Находка в янтаре — новый отряд насекомых


Aethiocarenus burmanicus
Aethiocarenus burmanicus

В янтаре возрастом около ста миллионов лет (середина мелового периода) обнаружено необычное насекомое. Особенности его строения вынуждают энтомологов ввести для его классификации новый отряд.

На сегодняшний день известно более миллиона видов насекомых, миллионы (по разным оценкам, от одного до семи) видов ожидают открытия, но все они принадлежат всего к 31 отряду. Теперь к 32. Новый отряд — Aethiocarenodea, и он представлен двумя образцами вида, окаменелостями в янтаре.

Находка описана в статье, опубликованной в журнале Cretaceous Research.

Описанное насекомое — бескрылая самка небольшого размера. Главная особенность вида — необычная голова, расширяющаяся от основания, с глазами на вершинах треугольника головы. Такое строение позволяло животному хорошо ориентироваться в пространстве и видеть, что происходит у него за спиной. Возможно, что это было всеядное насекомое, жившее в коре деревьев.

«Это насекомое имеет ряд особенностей, которые отличают его от любых других видов насекомых, которые мне известны», — говорит профессор энтомологии в Университете штата Орегон в городе Корваллис (Oregon State University) Джордж Пойнар-младший (George Poinar, Jr.), специализирующийся на изучении форм, сохранившихся в янтаре. Описанная находка происходит из отложений янтаря на севере Мьянмы (Бирмы), что отразилось и в названии нового вида — Aethiocarenus burmanicus. (далее…)

Бактерии, живущие в кишечнике гусениц, защищают хозяев от инфекций


Питаясь растениями, гусеницы съедают немало бактерий. Но инфекционные заболевания у них развиваются достаточно редко. Учёным удалось разобраться в причинах этого явления.
Питаясь растениями, гусеницы съедают немало бактерий. Но инфекционные заболевания у них развиваются достаточно редко. Учёным удалось разобраться в причинах этого явления.

Около половины всех насекомых относятся к травоядным, но это не значит, что их рацион ограничивается исключительно растениями. Вместе с кусочками листьев в организм могут попасть и потенциально вредоносные бактерии. Учёным удалось выяснить, как гусеницы защищаются от них. Результаты исследования были опубликованы в издании Cell Chemical Biology.

Оказывается, бактерии, часто встречающиеся в кишечнике гусениц со́вок или ночниц, а также многих других бабочек, вырабатывают мощный противомикробный белок. Он одновременно избавляет бактерий-симбионтов от конкурентов и защищает гусениц-хозяев от болезней.

«В течение длительного времени считалось, что бактерии, живущие в кишечнике организма-хозяина, выполняют, в том числе и защитные функции. Однако до сих пор не были определены ни конкретные виды, ни молекулярные механизмы, вовлечённые в этот процесс, — рассказывает первый автор работы Юнци Шао (Yongqi Shao) из Чжэцзянского университета (кит. 浙江大学). — Мы продемонстрировали, что эволюционный успех насекомых частично объясняется их симбиотической связью с микроорганизмами, составляющими микробиоту кишечника. Эти микроорганизмы эволюционировали совместно со своими хозяевами на протяжении миллионов лет». (далее…)

Классическая гипотеза об эволюции дрозофил не подтвердилась


Плодовая мушка Drosophila melanogaster.
Плодовая мушка Drosophila melanogaster.

Учёные из Чикагского университета (University of Chicago), Висконсинского университета в Мадисоне (University of Wisconsin—Madison) и Университета Небраски-Линкольна (University of Nebraska—Lincoln) синтезировали «древнюю» версию одного из генов мушки-дрозофилы и создали новое трансгенное насекомое. В ходе экспериментов на ГМ-организмах они показали, что классическая гипотеза адаптации дрозофилы неверна. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Ecology & Evolution. (далее…)

Шмели-самцы покидают родной дом без оглядки


Шмель
Шмель-самец выполняет обучающий полёт над кормушкой.

Шмели-самцы покидают родной дом, не совершая никаких усилий для того, чтобы запомнить расположение гнезда, обнаружили исследователи из Эксетерского университета (The University of Exeter) в Юго-Западной Англии.

Когда шмель-самец находит цветок, он выполняет характерный «памятный» полёт, во время которого оборачивается и смотрит на цветок, чтобы потом найти его снова. Но в начале самостоятельной жизни, в момент вылета из гнезда, поведение молодого самца, готового к самостоятельной жизни, совсем другое.

