Кроманьонцы совершали ритуальное «убийство» галек


Расколотые и восстановленные части галек, найденные в Арене Кандиде
Расколотые и восстановленные части галек, найденные в Арене Кандиде.

Знаменитый памятник верхнего палеолита Арене Кандиде (Arene Candide) на севере Италии исследователи изучают уже более века. Недавно археологи обратили внимание на многочисленные расколотые продолговатые гальки, найденные на памятнике. О возможном ритуальном значении находок учёные рассказали в статье, опубликованной в Cambridge Archaeological Journal. (далее…)

Неандертальцы — охотники за камнями


Камень из Крапины
Тот самый камень. Блеск на фото не виден, но тем не менее он есть.

Международная группа учёных исследовала красивый камень, который неандертальцы, предположительно, принесли на стоянку из-за его привлекательного внешнего вида. Статья опубликована в журнале Comptes Rendus Palevol (Comptes Rendus de l’Académie des Sciences — Series IIA — Earth and Planetary Science).

Знаменитая пещера Крапина в Хорватии раскопана археологами ещё на рубеже XIX и XX веков. Учёные извлекли из слоёв пещеры 900 фрагментов человеческих костей и более 1000 каменных орудий, а также многочисленные кости животных. Происхождение останков человека вызвало споры. Из-за фрагментарности костей некоторые исследователи предположили, что в Крапине произошло каннибальское пиршество, однако с такой трактовкой согласились далеко не все. Согласно другой гипотезе, в пещере находились захоронения, впоследствии раскопанные и разрушенные пещерными медведями. Как бы то ни было, неандертальцы периодически посещали это место 130 тыс. лет назад — о чем говорят и очаги, и следы на костях животных, и орудия.

Хотя стоянка открыта более века назад, исследователи до сих пор делают открытия, пересматривая материалы Крапины. Так, в 2014 году специалисты пришли к выводу, что найденные в пещере когти хищной птицы использовались неандертальцами в качестве ожерелья. Теперь внимание той же группы археологов привлёк плоский кусок коричневого известняка, поверхность которого покрыта чёрными древовидными узорами естественного происхождения — вероятно, окаменевшими отпечатками каких-то древних водорослей. Небольшой камень, около 10 см в длину и 7 в ширину, поначалу не привлёк внимания специалистов, ведь следов обработки на нем не было — находка никак не использовалась (Один маленький треугольный фрагмент откололся, видимо, уже при раскопках, так как поверхность скола свежая). Поскольку камень не заинтересовал учёных, точное положение находки в слоях пещеры не зафиксировано. О нём можно судить только по красновато-коричневому окрашиванию — такому же, как на нескольких человеческих останках из слоя 4 и костях бобра из слоя 1. (далее…)

Испанские неандертальцы… и американские научные писательницы


Палеонтолог рассматривает несколько тысяч костей и осколков костей, найденных в пещере Сима де лос Уэсос
Палеонтолог рассматривает несколько тысяч костей и осколков костей, найденных в пещере Сима де лос Уэсос.

Только что в Мадридском Археологическом музее прошла встреча Европейского Общества изучения эволюции человека. American Scientist посвятил этому событию обзор, написанный Сандрой Акерман (Sandra J. Ackerman). Статья порадовала… и в то же время обескуражила меня.

Сначала о хорошем. Автор начинает с констатации факта, что представления учёных о неандертальцах очень сильно изменились в последние годы. В результате ряда открытий археологов и палеоантропологов наши ископаемые родственники стали гораздо человечнее. Мы знаем теперь, что неандертальцы заботились о стариках и больных, хоронили своих покойников, что у них были украшения и зачатки ритуалов. И всё это известно благодаря изобретательности современных специалистов, которые разрабатывают новые хитроумные методы исследования прошлого. (далее…)

Насколько сильными были руки Люси?


Исследовавшиеся кости австралопитечки Люси.
Исследовавшиеся кости австралопитечки Люси.

Мы знаем, что когда-то наши предки спустились с деревьев на землю и встали на две ноги. Но произошло это не мгновенно. Переход от «древесной жизни» к двуногой походке затянулся на миллионы лет. В скелете ранних гоминид — австралопитеков — наряду с явными признаками прямохождения есть и древолазательные особенности. Природа наградила австралопитеков довольно длинными руками (хотя и не такими длинными, как у шимпанзе) и изогнутыми фалангами пальцев. О чём это говорит? О том, что австралопитеки регулярно забирались на деревья? Или такие руки просто достались в наследство от обезьяньих предков? Американские исследователи с помощью компьютерной томографии измерили силу рук знаменитой самки австралопитека Люси и выяснили, что этими руками она регулярно хваталась за ветви деревьев. С результатами исследования можно ознакомиться в журнале PLOS ONE. (далее…)

Кроманьонский город против неандертальской деревни


Неандерталец и кроманьонец
Есть вредные аллели? А если найду?

Почему доля неандертальских вариантов генов так мала у современных людей? Разобраться в этом попробовала группа генетиков из Центра популяционной биологии (Center for Population Biology) Калифорнийского университета в Дейвисе (University of California, Davis, UC Davis).

