Кошки всё-таки любят людей


И всё-таки кошки любят нас не только за то, что мы их кормим.
И всё-таки кошки любят нас не только за то, что мы их кормим.

Принято думать, что кошки не очень общительны. Они гуляют сами по себе и терпят людей только потому, что те их кормят. Но, похоже, это заблуждение, и кошки действительно любят своих хозяев. Учёные из Университета штата Орегон (Oregon State University) и Университета Монмут (Monmouth University) показали, что из множества приятных вещей — еды, игрушек и любопытных запахов — животные выбирают общение с человеком. Пища в списке приоритетов только на втором месте. Результаты исследования опубликованы в журнале Behavioural Processes. (далее…)

Гепарды стремительно вымирают


Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии
Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, самое быстрое в мире наземное млекопитающее — гепард (Acinonyx Jubatus), находится на грани исчезновения и в скором времени вымрет, если срочно не предпринять меры по спасению вида.

Исследование учёных из Зоологического общества Лондона (Zoological Society of London, ZSL) и Общества сохранения диких животных (Wildlife Conservation Society, WCS) показывает, что в мире осталось только 7100 гепардов — это наиболее точная оценка на сегодняшний день. Кроме того, гепард потерял 91% своего исторического ареала. Больше всего пострадали азиатские популяции. Например, в Иране сохранилось менее 50 особей. (далее…)

Кошкин язык устроен хитрее, чем вы думали


Язык кошки. (A) Четыре фазы груминга: язык вытягивается, язык расширяется вбок, язык проходит через шерсть и, наконец, язык сжимается, становясь похожим на V-образный завиток. (B) (вверху) Шипы на языке кошки, когда ткань прямая и изогнутая, (внизу) имитация языка кошки, когда силиконовая подложка прямая и изогнутая
Язык кошки. (A) Четыре фазы груминга: язык вытягивается, язык расширяется вбок, язык проходит через шерсть и, наконец, язык сжимается, становясь похожим на V-образный завиток. (B) (вверху) Шипы на языке кошки, когда ткань прямая и изогнутая, (внизу) имитация языка кошки, когда силиконовая подложка прямая и изогнутая.

Вы когда-нибудь внимательно смотрели на язык кошки? Если да, то вы, возможно, заметили крошечные, острые «шипы» на его поверхности.

Наблюдая за тем, как её кот лижет толстое микрофибровое одеяло и тут же озадаченно застывает с высунутым языком, а затем, помогая ему избавиться от волокон во рту, Алексис Ноэль (Alexis Noel), докторант в области машиностроения, работающая в Лаборатории биолокомоции доктора Дэвида Ху (Hu Biolocomotion Lab) в Технологическом институте Джорджии (Georgia Institute of Technology), вдохновилась исследовать причудливые «шипы» на кошачьем языке. (далее…)

В бедах кошачьих виновата мясная диета


Дальневосточный леопард — самая редкая крупная кошка на планете.
Дальневосточный леопард — самая редкая крупная кошка на планете.

Российские и корейские учёные впервые секвенировали геном дальневосточного леопарда. Сравнив его с данными других хищников, а так же всеядных и травоядных животных, они показали, как мясоеды-охотники отличаются от всех остальных на генетическом уровне. Результаты работы опубликованы в журнале Genome Biology. (далее…)

Люди верхнего палеолита охотились на пещерных львов ради шкур


Ареал пещерного льва простирался от западной Европы до Чукотки
Ареал пещерного льва простирался от западной Европы до Чукотки.

Люди, жившие в эпоху верхнего палеолита, возможно, охотились на пещерных львов ради их шкур, способствуя их вымиранию. Об этом свидетельствует исследование, результаты которого опубликованы 26 октября 2016 года в журнале PLOS ONE Мариан Куэто (Marián Cueto) из Университета Кантабрии (исп. Universidad de Cantabria), Испания, и её коллегами.

Евразийский пещерный лев (лат. Panthera leo spelaea) был, вероятно, одним из самых крупных подвидов льва (по другим данным — отдельным видом) и вымер около 14 000 лет назад, но причины его исчезновения не ясны. Известно, что верхнепалеолитические люди охотились на других крупных и мелких хищников, но археологические свидетельства охоты на львов редки. Чтобы восполнить этот пробел, Куэто и её коллеги исследовали девять окаменевших фаланг пальцев стопы пещерного льва из пещеры Ла Гарма (La Garma) на севере Испании. (далее…)

Как в заповеднике и охоту не запретить, и львов сохранить


Хищники резервата Селус и их добыча.
Хищники резервата Селус и их добыча.

Трофейная охота поможет сохранить популяцию львов, но только в том случае, если угодья арендуют на длительный срок, — к такому выводу пришли учёные из университета Кента (University of Kent at Canterbury), Квинслендского (University of Queensland) и Кембриджского (University of Cambridge) университетов. В новой работе, опубликованной в журнале PLOS One, они призывают изменить систему охотничьих взносов в Танзании.

