Испанские неандертальцы… и американские научные писательницы


Палеонтолог рассматривает несколько тысяч костей и осколков костей, найденных в пещере Сима де лос Уэсос
Палеонтолог рассматривает несколько тысяч костей и осколков костей, найденных в пещере Сима де лос Уэсос.

Только что в Мадридском Археологическом музее прошла встреча Европейского Общества изучения эволюции человека. American Scientist посвятил этому событию обзор, написанный Сандрой Акерман (Sandra J. Ackerman). Статья порадовала… и в то же время обескуражила меня.

Сначала о хорошем. Автор начинает с констатации факта, что представления учёных о неандертальцах очень сильно изменились в последние годы. В результате ряда открытий археологов и палеоантропологов наши ископаемые родственники стали гораздо человечнее. Мы знаем теперь, что неандертальцы заботились о стариках и больных, хоронили своих покойников, что у них были украшения и зачатки ритуалов. И всё это известно благодаря изобретательности современных специалистов, которые разрабатывают новые хитроумные методы исследования прошлого. (далее…)

Притворная наука: как Холмс разоблачал мракобесие


Дагеротип Оливера Уэнделла Холмса. 1853 год.
Дагеротип Оливера Уэнделла Холмса. 1853 год.

На прошлой неделе закончилась эпопея с гомеопатами: сторонники альтернативной медицины, которые возмутились статьёй биолога Аси Казанцевой «Растворённая магия», проиграли суд. В связи с этим важным, но крайне ожидаемым событием мы решили вспомнить, что с разведёнными лекарствами боролись ещё в середине XIX века — причём делали это ведущие врачи того времени.

Существует мнение, что прототипом знаменитого сыщика Шерлока Холмса был американский врач, профессор анатомии и физиологии Оливер Уэнделл Холмс (старший), который ввёл термин «анестезия» и усовершенствовал стереоскоп. Именно Холмс в далёком 1843 году опубликовал исследование «Заразность послеродовой горячки», в котором заявил о связи между плохой гигиеной в роддомах и высокой смертностью матерей. Холмса послушали, и врачи стали тщательно мыть руки и стерилизовать инструменты и материалы (впрочем, у Оливера были оппоненты, которые утверждали, что у настоящих джентльменов «руки всегда чистые»). Результат не заставил себя ждать: спустя некоторое время на северо-востоке США роженицы стали умирать намного реже. Стоит отметить, что к похожим выводам о связи между гигиеной и смертностью в роддомах в 1847 году пришёл венгерский врач-акушер Игнац Филипп Земмельвайс. Однако, в отличие от Холмса, к венгру никто не прислушался, роженицы продолжали умирать от сепсиса, а сам Земмельвайс скончался в психиатрической клинике в возрасте 47 лет. (далее…)

Учёные требуют отозвать статью о вреде вакцин против ВПЧ


Японские женщины не спешат делать прививку от ВПЧ, а порой и вовсе требуют от правительства и производителей вакцин компенсации через суд. Даже несмотря на то, что министерство здравоохранения Японии не нашло никакой связи между неприятными симптомами и прививками.
Японские женщины не спешат делать прививку от ВПЧ, а порой и вовсе требуют от правительства и производителей вакцин компенсации через суд. Даже несмотря на то, что министерство здравоохранения Японии не нашло никакой связи между неприятными симптомами и прививками.

Учёные Антверпенского (нидерл. Universiteit Antwerpen) и Мельбурнского университетов (The University of Melbourne) обратились в редакцию журнала Scientific Reports с требованием отозвать статью, посвящённую побочным эффектам от прививки против вируса папилломы человека. Они утверждают, что исследование — псевдонаучно и может иметь разрушительные последствия. (далее…)

Вода индикаторная


Обряд освящения воды на фильтровальной станции Краматорска
Ритуальные действия на водоочистных и водозаборных станциях священники православных церквей регулярно производят не только в Санкт-Петербурге, но и в других городах России, Украины, других постсоветских государств. На фото — обряд освящения воды на фильтровальной станции Краматорска.

Статья из бюллетеня комиссии по борьбе с лженаукой и фальсификацией научных исследований при президиуме РАН «В защиту науки», №17, 2016 г.

