы идут против течения рек, преодолевая пороги и иные препятствия
К местам нереста лососёвые рыбы идут против течения рек, преодолевая пороги и иные препятствия.

На Аляске при раскопках одного из самых древних поселений людей на американском континенте, известного под названием Upward Sun River site, найдены останки рыбы, выловленной его обитателями около 11 500 лет назад. Находка опровергает ранее бытовавшее представление, что основной добычей первых людей, переселившихся из Азии в Америку, долгое время оставался крупный морской зверь, а также позволяет понять, как людям удалось выжить в суровых условиях ледникового периода.

Палеолитическую стоянку нашли в 2006 году недалеко от впадения реки Дельта в реку Танана. Она была погребена под окаймлённой лёссовой породой песчаной дюной, которая оставалась геологически стабильной с конца плейстоцена. Самые ранние находки, возрастом более 11 тысяч лет, отражают период, последовавший сразу за переселением людей через Берингию в Северную Америку. Среди них есть обломки каменных орудий, кости водоплавающих птиц, крупных млекопитающих, таких как бизон или лось, а также мелких животных. Теперь к ним добавилось свидетельство речного рыболовства. Среди находок более поздней эпохи в этом же поселении, начиная с 10 тысяч лет назад, кости рыб попадаются довольно часто. (далее…)

Древнейшая из акул, питавшихся планктоном


Древняя акула, реконструкция внешнего вида.
Древняя акула Pseudomegachasma, реконструкция внешнего вида.

Интернациональная команда учёных описала ранее неизвестную линию вымерших акул, питавшихся планктоном. Акула Pseudomegachasma обитала в тёплых морях в эпоху динозавров, 100 млн лет назад. Её останки обнаружены и на территории нашей страны.

Статья о находках окаменелостей, относящихся к акуле, жившей в период позднего мела, опубликована в «Журнале палеонтологии позвоночных» (Journal of Vertebrate Paleontology). Ведущий автор публикации, профессор палеонтологии Университета Де Поля Кэнсю Симада (Kenshu Shimada) сообщил, что выводы статьи основаны на недавних находках крошечных зубов и переосмыслении давно известных находок в породах, относящихся к меловому периоду. Среди авторов статьи — доцент кафедры исторической геологии и палеонтологии Саратовского университета Евгений Валериевич Попов.

Симада отмечает, что «Pseudomegachasma  — древнейшая из известных питающихся планктоном акул в палеонтологической летописи». По его словам, это акулы, которые развивались независимо от четырёх известных линий современных видов планктоноядных хрящевых рыб: большеротых акул, гигантских акул, китовых акул и мант. (далее…)

Беспочвенное изобилие


Вид на остров Уэйк с борта военного заправочного самолёта
На острове Уэйк наверняка «бывали» те, кто играл в Battlefield. Эта локация несколько раз появлялась в популярной серии игр. / На фото — вид на остров Уэйк с борта военного заправочного самолёта. В кадре почти весь остров, за нижним краем фотографии скрыто не более пятой его части

Остров Уэйк открывали несколько раз. И каждый раз о нём забывали, потому что бесплодный атолл без источников пресной воды никому не был нужен. Испанский мореплаватель Менданья де Нейра писал: «Там не было ничего кроме морских птиц и песчаных пространств, покрытых кустарником». Остров успел сменить дюжину имён, пока в 1899 Соединённые штаты не решили, что это место сгодится для размещения телеграфной станции и не прибрали его к рукам.

Первое поселение на Уэйке построили только через тридцать с лишним лет. Компания «Панамериканские авиалинии» решила открыть рейсы в Китай, и ей понадобился аэродром для промежуточных посадок. Аэродрому нужен был персонал, персоналу нужно было где-то жить — так появился маленький посёлок ПААвиль.

Жители селения полностью зависели от корабля-снабженца, который приходил два раза в год: на острове по-прежнему ничего не росло, и даже если бы почву под огороды всё-таки завезли, поливать её было бы нечем. Панамериканские авиалинии мечтали о собственных овощах «прямо из-под коровки» для команды и пассажиров. (далее…)