Полынь научили вырабатывать больше лекарства


Сорайя Пелаз наблюдает за ростом полыни в теплице Центра исследований агрономической геномики.
Сорайя Пелаз наблюдает за ростом полыни в теплице Центра исследований агрономической геномики.

Более 2000 лет в Китае для лечения интермиттирующей лихорадки использовалась полынь однолетняя (лат. Artemisia annua). В 2015 г. врачу из Китая, специалистке по народной медицине Юю Ту (кит. 屠呦呦) была вручена Нобелевская премия за открытие артемизинина, биологически активного соединения, содержащегося в полыни и эффективного в отношении вызывающих малярию паразитов. Сейчас лекарства на основе артемизинина считаются основным — и наиболее эффективным — средством от малярии. Кроме того, такие препараты помогают при других паразитарных заболеваниях. Считается также, что артемизинин обладает противоопухолевым потенциалом.

Однако получение артемизинина связано с одной сложностью. Полынь его вырабатывает мало. Существует технология химического синтеза артемизинина, но её использование значительно повышает стоимость лекарств на основе полученного соединения.

Для решения этой проблемы была создана международная группа учёных. В неё вошли специалисты из Центра исследований агрономической геномики (Centre for Research in Agricultural Genomics) и компании Sequentia Biotech S.L. Учёным удалось генетически модифицировать полынь таким образом, чтобы растение начало синтезировать в два раза больше артемизинина. Результаты работы были опубликованы в издании The Plant Journal. (далее…)

Сколько лекарственных растений знают пигмеи?


Мама-пигмей лечит сына от болей в животе.
Мама-пигмей лечит сына от болей в животе.

В мире осталось очень мало народностей, сохранивших уклад охотников и собирателей каменного века. Среди тех, кто пока что успешно сопротивляется попыткам приобщить их к цивилизации — пигмеи Центральной Африки. Благодаря чему они выживают без всех благ западного мира, вдали от супермаркетов и современной цивилизации? Группа специалистов из Великобритании решила узнать, какие лекарственные растения используют пигмеи, и как подобные знания распространяются среди лесных сообществ. Объектом исследования стали пигмеи байака, живущие в лесах Конго.

Поселения байака представляют собой временные лагеря из нескольких хижин, в каждой из которых обитает одна семья. Население лагеря — от 10 до 60 человек. Когда источники пищи истощаются, байака снимаются с места и ищут новую площадку для лагеря. У пигмеев распространена экзогамия: мужчина может взять себе супругу только из другого поселения. При этом пигмеи, как правило, моногамны. Живут эти люди очень изолированно, хотя иногда сотни лесных жителей собираются вместе для неких ритуальных праздников. Лишь изредка байака контактируют с местными фермерами, которым приносят свою добычу и выменивают её на еду, алкоголь и сигареты.

У каждого лагеря байака существуют свои подходы к добыванию пищи и свои специфические традиции. Например, жителей двух лагерей из области Минганга называют «детьми цветов» за их пристрастие к мёду. А обитатели лагеря Ибамба получили прозвище «люди, которые могут летать», из-за неких присущих только им хитрых ритуалов.

Исследование проводилось следующим образом. Сначала учёные опросили 15 взрослых пигмеев (один из которых оказался уважаемым знахарем — «нганга»). Их просили перечислить любые растения, которые байака используют в быту. Но сами по себе названия мало что говорили исследователям. Поэтому учёные попросили байака показать им все названные растения, каждое сфотографировали и сравнили с ботаническими базами данных. Таким образом, получился список из 33 видов растений. Затем жителей 4 лагерей байака (219 человек) по очереди спрашивали, знают ли они эти растения, и как их используют. Полученные сведения учёные занесли в базу данных и выявили пары участников опроса, чьи знания о растениях совпадают. (далее…)

Растительный экстракт растворяет камни в почках


Кристалл оксалата кальция.
Кристалл оксалата кальция.

Натуральный растительный компонент может растворять камни в почках, — к такому выводу пришли исследователи Хьюстонского (University of Houston) и Питтсбургского (University of Pittsburgh) университетов. Результаты работы опубликованы в журнале Nature.

Одна из функций почек — фильтрация продуктов метаболизма, которые затем выводятся из организма с мочой. Некоторые из растворённых в моче химических соединений могут образовывать кристаллы и откладываться на стенках почечных чашечек, постепенно образуя камни (конкременты). Причины образования конкрементов неясны, однако известно, что риск почечнокаменной болезни увеличивают высокое артериальное давление, диабет и ожирение.

