Бросок змеи в режиме замедленной съёмки и в 3D


Змеи вида Crotalus scutulatus устраивают засаду, ждут, когда мимо пробежит грызун, а затем бросаются на него. Именно этот момент и сняли учёные.
Змеи вида Crotalus scutulatus устраивают засаду, ждут, когда мимо пробежит грызун, а затем бросаются на него. Именно этот момент и сняли учёные.

Биологи Калифорнийского университета в Риверсайде (University of California, Riverside) сняли бросок змеи в режиме замедленной съёмки. Учёные записали ночную стычку гремучника и кенгурового прыгуна в 3D, чтобы узнать, от каких факторов зависит успех охоты. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports.

Питание крайне важно для выживания животных, и практически каждый организм рискует быть съеденным представителем другого вида. Не удивительно, что существует множество примеров специализации, которая помогает поймать добычу или уйти от преследования. Взаимоотношения типа «хищник — жертва» живо интересуют эволюционных биологов, поскольку и у хищника, и у жертвы они часто приводят к возникновению экстремальных адаптаций. Такие отношения можно наблюдать у гремучников и кенгуровых прыгунов — эти животные служат удобной моделью для изучения сложной экосистемы.

Интересно, что о том, как происходит бросок змеи, известно не так уж много. Благодаря появлению портативных высокоскоростных камер биологи Калифорнийского университета смогли снять видео, на котором видно, как гремучник охотится на грызуна в естественных условиях. «В дикой природе отношения хищник—жертва очень изменчивы, в контролируемых лабораторных условиях такого не увидишь, — объясняет Тимоти Хайем (Timothy Higham), один из авторов исследования — Теперь технологии позволяют нам понять, от чего зависят поимка или бегство жертвы в среде, в которой хищник и жертва эволюционировали. Поэтому прежде, чем делать какие-то выводы на основании одних только лабораторных испытаний, крайне важно наблюдать животных в природной среде обитания» (далее…)

Антидот из наночастиц: ещё один шаг к созданию универсального противоядия


Сцеживание змеиного яда.
Сцеживание змеиного яда.

Разные виды змей выделяют разные токсины. Это значит, что покусанному гражданину нужен не любой, а строго определённый антидот, и как можно скорее. Учёные из Калифорнийского университета в Ирвайне (University of California, Irvine) создали наночастицы, которые связывают не один, а сразу несколько распространённых животных токсинов. Возможно, когда-нибудь эта технология позволит разработать универсальное противоядие. (далее…)

Новые болота для редчайших черепах


Болотная жабья черепаха
Болотная жабья черепаха является самой редкой рептилией Австралии. (Фото: DPAW)

Изменение климата грозит осушением болот — места обитания редкой, находящейся на грани вымирания рептилии — болотной жабьей черепахи. Для спасения вида 24 его представителя переселены за пределы исторического ареала.

Место обитания болотной жабьей черепахи — долина Сван (Swan Coastal Plain) на западе Австралии. Их новым домом станут болота на юго-западе континента.

После многих лет исследований и планирования группу черепах оснастили радиопередатчиками и перевезли из зоопарка Перта в Национальный парк Д’Антркасто (D’Entrecasteaux National Park) и в район к востоку от г. Огаста (Augusta) — примерно 350 км на юг от Перта — в эти два места было выпущено по 12 черепах. (далее…)

Раскрашивайте камни, а не черепах!


Преступно раскрашенная черепаха
Преступно раскрашенная черепаха. Фото: Barry Bundrum/FWC.

Сотрудники природоохранного ведомства США бьют тревогу: в штате Флорида отмечены случаи преступного раскрашивания черепах.

Комиссия по охране рыбы и дикой природы Флориды (The Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, FWC) опубликовала фотографии черепах-гоферов (Gopherus polyphemus), раскрашенных в разные цвета. Специалисты по пресмыкающимся сообщают, что эти животные в опасности — пары краски и её токсичные составляющие могут нанести вред их организму.