Исследователи проанализировали динамику изменения популяции львов в охотничьем резервате Селус с 1996 по 2008 гг. Эта заповедная зона разделена на участки, которые государство сдаёт в аренду частным компаниям. В новой работе учёные продемонстрировали, что территории, которые сдаются на короткие сроки, подвергаются перепромыслу, в то время как на участках, принадлежащих организациям на протяжении десяти лет и более, ведётся умеренная охота. (далее…)

Львам вредит соседство с людьми


Лев Сесил в национальном парке Хванге.
Лев Сесил в национальном парке Хванге.

Когда в прошлом году охотник за трофеями в Зимбабве убил льва по кличке Сесил, это вызвало международный протест. Исследователи из Университета Южной Дании и Оксфорда пришли к выводу, что ещё много сородичей Сесила погибнут от рук человека, несмотря на природоохранный статус.

Учёные разработали математический метод анализа смертности львов (отдельно для самцов и самок). С его помощью они оценили возрастную смертность в двух популяциях африканских львов — в национальном парке Серенгети, где животные изолированы от людей, и в парке Хванге, где лев может столкнуться с человеком. Учёные обратились к предоставленным заповедниками данным о биологических циклах львов за 47 и 14 лет наблюдений соответственно. При построении модели они использовали сведения о поле, возрасте, месте рождения особей (на изучаемой территории или вне её) и т. д. Это позволило рассчитать показатель смертности, среднюю продолжительность жизни и возраст смерти для самок и самцов. Расчёты показали, что львы в Хванге часто гибнут по причинам, не зависящим от возраста — вероятно, от рук людей. (далее…)

Иногда они возвращаются


Тигр
Дикий тигр. Снимок автоматической камеры в резервате дикой природы Хуайкхакхэнг.

Охранные меры работают — популяция диких тигров восстанавливается в Юго-Восточной Азии. Восьмилетнее исследование показывает, что в Тайском заповеднике обитает не менее 90 тигров. Это единственное место в Юго-Восточной Азии, где количество тигров увеличилось.

Правительство Таиланда в сотрудничестве с Обществом сохранения дикой природы (Wildlife Conservation Society, WCS) организовало с 2006 года систему контроля, значительно снизившую браконьерство в резервате дикой природы Хуайкхакхэнг. Эффективные меры по охране сделали Хуайкхакхэнг крупнейшим центром популяции диких тигров в материковой части Юго-Восточной Азии.

Исследование, статья о котором опубликована в журнале Conservation Biology, стало самым масштабным проектом по изучению изменений в популяции тигров. В период между 2005 и 2012 годами было определено 90 особей и отмечены улучшение выживаемости тигров и рост популяции. (далее…)

Кошки на диете становятся более ласковыми


Кошки, страдающие от ожирения, больше подвержены риску развития диабета и сердечно-сосудистых заболеваний.
Кошки, страдающие от ожирения, больше подвержены риску развития диабета и сердечно-сосудистых заболеваний.

Ожирение у кошек может привести к серьёзным проблемам со здоровьем, таким, как диабет, хромота и кожные заболевания. Однако хозяева часто не решаются ограничить своих питомцев в пище, поскольку опасаются, что те станут менее ласковыми и будут постоянно клянчить корм. Учёные из Ветеринарного колледжа Корнелльского университета (College of Veterinary Medicine at Cornell University) пришли к выводу, что боятся нечего: кошки на диете становятся более ласковыми.

Чтобы узнать, как изменение питания повлияет на поведение пушистых питомцев, они отобрали 58 страдающих ожирением кошек, разделили их на три группы, и каждой предписали определённую диету. «Тучными» признали животных, вес которых на четверть превосходил идеальный. 19 кошек кормили пищей, богатой клетчаткой, столько же — низкоуглеводным богатым белками кормом, а 18 попали в контрольную группу и получали стандартный рацион, необходимый для поддержания веса взрослого животного. Животных, которые категорически отвергли новый рацион, исключили из эксперимента. Перед началом исследования хозяева кошек заполнили анкету с вопросами о том, как их питомцы ведут себя до и после кормления. Через четыре и восемь недель они заполнили другой опросник, отмечая изменения в поведении животных. Не все владельцы кошек ответили на все вопросы об их поведении.

После восьми недель диеты 76% кошек похудели. Больше всего потеряла в весе группа на диете, богатой клетчаткой. И хотя ограничения в еде привели к тому, что кошки более активно выпрашивали корм, они делали это в то же время дня, что и раньше. Агрессию по отношению к хозяину проявили только двое питомцев из 41 (на вопросы об агрессии ответил 41 респондент). Большинство животных стали более ласковыми, они чаще мурлыкали и садились к хозяевам на колени. Хозяева отметили, что питомцы выказывали больше привязанности. (далее…)

Снято видео о единственном диком ягуаре, живущем на территории США


No to Rosemont
Петицию о недопустимости строительства Rosemont Mine подписало более ста тысяч американцев.

