Первое свидетельство о живорождении у архозаврообразных


Диноцефалозавр
Диноцефалозавр.

Изучение обнаруженных в Китае окаменелостей возрастом 250 млн лет позволяет предположить, что морские ящеры с необыкновенно длинной шеей, диноцефалозавры (Dinocephalosaurus), были живородящими.

Совместная работа учёных из США и Китая опубликована в журнале Nature. В ней описаны окаменелости, которые интерпретируются как костные останки самки диноцефалозавра с эмбрионом внутри. Живорождение довольно часто встречается у современных рептилий (это так называемое яйцеживорождение, развитие плода идёт за счёт питательных веществ, запасённых в яйце, а не за счёт материнского организма, как у нас, млекопитающих). Однако свидетельств такого способа производства потомства у древних архозаврообразных не было. Считалось, что все они откладывали яйца. (далее…)

Динозавры: вехи изучения и новейшие открытия


День начала:6 Апрель 2017 19:00
День окончания:6 Апрель 2017
Место проведения:   ул. Большая Никитская, д. 6, Зоологический музей МГУ.
Проводит:   Зоологический музей МГУ
Парк юрского периода
Динозавры заняли важное место в популярной культуре.

Тема пятой лекции про рептилий: «Динозавры: вехи изучения и новейшие открытия».

Динозавры — вымершая группа пресмыкающихся, широкий интерес к которой появился с момента их научного открытия. В последние три десятилетия он достиг небывалых высот, спровоцированный внедрением этих ящеров в массовую культуру и потоком необычных результатов научных исследований. Но несмотря на все открытия, динозавры во многом остаются загадочной группой. То, что на самом деле известно о них, оставляет место не только для фантазий литераторов или кинематографистов, но и для постоянных научных исследований.

Лектор — Владимир Рудольфович Алифанов, старший научный сотрудник кафедры палеогерпетологии Палеонтологического института РАН, кандидат биологических наук. (далее…)

Находка в янтаре — новый отряд насекомых


Aethiocarenus burmanicus
Aethiocarenus burmanicus

В янтаре возрастом около ста миллионов лет (середина мелового периода) обнаружено необычное насекомое. Особенности его строения вынуждают энтомологов ввести для его классификации новый отряд.

На сегодняшний день известно более миллиона видов насекомых, миллионы (по разным оценкам, от одного до семи) видов ожидают открытия, но все они принадлежат всего к 31 отряду. Теперь к 32. Новый отряд — Aethiocarenodea, и он представлен двумя образцами вида, окаменелостями в янтаре.

Находка описана в статье, опубликованной в журнале Cretaceous Research.

Описанное насекомое — бескрылая самка небольшого размера. Главная особенность вида — необычная голова, расширяющаяся от основания, с глазами на вершинах треугольника головы. Такое строение позволяло животному хорошо ориентироваться в пространстве и видеть, что происходит у него за спиной. Возможно, что это было всеядное насекомое, жившее в коре деревьев.

«Это насекомое имеет ряд особенностей, которые отличают его от любых других видов насекомых, которые мне известны», — говорит профессор энтомологии в Университете штата Орегон в городе Корваллис (Oregon State University) Джордж Пойнар-младший (George Poinar, Jr.), специализирующийся на изучении форм, сохранившихся в янтаре. Описанная находка происходит из отложений янтаря на севере Мьянмы (Бирмы), что отразилось и в названии нового вида — Aethiocarenus burmanicus. (далее…)

Неандертальцы — охотники за камнями


Камень из Крапины
Тот самый камень. Блеск на фото не виден, но тем не менее он есть.

Международная группа учёных исследовала красивый камень, который неандертальцы, предположительно, принесли на стоянку из-за его привлекательного внешнего вида. Статья опубликована в журнале Comptes Rendus Palevol (Comptes Rendus de l’Académie des Sciences — Series IIA — Earth and Planetary Science).