Дебора Берр (Deborah Burr), координатор программы FWC по защите черепах-гоферов, сообщает, что в последние месяцы в штате найдено пять раскрашенных черепах.

«Это не похоже на массовое явление, но раньше мы никогда не слышали о таком, — сказала она. — Возможно, есть подростки, которые думают, что это смешно, или люди, которые не знают о вреде, который они наносят».

«Это вид, находящийся под угрозой исчезновения, он под защитой, нельзя наносить ему вред, а раскрашивание — действительно вред. Лучшее, что можно сделать с черепахой — полюбоваться её природной красотой. Если вы хотите что-то раскрасить, распишите камень». (далее…)

История панциря черепахи


Eunotosaurus
Анализ костных останков древнего предка черепах (Eunotosaurus) позволяет предположить, что модификация рёбер, приведшая к появлению панциря, была адаптацией к подземному образу жизни.

Общеизвестно, что современные черепахи имеют костяной панцирь — непроницаемую структуру, несущую в основном защитную функцию. Никакие другие из ныне живущих позвоночных не изменили так сильно своё тело, как черепахи. Новое исследование международной группы палеонтологов показывает, что широкие рёбра — протопанцирь ранних ископаемых черепах — был изначально адаптацией для закапывания под землю, а не для защиты.

«Почему панцирь черепахи эволюционировал — вопрос кажется «детским», довольно очевидно — он был нужен для защиты, — говорит доктор Тайлер Лайсон (Tyler Lyson) из Денверского музея природы и науки, ведущий автор публикации в журнале Current Biology. — Но так же, как перья птиц, изначально развившиеся не для полёта, на начальном этапе развития панцирь черепахи был нужен не для защиты, а скорее для рытья подземных убежищ в суровом климате Южной Африки, где жили эти ранние проточерепахи». (далее…)

На Багамах нашли серебристых удавов


Chilabothrus argentum. Автор фото — Грэм Рейнольдс.
Серебристый удав Chilabothrus argentum. Автор фото — Грэм Рейнольдс.

Учёные Гарвардского университета (Harvard University) обнаружили новый вид серебристых удавов Chilabothrus argentum. Это первое подобное открытие на территории Вест-Индии с 1942 года. Chilabothrus argentum обитают на небольшом острове Багамского архипелага и находятся под угрозой исчезновения. Статья с описанием нового вида опубликована в журнале Breviora.

В июле 2015 года в ходе экспедиции на Багамские острова учёные Гарвардского университета посетили небольшой (его площадь составляет всего 8,5 км2) остров Консепшен Айленд (Conception Island), чтобы описать местных пресмыкающихся. Там они заметили удава необычного металлического окраса, который карабкался на пальму Coccothrinax argentata («серебристая пальма», лат.). Один из членов экспедиции, профессор Грэм Рейнольдс (Graham Reynolds) отметил, что пресмыкающееся не похоже ни на один из ранее известных видов. Учёные начали прочёсывать остров в поисках других особей и вскоре обнаружили ещё четырёх змей. Ночью серебристый удав посетил исследователей по собственной инициативе — он устроился на голове руководителя экспедиции и разбудил его. (далее…)

Искусственное освещение сбивает с толку детёнышей морских черепах


Детёныш зелёной черепахи с прикреплённым к нему акустическим передатчиком
Детёныш зелёной черепахи с прикреплённым к нему акустическим передатчиком.

Исследователи выяснили, что искусственное освещение влияет на молодь морских черепах не только на пляжах, но и после того, как черепашата уже вошли в воду.

Когда детёныш морской черепахи вылупляется на берегу, для него очень важно как можно быстрее попасть в море: берег и мелководье чреваты опасностями, исходящими, в основном, от хищников. Но искусственное освещение, как показывают наблюдения учёных из Австралийского института морских наук (Australian Institute of Marine Science), лишает их возможности достичь относительной безопасности в глубоких водах достаточно быстро.

