Грубые, но чувствительные рыла тираннозаврид


Daspletosaurus horneri
Реконструкция внешних покровов рыла Daspletosaurus horneri.

Команда исследователей, в числе которых профессор университета Нью-Мексико (University of New Mexico, UNM) Джейсон Р. Мур (Jason R. Moore), описала новый вид динозавра — Daspletosaurus horneri. Это родственник тираннозавра — возможно, самого популярного из вымерших существ. Анализ лицевых костей нового вида улучшает понимание того, как выглядели поздние меловые тираннозавриды — их рыла были покрыты чешуёй с высокой степенью тактильной чувствительности, подобной той, что есть у современных крокодилов.

«У тираннозавров были крайне маленькие передние лапы, — говорит Мур. — Они не могли взаимодействовать с окружающей средой с помощью передних лап, как это делают млекопитающие — добывать пищу, строить гнезда, ухаживать за кладкой и выводком. Для того чтобы заниматься этими необходимыми дела, им приходилось использовать ноги или голову. Анализ останков показывает, что у динозавра была развита чувствительность лицевых покровов, это похоже на чувствительность наших кончиков пальцев. Это позволяет предполагать, что динозавр мог использовать своё рыло во всех этих сложных экологических взаимодействиях, подобно тому, как крокодилы делают это сегодня».

Находка нового вида сделана в ходе работы международной группы учёных, палеонтологов США, Канады и Австралии по изучению окаменелостей в штате Монтана. Материалы исследований опубликованы в журнале Scientific Reports. (далее…)

Австралийский «Парк Юрского периода»


Среди тысяч следов попадаются вот такие отпечатки ног зауроподов.
Среди тысяч следов попадаются вот такие отпечатки ног зауроподов.

Учёные из Квинслендского университета (University of Queensland) и Университета Джеймса Кука (James Cook University) обнаружили в Австралии «Парк юрского периода» — огромное количество следов динозавров, среди которых можно выделить около двадцати разных типов. Палеонтологи тщательно их задокументировали и опубликовали статью в Journal of Vertebrate Paleontology. (далее…)

Современными технологиями по палеолиту: космос и ДНК на службе у археологов


Роботизированный тахеометр Topcon DS Robotic
Роботизированный тахеометр Topcon DS Robotic.

При слове «археолог» воображение рисует вооружённого лопатой сурового бородача, с фанатичным блеском в глазах кидающего землю из раскопа. Что же, и в XXI веке лопата, совок и кисть остаются типичными орудиями «охотников за древностями», а земля всё так же сыплется из археологических бород.

Однако мы с вами сегодня поговорим о том, какие инновации преобразили археологическую науку в последние годы, позволив учёным прочитать такие страницы человеческой истории, которые, казалось бы, канули в небытие навсегда. (далее…)

Мамонты потеряли нюх, заблестели и вымерли


Когда-то мамонты населяли всю Евразию. Так же обитали в Африке и Северной Америке.
Когда-то мамонты населяли всю Евразию. Также обитали в Африке и Северной Америке.

Согласно теории нейтральной эволюции, подавляющая часть мутаций, происходящих в ДНК, нейтральны или слабовредны. Что это значит — «слабовредны»? Это значит, вредны, но не настолько, чтобы приводить к серьёзным последствиям для организма. Особь выживает и размножается — и мутации передаются потомкам. Пока популяция животных большая, естественный отбор с таким генетическим грузом справляется. Но, если численность по каким-то причинам упадёт, то естественный отбор будет работать хуже и перестанет «замечать» слабовредные мутации, которые станут накапливаться в генофонде. В итоге это приводит к «геномному краху» — слабовредных мутаций становится так много, что популяция просто вымирает.