Профилактическое лечение почечнокаменной болезни за последние тридцать лет существенно не изменилось. Пациентам, которые подвержены риску образования камней, врачи рекомендуют пить больше воды и избегать пищи, богатой оксалатами (солями щавелевой кислоты), например, шпината и миндаля. Иногда они прописывают цитрат калия, добавку, замедляющую рост конкрементов, но некоторые пациенты не могут принимать её из-за побочных эффектов. В ходе нового исследования учёные выяснили, что распространённый компонент почечных камней — оксалат кальция — можно растворять с помощью гидроксилимонной кислоты (ГЛК), которую получают из тропических растений, таких как гарциния камбоджийская и розелла. Это вещество обладает более мощным действием, чем цитрат калия. (далее…)

Что бы съесть, чтобы поумнеть? Часть II


В сказочной повести Антония Погорельского «Чёрная курица, или Подземные жители» король подземного царства дарит главному герою, мальчику Алёше, конопляное зёрнышко, которое позволяет тому всегда знать ответ на любой вопрос учителя. Современные «умные таблетки», к сожалению, такой чудесной способностью не обладают, но некоторые когнитивные функции улучшить могут
В сказочной повести Антония Погорельского «Чёрная курица, или Подземные жители» король подземного царства дарит главному герою, мальчику Алёше, конопляное зёрнышко, которое позволяет тому всегда знать ответ на любой вопрос учителя. Современные «умные таблетки», к сожалению, такой чудесной способностью не обладают, но некоторые когнитивные функции улучшить могут.

Продолжим наш разговор об «умных таблетках». Напомню, что в первой части мы поговорили о так называемых рацетамах, а также о витаминах группы B и близких к ним веществах (пиритиноле, инозитоле). Сегодня рассмотрим ещё некоторые медикаменты, способные (или якобы способные) улучшать то, что принято называть когнитивными функциями: память, внимание, умственную работоспособность и так далее.

Для начала, однако, хочется сделать небольшое отступление и порассуждать, чего мы ждём от препаратов, претендующих на то, чтобы называться ноотропами? Выше мы вроде бы уже ответили на этот вопрос: улучшения когнитивных функций. Причём, когда речь о, собственно, ноотропах, имеется в виду — улучшение когнитивных функций здорового организма. Но всякий ли из нас может быть уверен, что здоров? Пожалуй, не совру, если скажу, что ситуация с умными пилюлями отчасти похожа на ситуацию с геропротекторами: как всякий препарат, останавливающий или замедляющий дегенеративные процессы того или иного рода в любом органе или ткани и замедляющий тем самым наступление старости и, возможно, отдаляющий смерть, является в какой-то степени геропротектором, так и всякий препарат, улучшающий самочувствие и уже, в силу этого облегчающий мыслительный процесс, является в какой-то степени ноотропом. И в очевидных случаях жара или гипертонического криза когнитивные функции человека, испытывающего эти симптомы, вполне могут улучшить банальные аспирин или капотен. Если у вас болят зубы или колени, боль, несомненно, будет мешать сосредоточиться на решении задачи, и тогда на роль помощников вашим когнитивным способностям будут претендовать кетанов или диклофенак. (далее…)

Альтернативная терапия рака. Во благо или во вред?


Альтернативные методы лечения рака в интернете часто соседствуют и хорошо уживаются со всем остальным «альтернативным» и ненаучным: с эзотерикой, мистикой, сыроедением, романтическим национализмом.
Альтернативные методы лечения рака в интернете часто соседствуют и хорошо уживаются со всем остальным «альтернативным» и ненаучным: с эзотерикой, мистикой, сыроедением, романтическим национализмом.

Сведения о том или ином «чудодейственном» способе лечения рака то и дело появляются в интернете, в популярной литературе, передаются из уст в уста, носятся по умам слухами и сплетнями. Их почему-то не ведают или избегают врачи, зато очень хорошо знает и практикует «одна знакомая бабушка». Некоторые из этих неконвенциональных методов были упомянуты в нашем недавнем материале «Десять стойких мифов о раке». В статье же, которая сейчас у вас перед глазами, нам удалось собрать и классифицировать почти все наиболее популярные в России и окрестностях альтернативные терапии и дать каждой краткую характеристику. Надеемся, это поможет вам разобраться, что из арсенала нетрадиционной медицины действительно может облегчить страдания онкологических больных, а чего лучше избегать — как продукта горьких заблуждений, беспочвенных фантазий или сознательного мошенничества. (далее…)

Растительные лекарства могут быть заражены микотоксинами


Опийный мак в Пакистане — не только сырьё для производства наркотиков, но и лекарственное растение.
Опийный мак в Пакистане — не только сырьё для производства наркотиков, но и лекарственное растение.

Лекарственные растения могут быть заражены продуктами жизнедеятельности ядовитой плесени. Об этом предупреждает публикация в журнале Fungal Biology. Исследование безопасности применения растительных препаратов провели специалисты из Университета Пешавара (Пакистан).

Согласно статистическим данным, 64% людей использует лекарственные растения для лечения заболеваний и снятия боли. Рынок фитотерапии — это 60 млрд долларов в мировом масштабе, и цифра неуклонно растёт. Продажа лекарственных растений остаётся в основном нерегулируемой и неконтролируемой областью.

В ходе исследования были проведены анализы на содержание ядовитой плесени в распространённых лекарственные растениях в провинции Пакистана Хайбер-Пахтунхва, где большинство людей используют траволечение. Было обнаружено, что около 43% растительных препаратов были загрязнены токсинами плесени, опасными для здоровья. 30% образцов содержали афлатоксины, которые являются канцерогенами, вызывающими рак печени, около 26% были заражены охратоксином А, ядом, опасным для печени и почек, подавляющим иммунную систему. (далее…)