Беспилотная подлодка отправится в Антарктиду


Жёлтая подводная лодка Boaty McBoatface. Источник: National Oceanography Centre.
Жёлтая подводная лодка Boaty McBoatface. Источник: National Oceanography Centre.

Автономный подводный аппарат Boaty McBoatface скоро отправится в своё первое плавание. Симпатичная «жёлтая субмарина» примет участие в экспедиции Антарктического управления Великобритании (British Antarctic Survey) по изучению изменения климата. (далее…)

Прививка против фейков


Недостоверная информация может свести на нет все усилия просветителей. Но и против этого есть прививка.
Недостоверная информация может свести на нет все усилия просветителей. Но и против этого есть прививка.

Учёные достигли почти единодушного согласия по поводу изменения климата. Однако исследования показывают, что среди простых американцев нет единого мнения — а всё потому, что кто-то вбрасывает фейки о том, что «учёные не достигли консенсуса». Можно ли уберечь людей от недостоверной информации? Да, можно, но для этого им нужно сделать «прививку», — говорят исследователи из Кембриджского (University of Cambridge) и Йельского (Yale University) университетов. Результаты работы опубликованы в журнале Global Challenges. (далее…)

Боли в пояснице не связаны с изменениями в погоде


Боли в пояснице хотя бы однажды испытывают 80% людей.
Боли в пояснице хотя бы однажды испытывают 80% людей.

Погода никак не влияет на боль в пояснице — к такому выводу пришли учёные из Университета Маккуори (Macquarie University), Института глобального здоровья Джорджа (George Institute for Global Health) и Сиднейского университета (University of Sydney). Они сопоставили данные исследования, в котором приняли участие 1000 человек, и информацию австралийского Бюро метеорологии и не обнаружили никакой связи между симптомами и погодными условиями. Результаты работы опубликованы в журнале Pain Medicine. (далее…)

Изменение климата увеличит доступность воды в Эфиопии


Вода в бассейне реки Голубой Нил.
Вода в бассейне реки Голубой Нил.

Экологи и активисты предупреждают об опасных последствиях изменения климата, однако некоторым регионам они, вероятно, пойдут на пользу. Учёные Политехнического университета Виргинии (Virginia Polytechnic Institute and State University, также Virginia Tech) и Мэрилендского университета на восточном берегу (University of Maryland Eastern Shore) считают, что в Эфиопии глобальное потепление увеличит доступность водных ресурсов и повысит урожайность. Результаты исследования опубликованы в журнале Climatic Change.

Исследователи прогнозируют, что изменение климата приведёт к увеличению объёма воды в бассейне Голубого Нила, что будет способствовать развитию сельского хозяйства. «У катастрофических последствий изменения климата есть и светлая сторона, — говорит Зак Истон (Zach Easton), один из авторов исследования. — Печальная ирония состоит в том, что изменение климата — это именно тот катализатор, который необходим Эфиопии, чтобы стать экспортёром продуктов питания». (далее…)

Изменение климата может благоприятствовать как устрицам, так и их врагам


Место обитания как устриц, так и их врагов в калифорнийском заливе Томалес
Место обитания как устриц, так и их врагов в калифорнийском заливе Томалес.

Каковы шансы устриц выжить в условиях изменения климата в течение грядущих десятилетий и столетий? Учёные из Дэвиса, Калифорния, утверждают, что всё не так уж плохо, но есть и большое «но».

В ходе исследования, результаты которого опубликованы 10 октября в журнале Functional Ecology, они изучали устриц в лаборатории и на устричных отмелях залива Томалес и залива Сан-Франциско в Калифорнии. Они обнаружили, что некоторые следствия изменения климата могут в долгосрочной перспективе благоприятствовать устрицам в Калифорнии, при условии, что у тех будет достаточно пищи, поскольку они, как правило, при более высоких температурах растут быстрее. Хорошие новости? Не так всё просто. (далее…)

Уровень содержания углекислого газа в атмосфере перешёл порог невозврата


Потепление климата может привести к увеличению количества климатических беженцев
Потепление климата может привести к увеличению количества климатических беженцев.

В последующие столетия, книги по истории, скорее всего, будут говорить о сентябре 2016 года как о важной вехе для мирового климата. В то время года, когда содержание углекислого газа в атмосфере, как правило, достигает своего минимума, месячное значение не опустилось ниже 400 миллионных долей.

По мнению учёных, всё это гарантирует, что 2016 год будет годом, когда углекислый газ официально превысит символическую отметку в 400 миллионных долей, чтобы никогда при нашей жизни не вернуться к уровню ниже её. Поскольку уровень содержания углерода с момента начала промышленной революции растёт и не проявляет никаких признаков ослабления, вопрос был скорее «когда», а не «если» мы переступим этот порог. Хотя неизбежность не делает его менее значимым. (далее…)

Изучение парниковых газов в атмосфере — новая программа НАСА


«Летающая лаборатория»
«Летающая лаборатория» НАСА, самолёт DC-8.

