Тойота представила «робоногу» для парализованных людей


WelWalk WW-1000 от Тойоты —  это не просто «робонога», а целый комплекс медицинских устройств.
WelWalk WW-1000 от Тойоты — это не просто «робонога», а целый комплекс медицинских устройств.

Тойота представила роботизированную манжету, предназначенную для реабилитации людей с параличом нижних конечностей. Японские клиники смогут арендовать устройство уже осенью этого года, им придётся сделать начальный взнос в размере 9000 долларов (около 500 000 рублей) и ежемесячно выплачивать 3200 долларов (180 000 рублей). (далее…)

Китай тратит на развитие робототехники больше, чем США


Марк Кьюбан
Марк Кьюбан.

У Марка Кьюбана (Mark Cuban), предпринимателя и владельца команды Dallas Mavericks NBA, есть предложение для избранного президента Дональда Трампа (сам Кьюбан на выборах поддерживал Хиллари Клинтон): инвестировать 100 млрд долларов в развитие национальной робототехнической индустрии.

В записи в своём блоге от 18 декабря, Кьюбан отметил, что Соединённые Штаты не являются родиной любой из ведущих мировых робототехнических компаний. В то же время, Китай далеко обошёл США в поддержке робототехнической индустрии, согласно приведённой Кьюбаном цитате аналитиков из Bernstein, фирмы, занимающейся управлением глобальными инвестициями.

Согласно отчёту, сейчас Китай на робототехнику тратит 3 млрд долларов в год. США, с другой стороны, тратит только около 100 млн долларов в год. (далее…)

Роборука определяет спелый помидор на ощупь


Роборука способна на разные типы контакта с объектами
Роборука способна на разные типы контакта с объектами.

Учёные из Organic Robotics Lab Корнеллского университета (Cornell University) разработали роботизированную руку, имеющую уровень чувствительности, приближенный к человеческому — она достаточно чувствительна, чтобы определить форму, мягкость и общую текстуру предмета, к которому прикасается.

Силиконовая рука, разработанная командой робототехников во главе с Робертом Шепердом (Robert Shepherd), доцентом кафедры технологии машиностроения Корнеллского университета, заполнена оптическими волокнами, с помощью которых можно определить, как свет проходит через руку, меняясь при её движении и контакте с другими объектами.

На видеозаписи видно, как робот отбирает самый спелый из трёх помидоров, просто прикасаясь к ним. (далее…)

Кошкин язык устроен хитрее, чем вы думали


Язык кошки. (A) Четыре фазы груминга: язык вытягивается, язык расширяется вбок, язык проходит через шерсть и, наконец, язык сжимается, становясь похожим на V-образный завиток. (B) (вверху) Шипы на языке кошки, когда ткань прямая и изогнутая, (внизу) имитация языка кошки, когда силиконовая подложка прямая и изогнутая
Язык кошки. (A) Четыре фазы груминга: язык вытягивается, язык расширяется вбок, язык проходит через шерсть и, наконец, язык сжимается, становясь похожим на V-образный завиток. (B) (вверху) Шипы на языке кошки, когда ткань прямая и изогнутая, (внизу) имитация языка кошки, когда силиконовая подложка прямая и изогнутая.

Вы когда-нибудь внимательно смотрели на язык кошки? Если да, то вы, возможно, заметили крошечные, острые «шипы» на его поверхности.

Наблюдая за тем, как её кот лижет толстое микрофибровое одеяло и тут же озадаченно застывает с высунутым языком, а затем, помогая ему избавиться от волокон во рту, Алексис Ноэль (Alexis Noel), докторант в области машиностроения, работающая в Лаборатории биолокомоции доктора Дэвида Ху (Hu Biolocomotion Lab) в Технологическом институте Джорджии (Georgia Institute of Technology), вдохновилась исследовать причудливые «шипы» на кошачьем языке. (далее…)

Intel показала шоу из сотен светящихся дронов


Сотни дронов в ночном небе
Сотни дронов в ночном небе.

Intel представила новый небольшой дрон, Shooting Star, разработанный специально для световых шоу в ночном небе.

Маленький квадрокоптер весом менее фунта (1 фунт = 453,6 г), предназначен для того, чтобы согласованно летать с сотнями других таких же дронов — все под контролем одного оператора.

В начале октября один оператор управлял полётом одновременно 500 дронов, побив прошлый рекорд из Книги рекордов Гиннеса. Полёт проходил в пригороде Мюнхена, Германия, поскольку в самом Мюнхене местные регулирующие органы запретили Intel устраивать шоу с дронами.