Знаменитая пещера Крапина в Хорватии раскопана археологами ещё на рубеже XIX и XX веков. Учёные извлекли из слоёв пещеры 900 фрагментов человеческих костей и более 1000 каменных орудий, а также многочисленные кости животных. Происхождение останков человека вызвало споры. Из-за фрагментарности костей некоторые исследователи предположили, что в Крапине произошло каннибальское пиршество, однако с такой трактовкой согласились далеко не все. Согласно другой гипотезе, в пещере находились захоронения, впоследствии раскопанные и разрушенные пещерными медведями. Как бы то ни было, неандертальцы периодически посещали это место 130 тыс. лет назад — о чем говорят и очаги, и следы на костях животных, и орудия.

Хотя стоянка открыта более века назад, исследователи до сих пор делают открытия, пересматривая материалы Крапины. Так, в 2014 году специалисты пришли к выводу, что найденные в пещере когти хищной птицы использовались неандертальцами в качестве ожерелья. Теперь внимание той же группы археологов привлёк плоский кусок коричневого известняка, поверхность которого покрыта чёрными древовидными узорами естественного происхождения — вероятно, окаменевшими отпечатками каких-то древних водорослей. Небольшой камень, около 10 см в длину и 7 в ширину, поначалу не привлёк внимания специалистов, ведь следов обработки на нем не было — находка никак не использовалась (Один маленький треугольный фрагмент откололся, видимо, уже при раскопках, так как поверхность скола свежая). Поскольку камень не заинтересовал учёных, точное положение находки в слоях пещеры не зафиксировано. О нём можно судить только по красновато-коричневому окрашиванию — такому же, как на нескольких человеческих останках из слоя 4 и костях бобра из слоя 1. (далее…)

«Болотные ящеры»: с зубами и без зубов


Если у вас к 30 годам начались проблемы с зубами, не унывайте. Вот у этих милых зверушек с возрастом зубы вообще кончались.
Если у вас к 30 годам начались проблемы с зубами, не унывайте. Вот у этих милых зверушек к моменту взросления зубы вообще кончались.

В 2009 году на северо-западе Китая учёные обнаружили останки Limusaurus inextricabilis — травоядного динозавра, который жил в Юрском периоде, относился к подотряду тероподов и достигал 1,7 метра в длину. Родовое имя динозавра переводится как «болотный ящер», а видовое — как «неспособный выбраться», поскольку скелет, по которому был описан вид, принадлежал особи, утонувшей в болоте. «Болотный ящер» сразу прославился в научном мире из-за отсутствия зубов. Однако сейчас международная команда учёных провела исследование и выяснила: зубы у животного всё-таки были — правда, только в детстве.

В ходе исследования, результаты которого опубликованы в журнале Current Biology, специалисты сравнили останки 19 представителей Limusaurus inextricabilis в возрасте от года до 10 лет. Все «болотные ящеры» отличались друг от друга не только по росту, но и по наличию зубов. У самых юных динозавров был полный рот зубов (а точнее, 42 зуба), у подростков — уже 34, у взрослых особей они отсутствовали полностью. Компьютерная томография показала, что от альвеол (лунок от зубов) у взрослых не осталось и следа. «В ходе нашего исследования мы увидели, как эволюционировал клюв — важный орган, который присутствовал у многих тероподов — в том числе современных птиц, — комментируют авторы работы. — Вероятно, юные Limusaurus inextricabilis были всеядны, а когда они подрастали, становились растительноядными». (далее…)

В янтаре нашли хвост динозавра с перьями


Янтарь не может сохранить наследственную информацию динозавра, зато сохраняет его хвост.
Янтарь не может сохранить ДНК динозавра, зато сохраняет его хвост.

В фильме «Парк Юрского Периода» воскресить динозавров удалось благодаря комару, застывшему в кусочке янтаря. Он напился динозавровой крови, поэтому учёные смогли с его помощью получить нужную ДНК. В реальности это невозможно: исследования показали, что ДНК в янтаре не сохраняется, поэтому клонирование динозавров мы вряд ли когда-нибудь увидим. Но застывшая смола скрывает множество других удивительных открытий. Недавно учёные из Китая, Канады и Великобритании обнаружили в кусочке янтаря покрытый перьями хвост — вероятно, он принадлежит двуногому динозавру, жившему около 99 миллионов лет назад. Описание находки опубликовано в журнале Current Biology. (далее…)

Малярийные комары кусали граждан Римской империи


Останки индивида из Элеи, изученные в процессе исследования. Фото: Luca Bandioli, Pigorini Museum.
Останки индивида из Элеи, изученные в процессе исследования. Фото: Luca Bandioli, Pigorini Museum.