В то время как предыдущие наблюдения показали, что освещение мешает новорождённым черепахам на их пути от гнезда к кромке воды, новое исследование утверждает, что они могут быть привлечены искусственным светом и после входа в океан. (далее…)

Глобальное потепление заставляет ящериц менять пол


Бородатые агамы.
Бородатые агамы (Pogona vitticeps).

Климатические изменения оказали мощное воздействие на австралийских рептилий: у бородатых агам (Pogona vitticeps) из-за аномальной жары нарушилась генетическая система определения пола, в результате чего всё больше самцов превращается в самок. Об этом учёные сообщили на страницах журнала Nature.

Известно, что пол у многих рептилий определяется не только набором хромосом (у агам это Z и W: набор ZZ у самцов и ZW — у самок), но и температурой среды, в которой созревают отложенные ими яйца. Однако впервые в дикой природе хромосомная система оказалась вытеснена температурной.

Артур Джордж (Arthur Georges) и его коллеги из Канберрского университета с 2003 года работали с бородатыми агамами на территории штатов Квинсленд и Новый Южный Уэльс. Оказалось, что с 2003 по 2011-й из-за аномально жаркой погоды доля самок (полноценных с точки зрения анатомии, физиологии и поведения, но с «мужским» набором хромосом, ZZ) выросла с 6 до 22 процентов. (далее…)

Двуногий крокодиломорф «Каролинский мясник»


Carnufex carolinensis.
Реконструкция облика Carnufex carolinensis (Изображение: Jorge Gonzales).

Обнаруженный недавно древний родственник крокодилов играл роль хищника на территории, ставшей впоследствии Северной Америкой, во времена, предшествующие широкому распространению динозавров. Сухопутный крокодиломорф Carnufex carolinensis, «Каролинский мясник» достигал почти трёхметрового размера и передвигался на задних лапах. Его жертвами, скорее всего, были более мелкие животные — панцирные рептилии и предки ранних млекопитающих.

Палеонтологи Университета штата Северная Каролина и Музея естественных наук Северной Каролины восстановили облик Carnufex по фрагментам черепа, позвоночника и верхних конечностей. Окаменелости были найдены в формации Пекин, расположенной в округе Чатем. Так как череп животного сохранился фрагментарно, его реконструкция оказалась непростой задачей, которую удалось решить при помощи сканера высокого разрешения и последующего компьютерного моделирования.

Отложения формации Пекин относятся ко времени позднего Триаса, около 231 млн лет назад. В это время территория находилась в экваториальной области суперконтинента Пангея, климат был тёплым и влажным. (далее…)

История кайманов Амазонии


Реконструкция головы Gnatusuchus pebasensis.
Реконструкция головы Gnatusuchus pebasensis. Это самый необычный из найденных видов. Короткомордый кайман имел шаровидные зубы, которые, как полагают, служили для того, чтобы выкапывать моллюсков из ила.

Международная команда палеонтологов обнаружила и описала три новых вида кайманов, которые 13 млн лет назад, в миоцене, жили в болотистой местности на северо-востоке нынешнего Перу.

«Современный бассейн Амазонки содержит богатейшую биоту, но истоки этого чрезвычайного разнообразия изучены недостаточно хорошо», — говорит член команды д-р Джон Флинн из Американского музея естественной истории.

«В настоящее время это огромный тропический лес, доступность камней и, следовательно, скрытых в них окаменелостей, крайне ограничен».

В миоцене, в период между 11,8 млн и 11,3 млн. лет назад началось формирование Амазонии — региона с огромной системой водно-болотных угодий — озёр, болот и рек. Изучение форм жизни, которая существовала в то время, имеет решающее значение для понимания истории современного биоразнообразия региона.

Среди ископаемых Амазонии наиболее хорошо изучены беспозвоночные — моллюски и ракообразные. Однако находки позвоночных животных, за исключением рыб, были очень редки.

Настоящее исследование описывает три вновь выявленных вида кайманов — Gnatusuchus pebasensis, Kuttanacaiman iquitosensis и Caiman wannlangstoni. Они были найдены в формации Пебас на северо-востоке Перу. (далее…)