Неандертальцы — охотники за камнями


Камень из Крапины
Тот самый камень. Блеск на фото не виден, но тем не менее он есть.

Международная группа учёных исследовала красивый камень, который неандертальцы, предположительно, принесли на стоянку из-за его привлекательного внешнего вида. Статья опубликована в журнале Comptes Rendus Palevol (Comptes Rendus de l’Académie des Sciences — Series IIA — Earth and Planetary Science).

Знаменитая пещера Крапина в Хорватии раскопана археологами ещё на рубеже XIX и XX веков. Учёные извлекли из слоёв пещеры 900 фрагментов человеческих костей и более 1000 каменных орудий, а также многочисленные кости животных. Происхождение останков человека вызвало споры. Из-за фрагментарности костей некоторые исследователи предположили, что в Крапине произошло каннибальское пиршество, однако с такой трактовкой согласились далеко не все. Согласно другой гипотезе, в пещере находились захоронения, впоследствии раскопанные и разрушенные пещерными медведями. Как бы то ни было, неандертальцы периодически посещали это место 130 тыс. лет назад — о чем говорят и очаги, и следы на костях животных, и орудия.

Хотя стоянка открыта более века назад, исследователи до сих пор делают открытия, пересматривая материалы Крапины. Так, в 2014 году специалисты пришли к выводу, что найденные в пещере когти хищной птицы использовались неандертальцами в качестве ожерелья. Теперь внимание той же группы археологов привлёк плоский кусок коричневого известняка, поверхность которого покрыта чёрными древовидными узорами естественного происхождения — вероятно, окаменевшими отпечатками каких-то древних водорослей. Небольшой камень, около 10 см в длину и 7 в ширину, поначалу не привлёк внимания специалистов, ведь следов обработки на нем не было — находка никак не использовалась (Один маленький треугольный фрагмент откололся, видимо, уже при раскопках, так как поверхность скола свежая). Поскольку камень не заинтересовал учёных, точное положение находки в слоях пещеры не зафиксировано. О нём можно судить только по красновато-коричневому окрашиванию — такому же, как на нескольких человеческих останках из слоя 4 и костях бобра из слоя 1. (далее…)

Испанские неандертальцы… и американские научные писательницы


Палеонтолог рассматривает несколько тысяч костей и осколков костей, найденных в пещере Сима де лос Уэсос
Палеонтолог рассматривает несколько тысяч костей и осколков костей, найденных в пещере Сима де лос Уэсос.

Только что в Мадридском Археологическом музее прошла встреча Европейского Общества изучения эволюции человека. American Scientist посвятил этому событию обзор, написанный Сандрой Акерман (Sandra J. Ackerman). Статья порадовала… и в то же время обескуражила меня.

Сначала о хорошем. Автор начинает с констатации факта, что представления учёных о неандертальцах очень сильно изменились в последние годы. В результате ряда открытий археологов и палеоантропологов наши ископаемые родственники стали гораздо человечнее. Мы знаем теперь, что неандертальцы заботились о стариках и больных, хоронили своих покойников, что у них были украшения и зачатки ритуалов. И всё это известно благодаря изобретательности современных специалистов, которые разрабатывают новые хитроумные методы исследования прошлого. (далее…)

Неандертальский молоточек длиннее


Косточки среднего уха неандертальцев (Neandertals) в сравнении с современным человеком (Holocene AMH), шимпанзе (P. troglodytes) и гориллой (G. gorilla). Вверху: A,D — молоточек. B,E — наковальня. С, F — стремечко. Иллюстрация из обсуждаемой статьи.
Косточки среднего уха неандертальцев (Neandertals) в сравнении с современным человеком (Holocene AMH), шимпанзе (P. troglodytes) и гориллой (G. gorilla). Вверху: A,D — молоточек. B,E — наковальня. С, F — стремечко. Иллюстрация из обсуждаемой статьи.