«Но это только теория!» — скажет кто-то. Да, гипотезы такого рода сложно поддаются опытной проверке, потому что нужен реальный природный эксперимент, а эволюция — процесс медленный. И вот у генетиков появилась такая возможность — им удалось сравнить геномы двух представителей вымершего вида, которых разделяло более 40 тыс. лет эволюции. Как вы уже поняли из заголовка, речь о мамонтах. Статья с результатами исследования опубликована в журнале PLOS Genetics. (далее…)

Новый вид древних костных рыб найден в Китае


Sparalepis tingi
Sparalepis tingi — на переднем плане. Средний план — Entelognathus, относящийся к классу плакоде́рм или пластинокожих рыб, на заднем плане силурийский гигант — Megamastax. Иллюстрация: Brian Choo.

В Китае найдены окаменелости ранее неизвестной древней рыбы. Животное с непривычно выглядящей чешуёй и зубами из формации Куаньти (Kuanti Formation) в Южном Китае раскрывает подробности раннего периода эволюции костных рыб (Osteichthyes).

Материалы исследования, проведённого Брайаном Чу (Brian Choo) из Университета Флиндерса (Flinders University), Австралия и его коллегами из Института палеонтологии позвоночных и палеоантропологии Китайской Академии наук (кит. 中国科学院古脊椎动物与古人类研究所, англ. Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology) опубликованы в журнале PLOS ONE 8 марта. (далее…)

Древнейшие свидетельства жизни на Земле (или нет)


Микроскопические трубочки в отложениях кварца.
Микроскопические трубочки в отложениях кварца. Источник: University College London.

Учёные из Великобритании, Норвегии, США, Австралии и Канады обнаружили в отложениях кварца возрастом от 3,7 до 4,3 миллиардов лет микроскопические трубочки и нитевидные структуры. Они предполагают, что эти образования — следы жизнедеятельности древних микроорганизмов. Если это действительно так, новая находка станет рекордсменом — древнейшим доказательством жизни на Земле. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature. (далее…)

Первое свидетельство о живорождении у архозаврообразных


Диноцефалозавр
Диноцефалозавр.

Изучение обнаруженных в Китае окаменелостей возрастом 250 млн лет позволяет предположить, что морские ящеры с необыкновенно длинной шеей, диноцефалозавры (Dinocephalosaurus), были живородящими.

Совместная работа учёных из США и Китая опубликована в журнале Nature. В ней описаны окаменелости, которые интерпретируются как костные останки самки диноцефалозавра с эмбрионом внутри. Живорождение довольно часто встречается у современных рептилий (это так называемое яйцеживорождение, развитие плода идёт за счёт питательных веществ, запасённых в яйце, а не за счёт материнского организма, как у нас, млекопитающих). Однако свидетельств такого способа производства потомства у древних архозаврообразных не было. Считалось, что все они откладывали яйца. (далее…)

Находка в янтаре — новый отряд насекомых


Aethiocarenus burmanicus
Aethiocarenus burmanicus

В янтаре возрастом около ста миллионов лет (середина мелового периода) обнаружено необычное насекомое. Особенности его строения вынуждают энтомологов ввести для его классификации новый отряд.

На сегодняшний день известно более миллиона видов насекомых, миллионы (по разным оценкам, от одного до семи) видов ожидают открытия, но все они принадлежат всего к 31 отряду. Теперь к 32. Новый отряд — Aethiocarenodea, и он представлен двумя образцами вида, окаменелостями в янтаре.

Находка описана в статье, опубликованной в журнале Cretaceous Research.

Описанное насекомое — бескрылая самка небольшого размера. Главная особенность вида — необычная голова, расширяющаяся от основания, с глазами на вершинах треугольника головы. Такое строение позволяло животному хорошо ориентироваться в пространстве и видеть, что происходит у него за спиной. Возможно, что это было всеядное насекомое, жившее в коре деревьев.

«Это насекомое имеет ряд особенностей, которые отличают его от любых других видов насекомых, которые мне известны», — говорит профессор энтомологии в Университете штата Орегон в городе Корваллис (Oregon State University) Джордж Пойнар-младший (George Poinar, Jr.), специализирующийся на изучении форм, сохранившихся в янтаре. Описанная находка происходит из отложений янтаря на севере Мьянмы (Бирмы), что отразилось и в названии нового вида — Aethiocarenus burmanicus. (далее…)

Неандертальцы — охотники за камнями


Камень из Крапины
Тот самый камень. Блеск на фото не виден, но тем не менее он есть.

