Жизнь с прибором


Конференция про носимые гаджеты. Стэнфорд, Калифорния
Конференция про носимые гаджеты. Стэнфорд, Калифорния.

Носимые гаджеты — это разные Фитбиты? И да, и нет.

Fitbit и другие фитнес-браслеты умеют неинвазивно, достаточно незаметно и всё более точно регистрировать массу интересного: локомоторную активность, шаги, сон. Некоторые браслеты пошли дальше и научились измерять, например, давление. В целом, любая информация о вашем теле может найти и медицинское применение. Собственно, одна из актуальных задач разработчиков фитнес-браслетов и приложений для них — превратить популярную игрушку ипохондрика-спортолюба в действительно полезный девайс.

Кроме хорошо уже известных браслетов и часов существуют и другие способы что-то на себя надеть: пластыри, жилеты, кольца, обручи и менее привычные формы аксессуаров, вроде вживляемых датчиков. Задача, как правило, у них такая же — диагностическая.

Плюс существуют небольшие приборы домашнего использования. Они действительно небольшие и поэтому вполне себе носимые. И вот они уже могут быть не только диагностическими, но и терапевтическими. Собственно, ничего не мешает «браслетам» так же стать терапевтическими, к этому всё и идёт. А в каких-то случаях уже пришло. (далее…)

МРТ может помочь в ранней диагностике аутизма


МРТ головного мозга используется для диагностики и наблюдения при самых разных неврологических заболеваниях. Возможно, в скором времени его начнут применять и для ранней диагностики аутизма.
МРТ головного мозга используется для диагностики и наблюдения при самых разных неврологических заболеваниях. Возможно, в скором времени его начнут применять и для ранней диагностики аутизма.

Изучив результаты МРТ мозга детей, чьи старшие братья или сёстры страдают аутизмом, исследователи смогли с 80% точностью предсказать развитие заболевания ещё до появления первых симптомов.

Работа опубликована в издании Nature. В настоящее время авторы продолжают набирать семьи, в которых были случаи аутизма, планируя воспроизвести результаты завершённого исследования.

«Наша работа показала, что биомаркеры раннего развития мозга могут быть очень полезны для выявления детей с высоким риском аутизма ещё до того, как у них разовьются нарушения поведения, — рассказывает старший автор работы доктор Джозеф Пивен (Joseph Piven), заслуженный профессор психиатрии из Университета Северной Каролины в Чапел-Хилл (University of North Carolina at Chapel Hill). — Сейчас диагноз «аутизм» ставится между вторым и третьим годом жизни — и это самое раннее. Мы же изучали снимки мозга детей в возрасте до года — и смогли с хорошей точностью предсказать вероятность получения этого диагноза в течение следующих 24 месяцев».

В исследовании приняли участие сотни детей из разных областей США, в том числе, из Вашингтона, Нью-Йорка, Миннесоты и Филадельфии. Руководили работой специалисты из Каролинского Института пороков развития (Carolina Institute for Developmental Disabilities) при Университете Северной Каролины в Чапел-Хилл, директором которого является доктор Пивен. Критерием отбора стало наличие случаев аутизма или расстройств аутистического спектра (РАС) у старших братьев или сестёр. (далее…)

Собаки понимают как слова, так и интонацию человеческой речи


Собаки и фМРТ-сканер
Собаки и фМРТ-сканер.

Согласно новому исследованию, собаки способны различать слова и интонацию человеческой речи посредством областей мозга, аналогичных тем, которые задействованы у человека.

Аттила Андикс (Attila Andics) с соавторами из Университета имени Лоранда Этвёша (венг. Eötvös Loránd Tudományegyetem) обратили внимание, что обучение лексике, «похоже, не является уникальной человеческой способностью, связанной с возникновением языка, а скорее представляет собой более древнюю функцию, связывающую произвольные звуковые последовательности со значениями».

Слова являются основными строительными блоками человеческих языков, но их вряд ли когда-нибудь обнаружат в голосовых сигнальных системах животных. Интонация — это ещё один способ, посредством которого в речи передаётся информация. Например, слова поощрения, как правило, произносятся более высоким и более изменчивым тоном. Люди понимают смысл речи как через лексику, так и через интонацию. (далее…)

Функциональная МРТ поможет в борьбе с болезнью Паркинсона


фМРТ
Активность мозга человека с болезнью Паркинсона. Слева — данные фМРТ, полученные в начале исследования. Справа — год спустя. Зоны повышенной активности отмечаются оранжевым, низкой активности — синим. Очевидно постепенное ухудшение состояния больного.