Анализ ДНК из 2000-летних человеческих останков, найденных в трёх областях Италии, подтвердил, что граждане Древнего Рима страдали от эпидемий малярии. С результатами исследования можно ознакомиться в журнале Current Biology.

Как известно, возбудитель малярии Plasmodium falciparum паразитирует на малярийных комарах, от которых и попадает в кровь человека. От «болотной лихорадки», как раньше называли малярию, ежегодно гибнет около 450 тыс. человек, преимущественно детей до пяти лет. До 90% случаев заболевания приходится на Африку южнее Сахары.

Из письменных источников мы знаем, что болезни, подобные малярии, косили людей уже в древности. Причём, в отличие от современности, ареал малярии простирался, вероятно, гораздо дальше на север. Упоминания неких лихорадок есть в текстах античных авторов, начиная с V века до н. э. О болезнях, напоминавших малярию, писали Гиппократ, Цельс, Гален. Они указывали на характерные симптомы и периодичность приступов: 72 часа для так называемой «четырёхдневной» лихорадки, 40—48 — для «трёхдневной». Однако точно определить, о какой именно болезни шла речь, по текстам невозможно. Трудно это сделать и по человеческим останкам, ведь малярия не оставляет на скелете каких-то особых следов. Тут может помочь только генетическая экспертиза. Попытки найти ДНК возбудителей малярии в останках римской эпохи уже предпринимались. Следы генома малярийного плазмодия обнаружились при изучении костей младенца V века н. э., найденных в итальянской области Умбрия. (далее…)

В ископаемой челюсти обнаружена древняя опухоль


Гистологический препарат челюсти ископаемого животного.
На гистологическом препарате видны небольшие круги, указывающие на наличие смешанной сложной одонтомы.

Исследуя челюсть саблезубого зверообразного животного, населявшего Танзанию 255 млн лет назад, учёные совершили неожиданную находку: одну из самых древних известных опухолей.

Исследователи из Вашингтонского университета (University of Washington) описали обнаруженную ими доброкачественную опухоль, состоящую из миниатюрных элементов, по форме напоминающих зубы. Опухоль росла в непосредственной близости от крупных клыков животного. Находка была сделана в ходе исследования челюсти, посвящённого другой теме. (далее…)

Масса техносферы — сколько всего построил и наследил человек?


Техносфера — очень красивая и чертовски тяжёлая штука.
Техносфера — очень красивая и чертовски тяжёлая штука.

Учёные из десяти стран определили примерный вес техносферы. Техносфера содержит все сооружения и конструкции, которые созданы человеком — дома, фабрики, фермы, компьютеры, смартфоны и даже свалки. Исследователи рассчитали, что всё это добро весит около 30 триллионов тонн, то есть, примерно 58 килограммов на квадратный метр суши. Результаты работы опубликованы в журнале The Anthropocene Review. (далее…)

Насколько сильными были руки Люси?


Исследовавшиеся кости австралопитечки Люси.
Исследовавшиеся кости австралопитечки Люси.

Мы знаем, что когда-то наши предки спустились с деревьев на землю и встали на две ноги. Но произошло это не мгновенно. Переход от «древесной жизни» к двуногой походке затянулся на миллионы лет. В скелете ранних гоминид — австралопитеков — наряду с явными признаками прямохождения есть и древолазательные особенности. Природа наградила австралопитеков довольно длинными руками (хотя и не такими длинными, как у шимпанзе) и изогнутыми фалангами пальцев. О чём это говорит? О том, что австралопитеки регулярно забирались на деревья? Или такие руки просто достались в наследство от обезьяньих предков? Американские исследователи с помощью компьютерной томографии измерили силу рук знаменитой самки австралопитека Люси и выяснили, что этими руками она регулярно хваталась за ветви деревьев. С результатами исследования можно ознакомиться в журнале PLOS ONE. (далее…)

В руки учёных попал мозг динозавра


Вы смогли бы опознать в этом камне мозг динозавра?
Вы смогли бы опознать в этом камне мозг динозавра?

