Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Вакцина против Эболы подтвердила свою эффективность


Медицинский персонал в ожидании пациентов с подозрением на лихорадку Эбола. Гвинея, Африка.
Медицинский персонал в ожидании пациентов с подозрением на лихорадку Эбола. Гвинея, Африка.

Заключительные испытания подтвердили высокую эффективность экспериментальной вакцины для защиты от вируса Эбола. Считается, что новый препарат способен предотвратить вспышки заболевания, подобной той, что послужила причиной смерти тысяч людей в Западной Африке.

Учёные пытались разработать вакцину против Эболы на протяжении нескольких лет, пока, наконец, не появилось средство, продемонстрировавшее свою эффективность. Исследования в этой области были активизированы после масштабной эпидемии заболевания, начавшейся в 2013 г. в Гвинее и распространившейся на Либерию и Сьерра-Леоне. В результате этой эпидемии погибли 11300 человек.

Исследование новой вакцины было проведено под эгидой Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ, англ. World Health Organization), признавшей свою ответственность за возникновение эпидемии в Западной Африке. Лицензию на вакцину, разработанную в Канаде, получило американское подразделение фармацевтической компании Merck & Co. Разрешение на использование препарат в США и Европе компания рассчитывает получить в наступающем году. (далее…)

Вакцину от сальмонеллёза можно будет просто глотать


Salmonella typhimurium, возбудитель сальмонеллёза, под электронным микроскопом.
Salmonella typhimurium, возбудитель сальмонеллёза, под электронным микроскопом.

Учёные из Медицинского отделения Техасского университета в Галвестоне (University of Texas Medical Branch at Galveston) разработали вакцину для орального применения, защищающую от сальмонеллёза. Исследование опубликовано в издании Frontiers in Cellular and Infection Microbiology.

В предыдущих работах сотрудники Техасского университета создали несколько вакцин-кандидатов на основе трёх генетически изменённых штаммов бактерии Salmonella typhimurium. Вакцины оказались способны защитить мышей от летальной дозы бактерий, вызывающих сальмонеллёз. Однако эти препараты вводились при помощи инъекций.

Оральный приём вакцин — самый простой и наименее травматичный способ защиты людей от сальмонеллёза. Он целесообразен ещё и потому что бактерии, вызывающие это заболевание, также попадают в организм через рот.

«В нашем исследовании мы изучили иммунный ответ мышей, получивших вакцину орально, равно как и их реакцию на летальную дозу бактерий, — рассказывает профессор микробиологии и иммунологии Ашок Чопра (Ashok Chopra). — Мы обнаружили, что оральный приём вакцины приводит к выработке устойчивого иммунитета к сальмонелле [у мышей], а значит, со временем этот способ вакцинации может быть использован и для защиты людей». (далее…)

Малярийные комары кусали граждан Римской империи


Останки индивида из Элеи, изученные в процессе исследования. Фото: Luca Bandioli, Pigorini Museum.
Останки индивида из Элеи, изученные в процессе исследования. Фото: Luca Bandioli, Pigorini Museum.

Анализ ДНК из 2000-летних человеческих останков, найденных в трёх областях Италии, подтвердил, что граждане Древнего Рима страдали от эпидемий малярии. С результатами исследования можно ознакомиться в журнале Current Biology.

Как известно, возбудитель малярии Plasmodium falciparum паразитирует на малярийных комарах, от которых и попадает в кровь человека. От «болотной лихорадки», как раньше называли малярию, ежегодно гибнет около 450 тыс. человек, преимущественно детей до пяти лет. До 90% случаев заболевания приходится на Африку южнее Сахары.

Из письменных источников мы знаем, что болезни, подобные малярии, косили людей уже в древности. Причём, в отличие от современности, ареал малярии простирался, вероятно, гораздо дальше на север. Упоминания неких лихорадок есть в текстах античных авторов, начиная с V века до н. э. О болезнях, напоминавших малярию, писали Гиппократ, Цельс, Гален. Они указывали на характерные симптомы и периодичность приступов: 72 часа для так называемой «четырёхдневной» лихорадки, 40—48 — для «трёхдневной». Однако точно определить, о какой именно болезни шла речь, по текстам невозможно. Трудно это сделать и по человеческим останкам, ведь малярия не оставляет на скелете каких-то особых следов. Тут может помочь только генетическая экспертиза. Попытки найти ДНК возбудителей малярии в останках римской эпохи уже предпринимались. Следы генома малярийного плазмодия обнаружились при изучении костей младенца V века н. э., найденных в итальянской области Умбрия. (далее…)

Натуральная оспа: не так стара, как её малюют


Именно в этом склепе была обнаружена мумия ребёнка.
Именно в этом склепе была обнаружена мумия ребёнка.