НАСА объявило о запуске миссии «Атмосферная томография» (Atmospheric Tomography Mission, сокращённо ATom). В ходе новой программы учёные намерены создать «карту» атмосферы, такую же масштабную и подробную, как привычные нам описания земных ландшафтов. Для этого они шестнадцать раз облетят Землю и возьмут пробы воздуха.

Главная цель ATom — исследование влияния антропогенных выбросов на содержание парниковых и химически активных газов в атмосфере. «Люди производят множество загрязняющих веществ и, когда их сдувает с континентов, они никуда не исчезают. Всё это куда-то девается. — Говорит ведущий исследователь программы Стив Вофси (Steve Wofsy). — Мы знаем, что загрязнения рассеиваются в атмосфере и вымываются дождём, но мы хотим понять, как долго длятся эти процессы, и как они протекают». (далее…)

В Биосфере-2 будет проведён масштабный климатический эксперимент


В Биосфере-2 скоро начнётся масштабный климатический эксперимент
В Биосфере-2 скоро начнётся масштабный климатический эксперимент.

Этим летом Биосфера-2, искусственная экосистема в пустыне Аризоны, будет омываться потоками искусственного дождя. Самый большой в мире эксперимент по изучению движения воды через ландшафт, должен начаться в следующем месяце.

Вода имеет большое значение для жизни, забирая с собой минералы и питательные вещества, когда она течёт через горные породы и почву. Этот процесс, называемый выветриванием, лежит в основе экосистемы, обеспечивая существование микробов, растений, животных, сельского хозяйства и определяя изменения ландшафта.

«Кальций, калий и магний, которые мы потребляем, попадают к нам из горных пород, — говорит Джин Диксон (Jean Dixon), геоморфолог из Университета штата Монтана (Montana State University) в Бозмене (Bozeman). — Химическое выветривание — первое, что вам нужно для того, чтобы сформировать обитаемую планету, но процесс всё еще не очень хорошо понят».

Эксперимент начнётся с трех холмов массой 500 000 кг каждый, изготовленных из дроблёного базальта — вулканической породы. Каждые три дня исследователи будут включать краны, чтобы дождь одинаково лил на все три холма. Затем они будут наблюдать, куда пойдёт вода. (далее…)

Видеосъёмка молнии с частотой 7000 кадров в секунду



(далее…)

Горбатые киты поднялись по реке Колумбия в поисках пищи


Горбатый кит
Горбатый кит.

Жители американского городка Астория на этой неделе наблюдали необычное зрелище: несколько горбатых китов заплыли из океана в реку Колумбия и поднялись по ней против течения. Китов наблюдали около моста, соединяющего города Астория (штат Орегон) и Мак-Гован (штат Вашингтон). Мост находится в нескольких километрах от места впадения Колумбии в Тихий океан.

У берегов Вашингтона и Орегона горбатых китов можно наблюдать, когда они следуют своими маршрутами миграции между северными областями нагула и умеренными широтами, где горбачи проводят брачный сезон. Однако при этом они обычно проплывают в 5—15 милях от побережья.

По мнению учёных, необычное поведение китов вызвано недостатком пищи. Брюс Мейт (Bruce Mate), директор Института морских млекопитающих при Университете штата Орегон, сообщил, что киты, по всей видимости, перемещались в поисках анчоуса. А приблизиться к берегу их заставили условия, возникшие из-за Эль-Ниньо.

(далее…)

Мобильное приложение предложит поискать зонт за 15 минут до начала дождя


Yahoo Weather
Скриншоты приложения Yahoo Weather.

Обновлённое приложение Yahoo Weather для iOS научилось заранее предупреждать о дожде. За 15 минут до того, как прольются первые капли, программа уведомляет пользователя, чтобы тот успел найти зонт или укрытие.

Компания Yahoo утверждает, что в её приложении достигнута высокая детализация прогноза на местности. Точность предсказания удалось увеличить благодаря использованию барометрического датчика, встроенного в смартфоны iPhone. Программа умеет предсказывать выпадение не только дождя, но и снега.

|

Очередной минимум солнечной активности может привести к глобальному похолоданию


Venezia ghiacciata
Замёрзшая Венеция в январе 1709 года. Габриэль Белла, вторая половина XVIII в. Зима 1708—1709 годов стала самой холодной в Европе за последние 500 лет.

Следующий минимум солнечной активности ожидается в промежутке с 2030 по 2040 годы. При этом показатели активности будут аналогичны минимуму конца XVII века, на который пришлось самое серьёзное похолодание новой эры. Таков результат расчётов научной группы, в которую вошли физики, математики и астрономы. Результаты исследования учёные представили на конференции National Astronomy Meeting в Лландидно, Уэльс, Великобритания.

Авторы разработали модель солнечного динамо с двумя слоями и меридиональной циркуляцией. Полученные формулы были использованы для предсказания активности в прошлом, от 1200 года, и будущем — до 3200 года. По словам одного из авторов работы, к. ф.-м. наук Елены Поповой из НИИЯФ, предсказание магнитной активности в 24-м солнечном цикле, который начался в 2008 году и продолжается сейчас, дало 97-процентную точность при сравнении с наблюдениями. (далее…)

Калифорнийская засуха 2012–2014 — сильнейшая за последние 1200 лет


Quercus douglasii.
Калифорнийский синий дуб (Quercus douglasii) — одно из самых засухоустойчивых деревьев.