Центр биологического разнообразия (Center for Biological Diversity) и организация охраны кошачьих Conservation CATalyst опубликовали фото и видео единственного известного учёным ягуара, живущего на территории США. Съёмка производилась в горах Санта-Рита недалеко от города Тусона с помощью автоматических камер, включающихся по сигналу датчиков движения. Теперь мы можем получить представление об обычной жизни одного из самых величественных и харизматичных существ планеты.

Биолог Conservation CATalyst Крис Багби (Chris Bugbee) следит за аризонским ягуаром уже три года.

«Изучать этих крайне скрытных кошек экстремально сложно, но проследить за единственным в США животным — задача особенной сложности, — говорит Багби. — Мы использовали натасканных на помёт ягуара собак и провели три года в горах, собирая данные и устанавливая автоматические камеры; ролики являются вершиной наших усилий». (далее…)

Пумы едят домашних собак и кошек


Пума, она же горный лев, она же кугуар
Пума, она же горный лев, она же кугуар.

Калифорнийское Управление рыболовства и диких животных (California Department of Fish and Wildlife) выпустило отчёт, согласно которому пумы часто поедают домашних собак и кошек. Ранее считалось, что любимая добыча пум — олени.

В прошлом году в Калифорнии в соответствии с разрешением на отстрел вредных животных (special depredation permits) были убиты 107 пум. После того, как содержимое желудков 83 из них проанализировали, оказалось, что 52% ели кошек, собак или других домашних животных. Только 5% хищников питались оленями. Хотя оленей принято считать любимой добычей пум, поймать их значительно труднее, чем домашних кошек. Из упомянутых в отчёте животных, 16% не были изучены, 9% имели пустой желудок, а содержимое желудка 18% идентифицировать не удалось. (далее…)

Создана новая математическая модель для объяснения полос на теле животных


Тигриные полосы
Полосы на тигрином лбу образуют характерный узор, в котором китайцы видят иероглиф 王 со значением «царь».

Как у животных появляются полосы на теле, что определяет их форму и расположение и почему полосы на спине тигра расположены поперёк спины, а у рыбки данио-рерио — вдоль? Для ответа на эти вопросы нужны совместные усилия не только генетиков, биологов и химиков, но и математиков. Новую математическую модель, призванную объяснить направленность полос, предложил биолог — аспирант Том Хискок (Tom Hiscock) из департамента системной биологии Гарвардской медицинской школы в Бостоне, США. Работа опубликована в журнале Cell, специализирующемся на дисциплинах о живой природе.

Ключевые принципы, влияющие на наличие, расположение, цвет и частоту полос, в настоящее время хорошо изучены. Появление полос определяется перепадами концентраций двух факторов, один из которых является активатором, а другой ингибитором. Однако правила, согласно которым формируется характерный для каждого вида рисунок и, в частности, задаётся направленность полос, до сих пор являются предметом исследований. (далее…)

Популяции львов в Африке неуклонно сокращаются


Львы
Исторический ареал льва был значительно шире современного: ещё в раннем Средневековье лев встречался на всей территории Африки, кроме пустынь и тропических лесов, также его можно было увидеть на Ближнем Востоке, в Иране и даже в ряде мест южной Европы (к примеру, он обитал на части территории современного юга России, поднимаясь примерно до 45-й северной параллели).

Популяции львов в некоторых частях Африки сократились вдвое за последние два десятилетия. Эта тенденция будет, скорее всего, сохраняться.

Популяции львов сокращаются на большей части континента, и будущее вида под угрозой. Об этом свидетельствует статья, опубликованная в Proceedings of the National Academy of Sciences.

Популяции львов в Западной и Центральной Африке в ближайшие 20 лет могут сократиться ещё в два раза. И Восточная Африка, долгое время бывшая местом процветания вида, не останется незатронутой этим процессом.

Ранее учёные полагали, что в Восточной Африке диким популяциям львов не грозит вымирание.

«Выходит, что это было неверное предположение, — говорит президент природоохранной организации Panthera Люк Хантер (Luke Hunter). — Есть процветающие группы львов в Восточной Африке, но оказывается, что они исключение, а не правило». (далее…)

У кошек сохранились рецепторы горького вкуса


Кошка
Кошки разборчивы в еде, так как могут чувствовать горький вкус.

Кошки разборчивы в еде. Специалисты Центра химии чувств Монелла (Monell Chemical Senses Center) выяснили причину. У кошек имеется, по крайней мере, семь видов вкусовых рецепторов, отвечающих за восприятие горького вкуса (у человека имеется свыше 30 типов таких рецепторов). Это противоречит теории о тесной связи количества рецепторов горечи у вида с долей растительной пищи в его рационе. Предполагалось, что восприятие горечи помогает растительноядным избегать ядовитых растений.

«Альтернативные физиологические функции рецепторов горечи могут быть важной движущей силой, формирующей количество и функции этих рецепторов. Так, например, недавние исследования Центра Монелла показывают, что рецепторы горечи также участвуют в защите нас от внутренних токсинов, в том числе бактерий, вызывающих заболевания органов дыхания», — говорит автор работы биолог Гэри Бичамп (Gary Beauchamp). (далее…)