Считается, что египетский фараон Рамзес V умер от оспы предположительно в 1160 году до н. э., а семь веков спустя натуральная оспа бушевала в Древней Греции. Сейчас эти данные придётся пересмотреть — международная команда учёных выяснила, что возбудитель заболевания не мог существовать раньше XVI века уже н. э. Как мумифицированный ребёнок помог исследователям пролить свет на эволюцию натуральной оспы и при чём здесь корова по имени Цветик — в материале XX2 ВЕКа. (далее…)

Антитела против вируса Зика


Джеймс Кроу-младший (James Crowe Jr.) из Медицинского центра университета Вандербильта
Джеймс Кроу-младший (James Crowe Jr.) из Медицинского центра университета Вандербильта.

Исследователи из Медицинского центра университета Вандербильта (Vanderbilt University Medical Center) и Школы медицины университета Вашингтона в Сент-Луисе, штат Миссури (Washington University School of Medicine in St. Louis, Missouri), выделили моноклональные антитела человека, которые в животной модели заболевания «заметно снизили» заражение вирусом Зика.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature 7 ноября.

Антитело, названное ZIKV-117, также защищает плод беременных мышей, инфицированных вирусом. Это особенно важный результат, так как вирус Зика легко переносится взрослыми людьми, но может стать причиной пороков развития у детей, рождённых от инфицированных женщин.

Если последующие испытания подтвердят эффективность ZIKV-117, то на его основе может быть разработана вакцина, которая защитит беременных женщин и их будущих детей от опасности, которую несёт вирус Зика. (далее…)

Универсальная вакцина против гриппа


Вакцина против гриппа
Вакцина против гриппа. Каждый год — новая.

Международная команда учёных разработала универсальную вакцину от гриппа. Некоторые штаммы гриппа уже становились причиной пандемий, унёсших миллионы жизней, и вакцина нового поколения нужна для предотвращения подобных событий в будущем.

Работа была проведена силами специалистов двух британский университетов — Ланкастерского (Lancaster University) и Астонского (Aston University) — в сотрудничестве с испанскими учёными, представляющими Мадридский университет Комплутенсе (исп. Universidad Complutense de Madrid). Статья о результатах опубликована в журнале Bioinformatics.

Сообщается о создании двух универсальных вакцин: специально для США — с охватом 95% известных штаммов гриппа, встречающихся в Северной Америке, и универсальной — с охватом 88% известных штаммов, встречающихся во всём мире. (далее…)

Марк Цукерберг и Присцилла Чан хотят победить все болезни


Марк Цукерберг
Марк Цукерберг.

Марк Цукерберг, основатель Facebook, и его жена Присцилла Чан объявили о создании ООО «Инициатива Чан—Цукерберга» 1 декабря 2015 года, аккурат к рождению первой дочери — Максимы Марковны Чан Цукерберг.

«Увеличить человеческий потенциал и способствовать равенству в таких областях, как здоровье, образование, научные исследования и энергетика» — ни много ни мало — цель Chan Zuckerberg Initiative (CZI).

С начала года Инициатива занималась образовательными программами. А 21 сентября 2016 года было заявлено о старте следующего проекта — Chan Zuckerberg Science. Интернет взорвался — в течение 10 лет обещают потратить 3 млрд долларов на борьбу чуть ли ни со всеми заболеваниями.

Когда речь заходит о такой сумме, обычно делают презентацию и рассказывают подробнее. А раз уж я всё равно её посмотрела, ловите дайджест часового (1:13:55) видео, ю ар велкам. (далее…)

Америки победили корь


Победить корь в американском регионе удалось благодаря  вакцинации.
Победить корь в американском регионе удалось благодаря вакцинации.

Так называемый «американский регион» (Region of the Americas), включающий Северную и Южную Америки, а также прилегающие островные государства, объявил о победе над корью.

