Раскрашивайте камни, а не черепах!


Преступно раскрашенная черепаха
Преступно раскрашенная черепаха. Фото: Barry Bundrum/FWC.

Сотрудники природоохранного ведомства США бьют тревогу: в штате Флорида отмечены случаи преступного раскрашивания черепах.

Комиссия по охране рыбы и дикой природы Флориды (The Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, FWC) опубликовала фотографии черепах-гоферов (Gopherus polyphemus), раскрашенных в разные цвета. Специалисты по пресмыкающимся сообщают, что эти животные в опасности — пары краски и её токсичные составляющие могут нанести вред их организму.

Дебора Берр (Deborah Burr), координатор программы FWC по защите черепах-гоферов, сообщает, что в последние месяцы в штате найдено пять раскрашенных черепах.

«Это не похоже на массовое явление, но раньше мы никогда не слышали о таком, — сказала она. — Возможно, есть подростки, которые думают, что это смешно, или люди, которые не знают о вреде, который они наносят».

«Это вид, находящийся под угрозой исчезновения, он под защитой, нельзя наносить ему вред, а раскрашивание — действительно вред. Лучшее, что можно сделать с черепахой — полюбоваться её природной красотой. Если вы хотите что-то раскрасить, распишите камень». (далее…)

Фотографии превратили в солнечные батареи


На фотографии, напечатанной с использованием сенсибилизированных красителем солнечных батарей, изображены члены научной группы Гуфран Хашми, Мерве Озкан и Янне Халме.
На фотографии, напечатанной с использованием сенсибилизированных красителем солнечных батарей, изображены члены научной группы Гуфран Хашми, Мерве Озкан и Янне Халме.

Учёные финского Университета Аалто (фин. Aalto-yliopisto) создали фотографию, способную вырабатывать электричество. Разработанный ими метод позволит печатать солнечные батареи почти любых форм и расцветок.

Последние десять лет исследователи по всему миру работают над технологией создания солнечных элементов посредством струйной печати. Она привлекает учёных низкой ценой и возможностью сократить количество производственных отходов. Как правило, в этом процессе используют органические или сенсибилизированные красителем солнечные батареи. «Мы хотели пойти дальше и проверить, можно ли этими материалами печатать на струйном принтере картинки и текст, так же как традиционными чернилами», — объясняет Янне Халме (Janne Halme), один из авторов исследования.

Обычные чернила, поглощая свет, нагреваются, а фотоэлектрические превращают часть этой энергии в электричество. При этом чем насыщеннее цвет (и темнее оттенок), тем электричества больше. Самые производительные солнечные батареи — чёрные. Основная идея создания цветной панели с изображением состояла в том, чтобы на одной поверхности объединить и фотоэлементы, и визуальную информацию. «К примеру, установленные на электронное устройство небольшой мощности, эти батареи будут частью дизайна, и в то же время смогут снабжать прибор энергией», — говорит Халме.
(далее…)

Краситель из Древнего Египта в помощь современным криминалистам


Египетская фреска
Египетская фреска, 1350 год до н. э.

Один из первых синтетических красителей, который использовался уже в Древнем Египте, может помочь современным криминалистам.

Египетская синяя — издавна известная синяя краска для живописи, представляет измельчённое медное стекло. Для её приготовления сплавляют песок с мелом, содой и окисью меди. Другие названия: синяя фрита, александрийская фрита, помпейская синяя. В Египте найдены произведения искусства, изготовленные с применением этого красителя, датируемые, приблизительно, 3000 годом до н. э.

Недавно исследователи обнаружили, что ярко-синий порошок имеет ещё одно качество, которое делает его идеальным для снятия отпечатков пальцев — он светится.

«Он не светится в видимой части спектра, — говорит профессор Саймон Льюис (Simon Lewis) из университета Куртина (Curtin University of Technology), Австралия. — Но это не страшно, потому что камера может быть очень легко настроена для обнаружения инфракрасной люминесценции».

Очень немногие вещества светятся в ближнем инфракрасном спектре, это означает, что пигмент может помочь снять наиболее сложные отпечатки пальцев. Статья об исследовании опубликована в журнале Dyes and Pigments («Красители и пигменты»). (далее…)

Созданы бесцветные нетоксичные чернила


Это изображение напечатано бесцветными нетоксичными чернилами
Это цветное изображение напечатано бесцветными нетоксичными чернилами.