Что генетика помогла нам узнать о неандертальской истории? По современным оценкам, линии сапиенсов и неандертальцев разделились 550—765 тыс. лет назад. А затем, после выхода современных людей из Африки, наши предки смешивались с неандертальцами. Происходило это, если верить генетикам, примерно 47—65 тыс. лет назад. Сегодня в ДНК неафриканцев присутствует 1,5—2,1% неандертальской примеси. Сейчас генетики изучают, какую выгоду сапиенсы извлекли из смешения с европейскими аборигенами. Вероятно, какие-то неандертальские варианты генов помогли кроманьонцам справиться с некоторыми болезнями. (далее…)

Человек умелый, вероятно, был правшой


Верхняя челюсть OH 65 а) общий вид, b) вид спереди, с) два первых резца крупным планом
Верхняя челюсть OH 65 а) общий вид, b) вид спереди, с) два первых резца крупным планом.

Известно, что среди людей 90% — правши. Однако у наших родственников — обезьян — картина иная. У макак, например, соотношение праворуких и леворуких 50 на 50. Исследования показали, что у шимпанзе и бонобо число правшей и левшей тоже примерно одинаково.

Когда же у наших предков возникла такая особенность? Специалисты пытаются ответить на этот вопрос, изучая челюсть человека умелого возрастом 1,8 млн лет. Результаты исследования опубликованы в Journal of Human Evolution. (далее…)

Неандертальский молоточек длиннее


Косточки среднего уха неандертальцев (Neandertals) в сравнении с современным человеком (Holocene AMH), шимпанзе (P. troglodytes) и гориллой (G. gorilla). Вверху: A,D — молоточек. B,E — наковальня. С, F — стремечко. Иллюстрация из обсуждаемой статьи.
Косточки среднего уха неандертальцев (Neandertals) в сравнении с современным человеком (Holocene AMH), шимпанзе (P. troglodytes) и гориллой (G. gorilla). Вверху: A,D — молоточек. B,E — наковальня. С, F — стремечко. Иллюстрация из обсуждаемой статьи.

Можем ли мы узнать, на каких частотах слышали древние люди? Оказывается, можем. Хотя от доисторических гоминид до нас дошли только кости, из ископаемых останков можно извлечь много полезной информации — если мы знаем, как работает слуховой аппарат современных млекопитающих. Изучив косточки среднего уха неандертальцев, учёные реконструировали их слуховой диапазон. Результаты опубликованы в журнале PNAS. (далее…)

Дата прибытия людей в Америку отодвинута в прошлое. Новые находки в Аргентине


Схема раскопа Арройо Секо 2
Схема раскопа Арройо Секо 2.

Древние артефакты, найденные в ходе археологических раскопок в Аргентине, свидетельствуют о том, что люди заселили Южную Америку раньше, чем предполагалось.

Около 13 000 лет назад в Северной Америке жила группа доисторических охотников-собирателей известных как люди культуры Кловис. Предыдущие исследования показали, что культура Кловис была одной из самых ранних культур в Северной и Южной Америке. Однако более поздние исследования аргентинского региона Пампасы подтверждает гипотезу о том, что ранние Homo sapiens пришли в Северную и Южную Америку раньше, чем охотники культуры Кловис. (далее…)

Гейдельбергский человек любил швыряться камнями


Диабазовые сфероиды
Слева — диабазовые сфероиды в брекчии, участок 3, Пещера очагов (фото 1988 г). Справа — месторождение диабаза недалеко от Пещеры очагов. Здесь древние люди могли отбирать подходящие камни. Фото из обсуждаемой статьи.

При изучении древних орудий мы далеко не всегда можем понять, каким способом использовалась та или иная находка. В статье, опубликованной в Scientific Reports, учёные разбираются в том, для чего древним людям понадобились сфероиды — округлые камни, в изобилии встречающиеся на стоянках каменного века Африки и Евразии. Сфероиды находят в слоях древностью от 1,8 млн до 70 тыс. лет. Такие орудия люди или изготавливали сами, путём оббивки заготовки, или просто подбирали и приносили на стоянку камни подходящей формы. Самые древние сфероиды довольно угловаты, но затем, в среднем каменном веке, приобретают округлую или эллиптическую форму. (далее…)

На орудиях каменного века найдены остатки мясной еды


Орудие  каменного века, извлечённое во время раскопок в восточной пустыне Иордании.
Орудие каменного века, извлечённое во время раскопок в восточной пустыне Иордании.

Исследователи из университета Виктории (University of Victoria), Орегонского университета науки и здоровья (Oregon Health and Science University) и Калифорнийского университета в Беркли (University of California, Berkeley) обнаружили на орудиях каменного века белковые остатки. Это самые древние предметы, на которых обнаружили вещества животного происхождения — каменным инструментам 250 000 лет. Находки проливают свет на то, как древние люди выживали за тысячи лет до рождения Homo Sapiens. Результаты работы опубликованы в Journal of Archaeological Science.

«О хищном образе жизни гоминини, изготавливавших каменные орудия 2,5 миллиона лет назад, исследователи знают уже несколько десятилетий. Но сейчас у нас впервые появились непосредственные доказательства того, что наши предки, жившие в каменном веке, добывали для пропитания конкретных животных, — говорит один из авторов работы Эйприл Ноуэлл (April Nowell). — Очевидно, гоминини этого региона хорошо адаптировались в крайне неблагоприятных условиях и пользовались широким спектром доступной добычи, от носорогов до уток». (далее…)