Неинвазивный способ, позволяющий отслеживать развитие болезни Паркинсона, необходим для оценки эффективности экспериментальной терапии, направленной на замедление или остановку прогрессирования заболевания. Исследователи Университета Флориды (University of Florida) предлагают использовать для этого функциональную магнитно-резонансную томографию (фМРТ), с помощью которой можно выявить участки мозга, где болезнь Паркинсона и связанные с ней изменения вызывают прогрессирующее снижение активности.

Материалы исследования опубликованы в журнале Neurology.

Современные методы лечения болезни Паркинсона невозможны без контроля симптомов и биомаркеров, позволяющего обеспечить количественную оценку того, как лекарства устраняют не только симптомы, но и неврологические изменения, стоящие за ними. (далее…)

Подсчёт генетических мутаций может предсказать развитие рака


Генетическая вариативность сопряжена с риском раковых заболеваний
Генетическая вариативность сопряжена с риском раковых заболеваний.

Кумулятивный эффект мутаций различных генов может привести к развитию рака в молодом возрасте.

Мы уже знаем, что мутации в генах BRCA1 и BRCA2 повышают риск возникновения раковых заболеваний. Но недавно Дэвид Томас (David Thomas) из Института медицинских исследований Гарвана в Сиднее, Австралия (Garvan Institute of Medical Research), и его коллеги впервые показали, что мутации в генах, ассоциированных с более низким риском развития рака, могут постепенно привести даже к смертельному результату даже с большей вероятностью.

Команда сравнила генетические профили здоровых людей с профилями 1162 больных саркомой — раковым заболеванием, развивающимся в костях и мягких тканях, которым преимущественно болеют молодые люди. В частности, учёные сосредоточились на 72 генах — некоторые из них, как ген TP53, сильно связаны с саркомой — и других, которые слабо с ней связаны. (далее…)

Генетическая основа трудностей социальных взаимодействий


Эмоциональное лицо
Для того чтобы распознавать эмоцию, передаваемую выражением лица собеседника, нам нужен окситоцин.

Команда психологов из Университета Джорджии (University of Georgia), США, обнаружила, что выключение определённого гена может влиять на социальное поведение человека, в том числе способность формировать здоровые отношения и распознавать эмоциональные состояния других людей.

В статье, опубликованной 20 июня в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, сообщается, что процесс метилирования, который может препятствовать экспрессии определённых генов, затрагивает и ген OXT. Этот ген кодирует белок — гормон окситоцин, тот самый, что связан с широким спектром проявлений социального поведения человека и других млекопитающих.

«Метилирование ограничивает экспрессию гена, — говорит Брайан Хаас (Brian W. Haas), ведущий автор исследования. — Увеличение метилирования обычно соответствует снижению экспрессии гена, это влияет на то, насколько тот или иной ген функционален.

Когда метилирование увеличивается относительно гена OXT, это приводит к снижению активности данного гена. Наше исследование показывает, что это может оказать глубокое влияние на социальное поведение». (далее…)

Лежать на полу полезно


Дегенеративные изменения межпозвонковых дисков
Дегенеративные изменения межпозвонковых дисков.

Если годам к сорока у вас ещё нет ни одной грыжи или протрузии позвоночника, значит, вы не человек. Причинами этих неприятных, а часто и опасных нарушений, могут быть как сидячий образ жизни, так и чрезмерные физические нагрузки. Причём сложно сказать, кто быстрее начнёт страдать — спортсмен или лежебока.

Позвоночник, грубо говоря, — это набор крепких косточек-позвонков и эластичных межпозвоночных дисков-хрящей. С возрастом первым делом изнашиваются хрящи. В случае с позвоночником в результате такого изнашивания возникает протрузия: диски сдвигаются со своих мест, начинают выпячиваться за пределы позвонков, перестают нормально удерживать позвонки на положенных им местах. Протрузия — предвестник грыжи, смещения пульпозного ядра межпозвонкового диска с разрывом фиброзного кольца. Самая распространённая локализация этих нарушений — поясница.

