Куда исчез бакулюм: о жизни с пенисной костью и без неё


Эй, ты! Есть бакулюм? А если найду?
Эй, ты! Есть бакулюм? А если найду?

Бакулюм. Пенисная кость, название которой переводится с латыни как «посох» и «палка», характеризуется самой большой изменчивостью и сильно различается у разных видов. Долгое время учёные полагали, что бакулюм присутствует только у восьми отрядов млекопитающих — афросорицидов, хищных, рукокрылых, шерстокрылов, ежовых, приматов, грызунов и землеройкообразных. Однако недавно выяснилось, что пенисной костью обладают американские пищухи из отряда зайцеобразных. Именно это открытие вдохновило команду учёных из Великобритании начать исследование о том, когда именно у животных появился бакулюм и почему мужчины не обладают этой важной костью. С результатами работы можно ознакомиться в журнале Proceedings of the Royal Society B. (далее…)

Макаки могли бы говорить, но им не хватает мозгов


Поговорить с этой милашкой не получится, пока она не научится контролировать мышцы голосового тракта так же, как это делаем мы.
Поговорить с этой милашкой не получится, пока она не научится контролировать мышцы голосового тракта так же, как это делаем мы.

Попугай Алекс усвоил больше ста слов, слон Косик научился воспроизводить восемь слов на корейском языке, засовывая хобот в рот. Почему же приматы, наши ближайшие родственники, только кричат, рычат и ворчат? Существуют две основные гипотезы. Первая — её придерживался ещё Дарвин — гласит, что в мозгу обезьян нет механизмов, которые могли бы контролировать речь. Вторая — голосовой аппарат обезьян просто не приспособлен для разговоров. Последняя гипотеза сегодня наиболее широко распространена. Но новое исследование учёных из Венского университета (нем. Universität Wien), Брюссельского свободного университета (нидерл. Vrije Universiteit Brussel) и Принстонского университета (Princeton University) показало, что анатомия приматов отлично подходит для болтовни. Результаты работы опубликованы в журнале Science Advances. (далее…)

Социальное положение и иммунитет


«Скажи мне, сколько у тебя партнёров для груминга, и я скажу, кто ты».
«Скажи мне, сколько у тебя партнёров для груминга, и я скажу, кто ты».

Продолжительность жизни богатейших и беднейших американцев отличается более чем на десять лет. Такое неравенство, как правило, объясняют тем, что состоятельные граждане могут позволить себе более дорогое медицинское обслуживание, кроме того, они лучше питаются, меньше курят и так далее. Но новое исследование макак, проведённое канадскими и американскими учёными, показывает, что низкое социальное положение само по себе нарушает работу иммунной системы, даже в отсутствие других факторов риска. Однако к счастью, эти эффекты обратимы. Результаты работы опубликованы в журнале Science. (далее…)

Медицина продлевает жизнь как никогда, но мужчины по-прежнему отстают


Скорее всего, эту пожилую пару ждёт долгая жизнь. Но женщина переживёт супруга.
Скорее всего, эту пожилую пару ждёт долгая жизнь. Но женщина переживёт супруга.

Учёные из США, Германии, Дании, Кении и Канады проанализировали данные о смертности более миллиона человек и пришли к интересным выводам. Во-первых, продолжительность жизни популяции и продолжительность жизни отдельной особи тесно связаны. Во-вторых, в том, что касается долголетия, представители индустриальных обществ отличаются от представителей традиционных сильнее, чем последние — от диких обезьян. В-третьих, несмотря на общее увеличение продолжительности жизни, мужчины по-прежнему на несколько лет отстают от женщин — и это справедливо не только для людей, но и для других приматов. Результаты работы опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. (далее…)

Шимпанзе добывают водоросли с помощью простейших удочек


Кадр с камеры-ловушки, на котором видно, как шимпанзе добывают водоросли
Кадр с камеры-ловушки, на котором видно, как шимпанзе добывают водоросли.