Можем ли мы узнать, на каких частотах слышали древние люди? Оказывается, можем. Хотя от доисторических гоминид до нас дошли только кости, из ископаемых останков можно извлечь много полезной информации — если мы знаем, как работает слуховой аппарат современных млекопитающих. Изучив косточки среднего уха неандертальцев, учёные реконструировали их слуховой диапазон. Результаты опубликованы в журнале PNAS. (далее…)

Захватчики: Люди и собаки против неандертальцев. Отрывок


Пэт Шипман «Захватчики: Люди и собаки против неандертальцев»
Пэт Шипман «Захватчики: Люди и собаки против неандертальцев»

26 сентября в издательстве «Альпина нон-фикшн» вышла книга «Захватчики. Люди и собаки против неандертальцев». В ней автор, антрополог Пэт Шипман (Pat Shipman), антрополог из Университета штата Пенсильвания (The Pennsylvania State University), пытается найти ответ на вопрос: «Почему современный человек выжил, а неандертальцы — его эволюционные родичи, потомки более древнего ответвления Homo — вымерли?» Согласно гипотезе исследователя, союз двух хищников — человека и волка — позволил им успешно охотиться на крупных млекопитающих ледникового периода, что дало решающее преимущество над неандертальцами, когда изменение климата сильно осложнило жизнь обеих групп рода Номо.

Специально для своих читателей XX2 ВЕК публикует отрывок из седьмой главы «На что похоже вторжение?» Текст предоставлен издательством «Альпина нон-фикшн». (далее…)

Неандертальцы были плохими портными?


Неандерталец — узурпатор власти.
Шапка-неандерталка! Кадр из фильма «Одиссея первобытного человека» (L’odyssée de l’espèce), Франция, Канада, Италия, Швейцария, Бельгия, 2003.

Учёные провели исследование, в ходе которого сравнили качество одежды неандертальцев и кроманьонцев. Результаты работы опубликованы в Journal of Anthropological Archaeology.

Археологи до сих пор не могут точно ответить: когда люди стали одеваться, и какой была древнейшая одежда? Дело в том, что материалы, из которых делают одежду, — ткань, шкуры животных — недолговечны, и при раскопках древних стоянок найти что-либо подобное практически невозможно. Специалисты сходятся во мнении, что у наших прямых предков — кроманьонцев, пришедших в Европу 40 тыс. лет назад, уже была одежда. В пользу этого — находки костяных игл и других инструментов, явно использовавшихся для шитья и обработки шкур. А вот одевались ли неандертальцы? И каким был неандертальский костюм? Умели ли наши ископаемые родственники шить, или ограничивались простейшими накидками из шкур? (далее…)

На орудиях каменного века найдены остатки мясной еды


Орудие  каменного века, извлечённое во время раскопок в восточной пустыне Иордании.
Орудие каменного века, извлечённое во время раскопок в восточной пустыне Иордании.

Исследователи из университета Виктории (University of Victoria), Орегонского университета науки и здоровья (Oregon Health and Science University) и Калифорнийского университета в Беркли (University of California, Berkeley) обнаружили на орудиях каменного века белковые остатки. Это самые древние предметы, на которых обнаружили вещества животного происхождения — каменным инструментам 250 000 лет. Находки проливают свет на то, как древние люди выживали за тысячи лет до рождения Homo Sapiens. Результаты работы опубликованы в Journal of Archaeological Science.

«О хищном образе жизни гоминини, изготавливавших каменные орудия 2,5 миллиона лет назад, исследователи знают уже несколько десятилетий. Но сейчас у нас впервые появились непосредственные доказательства того, что наши предки, жившие в каменном веке, добывали для пропитания конкретных животных, — говорит один из авторов работы Эйприл Ноуэлл (April Nowell). — Очевидно, гоминини этого региона хорошо адаптировались в крайне неблагоприятных условиях и пользовались широким спектром доступной добычи, от носорогов до уток». (далее…)

Красноречивая обезьяна


Без языка трудно представить себе любые развитые социальные практики и структуры: науку, торговлю, государства, даже религию.
Без языка трудно представить себе любые развитые социальные практики и структуры: науку, торговлю, государства, даже религию.