Международная группа учёных исследовала красивый камень, который неандертальцы, предположительно, принесли на стоянку из-за его привлекательного внешнего вида. Статья опубликована в журнале Comptes Rendus Palevol (Comptes Rendus de l’Académie des Sciences — Series IIA — Earth and Planetary Science).

Знаменитая пещера Крапина в Хорватии раскопана археологами ещё на рубеже XIX и XX веков. Учёные извлекли из слоёв пещеры 900 фрагментов человеческих костей и более 1000 каменных орудий, а также многочисленные кости животных. Происхождение останков человека вызвало споры. Из-за фрагментарности костей некоторые исследователи предположили, что в Крапине произошло каннибальское пиршество, однако с такой трактовкой согласились далеко не все. Согласно другой гипотезе, в пещере находились захоронения, впоследствии раскопанные и разрушенные пещерными медведями. Как бы то ни было, неандертальцы периодически посещали это место 130 тыс. лет назад — о чем говорят и очаги, и следы на костях животных, и орудия.

Хотя стоянка открыта более века назад, исследователи до сих пор делают открытия, пересматривая материалы Крапины. Так, в 2014 году специалисты пришли к выводу, что найденные в пещере когти хищной птицы использовались неандертальцами в качестве ожерелья. Теперь внимание той же группы археологов привлёк плоский кусок коричневого известняка, поверхность которого покрыта чёрными древовидными узорами естественного происхождения — вероятно, окаменевшими отпечатками каких-то древних водорослей. Небольшой камень, около 10 см в длину и 7 в ширину, поначалу не привлёк внимания специалистов, ведь следов обработки на нем не было — находка никак не использовалась (Один маленький треугольный фрагмент откололся, видимо, уже при раскопках, так как поверхность скола свежая). Поскольку камень не заинтересовал учёных, точное положение находки в слоях пещеры не зафиксировано. О нём можно судить только по красновато-коричневому окрашиванию — такому же, как на нескольких человеческих останках из слоя 4 и костях бобра из слоя 1. (далее…)

«Болотные ящеры»: с зубами и без зубов


Если у вас к 30 годам начались проблемы с зубами, не унывайте. Вот у этих милых зверушек с возрастом зубы вообще кончались.
Если у вас к 30 годам начались проблемы с зубами, не унывайте. Вот у этих милых зверушек к моменту взросления зубы вообще кончались.

В 2009 году на северо-западе Китая учёные обнаружили останки Limusaurus inextricabilis — травоядного динозавра, который жил в Юрском периоде, относился к подотряду тероподов и достигал 1,7 метра в длину. Родовое имя динозавра переводится как «болотный ящер», а видовое — как «неспособный выбраться», поскольку скелет, по которому был описан вид, принадлежал особи, утонувшей в болоте. «Болотный ящер» сразу прославился в научном мире из-за отсутствия зубов. Однако сейчас международная команда учёных провела исследование и выяснила: зубы у животного всё-таки были — правда, только в детстве.

В ходе исследования, результаты которого опубликованы в журнале Current Biology, специалисты сравнили останки 19 представителей Limusaurus inextricabilis в возрасте от года до 10 лет. Все «болотные ящеры» отличались друг от друга не только по росту, но и по наличию зубов. У самых юных динозавров был полный рот зубов (а точнее, 42 зуба), у подростков — уже 34, у взрослых особей они отсутствовали полностью. Компьютерная томография показала, что от альвеол (лунок от зубов) у взрослых не осталось и следа. «В ходе нашего исследования мы увидели, как эволюционировал клюв — важный орган, который присутствовал у многих тероподов — в том числе современных птиц, — комментируют авторы работы. — Вероятно, юные Limusaurus inextricabilis были всеядны, а когда они подрастали, становились растительноядными». (далее…)

В янтаре нашли хвост динозавра с перьями


Янтарь не может сохранить наследственную информацию динозавра, зато сохраняет его хвост.
Янтарь не может сохранить ДНК динозавра, зато сохраняет его хвост.

