Под островом Маврикий обнаружился затерянный континент


Расположение предполагаемых фрагментов континента Гондвана в Индийском океане. Мавриция обозначена коричневым цветом.
Расположение предполагаемых фрагментов континента Гондвана в Индийском океане. Мавриция обозначена коричневым цветом.

Учёные из Университета Витватерсранда (University of the Witwatersrand) нашли новые доказательства существования «затерянного континента» под островом Маврикий. Они обнаружили минералы, которые могли принадлежать «осколку» древнего суперконтинента Гондвана. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.

Суперконтинент Гондвана сформировался около 550 миллионов лет назад. Примерно через 400 миллионов лет он начал распадаться. Сначала Гондвана раскололась на западную (Африку, Аравию и Южную Америку) и восточную (Австралию, Антарктиду, Мадагаскар и Индостан) части, затем Восточная Гондвана разделилась на Индигаскар и Австрало-Антарктиду, а между ними стал формироваться Индийский океан. 90—85 миллионов лет назад в стороны разошлись Индостан и Мадагаскар. Некоторые учёные считают, что между Индостаном и Мадагаскаром располагался микроконтинент, который впоследствии затонул, его называют Маврицией (Mauritia). (далее…)

Вода в глубинах Земли — её может быть больше, чем считалось ранее


Mainak Mookherjee
Майнак Мухержи, Университет штата Флорида.

Минерал из глубин Земли может играть ключевую роль в том, сколько воды содержится на нашей планете, сообщают исследователи из США и Великобритании.

В статье, опубликованной в Proceedings of the National Academy of Sciences, ассистент-профессор кафедры геологии Университета штата Флорида (Florida State University) Майнак Мухержи (Mainak Mookherjee) сообщает, что вода присутствует на гораздо большей глубине, чем предполагалось ранее.

Мухержи совместно с Андреасом Херманном (Andreas Hermann) из Эдинбургского университета (The University of Edinburgh) подсчитали, что в мантии Земли — на глубине примерно от 400 до 600 километров — вода хранится и транспортируется в виде полиморфной модификации минерала брусита, образующейся в условиях высокого давления. (далее…)

Растущий рынок электромобилей повышает спрос на литий


Литий выглядит вот так
Литий выглядит вот так.

Рынок электрических автомобилей все ещё мал, но их производство быстро растёт. Так, Tesla намерена перейти от производства 80 000 автомобилей в 2016 году до 500 000 к 2018 году и строит для достижения этой цели огромные «гигафабрики» по производству батарей. На некоторых рынках ожидается значительный рост владения электромобилями, прежде всего это Китай, в отношение которого предсказывается, что к 2020 году на его дорогах будут ездить пять миллионов автомобилей с литиевыми батареями.

Литий — лёгкий, химически активный металл, месторождения которого находятся в солевых отложениях в Южной Америке, Австралии и Китае, занимает центральное место в производстве литий-ионных батарей. Технология, использующая литий, делает возможной быструю перезарядку смартфонов и играет ключевую роль в производстве батарей намного большего размера, дающих энергию электрическим автомобилям. (далее…)

Неизвестный ранее особо прочный природный материал


Зубы моллюска.
Изображение зубов моллюска, полученное с помощью электронного микроскопа.

Исследователи из Портсмутского университета (Великобритания) обнаружили у морских блюдечек зубы из неизвестного ранее биологического материала, чрезвычайно прочного. Это открывает новые перспективы в создании искусственных материалов с подобными свойствами.

Механические свойства мельчайших зубов морских блюдечек были исследованы с помощью атомно-силовой микроскопии, метода, позволяющего изучить структуру материала на уровне отдельных атомов.

Возглавил работу профессор Аса Барбер (Asa Barber). По его словам, обнаруженный материал даже более прочен, чем шёлковые нити пауков. В его основе — минерал гётит.