Всегда удивительно, как археологи и палеонтологи в каком-нибудь случайном камне опознают орудие древних людей или зуб динозавра. То есть, смотришь на этот камень в музее и понимаешь, что только подпись под ним помогает тебе увидеть в нём то, чем он является. А наткнись ты на него сам где-нибудь в походе — в лучшем случае просто отметил бы: какой забавный камень! И ладно, например, зубы — их нашли уже очень много, есть какая-то методика, — но вот вдруг исследователи опознают в бессмысленном на первый взгляд булыжнике мозг динозавра. Мозг! Впервые! Вот это восхитительная квалификация! (далее…)

Человек умелый, вероятно, был правшой


Верхняя челюсть OH 65 а) общий вид, b) вид спереди, с) два первых резца крупным планом
Верхняя челюсть OH 65 а) общий вид, b) вид спереди, с) два первых резца крупным планом.

Известно, что среди людей 90% — правши. Однако у наших родственников — обезьян — картина иная. У макак, например, соотношение праворуких и леворуких 50 на 50. Исследования показали, что у шимпанзе и бонобо число правшей и левшей тоже примерно одинаково.

Когда же у наших предков возникла такая особенность? Специалисты пытаются ответить на этот вопрос, изучая челюсть человека умелого возрастом 1,8 млн лет. Результаты исследования опубликованы в Journal of Human Evolution. (далее…)

Слепок кожи одного из последних динозавров Европы


Victor Fondevilla
Виктор Фондевилья и рельеф кожи динозавра в отложениях позднего мела.

Испанские палеонтологи нашли окаменелости, которые представляют собой слепок поверхности кожи динозавров. Находка относится к концу мелового периода — времени, когда динозавры вымерли. Это первая подобная находка в Европе.

Геологические исследования, проведённые на территории муниципалитета Вальсебре (катал. Vallcebre), входящего в испанскую провинцию Барселона, принесли очень интересную находку в отложениях, относящихся к позднему меловому периоду (около 66 миллионов лет назад).

Это рельеф чешуйчатой кожи, оставленный динозавром, который лежал в грязи. В тот период местность была илистым берегом реки. Место, где животное оставило свой след, через некоторое время было занесено песком, который затем окаменел и стал камнем-песчаником.

Сохранился именно засыпанный в глинистую «пресс-форму» песок, поэтому камень представляет собой не след от кожи, а её оригинальный рельеф. (далее…)

Неандертальский молоточек длиннее


Косточки среднего уха неандертальцев (Neandertals) в сравнении с современным человеком (Holocene AMH), шимпанзе (P. troglodytes) и гориллой (G. gorilla). Вверху: A,D — молоточек. B,E — наковальня. С, F — стремечко. Иллюстрация из обсуждаемой статьи.
Косточки среднего уха неандертальцев (Neandertals) в сравнении с современным человеком (Holocene AMH), шимпанзе (P. troglodytes) и гориллой (G. gorilla). Вверху: A,D — молоточек. B,E — наковальня. С, F — стремечко. Иллюстрация из обсуждаемой статьи.

Можем ли мы узнать, на каких частотах слышали древние люди? Оказывается, можем. Хотя от доисторических гоминид до нас дошли только кости, из ископаемых останков можно извлечь много полезной информации — если мы знаем, как работает слуховой аппарат современных млекопитающих. Изучив косточки среднего уха неандертальцев, учёные реконструировали их слуховой диапазон. Результаты опубликованы в журнале PNAS. (далее…)

Дата прибытия людей в Америку отодвинута в прошлое. Новые находки в Аргентине


Схема раскопа Арройо Секо 2
Схема раскопа Арройо Секо 2.

Древние артефакты, найденные в ходе археологических раскопок в Аргентине, свидетельствуют о том, что люди заселили Южную Америку раньше, чем предполагалось.

Около 13 000 лет назад в Северной Америке жила группа доисторических охотников-собирателей известных как люди культуры Кловис. Предыдущие исследования показали, что культура Кловис была одной из самых ранних культур в Северной и Южной Америке. Однако более поздние исследования аргентинского региона Пампасы подтверждает гипотезу о том, что ранние Homo sapiens пришли в Северную и Южную Америку раньше, чем охотники культуры Кловис. (далее…)