Радостную весть сообщила Международная экспертная комиссия по регистрации и подтверждению элиминации кори, краснухи и врождённой краснухи в Америке (Expert Committee for Documenting and Verifying Measles, Rubella, and Congenital Rubella Syndrome Elimination in the Americas). Корь — уже пятая болезнь, побеждённая в регионе благодаря вакцинации, ей предшествовали оспа (1971), полиомиелит (1994), краснуха и синдром врождённой краснухи (2015). (далее…)

Учёные выяснили, какие факторы влияют на выработку антител к ВИЧ


Антитела (выделены красным) связываются со структурами на оболочке ВИЧ.
Антитела (выделены красным) связываются со структурами на оболочке ВИЧ.

Организм некоторых людей, инфицированных ВИЧ, производит антитела, которые борются не только с тем штаммом вируса, которым они заражены, но и другими его типами. Швейцарские исследователи установили, какие факторы отвечают за формирование нейтрализующих антител широкого спектра действия — и в будущем эта информация может пригодиться при создании вакцины от ВИЧ. Результаты работы опубликованы в журнале Nature Medicine.

Около 1% людей, заражённых вирусом иммунодефицита человека, вырабатывают антитела к ВИЧ, которые связываются с так называемыми «шипами» — комплексами сахаров и белков на оболочке вируса, характерными для всех его штаммов. Эти антитела широкого действия могут пригодиться при разработке эффективной вакцины от ВИЧ — и швейцарских исследователей интересовало, как и почему они образуются. (далее…)

Учёные в борьбе с пожирателями мозга


Неглерия Фоулера под микроскопом (окрашена оранжевым)
Неглерия Фоулера под микроскопом (окрашена оранжевым).

Учёные раскрыли один из механизмов смертельной инфекции головного мозга.

Неглерия Фоулера (Naegleria fowleri) — свободноживущий в воде и почве одноклеточный организм с интересным жизненным циклом. Часто её, ошибочно или по традиции, называют амёбой, хотя неглерии и амёбы относятся не только к разным родам, семействам и отрядам, но и к различным классам и типам живых организмов.

Неглерия Фоулера может принимать три различных формы: трофозоит, жгутиконосец и циста. Жгутики как средство активной локомоции у неё отрастают (очень быстро, всего за пару часов), когда она фиксирует вокруг себя неблагоприятное изменение ионного состава, например, когда её помещают в дистиллированную воду, и ей надо как можно скорее «уйти». Циста — форма в плотной защитной оболочке, позволяющая пережить засуху или иное неблагоприятное время. Трофозоит же — активная жизненная фаза, в которой неглерия питается и размножается. Но самое в неглерии Фоулера интересное — и ужасное для человека — её пищевая стратегия. Обычно она питается бактериями и другими микроорганизмами, но стоит ей попасть в нос человека (чаще всего во время купания в горячих источниках и неправильно хлорированных искусственных водоёмах), она пробирается по аксонам обонятельного нерва сквозь пластинку решётчатой кости в мозг и начинает поедать его клетки, уничтожая в первую очередь обонятельный центр, затем лобные доли. Причём, если неглерия попадает в нос в виде жгутиконосца, она очень быстро становится трофозоитом и, опять же, уверенно направляется в мозг. Заболевание, вызываемое ею, называется первичный амёбный менингоэнцефалит и почти всегда (в 97% случаев) заканчивается смертью заражённого человека. От момента заражения до летального исхода проходит, как правило, от десяти до двадцати четырёх дней. Из зарегистрированных с 2005 по 2014 год в США тридцати пяти случаев заражения смертью заболевших закончились тридцать три. В августе этого года в Мэриленде заразилась и умерла 19-летняя девушка. (далее…)

Роболодки будут тестироваться в каналах Амстердама в следующем году


Концепт роболодки для доставки товаров
Концепт роболодки для доставки товаров.

Почти четверть Амстердама покрыта водой — это более ста километров каналов, вьющихся через город. Неудивительно, что когда амстердамцы смотрят в будущее транспорта, их интересуют не беспилотные автомобили, тестирующиеся сейчас в американских городах, а беспилотные лодки.

Институт передовых городских решений Амстердама (Amsterdam Institute for Advanced Metropolitan Solutions, AMS Institute) анонсировал запуск новой пятилетней программы по исследованию возможных функций таких роботизированных плавающих транспортных средств.

«Представьте флот автономных лодок для доставки товаров и людей, — сказал Карло Ратти (Carlo Ratti), руководитель исследования из Массачусетского технологического института (Massachusetts Institute of Technology). — Но также подумайте о динамичной и временной плавучей инфраструктуре вроде мостов и причалов, которые можно в случае необходимости собрать и разобрать за считанные часы». (далее…)