В фильме «Парк Юрского Периода» воскресить динозавров удалось благодаря комару, застывшему в кусочке янтаря. Он напился динозавровой крови, поэтому учёные смогли с его помощью получить нужную ДНК. В реальности это невозможно: исследования показали, что ДНК в янтаре не сохраняется, поэтому клонирование динозавров мы вряд ли когда-нибудь увидим. Но застывшая смола скрывает множество других удивительных открытий. Недавно учёные из Китая, Канады и Великобритании обнаружили в кусочке янтаря покрытый перьями хвост — вероятно, он принадлежит двуногому динозавру, жившему около 99 миллионов лет назад. Описание находки опубликовано в журнале Current Biology. (далее…)

Малярийные комары кусали граждан Римской империи


Останки индивида из Элеи, изученные в процессе исследования. Фото: Luca Bandioli, Pigorini Museum.
Останки индивида из Элеи, изученные в процессе исследования. Фото: Luca Bandioli, Pigorini Museum.

Анализ ДНК из 2000-летних человеческих останков, найденных в трёх областях Италии, подтвердил, что граждане Древнего Рима страдали от эпидемий малярии. С результатами исследования можно ознакомиться в журнале Current Biology.

Как известно, возбудитель малярии Plasmodium falciparum паразитирует на малярийных комарах, от которых и попадает в кровь человека. От «болотной лихорадки», как раньше называли малярию, ежегодно гибнет около 450 тыс. человек, преимущественно детей до пяти лет. До 90% случаев заболевания приходится на Африку южнее Сахары.

Из письменных источников мы знаем, что болезни, подобные малярии, косили людей уже в древности. Причём, в отличие от современности, ареал малярии простирался, вероятно, гораздо дальше на север. Упоминания неких лихорадок есть в текстах античных авторов, начиная с V века до н. э. О болезнях, напоминавших малярию, писали Гиппократ, Цельс, Гален. Они указывали на характерные симптомы и периодичность приступов: 72 часа для так называемой «четырёхдневной» лихорадки, 40—48 — для «трёхдневной». Однако точно определить, о какой именно болезни шла речь, по текстам невозможно. Трудно это сделать и по человеческим останкам, ведь малярия не оставляет на скелете каких-то особых следов. Тут может помочь только генетическая экспертиза. Попытки найти ДНК возбудителей малярии в останках римской эпохи уже предпринимались. Следы генома малярийного плазмодия обнаружились при изучении костей младенца V века н. э., найденных в итальянской области Умбрия. (далее…)

В ископаемой челюсти обнаружена древняя опухоль


Гистологический препарат челюсти ископаемого животного.
На гистологическом препарате видны небольшие круги, указывающие на наличие смешанной сложной одонтомы.

Исследуя челюсть саблезубого зверообразного животного, населявшего Танзанию 255 млн лет назад, учёные совершили неожиданную находку: одну из самых древних известных опухолей.

Исследователи из Вашингтонского университета (University of Washington) описали обнаруженную ими доброкачественную опухоль, состоящую из миниатюрных элементов, по форме напоминающих зубы. Опухоль росла в непосредственной близости от крупных клыков животного. Находка была сделана в ходе исследования челюсти, посвящённого другой теме. (далее…)

Масса техносферы — сколько всего построил и наследил человек?


Техносфера — очень красивая и чертовски тяжёлая штука.
Техносфера — очень красивая и чертовски тяжёлая штука.

Учёные из десяти стран определили примерный вес техносферы. Техносфера содержит все сооружения и конструкции, которые созданы человеком — дома, фабрики, фермы, компьютеры, смартфоны и даже свалки. Исследователи рассчитали, что всё это добро весит около 30 триллионов тонн, то есть, примерно 58 килограммов на квадратный метр суши. Результаты работы опубликованы в журнале The Anthropocene Review. (далее…)