Шимпанзе часто используют орудия для добывания или употребления пищи (как палочки для ловли термитов и муравьёв), но орудия, которые они выбирают для этой цели, могут отличаться в зависимости от того, где они живут. В 2010 году исследователи из Института эволюционной антропологии Общества Макса Планка (нем. Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie) в Лейпциге, Германия, инициировали программу Pan African Programme: The Cultured Chimpanzee, чтобы описать и понять различия в поведении шимпанзе в неизученных и слабо изученных популяциях по всей Африке. Исследователи обнаружили ранее неизвестный вариант поведения: вылавливание водорослей длинными прочными орудиями на временном участке исследований в Бакоуне (фр. Bakouna), Гвинея.

В течение почти 60 лет шимпанзе изучались на нескольких долгосрочных участках долговременного наблюдения, имевших фундаментальное значение для понимания естественного поведения шимпанзе и, самое главное — различий между популяциями. (далее…)

Бонобо тоже страдают от дальнозоркости


Самки бонобо во время груминга. Расстояние между глазами и пальцами («дистанция груминга») Фуку (17 лет) составляет всего 5—10 сантиметров. Старому Тену для того, чтобы сфокусировать взгляд, нужно гораздо больше.
Самки бонобо во время груминга. Расстояние между глазами и пальцами («дистанция груминга») Фуку (17 лет) составляет всего 5—10 сантиметров. Старому Тену для того, чтобы сфокусировать взгляд, нужно гораздо больше.

С возрастом бонобо тоже становятся дальнозоркими — к такому выводу пришли учёные из Института исследования приматов при Киотском университете (яп. 京都大学霊長類研究所, англ. Primate Research Institute Kyoto University) и Сент-Эндрюсского университета (University of St Andrews). Результаты исследования опубликованы в журнале Current Biology.

Оказывается, обезьяна в очках — не такая уж фантастическая картина. Бонобо — наши близкие родственники — не читают, но зрение их с возрастом портится, так же, как наше. Особенно это заметно, когда животные занимаются грумингом: чем старше они становятся, тем дальше им приходится протягивать руки. «Мы обнаружили, что дикие бонобо демонстрируют симптомы дальнозоркости в возрасте примерно сорока лет, — говорит Хён Джин Рю (Heung Jin Ryu), один из авторов исследования. — Мы удивились тому, насколько явления, наблюдаемые у бонобо, похожи на то, что мы видим у современных людей. Эти данные позволяют предположить, что, по сравнению с общим предком Pan-Homo, физиологическое старение глаз не сильно изменилось, даже несмотря на то, что продолжительность жизни современных людей гораздо больше, чем у шимпанзе и бонобо». Учёные и раньше замечали, что с возрастом приматам приходится всё дальше отходить во время груминга, но серьёзных исследований на эту тему не проводили. (далее…)

Шимпанзе и бонобо скрещивались в древности


Бонобо — один из ближайших родственников человека
Бонобо — один из ближайших родственников человека.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Science, шимпанзе и бонобо скрещивались в древности. Исследование также показало, что геномика может помочь определить страну происхождения особей шимпанзе, что очень важно для сохранения шимпанзе как вида.

Шимпанзе и бонобо обитают только в тропической Африке. Они находятся под угрозой исчезновения и якобы полностью защищены законом, но многих шимпанзе и бонобо незаконно ловят браконьеры.

Чтобы помочь делу сохранения этих видов, исследователи проанализировали генетические последовательности 75 шимпанзе и бонобо из 10 африканских стран, и, что особенно важно, 40 диких шимпанзе из известных мест обитания. Они обнаружили, что существует сильная связь между генетической последовательностью шимпанзе и их географическим происхождением. (далее…)

Человекообразные приматы способны понять, что кто-то не прав


Шимпанзе понимают, что кто-то может ошибаться
Шимпанзе понимают, что кто-то может ошибаться.

Ранее умение осознать, что чьи-то взгляды могут противоречить фактам, считалось уникальной способностью человека. Но новые исследования шимпанзе, бонобо и орангутанов дают основание предполагать, что наши родственники-приматы также способны понять, когда что-то существует только в вашей голове.

Исследование было проведено под руководством учёных из Университета Дьюка (Duke University), Киотского университета (яп. 京都大学) и Института эволюционной антропологии общества Макса Планка (нем. Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie, MPI-EVA).

