Что нужно, чтобы люди колонизировали Галактику?


Ким Стэнли Робинсон (Kim Stanley Robinson) — американский писатель-фантаст. Получил степень бакалавра по литературе в Калифорнийском университете Сан-Диего и степень магистра по английскому языку и литературе в Бостонском университете. Наиболее известен как автор "Марсианской трилогии" — масштабного художественного описания колонизации и терраформирования Марса
Ким Стэнли Робинсон (Kim Stanley Robinson) — американский писатель-фантаст. Получил степень бакалавра по литературе в Калифорнийском университете Сан-Диего и степень магистра по английскому языку и литературе в Бостонском университете. Наиболее известен как автор «Марсианской трилогии» — масштабного художественного описания колонизации и терраформирования Марса.

Идея, что люди когда-нибудь будут путешествовать к звёздам и обитать в других частях нашей Галактики, была хорошо выражена русским учёным Константином Циолковским, написавшим: «Земля колыбель человечества, но нельзя вечно оставаться в колыбели». С тех пор эта идея была главным продуктом научной фантастики и таким образом стала частью консенсусного образа будущего человечества. Полёт к звёздам часто рассматривается как судьба человечества, даже мера его успеха как вида. Но в этом веке, с момента, когда было представлено такое видение, то, что мы узнали о Вселенной и самих себе, даёт основание предположить, что заселение галактики может вообще и не быть судьбой человечества.

Проблема, как правило, лежащая в основе всех других проблем с этой идеей — сам размер Вселенной, который не был известен, когда люди впервые представили, как они полетят к звёздам. Тау Кита, одна из ближайших к нам звёзд, находится на расстоянии около 12 световых лет, то есть в 300 миллионов раз дальше от Земли, чем Луна. Настолько большая количественная разница превращается в качественное различие: мы не можем просто посылать людей на такие огромные расстояния в космическом корабле, так как космический корабль представляет собой слишком обеднённую среду, чтобы поддерживать жизнь сообщества людей в течение столетий. Вместо космического корабля, мы должны были бы создать своего рода космический ковчег, достаточно большой, чтобы поддерживать сообщество людей, а также животных и растений в полностью замкнутой экологической системе. (далее…)

НАСА отправит автоматические межпланетные станции к астероидам


Автоматическая межпланетная станция Люси глазами художника
Автоматическая межпланетная станция Люси глазами художника. Источник: НАСА

В рамках программы Discovery НАСА финансирует относительно недорогие миссии, стоимостью до 450 миллионов долларов. Раз в несколько лет космическое агентство устраивает конкурс и даёт возможность компаниям и научным институтам предложить проекты по изучению Солнечной системы. В рамках очередного этапа Discovery учёные из НАСА выбрали из «шорт-листа» финалистов — две миссии по изучению астероидов. К сожалению, для этого пришлось отказаться от проектов по исследованию Венеры. (далее…)

Японцы отправили на орбиту уборщик космического мусора


Kounotori — беспилотный автоматический грузовой корабль.
Kounotori — беспилотный автоматический грузовой корабль.

9 декабря Япония запустила к МКС беспилотный грузовой аппарат, оборудованный сборщиком космического мусора. Корабль, названный Kounotori (яп. コウノトリ, «белый аист») или более прозаично, H-II Transfer Vehicle, доставит на станцию около шести метрических тонн груза, а после отстыковки проведёт эксперимент по очистке земной орбиты от мусора. (далее…)

«Кассини» — новые фотографии из далёкого космоса


Сатурн
Сатурн. Снимок сделан в ходе выполнения миссии «Кассини».

Космический зонд НАСА «Кассини» отправил на Землю снимки атмосферы Сатурна. Проект «Кассини» вышел на финальную стадию — вскоре аппарат погрузится в атмосферу Сатурна и завершит своё существование. Но перед этим передаст много интересной информации о планете — газовом гиганте. На первых снимках вихревые потоки над северным полюсом Сатурна.

30 ноября начался этап миссии, который предполагает движение аппарата по орбите, близкой к внешнему краю колец Сатурна. Предполагается, что будут получены данные о кольцах и мелких спутниках планеты. Фотографии, полученные от зонда, были сделаны 2 и 3 декабря, за два дня до первого сближения с кольцами. Следующее такое сближение произойдёт 11 декабря. (далее…)

На космическом корабле «Прогресс» возникли проблемы с передачей телеметрии


Космический грузовой корабль Прогресс
Космический грузовой корабль «Прогресс».

На космическом корабле «Прогресс» возникли проблемы с передачей телеметрической информации, сообщили в Роскосмосе.

«Сообщаем, что сегодня после пуска ракеты-носителя „Союз-У“ с транспортным грузовым кораблём „Прогресс МС-04“ с 383 секунды пропала телеметрия. В настоящее время специалисты Роскосмоса выясняют ситуацию», — говорится в сообщении.

Источник в ракетно-космической отрасли сообщил ТАСС, что корабль, скорее всего, вышел на нерасчётную орбиту и не сможет долететь до Международной космической станции. «Учитывая, что двигатели третьей ступени ракеты-носителя проработали недостаточное время, корабль, скорее всего, уже упал в районе Китая или в районе Тихого океана», — сказал источник. По его словам, нештатная ситуация возникла раньше, чем произошло отделение корабля от ракеты. «Если за 150 секунд до отделения происходит такое, то трудно ожидать чего-то другого. Скорее всего, он потерян», — подчеркнул он. (далее…)

Специалисты компании «Энергия» испытали эргономический макет корабля «Федерация»


Макеты корабля «Федерация» на международном салоне МАКС 2013
Макеты корабля «Федерация» на международном салоне МАКС 2013.