Кваканье лягушек, птичьи трели и обезьяньи крики бесконечно далеки от сложной человеческой речи, от удивительных возможностей языка человека. Ведь именно благодаря языкам мы обрели торговлю, племена, религии… Без речи невозможно представить существование наций и государств, интернета и прочих окружающих нас удивительных вещей. Но откуда взялась наша способность делиться мыслями и влиять на других людей с помощью слов? Как изменил нас язык и что его ждёт в будущем? В этой статье мы попробуем ответить на некоторые вопросы, возникающие, когда думаешь о языке. (далее…)

Люди мутировали, чтобы приспособиться к огню


Мутация помогла современному человеку приспособиться к огню — и обрекла его на зависимость от табака.
Мутация помогла современному человеку приспособиться к огню — и обрекла его на зависимость от табака.

Адаптироваться к дыму костров современным людям помогла генетическая мутация — к такому выводу пришли учёные университета штата Пенсильвания (The Pennsylvania State University) и университета штата Орегон (Oregon State University). Она дала Homo Sapiens преимущество в эволюционной борьбе, которого были лишены конкуренты, в том числе, неандертальцы. Статья об этом открытии опубликована в Molecular Biology and Evolution.

«Наши предки — гоминини, которых технически ещё нельзя назвать людьми, пользовались огнём как минимум миллион лет назад, а некоторые считают, что ещё раньше — два миллиона лет назад», — говорит Джордж Перри (George Perry), один из авторов исследования. Огонь грел приматов и позволял готовить пищу, однако содержащиеся в дыме костров вредные вещества могли увеличивать риск развития респираторных инфекций и повышать младенческую смертность. Люди обрели способность перерабатывать некоторые из этих токсинов, в частности, диоксины и полициклические ароматические углеводороды, более оптимально, чем остальные гоминиды. Учёные предполагают, что это преимущество Homo Sapiens получили благодаря генетической мутации. (далее…)

Легенда о неандертальце-флейтисте


Создатель древнейшей флейты — человек или гиена?
Создатель древнейшей флейты — человек или гиена?

Представляем вашему вниманию главу из готовящейся книги редактора АНТРОПОГЕНЕЗ.РУ Александра Соколова. Эта книга — вторая часть дилогии «Мифы об эволюции человека». Автор — популяризатор науки и финалист премии «Просветитель» — продолжает развенчивать популярные заблуждения, связанные с нашей древнейшей историей.

Споры об интеллектуальных способностях неандертальцев длятся десятилетиями. Могли ли неандертальцы говорить? Охотились ли они? Метали ли копья? Разводили ли огонь? Ответ на все 4 вопроса — вероятно, да. Дальше — больше. Украшали ли неандертальцы своё тело? Хоронили ли умерших? Рисовали ли? Наконец, была ли у них музыка? Камнем преткновения в последнем вопросе стала знаменитая «костяная флейта» из пещеры Дивье Бабе в Словении. (далее…)

Куда подевался неандертальский игрек?


Время существования последнего общего предка сапиенсов и неандертальцев (TNR), последнего общего предка всех сапиенсов (TAR).
Время существования последнего общего предка сапиенсов и неандертальцев (TNR), последнего общего предка всех сапиенсов (TAR).

Палеогенетики продолжают распутывать клубок связей между разными видами древних людей. Оказывается, все 5 полных геномов неандертальцев, которые были в руках у генетиков к настоящему времени, принадлежали женщинам. Что это значит?

Это значит, что исследователям была недоступна неандертальская Y-хромосома, передающаяся только по мужской линии. Я думаю, наши читатели помнят об 1—3% неандертальской примеси, обнаруженных у современных людей (кроме африканцев). Так вот вся эта примесь содержится в нашей ядерной ДНК, включая X-хромосому. Неандертальской митохондриальной ДНК у современных людей найдено не было. А про Y-хромосому, повторю, мы ничего не знали… (далее…)

Н.К. Янковский. Неандертальские гены современного человека



(далее…)

Мы скрещивались с неандертальцами… трижды!