В Калифорнии прошли дожди, засуха, начавшаяся в 2012 году, закончилась. Исследование, проведённое специалистами Университета Миннесоты и Вудсхоулского океанографического института (Woods Hole Oceanographic Institution), показало, что бедствие было сильнейшим за последние 1200 лет.

Дэниэл Гриффин (Daniel Griffin), доцент кафедры географии, экологии и обществознания Университета Миннесоты, и Кевин Анчукаитис (Kevin Anchukaitis), научный сотрудник Вудсхоулского океанографического института, задались вопросом: насколько обычно для региона такое длительное отсутствие осадков? Чтобы ответить на него, учёным потребовалось собрать коллекцию древесно-кольцевых образцов растущего в Южной и Центральной Калифорнии синего дуба (лат. Quercus douglasii).

«Калифорнийский синий дуб является лучшим дождемером из доступных нам, — говорит Гриффин.  — Он растёт в засушливых областях Калифорнии». Эти деревья реагируют на изменение влажности, колебания влажности прямо отражаются в их годичных кольцах.

Используя данные, полученные из анализа годичных колец деревьев, учёные реконструировали объём осадков, выпадавших в регионе на протяжении тринадцати веков. Они вычислили для прошлых засух индекс засухи Палмера и индекс почвенной влаги, основываясь на методе, разработанном в Lamont-Doherty Earth Observatory Колумбийского университета. Это позволило учесть не только временной фактор природных катастроф, но и температурный. (далее…)

Рекордно высокая температура в 2014 году


Октябрь.
Октябрь 2014 года стал рекордно тёплым в нескольких регионах Южного полушария.

Средняя температура поверхности суши и океана в период с января по октябрь 2014 года была рекордно высокой. Таковы выводы Национального управления океанических и атмосферных исследований (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA) США. По данным ведомства, октябрь 2014 года оказался самым жарким с момента начала наблюдений в 1880 году.

NOAA сообщает, что средняя температура земной суши и океана за январь-октябрь была на 0,68°C выше средней температуры Земли XX века (14,0°C) и достигла значения 14,1°C. Октябрь был теплее на 0,74°C.

Высокая температура октября отмечалась по всему миру, как в Северном, так и в Южном полушарии. В Южном полушарии были зафиксированы рекорды температуры для октября, в Северном полушарии октябрь стал третьим в списке самых тёплых за время наблюдения, третьим с повышенной относительно средней температурой подряд и пятым из последних шести с рекордно высокой температурой в глобальном масштабе.

Центр мониторинга климата в Токио тоже сообщил, что октябрь был рекордно жарким. Информация подтверждена и данными спутниковых наблюдений, полученными Институтом космических исследований Годдарда при NASA. (далее…)

Образование необходимо для адаптации к изменяющейся среде


Образование необходимо для адаптации к изменяющимся условиям окружающей среды.
Образование необходимо для адаптации к изменяющимся условиям окружающей среды.

Некоторые климатические изменения уже неизбежны, об этом говорится в новом докладе МГЭИК — Межправительственной группы экспертов по изменению климата (англ. Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC). Инвестиции в расширение прав и возможностей людей через всеобщее образование должны быть обязательным элементом стратегии адаптации к изменению климата. Однако усилия пока сосредоточены в основном на инженерных проектах. Таковы выводы нового исследования Международного института прикладного системного анализа (IIASA), опубликованные в журнале Science.

Эти выводы основаны на всестороннем анализе информации о природных катастрофах, произошедших в 167 странах в последние четыре десятилетия, а также на данных ряда исследований, проведённых в отдельных странах и регионах, опубликованных в прошлом году в специальном выпуске журнала Ecology and Society.

Исследования показывают, что во многих случаях — и особенно там, где пока не ясно, как точно проявятся последствия изменения климата, — улучшение системы образования будет лучшей инвестицией в дело защиты населения от негативного воздействия, более эффективной, чем обычные вложения: строительство морских стен, дамб, оросительных систем и других объектов инфраструктуры.

«Образование является ключевым фактором снижения смертности в результате катастроф и повышении адаптивной способности», — говорит Вольфганг Лютц (Wolfgang Lutz), директор программы IIASA по изучению мирового населения. Его коллеги в исследовании — Райя Муттарак (Raya Muttarak) и Эрих Штриссниг (Erich Striessnig).

«Наше исследование показывает, что образование важнее, чем ВВП, в деле снижения смертности от стихийных бедствий. Мы также продемонстрировали, что быстрое развитие образования во всём мире сократит смертность от природных катастроф», — продолжает Муттарак.

Климатические модели показывают, что частота экстремальных погодных явлений, таких как ураганы, вероятно, возрастёт с изменением климата. Повышение уровня мирового океана увеличивает вероятность наводнений в низинных прибрежных районах. Программа IIASA по изучению мирового населения — крупный научно-исследовательский проект, исследующий связи между смертностью в подобного рода катастрофах, уровнем образования и другими факторами, которые могут способствовать стабильности, например, такими, как уровень жизни и здоровья. (далее…)