Классическая гипотеза об эволюции дрозофил не подтвердилась


Плодовая мушка Drosophila melanogaster.
Плодовая мушка Drosophila melanogaster.

Учёные из Чикагского университета (University of Chicago), Висконсинского университета в Мадисоне (University of Wisconsin—Madison) и Университета Небраски-Линкольна (University of Nebraska—Lincoln) синтезировали «древнюю» версию одного из генов мушки-дрозофилы и создали новое трансгенное насекомое. В ходе экспериментов на ГМ-организмах они показали, что классическая гипотеза адаптации дрозофилы неверна. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Ecology & Evolution. (далее…)

Шмели-самцы покидают родной дом без оглядки


Шмель
Шмель-самец выполняет обучающий полёт над кормушкой.

Шмели-самцы покидают родной дом, не совершая никаких усилий для того, чтобы запомнить расположение гнезда, обнаружили исследователи из Эксетерского университета (The University of Exeter) в Юго-Западной Англии.

Когда шмель-самец находит цветок, он выполняет характерный «памятный» полёт, во время которого оборачивается и смотрит на цветок, чтобы потом найти его снова. Но в начале самостоятельной жизни, в момент вылета из гнезда, поведение молодого самца, готового к самостоятельной жизни, совсем другое.

Покидающие гнездо самцы ведут себя не так, как поддерживающие жизнь гнезда рабочие особи. Задача последних — обеспечивать колонию нектаром и пыльцой, и они выполняют учебные полёты как для запоминания расположения цветов, так и гнезда. (далее…)

Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Цикл занятий для родителей с детьми «Мир под микроскопом»


День начала:24 Декабрь 2016
День окончания:29 Январь 2017
Место проведения:   улица Вавилова, дом 57
Проводит:   Государственный Дарвиновский музей
«Мир под микроскопом»
«Мир под микроскопом»

С 24 декабря 2016 по 29 января 2017 года в Государственном Дарвиновском музее пройдёт цикл занятий для детей «Мир под микроскопом».

Учебная лаборатория Дарвиновского музея приглашает всех желающих потренировать наблюдательность, используя микроскоп. Посетители смогут увидеть окружающий мир, увеличенный в сто раз и понаблюдать за жизнью крошечных существ. Они узнают, как выглядят клетки растений и животных под микроскопом, чем эритроциты лягушки отличаются от эритроцитов человека и получат ответы на многие другие вопросы.

Расписание

24 декабря — выделение ДНК
25 декабря — обзорное занятие «Такой разнообразный микромир»
2—8 января в 12:00, 13:30, 15:00 и 16:30 — обзорное занятие «Такой разнообразный микромир»
14 января в 13:00 и 15:00 — обзорное занятие «Кто живёт у нас под ногами»
15 января в 13:00, 14:30 и 16:00 — обзорное занятие «Такой разнообразный микромир»
21 января в 15:00 — обзорное занятие «Такой разнообразный микромир»
22 января в 13:00, 14:30 и 16:00 — обзорное занятие «Человек под микроскопом»
28 января в 13:00 и 15:00 — выделение ДНК
29 января в 13:00, 14:30 и 16:00 — обзорное занятие «Такой разнообразный микромир» (далее…)

Пестициды отшибают пчёлам память


В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.
В результате отравления пестицидами пчёлы могут забыть, какие цветы они уже посещали.

Отравление пестицидами нарушает работу пространственной памяти у пчёл — к такому выводу пришли учёные из Университета Роял-Холлоуэй (Royal Holloway, University of London) и Имперского колледжа Лондона (Imperial College London). Насекомые забывают, на каких цветках они уже побывали, и возвращаются на них снова. В результате они пренебрегают ценными источниками пищи, тратят больше сил, собирают меньше нектара и, возможно, забывают дорогу домой. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports. (далее…)

Эволюция орхидейного богомола тесно связана с охотой на опылителей


Орхидейный богомол.
Орхидейный богомол.

Орхидейный богомол (Hymenopus coronatus) приобрёл характерную «цветочную» окраску потому, что его предки охотились на опылителей — к такому выводу пришли исследователи Кливлендского музея естественной истории (Cleveland Museum of Natural History). Они показали, что более крупный размер тела самок возник как следствие хищного образа жизни и не связан с увеличением количества потомства. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports. (далее…)

Муравьи общаются, обмениваясь жидкостью через рот


Муравьи-древоточцы в процессе трофаллаксиса.
Муравьи-древоточцы в процессе трофаллаксиса.

Муравьи-древоточцы Camponotus floridanus контролируют развитие колоний, изменяя состав жидкости, которую передают друг другу изо рта в рот. К такому выводу пришла международная группа учёных в результате «бесчеловечных» экспериментов, в ходе которых насекомых вырывали из семьи и несколько недель морили голодом. Результаты работы опубликованы в журнале eLife. (далее…)

От опылителей зависят 1,4 миллиарда рабочих мест


От насекомых-опылителей зависят 1,4 миллиардов рабочих мест
Городским жителям, которые видят продукты только в супермаркетах, проблема вымирания пчёл, вероятно, кажется не такой уж важной, но сокращение количества опылителей может привести к потере рабочих мест, росту числа заболеваний и смертности. / Иллюстрация — Ася Ад.

