Какой была кукуруза пять тысяч лет назад?


Маис
Маис (кукуруза) в ботаническом атласе конца XIX века.

Уже более пяти тысяч лет назад кукуруза, которую выращивали в Центральной Мексике, была генетически ближе к современным сортам, чем к своему дикорастущему предку. Об этом свидетельствует генетический анализ кукурузного початка, возраст которого — около 5310 лет.

Материалы исследования опубликованы 17 ноября в журнале Current Biology.

«Около 9 тысяч лет назад на территории современной Мексики люди стали собирать и есть дикую траву, теосинте, — говорит Натан Уэльс (Nathan Wales) из Музея естественной истории Дании (дат. Statens Naturhistoriske Museum). — Отбор человеком на протяжении нескольких тысяч лет вызвал серьёзные изменения, превратив малопродуктивное растение в современный маис, иначе называемый кукурузой. Как мы знаем, современный маис так сильно отличается от дикого предка, что несколько десятилетий учёные не могли прийти к соглашению, какое же растение было настоящим предком маиса».

Чтобы прояснить историю доместикации кукурузы, Уэльс и его коллеги секвенировали геном маиса, сохранившегося в початке возрастом 5310 лет (образец Tehuacan162). Древний початок был обнаружен при раскопках мезоамериканских древностей в Долине Теуакан, проведённых Ричардом МакНейшем (Richard MacNeish) в 1960-х годах и хранился в Археологическом музее Роберта Пибоди (Robert S. Peabody Museum of Archaeology, США).

Tehuacan162 — один из пяти самых старых из доступных учёным образцов кукурузы и лучший по сохранности древней ДНК. (далее…)

Саламандры: маленькие, но героические


Thorius narisovalis
Thorius narisovalis.

Международная команда учёных завершила многолетнюю работу по изучению миниатюрных саламандр, обитающих в высокогорных лесах мексиканского штата Оахака. Были определены три новых вида, принадлежащих роду Thorius. Взрослые представители этих видов меньше спички (до трёх см в длину), эти саламандры — самые маленькие из известных науке хвостатых четвероногих животных.

Популяция Thorius, когда-то многочисленная, резко уменьшилась за последние 30—35 лет, и этих саламандр стало сложно встретить в природе. Новые виды были обнаружены с помощью комбинации нескольких научных методов: молекулярного анализа (в том числе секвенирования ДНК), рентгеновской компьютерной томографии и статистического анализа внешней и внутренней анатомии.

Выделены три новых вида: Thorius pinicola («карликовая саламандра, живущая в сосне») — земноводное длиной около 25 мм; Thorius longicaudus («длиннохвостая карликовая саламандра», 25 мм) и самый крупный представитель рода: 29-миллиметровый Thorius tlaxiacus («героическая карликовая саламандра»). (далее…)

Автономный автомобиль проехал 2400 км по дорогам Мексики


AutoNOMOS в движении.
Автомобиль AutoNOMOS в движении.

Экспериментальный самоуправляемый автомобиль проехал 2400 километров по дорогам Мексики. AutoNOMOS, созданный в стенах Свободного университета Берлина, установил рекорд по длительности автономного путешествия в Латинской Америке, заодно продемонстрировав возможность самостоятельного перемещения автомобиля по плохим дорогам и по ремонтируемым участкам.

Проект AutoNOMOS Labs возник в Группе искусственного интеллекта Института информатики Свободного университета Берлина и финансируется Федеральным министерством образования и научных исследований Германии. Во главе группы — родившийся в Мексике профессор Рауль Рохас (Raúl Rojas) и профессор Даниэль Гёринг (Daniel Göhring). (далее…)

Микроводоросли Symbiodinium trenchii и кораллы Карибского моря


Для вида Montastraea faveolata распространение S. trenchii означает замедление роста в два раза.
Для вида Montastraea faveolata вынужденный симбиоз с S. trenchii означает замедление кальцификации в два раза.

Один из инвазионных видов симбиотических микроводорослей широко распространился в Карибском море, сообщает международный коллектив исследователей. Одноклеточные водоросли, которые живут в тканях кораллов, повышают устойчивость коралловых сообществ к тепловому стрессу, вызванному глобальным потеплением, но снижают способность кораллов строить рифы.

«Результаты поднимают вопрос, является ли это вторжение благоприятным или плохим для долгосрочной продуктивности рифовых кораллов в Атлантическом океане и для общего состояния экосистемы», — говорит Тодд ЛаЖенесс (Todd LaJeunesse), адъюнкт-профессор кафедры биологии Университета штата Пенсильвания.

Отношения между кораллами и фотосинтезирующими водорослями развивались в течение миллионов лет и они, как правило, взаимовыгодны. Кораллы получают энергию и питательные вещества, а водоросли — питательные вещества и защиту. (далее…)

|

«Новые семь» обойдут классическую «Большую семёрку»


Николас Стерн, барон Стерн Брентфордский
Николас Стерн, автор прогноза, с 2013 года занимает пост президента Британской Академии.

Хотя последние годы (до кризиса на Украине и отторжения от неё Крыма) Россия и называлась безусловным членом «Большой восьмёрки», это с самого начала был скорее политический жест со стороны классических членов «Семёрки», нежели действительное соответствие экономического положения нашей страны членству в клубе крупнейших экономик. Серьёзные аналитики по-прежнему говорили о G7, «Большой семёрке». Россию же по гораздо большему числу оснований включают в E7 — Emerging 7 («Новые семь»).

Термин «Emerging 7» придумали в 2006 году в PricewaterhouseCoopers (международная сеть компаний, оказывающая услуги в области консалтинга и аудита, входит в т.н. «Большую четвёрку» аудиторских компаний). В эту группу растущих экономик включают Китай, Россию, Индию, Индонезию, Мексику, Бразилию и Турцию (по мнению отдельных экспертов, вместо Турции к E7 следует причислять Южную Корею).

Согласно Stern Review, семисотстраничному докладу о влиянии глобального потепления на мировую экономику, подготовленному в октябре 2006 года для Британского правительства экономистом Николасом Стерном, шефом Грэнтхемского исследовательского института изменений климата и окружающей среды (подразделение Лондонской школы экономики и политических наук), уже в 2020 году экономики «Новых семи» обгонят «Большую семёрку», что практически перевернёт мировую политэкономическую систему.