Жидкий океан подо льдом на Плутоне возможен


Поверхность Плутона. Фото New Horizons.
Поверхность Плутона. Фото New Horizons.

Автоматическая станция Новые горизонты (New Horizons), добравшаяся к Плутону в прошлом году, предоставила свидетельства в пользу того, что на карликовой планете под слоем льда когда-то существовал океан. Но согласно новому исследованию учёных из Университета Брауна (Brown University) и Планетологического института США (Planetary Science Institute), опубликованному в Geophysical Research Letters этот океан может существовать до сих пор.

Используя уточнённые данные, полученные аппаратом New Horizons, учёные моделировали эволюцию и распределение температуры под поверхностью Плутона в различных сценариях. В сценарии полного промерзания океана, под поверхностью должны были сложиться условия, приводящие к фазовому переходу льда в другую форму — лёд II — более плотную, чем обычный лёд. Следовательно, это превращение должно было сопровождаться уменьшением объёма, что привело бы к сжатию ледяной коры на поверхности карликовой планеты. Однако подобные сжатия не наблюдаются на снимках, сделанных миссией New Horizons. Это может означать, что фазовый переход не состоялся и часть воды под поверхностью может быть жидкой. (далее…)

Космические программы, которые мы ждём в 2016 году


Запуск Falcon 9
Из-за многочисленных переносов больше всего запусков в 2016 году должно состояться на «Фэлконе-9» (на снимке) — 12. По 11 пусков придётся на «Атлас-5» и «Союз».

В 2014 году весь мир следил за тем, как космический аппарат «Розетта» впервые в истории вышел на орбиту кометы, а затем — как не без происшествий на её поверхность был посажен спускаемый модуль «Филы». В минувшем году человечество впервые увидело Плутон вблизи: аппарат «Новые горизонты» облетел бывшую девятую планету и собрал бесценную информацию о ней и её спутниках. На фоне этих ярких событий любые космические новости 2016 года, казалось бы, будут выглядеть не очень выигрышно. Но это не значит, что в наступившем году любителям космоса будет скучно.

Собственно, сенсация уже грянула, да какая. Ещё не закончился первый месяц, как прогремела новость об открытии в Солнечной системе планеты массой в десять земных. Планету ещё предстоит найти на звёздном небе, однако теоретические обоснования того, что она существует, очень весомы. Так что при определённом везении уже в этом году существование Девятой планеты может быть подтверждено, и, если это случится, жаловаться на скучный год не придётся.

Даже если мы не узнаем ничего нового о далёкой, информации из пояса Койпера будет достаточно. Аппарат «Новые горизонты», отсняв 50 гигабит информации за 9 дней, будет передавать их до конца 2016 года или даже чуть дольше. Учёные надеялись с помощью этих данных подтвердить существование на Плутоне воды в форме льда, и, похоже, их надежды уже сбылись: данные с видеоспектрометра LEISA (Linear Etalon Imaging Spectral Array) показали, что на Плутоне огромное количество водяного льда.

Теперь о том, что запланировано на 2016 год в области освоения космоса. (далее…)

На Плутоне оказалось много воды


Вода на Плутоне
Концентрация водяного льда на Плутоне (справа), по данным видеоспектрографа LEISA космического аппарата New Horizons.

Новые данные, поступившие на Землю с космического аппарата «Новые горизонты», показали наличие на Плутоне значительного количества воды. Вопреки более ранним данным, водяным льдом оказалась покрыта примерно половина поверхности карликовой планеты, а сам лёд расположен не в глубине, а на поверхности.

До появления результатов спектрографии считалось, что на Плутоне присутствуют метан, азот и аммиак — в твёрдой форме, так как на поверхности Плутона температура не превышает 60 K. Об этом свидетельствовали данные, полученные с телескопов «Хаббл» и «Спитцер». На присутствие водяного льда указали первые снимки бывшей девятой планеты, сделанные «Новыми горизонтами» в июле 2015 года. На них поверхность Плутона покрыта многочисленными формами рельефа, существование которых трудно объяснить без предположения о наличии воды. В её отсутствие рельеф был бы куда более гладким — лёд из метана, азота, аммиака и монооксида углерода быстро расползся бы по низинам и ущельям. (далее…)

На поверхности Плутона обнаружены гладкие равнины


Sputnik Planum
Участок Равнины Спутника, названной в честь первого искусственного спутника Земли. Изображение сделано прибором LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) 14 июля 2015 года с расстояния 77 000 км. Квадратные блоки являются результатом высокой степени сжатия изображения.

На последних снимках Плутона, полученных с космического аппарата «Новые горизонты», обнаружена огромная гладкая равнина, возраст которой предположительно не превышает 100 млн лет. Не исключено, что геологические процессы, формирующие её, продолжаются и сейчас. Учёные затрудняются однозначно объяснить природу удивительного ландшафта.

«Не так просто объяснить, чем может являться эта местность, — сообщил Джефф Мур (Jeff Moore), глава группы GGI (Geology, Geophysics and Imaging Team — Группа геологии, геофизики и визуализации) проекта «Новые горизонты». — Открытие огромной, не содержащей кратеров, очень молодой равнины на Плутоне превосходит все ожидания, которые имелись у нас до сближения аппарата с планетоидом».

Эта область получила неофициальное название Равнина Спутника (Sputnik Planum) — в честь первого искусственного спутника Земли. Она представляет собой поверхность с разломами, разделённую на сегменты неправильной формы характерной шириной около 20 км. (далее…)

Плутон в движении


Составное изображение Плутона и Харона. Относительная отражающая способность, отношение размеров и расстояния между ними, ориентация в пространстве, а так же цвет примерно соответствуют реальности.
Составное изображение Плутона и Харона. Относительная отражающая способность, отношение размеров и расстояния между ними, ориентация в пространстве, а так же цвет примерно соответствуют реальности. Источник: NASA.

В течение последнего месяца весь мир радуется успехам миссии NASA New Horizons. Эта автоматическая космическая станция приблизилась к Плутону на рекордно малое расстояние и сумела передать на Землю первые чёткие фотографии бывшей планеты. В Рунете событие было широко освещено, однако за бортом многих новостных сайтов осталось два крайне занимательных gif-изображения, которые мы сейчас вам и покажем. (далее…)