Каждый дрон оснащён полноцветными светодиодными лампами. Дроны управляются с помощью интеловского программного обеспечения для автоматизации, позволяющего художникам создавать воздушные фигуры из сотен беспилотников. Разработка скоординированной программы полёта множества летательных аппаратов, как правило, занимает несколько недель или месяцев, но Intel утверждает, что её система может создать сложное световое шоу за несколько дней. (далее…)

Piccolissimo — крохотный летающий робот


Крохотный дрон крупным планом
Крохотный дрон крупным планом.

Большие роботы отлично подходят для переноски вещей, но сложные инженерные решения применяются и в разработке маленьких роботов, таких как крохотный дрон, созданный в Пенсильванском университете (University of Pennsylvania).

Он называется Piccolissimo, что на итальянском означает «крошечный», «малюсенький», а также отсылает к имени создателя, Мэтта Пикколи (Matt Piccoli). И хотя на самом деле это не самый маленький в мире летающий робот, Пенсильванский университет действительно преподносит его как самого маленького в мире управляемого летающего робота с автономным питанием.

Piccolissimo имеет только две движущиеся части. Одна из них пропеллер, другая распечатанный на 3D-принтере корпус: обе вращаются, но с разной скоростью. Пропеллер немного смещён от центра, а корпус вращается с частотой 40 оборотов в секунду, выравнивая тягу по вертикали, но небольшие изменения скорости вращения могут направить его в ту или иную сторону. Всё это управляется с помощью простого сигнала, посылаемого через инфракрасный луч. (далее…)

Киборгизация — стальные грёзы человечества


Люди с бионическими конечностями сегодня пока ещё выглядят немного фантастично
Люди с бионическими конечностями сегодня пока ещё выглядят немного фантастично.

Отрасль, создающая искусственные органы и конечности, штурмует всё новые рубежи. Вскоре её новейшие достижения выйдут из стен ведущих лабораторий и компаний, разрабатывающих роботизированные протезы, и предстанут перед зрителями на специализированном соревновании — Кибатлоне. Откуда взялась такая необходимость и в чём суть соревнования, мы и постараемся разобраться.

Представьте себе ситуацию: вы опытный велосипедист, возможно, велогонщик. Ежегодно вы проезжаете несколько тысяч километров на своём двухколёсном друге. Но случается неприятность: вас сбивает машина или вы срываетесь с обрыва, или просто неудачно падаете — травма вам обеспечена. Может быть, вам повезёт, и вы отделаетесь ушибом, а если сломанные кости или порванные сухожилия? Есть и более страшные травмы, связанные с повреждениями позвоночника, — их столь же легко получить за рулём, на производстве, на операционном столе. После них человек вынужден пересесть в инвалидную коляску и навсегда забыть о том, что когда-то был свободен в движениях. (далее…)

Роболодки будут тестироваться в каналах Амстердама в следующем году


Концепт роболодки для доставки товаров
Концепт роболодки для доставки товаров.

Почти четверть Амстердама покрыта водой — это более ста километров каналов, вьющихся через город. Неудивительно, что когда амстердамцы смотрят в будущее транспорта, их интересуют не беспилотные автомобили, тестирующиеся сейчас в американских городах, а беспилотные лодки.

Институт передовых городских решений Амстердама (Amsterdam Institute for Advanced Metropolitan Solutions, AMS Institute) анонсировал запуск новой пятилетней программы по исследованию возможных функций таких роботизированных плавающих транспортных средств.

«Представьте флот автономных лодок для доставки товаров и людей, — сказал Карло Ратти (Carlo Ratti), руководитель исследования из Массачусетского технологического института (Massachusetts Institute of Technology). — Но также подумайте о динамичной и временной плавучей инфраструктуре вроде мостов и причалов, которые можно в случае необходимости собрать и разобрать за считанные часы». (далее…)

Робот-осьминог — первый шаг на пути создания Ктулху нашей мечты


Чечилия Ласки со своим созданием
Чечилия Ласки со своим созданием.

Сайт The Verge сообщает о разработке робота-осьминога, способного двигаться под водой и протискиваться в узкие щели между камнями. Прототип октобота был создан учёными из BioRobotics Institute при Высшей школе Святой Анны (ит. Scuola Superiore Sant’Anna) в Пизе, Италия, и представляет собой значительное достижение для такого довольно нового направления как мягкая робототехника.

Программа по его разработке началась в 2009 году, а в начале 2016-го робот уже был протестирован в Средиземном море. Поведением октобот напоминает настоящего осьминога: прототип способен всасывать жидкость и выбрасывать её, двигаясь таким образом вперёд, или использовать свои восемь ног, чтобы ползать по камням на морском дне. Эти щупальца могут изгибаться в любом направлении и хватать объекты. (далее…)

Образы будущего


Назад в будущее!
Прости, Марти, нет у нас летающих досок!