Тема особых свойств воды, связанных с якобы существующими в ней «информационно-энергетическими» структурами продолжает активно муссироваться в прессе и околонаучных кругах. В этой статье мы ещё раз привлекаем внимание к тому, какие удивительные представления возникают в головах людей в результате смешения религиозных верований и отрывочных поверхностных научных знаний, а в конце делаем вывод о том, индикатором чего в нынешней российской реальности может служить «структура воды».

Три года прошло с момента отправки «письма физиков в Водоканал», адресованного директору ГУП «Водоканал Санкт-Петербурга» Ф. В. Кармазинову. Это письмо, вызвавшее много шума в СМИ, касалось проводимого на предприятии обряда освящения водопроводной воды и особых свойств, которые она в результате якобы приобретает.

Из ответа «Водоканала» стало известно, что предприятие не занимается научно-исследовательской работой и сообщить о фиксации каких-либо особых свойств воды после её «религиозной обработки» не может. Авторам письма рекомендовалось обратиться к поиску соответствующей информации в интернете, однако заниматься этим не пришлось — ответ пришёл из интернета сам. (далее…)

Фармацевтическую награду получил препарат с недоказанной эффективностью — «Полиоксидоний»


Полиоксидоний
«Полиоксидоний».

По итогам конкурса Russian Pharma Awards 2016, который проводится сервисом «Доктор на работе», победителем в номинации «Иммуномодулятор выбора в острый период респираторной инфекции у часто болеющих детей» стал лекарственный препарат «Полиоксидоний». Мы решили разобраться, что он собой представляет и насколько обоснованно его применение.

Препарат был разработан в СССР в начале 1980-х годов, запатентован в 1996 и с тех пор стал популярным средством, применяемым в России и СНГ при лечении широкого спектра воспалительных заболеваний. «Полиоксидоний» представляет собой поликатионный полимер, который, по заявлению производителя, обладает иммуномодулирующим действием, оказывает прямое воздействие на фагоцитирующие клетки и естественные киллеры, а также стимулирует антителообразование. Кстати, производителем препарата является один из спонсоров конкурса — ООО «НПО Петровакс Фарм». (далее…)

Боятся ли физики математики? Статистические войны


Продраться сквозь лес формул нелегко, и при подготовке научных работ это стоит учитывать — предупреждают исследователи
Продраться сквозь лес формул нелегко, и при подготовке научных работ это стоит учитывать — предупреждают исследователи.

Физики избегают математики — к такому выводу пришли Эндрю Хиггинсон (Andrew Higginson) и Тим Фосетт (Tim Fawcett) из Эксетерского университета (University of Exeter). Исследователи показали, что учёные реже цитируют статьи, которые пестрят формулами. Результаты статистического анализа опубликованы в комментарии к работе «Боятся ли физики математики?» в New Journal of Physics. (далее…)

Nature: две трети молодых учёных думали о том, чтобы бросить науку


Поиск средств на проведение исследований — одна из самых серьёзных проблем для учёных.
Поиск средств на проведение исследований — одна из самых серьёзных проблем для учёных.

На прошлой неделе журнал Nature опубликовал статью о жизни молодых учёных. К ней прилагалась анкета: начинающих исследователей из числа читателей попросили рассказать о трудностях, с которыми они сталкиваются. Результаты показали, что почти две трети думали о том, чтобы бросить науку. 38% молодых учёных работают более 60 часов в неделю, и самая сложная для них задача — поиск финансирования.

Отвечая на вопрос о том, как проблемы в исследовательской работе повлияли на их карьеру, 15% опрошенных заявили, что, в конце концов оставили науку, а 65% задумывались о том, чтобы это сделать. 19% учёных считают, что их деятельность оценивают только по количеству вышедших статей, столько же признались, что публиковали работы, которыми «не гордятся», а 16% и вовсе халтурили. «Эти цифры отрезвляют. Но я не сказал бы, что они неожиданны, учитывая, как давно обсуждают эти проблемы», — говорит Крис Пикетт (Chris Pickett), директор организации Rescuing Biomedical Research (Спасение биомедицинских исследований). (далее…)

Топ-10 опровержений научных исследований за 2015—2016 годы


Наука самоочищается
Наука самоочищается, опровергая ошибочные результаты исследований.