«Морские блюдечки нуждаются в зубах высокой прочности, чтобы соскребать водоросли, которыми они питаются, с каменных поверхностей. Мы обнаружили, что волокна гётита в зубах моллюска обладают устойчивой композиционной структурой. Наше открытие означает, что эти волокнистые структуры могут быть повторены и использованы в промышленности» — говорит Барбер. (далее…)

Самый распространённый минерал Земли получил имя


Bridgmanite в метеорите.
Срез метеорита, найденного в Австралии в 1879 году. Бриджманит (Bridgmanite), находящийся в тёмных прожилках, сформировался в результате быстрого и сильного столкновения астероидов.

Изучение метеорита с помощью рентгеновских лучей помогло учёным получить информацию о материале, из которого более чем на треть (38%) состоит Земля.

В этом преуспела команда учёных во главе с Оливером Чаунером (Oliver Tschauner), минералогом университета Невады в Лас-Вегасе. Минерал получил название бриджманит (Bridgmanite), в честь лауреата Нобелевской премии 1946 года физика Перси Бриджмена, пионера в области изучения веществ, находящихся в условиях высокого давления. Идеализированная формула бриджманита — (Mg,Fe)SiO3. Предполагается, что значительная часть мантии Земли состоит из этого минерала. Ранее минерал с таким составом принято было называть силикат-перовскитом или ещё более громоздко — «железным силикатом магнезии в перовскитной структуре».

Для определения состава внутренних слоёв Земли учёные подвергают различные материалы экстремальному давлению и температуре, имитируя процессы, происходящие на большой глубине. Были получены результаты, свидетельствующие о том, что мантия в значительной мере состоит из минералов группы перовскитов, а физические и химические свойства бриджманита во многом определяют движение веществ и тепла в мантии Земли. Но для того, чтобы минерал получил имя, его следовало найти, что оказалось очень непростой задачей. Добыть его из мест залегания не представляется возможным.

В руки учёных попал обломок метеорита, найденный в Австралии ещё в XIX веке. Исследователи уверены, что структура метеорита определена его происхождением. Сотни миллионов лет назад столкнулись каменные астероиды. Мгновенно они нагрелись до 2100 ºС, сила удара соответствовала давлению примерно 240 тыс. атмосфер. В структуре обломка с тёмными прожилками учёные обнаружили микроскопические (менее микрометра) вкрапления искомого минерала. Космический холод зафиксировал атомы минерала на месте, а сильнейшее нагревание в момент столкновения помогло создать естественную кристаллическую структуру. (далее…)

Открыты два вида редких минералов


Открыты новые минералы.
Ферро-педрисит обнаружен на Сангиленском нагорье Восточной Тывы, в долине ручья Сутлуг.

Комиссия Международной Минералогической Ассоциации (ММА) утвердила открытие двух новых минералов — ферро-педрисита (Ferro-pedrizite) и россовскиита. Они были обнаружены и диагностированы как новые заведующим кафедрой минералогии и геохимии Томского государственного университета Сергеем Ивановичем Коноваленко. В их изучении участвовали также сотрудники кафедры — ассистент Анна Алексеевна Баёва и инженер Татьяна Степановна Небера, а также большая группа специалистов из Иркутска, Красноярска, Казани, Черноголовки и Берлина.

Первый из открытых минералов относится к группе литиевых амфиболов. Идеализированная эмпирическая формула ферро-педрисита NaLi2(Fe2+2Al2Li)Si8O22(OH). Он обнаружен на Сангиленском нагорье Восточной Тывы в долине ручья Сутлуг.

Второй из найденных томскими геологами минералов залегает на территории Западной Монголии, в бассейне реки Булган-гол, на южном склоне хребта Монгольский Алтай. Он залегает в одной из бериллоносных пегматитовых жил Булгутского проявления. Это сложный оксид из группы титано-тантало-ниобатов с идеализированной формулой (Fe3+,Ta)(Nb,Ti)O4. Он образует гнездообразные скопления призматических кристаллов с ромбовидным сечением размером 1—1,5 см. Более крупные (до 6×6×2 см) неправильные по форме выделения россовскиита наблюдаются в ассоциации с ёльчатым мусковитом по границе кварцевого ядра. (далее…)