Появление способности понимать ситуацию, когда другие придерживаются ошибочных представлений, рассматривается как ключевая веха в когнитивном развитии человека. У людей это умение развивается в раннем детстве, как правило, в возрасте до пяти лет. Тогда маленький ребёнок учится понимать мысли и эмоции других людей — психологи называют это понимание «теорией ума» или «теорией чужого сознания». (далее…)

Бонобо раскалывают орехи каменными орудиями не хуже шимпанзе


Бонобо за работой
Бонобо за работой.

Первое в своём роде исследование, проведённое в Кентском университете (University of Kent), показало, что бонобо (Pan paniscus) дикого происхождения могут столь же умело использовать каменные инструменты для раскалывания орехов, как и шимпанзе.

Исследование было проведено под руководством Йоханны Нойфусс (Johanna Neufuss), аспиранта Школы антропологии и охраны природы (School of Anthropology and Conservation) Кентского университета, изучающей функциональную морфологию руки ныне живущих обезьян. В ходе исследования анализировалось поведение 18 бонобо, которые раскалывали орехи в течение по крайней мере двух десятилетий в заповеднике Lola ya Bonobo в Демократической Республике Конго. Результаты работы опубликованы в American Journal of Primatology. (далее…)

Любящие выпить приматы ищут нектар с более высоким содержанием алкоголя


Ай-ай слегка навеселе
Ай-ай слегка навеселе.

Крошечные лемуры ай-ай с острова Мадагаскар и медленные лори из Юго-Восточной Азии предпочитают нектар с высокой концентрацией алкоголя.

Шимпанзе, пьющие забродивший сок наблюдались в дикой природе и раньше, но не было ясно, просто терпят ли приматы алкоголь или активно его ищут, говорит Роберт Дадли (Robert Dudley) из Калифорнийского университета в Беркли (The University of California, Berkeley).

«Это первое исследование, — хотя и приматов, живущих в неволе, — показавшее, что они предпочитают более высокое содержание алкоголя», — добавляет Дадли, не принимавший участия в исследовании. (далее…)

Чем больше шимпанзе путешествуют, тем чаще используют новые инструменты


Шимпанзе добывают мёд, оставленный  для них их безволосыми кузенами
Шимпанзе добывают мёд, оставленный для них их безволосыми кузенами.

Понаблюдав за шимпанзе в угандийском лесу Будонго, вы, вероятно, могли бы сказать, что их путь к использованию инструментов был долог — и, на самом деле, это был не один путь. Исследователи выяснили, что шимпанзе здесь более склонны использовать инструменты для сбора пищи, если они потратили драгоценные запасы энергии на путешествие на предыдущей неделе.

Открытие предполагает, что нехватка энергии может подтолкнуть обезьян к экспериментам с инструментами. Возможно, это поможет понять, что побудило наших предков расширять набор используемых ими инструментов. (далее…)

Обезьяны с возрастом становятся более избирательны в общении


Маготы — обезьяны, демонстрирующие сложное социальное поведение
Маготы — обезьяны, демонстрирующие сложное социальное поведение.

С возрастом люди становятся разборчивы в том, как они проводят своё время и с кем они его проводят. Учёные, основываясь на ряде экспериментов и поведенческих исследований, сообщают в журнале Current Biology, что подобные изменения в поведении происходят и у берберских макак — маготов.

«Сильная психологическая теория предполагает, что люди становятся более социально избирательны, когда они осознают, что время их жизни ограничено, например, в старости», — говорит Лаура Алмелинг (Laura Almeling) из Германского центра изучения приматов (нем. Deutsche Primatenzentrum) в Гёттингене, Германия. «Мы предполагаем, что обезьяны не знают, что их будущее время ограничено. Поэтому, если они демонстрируют подобные мотивационные изменения в старости, их избирательность не может быть соотнесена с их знанием об ограниченном времени в будущем. Вместо этого мы должны принять во внимание возможность, что физиологические изменения у стареющих обезьян и людей способствуют повышению избирательности». (далее…)

Кооперативная коммуникация у приматов


Самка шимпанзе с детёнышем.
Самка шимпанзе с детёнышем.