Покидающие гнездо самцы ведут себя не так, как поддерживающие жизнь гнезда рабочие особи. Задача последних — обеспечивать колонию нектаром и пыльцой, и они выполняют учебные полёты как для запоминания расположения цветов, так и гнезда. (далее…)

Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Пестициды отшибают пчёлам память


В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.
В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.

Отравление пестицидами нарушает работу пространственной памяти у пчёл — к такому выводу пришли учёные из Университета Роял-Холлоуэй (Royal Holloway, University of London) и Имперского колледжа Лондона (Imperial College London). Насекомые забывают, на каких цветках они уже побывали, и возвращаются на них снова. В результате они пренебрегают ценными источниками пищи, тратят больше сил, собирают меньше нектара и, возможно, забывают дорогу домой. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports. (далее…)

Эволюция орхидейного богомола тесно связана с охотой на опылителей


Орхидейный богомол.
Орхидейный богомол.

Орхидейный богомол (Hymenopus coronatus) приобрёл характерную «цветочную» окраску потому, что его предки охотились на опылителей — к такому выводу пришли исследователи Кливлендского музея естественной истории (Cleveland Museum of Natural History). Они показали, что более крупный размер тела самок возник как следствие хищного образа жизни и не связан с увеличением количества потомства. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports. (далее…)

Муравьи общаются, обмениваясь жидкостью через рот


Муравьи-древоточцы в процессе трофаллаксиса.
Муравьи-древоточцы в процессе трофаллаксиса.

Муравьи-древоточцы Camponotus floridanus контролируют развитие колоний, изменяя состав жидкости, которую передают друг другу изо рта в рот. К такому выводу пришла международная группа учёных в результате «бесчеловечных» экспериментов, в ходе которых насекомых вырывали из семьи и несколько недель морили голодом. Результаты работы опубликованы в журнале eLife. (далее…)

От опылителей зависят 1,4 миллиарда рабочих мест


От насекомых-опылителей зависят 1,4 миллиардов рабочих мест
Городским жителям, которые видят продукты только в супермаркетах, проблема вымирания пчёл, вероятно, кажется не такой уж важной, но сокращение количества опылителей может привести к потере рабочих мест, росту числа заболеваний и смертности. / Иллюстрация — Ася Ад.

Учёные обеспокоены сокращением количества опылителей. Впервые о масштабном вымирании окультуренных насекомых заговорили ещё в 90-е, а в 2006 году американские исследователи описали «синдром разрушения семей»: рабочие пчёлы неожиданно отбывали в неизвестном направлении, покидая королеву и улей. Каждый год в Америке вымирает 30, а в Европе 20 процентов пчелиных семей. Исследователи из шести стран опубликовали в журнале Nature статью, в которой объяснили, к чему может привести сокращение количества опылителей, каковы причины этого явления и как можно решить проблему. Они предупреждают, что от животных-опылителей зависит существование трёх четвертей культур, а в сельском хозяйстве заняты 1,4 миллиарда человек, у многих из которых нет другого источника дохода. (далее…)

Инвазивные осы на Гавайях — источник заразы


Пчёлы
Пчёлы. Какие только опасности не подстерегают их!

Недавнее исследование, отчёт о котором опубликован в журнале Scientific Reports, выявило вирус, поражающий инвазивный для Гавайев вид осы (Пенсильванская оса, лат. Vespula pensylvanica). Вирус назван в честь одного из островов Гавайского архипелага — Moku. Учёные предупреждают, что распространение подобных вирусов, особенно вместе с инвазивными видами животных, представляет угрозу для здоровья опылителей во всём мире.

В частности, под угрозой медоносные пчёлы, благополучие которых жизненно важно для сохранения стабильности множества экологических систем, а также хозяйственной деятельности человека. Но на пчёл обрушиваются всё новые и новые напасти — кроме вируса Moku им угрожает, например, вирус деформации крыла (ВДК).

Вирус Moku, как и ВДК, принадлежит к семейству одноцепочечных РНК-вирусов, его геном — 10056 нуклеотидов. Наиболее близок к вирусу медленного паралича пчёл. Вирус Moku выделен из образцов тканей как ос Vespula pensylvanica, так и их паразита — клеща Варроа. (далее…)

Топ-10 опровержений научных исследований за 2015—2016 годы


Наука самоочищается
Наука самоочищается, опровергая ошибочные результаты исследований.

Все мы знаем, как сложно в нашей стране победить фальшивого кандидата наук с пустопорожней диссертацией или остановить распространение очевидной утки в социальных сетях. Опровергнуть же исследование, пристойное с виду и имеющее солидный источник, и того сложнее. И в англоязычной среде с отзывом работ, опубликованных в научных журналах, всё сложно. (далее…)