Какой была кукуруза пять тысяч лет назад?


Маис
Маис (кукуруза) в ботаническом атласе конца XIX века.

Уже более пяти тысяч лет назад кукуруза, которую выращивали в Центральной Мексике, была генетически ближе к современным сортам, чем к своему дикорастущему предку. Об этом свидетельствует генетический анализ кукурузного початка, возраст которого — около 5310 лет.

Материалы исследования опубликованы 17 ноября в журнале Current Biology.

«Около 9 тысяч лет назад на территории современной Мексики люди стали собирать и есть дикую траву, теосинте, — говорит Натан Уэльс (Nathan Wales) из Музея естественной истории Дании (дат. Statens Naturhistoriske Museum). — Отбор человеком на протяжении нескольких тысяч лет вызвал серьёзные изменения, превратив малопродуктивное растение в современный маис, иначе называемый кукурузой. Как мы знаем, современный маис так сильно отличается от дикого предка, что несколько десятилетий учёные не могли прийти к соглашению, какое же растение было настоящим предком маиса».

Чтобы прояснить историю доместикации кукурузы, Уэльс и его коллеги секвенировали геном маиса, сохранившегося в початке возрастом 5310 лет (образец Tehuacan162). Древний початок был обнаружен при раскопках мезоамериканских древностей в Долине Теуакан, проведённых Ричардом МакНейшем (Richard MacNeish) в 1960-х годах и хранился в Археологическом музее Роберта Пибоди (Robert S. Peabody Museum of Archaeology, США).

Tehuacan162 — один из пяти самых старых из доступных учёным образцов кукурузы и лучший по сохранности древней ДНК. (далее…)

ГМ-кукурузу можно выращивать в шахтах и пещерах


Профессор Кэри Митчелл
Профессор Кэри Митчелл

Снижение температуры на два часа каждый день уменьшает высоту кукурузы без ущерба для урожая. Открытие, сделанное в Университете Пердью (США) открывает возможность выращивания зерновых культур в контролируемой среде, например, в пещерах или бывших шахтах.

Выращивание культур в изолированной и замкнутой среде может полностью исключить влияние генетически модифицированных растений на экосистему через пыльцу и семена.

Профессор Кэри Митчелл утверждает, что такая технология может быть применена для выращивания трансгенных культур для производства дорогостоящих лекарственных препаратов, таких как иммуноглобулины.

«Зерна кукурузы могут быть модифицированы для производства белков для нужд медицины, фармацевтики и индустрии пищевых добавок, таких, как витамины, — сказал он. — Это зарождающаяся отрасль, но то, что мы сделали, показывает, что можно успешно выращивать эти культуры, создав для них подходящие условия».

Митчелл назвал кукурузу «хорошим кандидатом» для использования в промышленности, так как это высокоурожайное растение с хорошо изученным геномом, который может быть изменен в широких пределах. Использование растений в качестве «фабрик» для создания биологически активных препаратов может быть значительно выгоднее, чем современные методы, основанные на культурах клеток млекопитающих, — отмечает ученый. (далее…)