Бонобо и шимпанзе «высказываются» по очереди и «переговариваются» почти с человеческой скоростью. Кроме того, каждый вид обладает собственной манерой общения. К такому выводу пришли учёные из Института орнитологии Общества Макса Планка (нем. Max-Planck-Institut für Ornithologie, MPIO) и Мюнхенского университета Людвига-Максимилиана (нем. Ludwig-Maximilians-Universität München, LMU).

Человеческая коммуникация — сложная кооперативная сигнальная система, и первые попытки участвовать в коллективных взаимодействиях люди делают ещё в детстве. Задолго до того, как младенцы начинают говорить, они по очереди обмениваются жестами с окружающими. Одна из теорий эволюции языка предполагает, что первым шагом к человеческой коммуникации была не вокализация, а жестикуляция. Эту гипотезу зоологи проверяли на наших ближайших родственниках — бонобо и шимпанзе. Исследования показали, что животные обоих видов способны общаться жестами и в экспериментальных, и в естественных условиях. Однако некоторые учёные утверждают, что взаимодействие бонобо и шимпанзе лишено кооперативной составляющей, присущей человеческому общению. Они считают, что коммуникация Homo Sapiens сформировалась как часть более общей системы приспособления человека к сотрудничеству с другими людьми и существованию в рамках культуры. (далее…)

Гориллы тоже занимаются лесбийским сексом


Профессору Сирилу Грютеру удалось сфотографировать, как две гориллы-самки занимаются сексом друг с другом
Профессору Сирилу Грютеру удалось сфотографировать, как две гориллы-самки занимаются сексом друг с другом.

Гомосексуальное поведение в целом — довольно обычное явление для позвоночных животных, но впервые биологи смогли представить документальные свидетельства случаев взаимного сексуального удовлетворения самок горилл в естественных условиях.

В результатах исследования, проводившегося в руандийском национальном парке Бирунга под руководством доктора Сирила Грютера (Cyril Grueter), профессора Школы анатомии, физиологии и биологии человека (School of Anatomy, Physiology and Human Biology) университета Западной Австралии (The University of Western Australia), сообщается о наблюдении за тем, как самки горилл занимались «генитально-генитальным прижиманием» и «генитально-генитальным трением» с помощью тазовых толчков. Исследование также отмечает, что гориллы во время описываемых актов производили «звуки копулятивной вокализации». (далее…)

Сложные когнитивные процессы возможны без новой коры


Ворон у зеркала
Согласно ряду исследований, паллиум (плащ конечного мозга) птиц содержит участки, гомологичные слоям неокортекса млекопитающих, но расположенные не слоями, а с образованием ядер. При этом количество нейронов в мозге врановых, например, меньше, чем в мозге млекопитающих, однако врановые могут решать столь же сложные когнитивные задачи, что и приматы. Дело в том, что развитие мозга птиц пошло иным путём — не за счёт усложнения нейронных колонок, как у млекопитающих, а посредством усложнения и «уплотнения» шаровидных комплексов клеток. На фото — ворон у зеркала. Источник — Canislupuscorax.

На первый взгляд, мозг птиц и млекопитающих демонстрирует много существенных различий. Несмотря на это, когнитивные способности некоторых групп птиц совпадают с когнитивными способностями приматов.

Результаты исследований, собранные в течение последних десятилетий показали, что птицы обладают сложными когнитивными способностями. Согласно одной из теорий, они могут применять их только в определённых ситуациях, например, когда запасают пищу. В обзорной статье в журнале Trends in Cognitive Sciences, доктор Онур Гюнтюркюн (Onur Güntürkün) из Рурского университета в Бохуме (нем. Ruhr-Universität Bochum) и доктор Томас Бугньяр (Thomas Bugnyar) из Университета Вены показывают, что это не так.

«Умственные способности врановых и попугаев являются столь же сложными и разнообразными, как и у обезьян», — говорит Онур Гюнтюркюн, руководитель кафедры биопсихологии в Бохуме. Помимо всего прочего, они способны логически мыслить, узнавать себя в зеркале и испытывать эмпатию. (далее…)