Все мы знаем, как сложно в нашей стране победить фальшивого кандидата наук с пустопорожней диссертацией или остановить распространение очевидной утки в социальных сетях. Опровергнуть же исследование, пристойное с виду и имеющее солидный источник, и того сложнее. И в англоязычной среде с отзывом работ, опубликованных в научных журналах, всё сложно. (далее…)

Такая астрономия нам не нужна!


Всероссийская контрольная по астрономии. Что она проверяла?
Всероссийская контрольная по астрономии. Что она проверяла?

Недавно прошла Всероссийская контрольная по астрономии, организованная Московским Планетарием при поддержке «Яндекса». У меня, к сожалению, не получилось в ней поучаствовать, но на следующий день я с огромным интересом ждал информацию о её итогах. СМИ сообщили, что сограждане знают астрономию «на тройку». Это, в общем, не удивило, однако для понимания того, что именно означает это «на тройку», надо было посмотреть задания контрольной.

Перед тем, как вы продолжите читать, хочу оговориться: да, я отдаю себе отчёт в том, что массовая онлайн-контрольная в разумные сроки и за разумные деньги может быть проведена только в виде теста и, да, я понимаю, что тест как способ контроля знаний уступает по качеству проверки устному и письменному экзаменам. Но также я считаю, что, если тест составлен грамотно, он может быть полезен и его недостатки могут быть минимизированы.

Что ж, продолжаем. Представьте (а может и представлять не надо), что вы самый обычный далёкий от науки человек, физику проходили давно в школе, за современными достижениями следите, но большая часть из них вам совершенно не понятна. И вот вам надо пройти некую сводную, но не сложную контрольную по физике. По предмету, который должен давать представление о взаимосвязях между объектами и явлениями окружающего мира. Должен обеспечивать хотя бы элементарное понимание, что в нём — почему и как. И вот вы открываете первое задание и читаете: (далее…)

Сахарные магнаты могли скрыть вредное влияние сахара на сердце


Учёные Калифорнийского университета считают, что сахарные магнаты финансировали исследования не по доброте душевной.
Учёные Калифорнийского университета считают, что сахарные магнаты финансировали исследования не по доброте душевной.

Представители сахарной промышленности финансировали исследования ишемической болезни сердца, чтобы скрыть вредное влияние сладкого  — к такому выводу пришли учёные из Калифорнийского университета в Сан-Диего (University of California, San Diego). Результаты анализа архивных материалов опубликованы в журнале JAMA Internal Medicine.

Исследователи получили доступ к служебным документам Центра исследования сахара (ЦИС, англ. Sugar Research Foundation). Эта организация, основанная представителями сахароперерабатывающей промышленности США в 1943 году, изучала влияние сахара на здоровье. В 1947 году она была переименована в «Сахарную ассоциацию» (Sugar Association) и расширилась до двух подразделений: одно занималось образованием и связями с общественностью, другое (собственно, ЦИС) — научными разработками. В руки учёных Калифорнийского университета, помимо других исторических документов, попала переписка между ЦИС и профессором Гарвардского университета, который в 60-х был одним из руководителей исследования, посвящённого ишемической болезни сердца (ИБС). (далее…)

Почему не стоит верить новым медицинским исследованиям


Число медицинских исследований резко выросло
 

В 2003 в The American Journal of Medicine вышла статья, которая может изменить ваш взгляд на медицинские новости. Авторы проанализировали 101 исследование, опубликованное в ведущих научных журналах в 1979—1983 годах. Все эти работы были посвящены новым перспективным методам лечения и медицинским технологиям. Оказалось, что только пять из них в течение десяти лет вышли на рынок. И только одну новинку (ингибиторы АПФ, класс лекарственных препаратов) активно использовали на момент выхода публикации.

Одну. (далее…)

Шесть лучших новых фантастических романов, номинированных на премию Артура Кларка


Пол Макоули — шотландский фантаст и ботаник, пишущий на темы нанотехнологий, биотехнологий, трансгуманизма и искусственного интеллекта
Пол Макоули — шотландский фантаст и ботаник, пишущий на темы нанотехнологий, биотехнологий, трансгуманизма и искусственного интеллекта.