В СССР космические корабли назывались «Союз». Ожидаемо, логично. В постсоветское время они продолжают так называться. Успешная серия, рабочая лошадка ближнего космоса, больше сотни полётов. С 2011 года вообще единственный способ доставить экипаж на МКС, например. Однако ничто не вечно. Пришла пора вводить в эксплуатацию новое поколение кораблей. Буквально вчера спецы РКК «Энергия» вместе с космонавтами тестировали эргономический макет новой серии, чтобы сформировать конкретные требования к средствам ручного управления. Ну и, вероятно, сформировали. (далее…)

|

Частные космические станции


Bigelow Aerospace B330
Возможно, такой будет частная космическая станция Bigelow. Это два состыкованных модуля Bigelow Aerospace B330.

Две компании — Bigelow Aerospace и Axiom Space планируют уже в 2020 году вывести на орбиту частные космические станции. Возможно, что именно эти коммерческие объекты станут основой будущей орбитальной космонавтики после того, как МКС исчерпает свой ресурс. Вопрос о работе МКС после 2024 года всё ещё остаётся дискуссионным и возможно, что международная станция доживает своё последнее десятилетие.

Bigelow Aerospace принадлежат патенты на конструкцию надувных модулей, которая позволяет с меньшими затратами выводить на орбиту аппараты большого объёма. Станция будет строиться из модулей Bigelow Aerospace B330, прототипы такого модуля (Genesis I и II) были выведены на орбиту в 2006—2007 годах и успешно испытаны. Следующим этапом развития идеи надувных элементов стал эксперимент, начатый на МКС весной 2016 года (см. «Астронавты НАСА со второй попытки смогли развернуть на МКС надувной модуль»). (далее…)

Boeing во второй раз перенесла запуск своего космического корабля Starliner


Так будет выглядеть Starliner
Так будет выглядеть Starliner.

Вот уже во второй раз Boeing откладывает первый полёт своего космического аппарата CST-100 Starliner, который компания разрабатывает для доставки астронавтов НАСА на МКС и обратно на Землю, сообщает Aviation Week. Первоначально предполагалось, что Starliner доставит астронавтов в первый раз на МКС в 2017 году, но в мае Boeing объявила, что пилотируемый полёт не состоится до 2018. Оптимистичной датой первых пилотируемых полётов были начало-середина 2018 года, но теперь компания сообщает, что первые оперативные полёты не произойдут до декабря того же года.

Boeing утверждает, что в изменении графика отчасти виноваты производственные задержки и трудности с приёмочными испытаниями. Кроме того, в сентябре компания нашла производственный дефект, что заставило её отказаться от основного элемента на одном из своих космических кораблей — купола, представляющего собой гермоотсек пилотируемого модуля. Все эти осложнения побудили Boeing отодвинуть сроки разработки Starliner примерно на шесть месяцев. (далее…)

Компания Blue Origin в пятый раз успешно приземлила свою многоразовую ракету


Многоразовая ракета-носитель New Shepard
Многоразовая ракета-носитель New Shepard.

Американская компания Blue Origin, возглавляемая бизнесменом Джеффом Безосом (Jeffrey Preston «Jeff» Bezos) в пятый раз успешно приземлила свою ракету New Shepard. Посадка стала восхитительным сюрпризом для компании, так как ожидалось, что ракета взорвётся или врежется в поверхность техасской пустыни.

Дело в том, что целью данного запуска была проверка системы эвакуации ракеты. Система должна спасти будущих пассажиров на борту корабля, в случае, если во время полёта обнаружится серьёзная неисправность ракеты. Blue Origin активировала систему эвакуации примерно через 45 секунд после старта. Двигатель, работавший в течение примерно двух секунд, успешно увёл капсулу вверх и в сторону от остальной части ракеты. Затем раскрылись парашюты капсулы и мягко опустили её на землю. (далее…)

Миссия «Розетта» закончилась


Отсутствие сигнала «Розетты» зафиксировали в командном центре ЕКА 30 сентября, в 14:19 по московскому времени.
Отсутствие сигнала «Розетты» зафиксировали в командном центре ЕКА 30 сентября, в 14:19 по московскому времени.

В пятницу, 30 сентября, закончилась миссия «Розетта» Европейского космического агентства (ЕКА). Космический аппарат столкнули с кометой 67P/Чурюмова — Герасименко, которую он изучал последние два года. После столкновения сигнал Розетты пропал — это зафиксировали в командном центре ЕКА в Дармштадте в 14:19 по московскому времени.

«Розетта» начала свой последний манёвр в 23:50 по Москве. Космический аппарат нацелили на область неподалёку от региона Маат, куда она опустилась с высоты в 19 километров. Столкновение не прошло даром: станция сделала несколько снимков высокого разрешения, успела изучить окружающие комету газ, пыль и плазму и отправить эти данные на Землю, прежде чем отключиться.

С момента запуска в 2004 году «Розетта» сделала шесть оборотов вокруг Солнца и пролетела почти восемь миллиардов километров. Она стала первой космической станцией, вышедшей на орбиту кометы. 12 ноября 2014 года «Розетта» доставила на поверхность кометы спускаемый аппарат «Филы» (Philae), он провёл исследования и передал результаты на Землю. В ходе миссии учёные составили карту кометы, обнаружили на её поверхности аминокислоты и установили, что местная вода отличается от земной. «„Розетта“ снова вошла в историю, — говорит генеральный директор ЕКА Иоганн-Дитрих Вёрнер (Johann-Dietrich Woerner). — Сегодня мы празднуем успех революционной миссии, которая превзошла все наши мечты и ожидания». (далее…)