История смешения человеческих популяций, согласно данным из статьи. DEN — денисовцы, NEA — неандертальцы, EUR — европейцы, EAS — восточные азиаты, MEL — меланезийцы, AFR — африканцы.
История смешения человеческих популяций, согласно данным из статьи. DEN — денисовцы, NEA — неандертальцы, EUR — европейцы, EAS — восточные азиаты, MEL — меланезийцы, AFR — африканцы.

Совсем недавно выяснилось, что смешение наших предков с неандертальцами происходило минимум два раза, 100 и 50 тысяч лет назад. Но палеогенетикам этого мало! Они всерьёз взялись за денисовцев… и из свежей статьи в Science мы снова узнаём кое-что удивительное.

Как вы, вероятно, помните, примесь неандертальской ДНК — около 2% — есть у всех неафриканцев. Денисовские же «гены» (2—4%) обнаружились только у коренного населения Австралии и Океании. Таким образом, последние особенно интересны тем, что у них в ДНК есть следы сразу двух видов архаичных гоминид — и неандертальцев, и денисовцев.

Так вот, международная группа учёных секвенировала геномы 35 жителей Меланезии (Папуа — Новая Гвинея). Эти геномы добавили к данным о ДНК 1937 человек из 159 популяций всего мира (взятых из базы данных проекта «1000 геномов») для подробного статистического анализа.

Как и ожидалось, в геномах меланезийцев нашлись следы как неандертальской, так и денисовской ДНК (денисовская ДНК представлена в пропорции от 1,9 до 3,4%). У других же неафриканских популяций обнаружилось только неандертальские аллели.

У африканцев, тоже предсказуемо, не обнаружилось ни неандертальских, ни денисовских следов. Исключением являются кенийское племя лухья и жители Гамбии — у них есть совсем небольшая неандертальская примесь, которая объясняется, по мнению авторов, недавним потоком генов из Евразии. (далее…)

Расшифрована ДНК гейдельбергского человека из Испании


Процент продвинутых аллелей, совпадающих у гоминид Сима де лос Уэсос с геномами современного человека, неандертальца и денисовца.
Процент продвинутых аллелей, совпадающих у гоминид Сима де лос Уэсос с геномами современного человека, неандертальца и денисовца.

Новость, опубликованная только что в Nature — на самом деле, не совсем новость. Сообщение о том, что наконец-то расшифрована ядерная ДНК гоминид из пещеры Сима де лос Уэсос (Испания), впервые прозвучало в сентябре прошлого года в Лондоне, на 5-й конференции Европейского общества по изучению эволюции человека.

Все ждали подробностей. Вот они!

Напомним, что в пещере Сима де лос Уэсос найдены останки 28 особей, которых относят к гейдельбергскому человеку. Возраст костей — 430 тысяч лет. Исходя из некоторых особенностей анатомии, испанских гоминид многие специалисты записывали в предки к неандертальцам.

В 2013 году удалось секвенировать митохондриальный геном уэсосцев (выделенный из бедренной кости XIII, см. http://antropogenez.ru/single-news/article/362/). Интригой тогда оказалась близость людей из Уэсос к денисовцам — а не к неандертальцам, на которых они так похожи! Однако митохондриальная ДНК, передающаяся только по женской линии, не отражает всех деталей эволюционной истории. Все ждали, что будет дальше.

Итак, генетики во главе со Сванте Паабо (швед. Svante Pääbo) попытались выделить из этого же бедра ядерную ДНК, но поскольку её сохранность оказалась плохой, подключили дополнительные образцы — ещё один фрагмент бедра, а также резец, коренной зуб и лопатку. Чтобы избежать загрязнения, все образцы вместе с вмещающей их осадочной породой хранились в охлаждённых стерильных контейнерах. Эндогенная ДНК была выделена из всех образцов, однако из лопатки — в слишком фрагментарном виде. Из остальных образцов, для контроля, взяли митохондриальную ДНК, которая большей частью совпала с мтДНК из бедра XIII. Это значит, что все образцы генетически близки. Большой кусок статьи посвящён описанию хитростей, на которые шли исследователи, чтобы отличить аутентичную древнюю ДНК от современных загрязнений. (далее…)