Нет удачнее места, чтобы найти лучшую новую научную фантастику, чем шортлист премии Артура Кларка (Arthur C. Clarke Award). В этом году отобранные более чем из сотни романов шесть книг-кандидатов переполнены новыми идеями и свежими подходами к основным темам научной фантастики, от гибнущих звездолётов и ускоренной эволюции до постчеловеческих сверхспособностей и путешествий во времени. Лауреат премии, теперь уже тридцатый, будет объявлен 24 августа. (далее…)

Учёный изнасиловал журналиста, или Эволюция научной новости


Известный комикс. Перевод Алексея Водовозова (uncle_doc).
Известный комикс «Как пишутся научные новости». Перевод Алексея Водовозова (uncle_doc).

17 июня 2016 года в журнале Science вышла статья «Northeastern North America as a potential refugium for boreal forests in a warming climate» и соответствующий пресс-релиз. Если коротко, речь там вот о чём: учёные исследовали несколько десятков тысяч деревьев, изучили климатическую историю и прогнозы и сделали вывод, что в Северной Америке с глобальным потеплением лесам южнее 49 широты сильно поплохеет. А вот леса севернее 49 широты, наоборот, в целом будут чувствовать себя нормально и, вероятно, расти будут даже лучше, чем сейчас. Серьёзной проблемой для лесов севернее 49 параллели может стать недостаток воды, но на северо-востоке Северной Америки, то есть на востоке Канады, недостатка практически не наблюдается.

Из всего этого делается вывод, что с нарастанием среднегодовых температур, ряд территорий в Канаде севернее 49 широты могут стать климатическим рефугиумом для лесов и, в частности, для ценной чёрной ели. А уже эти леса станут рефугиумом для остальных растений, животных, грибов и так далее. Также авторы отмечают, что леса не застрахованы от мегапожаров. Сама статья, конечно, содержит гораздо больше рассуждений, выкладок и рассматриваемых вариантов, но нам это сейчас не интересно. Обратите внимание, в статье нет ни слова про миграции, про климатических беженцев, про Россию. В статье только Северная Америка, Канада, влияние климатических изменений на рост леса и биоразнообразие. Всего одной строчкой упомянуто, что наблюдаемые корреляции между высокими уровнями снега зимой и замедлением начала вегетации весной являются общими для Северной Америки и Евразии. (далее…)

Три документалки про антропогенез


Несмотря на название, обезьян в фильме Planet of the Apemen: Battle for Earth нет.
Несмотря на название, обезьян в фильме «Planet of the Apemen: Battle for Earth» нет.

Сегодня я снова примеряю на себя роль кинокритика, только на этот раз смотреть мы будем документалки — научно-популярное кино об эволюции человека. В прошлый раз я писал о том, что глупо использовать художественный фильм в качестве учебного пособия на историческую, да и на любую иную тему. Ну а «документалки»-то можно? Давайте разбираться.

Я выбрал 3 наиболее пафосных, высокобюджетных фильма — два производства BBC и один совместный франко-итало-канадский. Как минимум два из выбранных сериалов демонстрировались в нашей стране по федеральным каналам, правда, в чудовищном переводе.

Планета первобытных людей. Битва за Землю

Двухсерийный фильм «Planet of the Apemen: Battle for Earth» вышел на BBC в 2011 году. Хотя в названии фигурируют «обезьянолюди» — apemen, по сути, в обеих сериях речь идёт о противостоянии разных видов людей (безо всяких обезьян).

«В этом фильме, опирающемся на последние данные науки, мы расскажем об отношениях между двумя разными видами людей после извержения Тобы» — говорится в аннотации к первой серии. В этой части дело происходит где-то в Индии 74 тысячи лет назад. Здесь, вскоре после чудовищного извержения вулкана Тоба на Суматре (в 3 тыс. км от Индии), в условиях экологической катастрофы, выживает горстка сапиенсов — потомков тех, кто переселился сюда «около 100 тысяч лет назад». Вода отравлена ядовитыми осадками; множество животных и растений погибло. Вокруг пустыня. (далее…)