Прогнозировать будущее пытались ещё древние философы. Сейчас же этим занимаются, с одной стороны, учёные и экономисты, с другой — и особенно активно — писатели-фантасты.

Прогнозы на ближайшее будущее очень важны как для технологических компаний, так и для правительств государств, поэтому появилась целая наука, занимающаяся прогнозированием будущего. Эта наука называется футурологией, и сейчас футуролог стал штатной единицей в крупных технологических компаниях (как, например, известный многим Рэй Курцвейл (Raymond Kurzweil), работающий в Google), а многие госструктуры заказывают отчёты у консалтинговых компаний с описанием техно- и социальных изменений на ближайшие 20—30 лет.

Для подобных предсказаний есть масса методов, большая часть которых так или иначе основана на экстраполяции имеющихся тенденций. Что же касается далёкого будущего, эта область скорее является прерогативой писателей-фантастов. Однако в последние годы стало довольно забавно наблюдать, как сбываются предсказания, сделанные в той или иной книге, или выходят на рынок гаджеты, впервые упоминавшиеся в фантастических произведениях. Эксперты и маркетологи из крупных компаний начали массово читать фантастику в надежде найти там новую идею или новый девайс для вывода на рынок. (далее…)

Учёные создали биоробота-ската


Гибрид живого и машины
Гибрид живого и машины.

Кевин Кит Паркер (Kevin Kit Parker) из Института Висса Гарвардского университета (Harvard University’s Wyss Institute) и его команда создали скатоподобного биоробота. Робот состоит из 200 тысяч клеток мышечной ткани крысиного сердца (кардиомиоцитов), уложенных тонким слоем на скелет из золотой проволоки. Покрыт скат «кожей» из эластичного полимера. Биоробот невелик — его длина всего 16 миллиметров, а вес 10 граммов.

Как и у настоящего ската, у биоробота есть крылообразные плавники. Команда модифицировала гены клеток, чтобы сделать клетки более чувствительными к свету. Движение обеспечивается следующим образом: под воздействием света клетки сокращаются, сжимая скелет, что даёт эффект волнообразных движений реального ската. Обратное движение происходит, когда мышечные клетки расслабляются, а гибкий проволочный скелет разжимается. (далее…)

Робот роботу — помоги


Два робота были использованы для того, чтобы продемонстрировать, как они принимают сигналы о помощи и откладывают собственные дела, приходя на выручку
Два робота были использованы для того, чтобы продемонстрировать, как они принимают сигналы о помощи и откладывают собственные дела, приходя на выручку.

Многие задачи слишком сложны для одного робота, поэтому их выполнение требует взаимодействия с человеком или другим роботом. Исследователи из Королевского технологического института (швед. Kungliga Tekniska högskolan, KTH) в Швеции завершили работу над проектом по созданию роботов, сотрудничающих друг с другом в ходе выполнения сложных заданий.

Димос Димарогонас (Dimos Dimarogonas), доцент KTH и координатор проекта RECONFIG, говорит, что его команда разработала протоколы, позволяющие роботам обращаться за помощью друг к другу и понимать, когда другие роботы нуждаются в помощи.

«Робот может отложить собственные дела, и помочь другому роботу, обратившемуся за помощью, — говорит Димарогонас. — Это означает, что у нас будут гибкие и динамичные роботы, гораздо более похожие в своих действиях на людей, роботы, способные постоянно сталкиваться с новыми ситуациями, и достаточно компетентные, чтобы принимать решения». (далее…)

Создан коллаборативный робот, обслуживающий 3D-принтеры


Коллаборативные роботы могут серьёзно повлиять на организацию труда
Коллаборативные роботы могут серьёзно повлиять на организацию труда.

До тех пор, пока нам ещё нужны люди на заводах, будут нужны и роботы, способные безопасно работать рядом с этими людьми — так называемые коллаборативные роботы. Самый известный сегодня пример такого робота — Baxter, созданный компаний Rethink Robotics. Теперь новая компания Tend.ai разработала роборуку, к которой можно прикрепить обычную веб-камеру. Предполагается, что роборука облегчит процесс работы с множеством 3D-принтеров. Она предназначена помогать с «обслуживанием станков», помещая материал в 3D-принтеры и извлекая из них готовые изделия.

Роборука учится новым действиям непосредственно в процессе деятельности. Её можно обучать, просто перемещая и демонстрируя задачу, которую вы хотите, чтобы она выполнила, — таким же образом обучается Baxter. (далее…)