Российские учёные из Института ИТМО создали бесцветные нетоксичные чернила для струйных принтеров. Вместо красителя они используют наноструктуры. Результаты исследования опубликованы в журнале ACS Nano.

Современные технологии для получения цветного изображения смешивают красители, но эти вещества могут навредить окружающей среде. Некоторые красители токсичны для морской флоры и фауны, другие реагируют с дезинфицирующими средствами, например, хлором, и образуют ядовитые побочные продукты. Альтернатива красителям предполагает изменение наноструктуры материалов, чтобы они отражали свет определённым образом. Примеры окрашивания посредством интерференции света встречаются в дикой природе: кальмары маскируются, меняя наноструктуру кожи так, чтобы она отражала окружающую среду. Ранее учёные уже пытались печатать цветные изображения с помощью интерференции света, однако эти попытки требовали использования высоких температур или специальных поверхностей. Александр Яковлев, Александр Виноградов и их коллеги из университета ИТМО поставили задачу разработать технологию, которая будет безопасной для окружающей среды и позволит печатать на самых разных поверхностях. (далее…)

Амбары красят в красный цвет из-за особенностей физики звёзд


Амбар.
Амбар, выкрашенный в красный цвет.

Если вы путешествовали по странам Скандинавии или по США, то могли обратить внимание, что большие амбары преимущественно красят в красный цвет. Есть даже вопрос, популярный в местных интеллектуальных шоу: почему именно в красный. Ответ прост: потому, что красная краска дешевле всех остальных. Но вот почему именно красный пигмент оказывается дешевле?

В экономике обычно дешевле то, что есть в изобилии, и то, что легче произвести. Один из работников Google, Йонатан Зангер, в своём блоге решил рассказать, почему красная краска стоит дешевле. Оказывается, потому, что так устроена физика умирающих звёзд.

Изначально звезда формируется из большого количества водорода, который, сжимаясь под действием гравитации, запускает реакцию синтеза. Соединяясь, ядра атомов образуют всё более и более тяжёлые элементы, выделяя при этом энергию. Сначала из водорода образуется гелий. Когда гелия становится всё больше, а водорода всё меньше, звезда теряет энергию и постепенно сжимается, поскольку звезду от гравитационного коллапса удерживает только энергия реакций синтеза. Но при сжатии увеличивается давление, а из-за этого и температура, и в какой-то момент температура достигает уровня, когда возможна уже реакция следующего уровня. Начинается синтез более тяжёлых элементов, по порядку таблицы Менделеева. (далее…)

Лак для ногтей против изнасилования


Подставки под напитки Drinksafe technologies
Лак для ногтей Undercover Colors пока не вышел из стадии проектов и обещаний, а вот подставки под напитки Drink Safe Technologies, определяющие наличие в жидкости кетамина и ГОМК, — реальность.

Четверо студентов Университета штата Северная Каролина, называющие себя Undercover Colors, пытаются создать лак для ногтей, который мог бы предупредить женщин о возможной попытке изнасилования. Лак должен отреагировать изменением цвета на присутствие рогипнола или гамма-оксимасляной кислоты — наркотиков, наиболее часто, согласно статистике, используемых насильниками.

Рогипнол (флунитразепам, седекс) — снотворный и противосудорожный препарат, в сочетании с алкоголем приводящий к провалам в памяти. Человек, выпивший рогипнол со спиртным, как правило, не помнит деталей того, что произошло с ним после принятия препарата, даже если это было изнасилование или другая направленная на него противоправная активность.

Приём гамма-оксимасляной кислоты (ГОМК, «гаммы», оксибутирата натрия, GHB) приводит к снижению уровня активности сознания, чувству удовлетворения, забывчивости. Жертва, принявшая ГОМК, становится податливой, расслабленной и потом, как и после рогипнола, часто ничего не помнит. Из-за того, что «гамма» редко встречается в виде чистого вещества, часты передозировки, а поскольку для ГОМК не существует противодействующих препаратов, результатом передозировки нередко бывает смерть жертвы.

«С нашим лаком для ногтей каждая женщина будет в силах удостовериться в собственной безопасности, просто опустив палец в свой напиток», — отметили Undercover Colors на своей странице в Facebook. (далее…)