На первый взгляд, поздно думать об изменении образа жизни, когда боль в пояснице уже не даёт спать, ходить и даже просто лежать на любимом диване. Но на самом деле, если вы не фанат операций на своём позвоночнике, только изменив кое-что в своём повседневном поведении и можно отчасти поправить ситуацию, не обращаясь к хирургу. (далее…)

Учёные нашли зону мозга, отвечающую за уникальность человеческого разума


Нижняя лобная извилина принадлежит к той зоне коры головного мозга, которая у человека существенно больше, чем у обезьян. В ней же находится зона Брока, отвечающая за работу с языком. Вполне возможно, что одни и те же участки регулируют понимание языка и восприятие музыки — обе эти способности связаны с обобщением и анализом информации.
Нижняя лобная извилина принадлежит той зоне коры головного мозга, которая у человека существенно больше, чем у обезьян. В ней же находится зона Брока, отвечающая за работу с языком. Вполне возможно, что одни и те же участки регулируют понимание языка и восприятие музыки — обе эти способности связаны с обобщением и анализом информации.

Нейрофизиологи нашли в мозге человека участок, который, вероятно, отвечает за уникальные особенности разума Homo sapiens, отличающие его от остальных приматов. Во время эксперимента, в течение которого обезьянам и человеку представляли абстрактную информацию (не находящуюся в ассоциативном поле), активной эта зона оказалась только у людей.

Французские учёные из парижской лаборатории INSERM-CEA Cognitive Neuroimaging Unit провели опыт: дали прослушать макакам и взрослым людям простые последовательности тонов — например, три одинаковых и один отличный от них (как в начале Пятой симфонии Бетховена). Во время прослушивания активность головного мозга испытуемых измеряли магнитно-резонансным томографом.

Исследователи стремились понять, насколько хорошо люди и макаки опознают две особенности: общее число нот (проверка на способность считать) и характер повторов (способность выявлять закономерности). В первом случае последовательность нот меняли с AAAB на AAAAB, во втором — с AAAB на AAAA. Далее корректировали и оба свойства одновременно: AAAB менялась на AAAAAA. (далее…)

Открытая лекция Александра Маркова «Происхождение разума, эмоций, морали»



(далее…)

«Потерянный рай» курильщиков


Страны мира по потреблению сигарет на душу населения (только взрослые, данные по населению за 2007 год).Курение в мире
Страны мира по потреблению сигарет на душу населения (только взрослые, данные по населению за 2007 год; кликните по картинке для увеличения).

Возникновение наркозависимости — процесс, при котором происходит нарушение нормальной мозговой деятельности и задействована нейронная система поощрения. Ученые до сих пор не рассматривали вопрос: как связана система поощрения и когнитивное расстройство во время формирования зависимости от курения табака. Однако недавно исследователи из медицинских научных центров Японии и США представили работу, в которой изучен механизм возникновения пристрастия к курению и предложена модель «Потерянный рай», объясняющая большое количество рецидивов при лечении этой зависимости.

Проведенные ранее исследования с использованием функциональной магнитно-резонансной томографии (МРТ) показали, что курение вызывает у лиц с никотиновой зависимостью включение нейронной системы поощрения, расположенной в вентральном стриатуме. Вместе с этим, ответ на такие положительные раздражители, как пища или денежное поощрение, у курильщика слабее, чем у человека без зависимости. Было отмечено, что этот эффект начинает проявляться уже на самых ранних стадиях формирования зависимости — для этого нужно выкурить не больше десяти сигарет. (далее…)

Инновационный метод проведения биопсии


Кларк С. Чэнь
Кларк С. Чэнь

Нейрохирурги из Школы медицины Калифорнийского университета в Сан-Диего разработали перспективную технологию диагностики рака мозга, сочетающий использование магнитно-резонансной томографии и нового неинвазивного метода определения области, где должна быть проведена биопсия для клеточного исследования.

«Существует много различных типов рака мозга. Точный диагноз имеет первостепенное значение для успешного лечения»,  — говорит Кларк С. Чэнь, доктор медицинских наук, один из авторов разработки, работающий в отделении нейрохирургии, Школы медицины Калифорнийского университета в Сан-Диего. «Например, лечение глиобластомы коренным образом отличается от лечения олигодендроглиомы, другого типа опухоли головного мозга».

По словам Чэня, одна треть исследований опухолей головного мозга, проведенных по традиционной схеме, когда для анализа берется образец ткани опухоли (биопсия), дает неверный результат. Это происходит по двум причинам.

«Во-первых, потому, что различные области опухоли головного мозга имеют различную плотность клеток и более высокая плотность клеток, как правило, связана с более высокой степенью дифференцировки опухоли, биопсия, взятая из одной части может дать другой диагноз, чем если бы была исследована другая», — говорит Чэнь. (далее…)