Учёные обеспокоены сокращением количества опылителей. Впервые о масштабном вымирании окультуренных насекомых заговорили ещё в 90-е, а в 2006 году американские исследователи описали «синдром разрушения семей»: рабочие пчёлы неожиданно отбывали в неизвестном направлении, покидая королеву и улей. Каждый год в Америке вымирает 30, а в Европе 20 процентов пчелиных семей. Исследователи из шести стран опубликовали в журнале Nature статью, в которой объяснили, к чему может привести сокращение количества опылителей, каковы причины этого явления и как можно решить проблему. Они предупреждают, что от животных-опылителей зависит существование трёх четвертей культур, а в сельском хозяйстве заняты 1,4 миллиарда человек, у многих из которых нет другого источника дохода. (далее…)

Инвазивные осы на Гавайях — источник заразы


Пчёлы
Пчёлы. Какие только опасности не подстерегают их!

Недавнее исследование, отчёт о котором опубликован в журнале Scientific Reports, выявило вирус, поражающий инвазивный для Гавайев вид осы (Пенсильванская оса, лат. Vespula pensylvanica). Вирус назван в честь одного из островов Гавайского архипелага — Moku. Учёные предупреждают, что распространение подобных вирусов, особенно вместе с инвазивными видами животных, представляет угрозу для здоровья опылителей во всём мире.

В частности, под угрозой медоносные пчёлы, благополучие которых жизненно важно для сохранения стабильности множества экологических систем, а также хозяйственной деятельности человека. Но на пчёл обрушиваются всё новые и новые напасти — кроме вируса Moku им угрожает, например, вирус деформации крыла (ВДК).

Вирус Moku, как и ВДК, принадлежит к семейству одноцепочечных РНК-вирусов, его геном — 10056 нуклеотидов. Наиболее близок к вирусу медленного паралича пчёл. Вирус Moku выделен из образцов тканей как ос Vespula pensylvanica, так и их паразита — клеща Варроа. (далее…)

Топ-10 опровержений научных исследований за 2015—2016 годы


Наука самоочищается
Наука самоочищается, опровергая ошибочные результаты исследований.

Все мы знаем, как сложно в нашей стране победить фальшивого кандидата наук с пустопорожней диссертацией или остановить распространение очевидной утки в социальных сетях. Опровергнуть же исследование, пристойное с виду и имеющее солидный источник, и того сложнее. И в англоязычной среде с отзывом работ, опубликованных в научных журналах, всё сложно. (далее…)

Биологическое разнообразие — природный пестицид


Гусеница
Гусеница ест листья. Но не все подряд.

Поля, на которых растёт множество различных растений, как правило, менее привлекательны для насекомых-вредителей, чем поля с одной культурой. И учёные, и фермеры наблюдали и отмечали это, но причины такого положения вещей были плохо изучены.

Исследование, проведённое под руководством специалистов Калифорнийского университета в Дэвисе (University of California, Davis), материалы которого опубликованы 12 октября в журнале Nature, свидетельствует, что защитный эффект биоразнообразия может быть связан с пищевым поведением насекомых. И возвращение к разнообразию растений на полях может быть ключевым шагом к достижению устойчивой победы над вредителями.

«Для насекомых существует идеальный уровень питательных веществ, когда им хорошо, — говорит ведущий автор Уильям Ветцель (William Wetzel). — Когда он слишком высок или слишком низок, их дела идут неважно». (далее…)

Больше пестицидов — больнее пчёлам


Пчела
Пчела — часть «суперорганизма», пчелиной семьи.

Пчелиные семьи массово гибнут в течение более десяти лет во многих странах мира. Как показывают исследования, причиной этому могут быть сельскохозяйственные пестициды, в том числе фунгициды (средства для борьбы с грибковыми болезнями растений), гербициды (средства для уничтожения сорняков) и инсектициды (средства для борьбы с насекомыми-вредителями). Но до сих пор большинство научных исследований рассматривали воздействие каждого отдельного пестицида, а не воздействие различных пестицидов в комплексе, с чем в реальности сталкивается пчелиная семья.

Новое исследование — первое, в котором оценивается влияние нескольких пестицидов, которые накапливаются в пчелосемье. Исследователи обнаружили, что наличие комплекса различных пестицидов в улье, независимо от дозы каждого, тесно связано с риском гибели пчёл. Результаты также позволяют предположить, что некоторые фунгициды безосновательно считались безопасными для пчёл: их присутствие коррелирует с высокой смертностью пчелиных семей.

Материалы исследования опубликованы онлайн в журнале Scientific Reports.

«Мы обнаружили, что наличие различных соединений с большой точностью предсказывает смерть колонии», — говорит Деннис ванЭндельсдорп (Dennis vanEngelsdorp), старший автор работы. (далее…)

Насекомые учатся дёргать за нитки


Bombus terrestris
Синий искусственный цветок содержит раствор сахарозы в чашечке в центре. Цветок размещён под прозрачной крышкой из оргстекла, так что земляной шмель (Bombus terrestris) может видеть цветок, но не может попасть к нему, так как щель между крышкой и поверхностью стола слишком узка. До приманки можно добраться только одним способом — вытащить её за нитку. На фото шмель поставил лапку на нить и готов тащить её.

Дёрнуть за верёвочку, чтобы получить еду — это классическое задание, которое часто используется для проверки интеллекта млекопитающих и птиц, но впервые насекомые показывают способность к обучению этому умению.

Кроме того, передача такой техники от одной информированной особи другим для беспозвоночных животных описана впервые.

Результаты исследования, опубликованные в PLOS Biology, показывают, что некоторые «шмели-новаторы» смогли самостоятельно решить проблему доступа к пище, научившись тянуть за нитку, а большинство других могут научиться этому умению, если потренируются.

Обычные шмели получили возможность узнать метод решения задачи, наблюдая за тем, как его выполняет подготовленный шмель, и это умение передавалось из поколения в поколение, на протяжении нескольких поколений. (далее…)