Счастливы без детей. Будущее контрацепции


Противозачаточные таблетки
Противозачаточные пилюли «классического типа» применяются с начала 1960-х гг., предназначены для женщин и предполагают ежедневный приём. В их состав входят эстроген и прогестерон (или их синтетические аналоги). Эти гормоны предотвращают овуляцию и усиливают выделение цервикальной слизи, которая заполняет цервикальный канал и отчасти препятствует проникновению сперматозоидов в матку. Среди возможных побочных эффектов контрацептивов такого рода — риск развития тромбов у склонных к этому пациенток.

Из всех доступных видов предотвращения зачатия, известных сегодня людям, пожалуй, только один можно назвать приятным и удовлетворительным — это тот способ, когда контрацепцией занимаешься не ты. И поскольку, в итоге, примерно половина людей, занимающихся сексом без цели деторождения, остаётся не слишком довольна побочными эффектами, эту сферу, несомненно, ещё ждут открытия и инновации.

К сожалению, ряд факторов замедляет прогресс в этой области. Разработка контрацептивов дорога и рискованна. Некоторые идеи возникли десятилетия назад, но до сих пор не вышли на рынок, например, по этическим соображениям. Например, довольно сложно развивать необратимые средства контрацепции в Бразилии, где католическая церковь активно выступает против подобных новшеств. При этом общественность, особенно в развитых странах, желает, чтобы новые средства были одновременно «натуральными», безопасными и едва ли не 100%-но эффективными. Так что не удивительно, что энтузиазм организаций, которые могли бы спонсировать исследования, не высок. (далее…)

Парализованные обезьяны снова начали ходить благодаря мозговому импланту


Мозговой имплант на силиконовой модели мозга
Мозговой имплант на силиконовой модели мозга.

Макаки, парализованные из-за серьёзных повреждений спинного мозга, восстановили способность двигаться через шесть дней после получения травмы. В этом им помогло устройство под названием «цереброспинальный интерфейс» (brain-spine interface). Используя особым образом помещённые электронные импланты, новая технология восстанавливает проходимость повреждённого участка спинного мозга. Благодаря этой системе, сигналы от головного мозга могут достичь ног.

Один из авторов исследования, Грегуар Куртин (Grégoire Courtine) сказал: «Впервые нейротехнологии восстановили способность двигаться у приматов». И предупредил, что «впереди немало работы, может пройти несколько лет, прежде чем все компоненты новой системы станут пригодны для тестирования на людях». (далее…)

Киборгизация — стальные грёзы человечества


Люди с бионическими конечностями сегодня пока ещё выглядят немного фантастично
Люди с бионическими конечностями сегодня пока ещё выглядят немного фантастично.

Отрасль, создающая искусственные органы и конечности, штурмует всё новые рубежи. Вскоре её новейшие достижения выйдут из стен ведущих лабораторий и компаний, разрабатывающих роботизированные протезы, и предстанут перед зрителями на специализированном соревновании — Кибатлоне. Откуда взялась такая необходимость и в чём суть соревнования, мы и постараемся разобраться.

Представьте себе ситуацию: вы опытный велосипедист, возможно, велогонщик. Ежегодно вы проезжаете несколько тысяч километров на своём двухколёсном друге. Но случается неприятность: вас сбивает машина или вы срываетесь с обрыва, или просто неудачно падаете — травма вам обеспечена. Может быть, вам повезёт, и вы отделаетесь ушибом, а если сломанные кости или порванные сухожилия? Есть и более страшные травмы, связанные с повреждениями позвоночника, — их столь же легко получить за рулём, на производстве, на операционном столе. После них человек вынужден пересесть в инвалидную коляску и навсегда забыть о том, что когда-то был свободен в движениях. (далее…)

Распечатанная на 3D-принтере кость сможет быстро заживить переломы


Распечатанные на 3D-принтере позвонки
Распечатанные на 3D-принтере позвонки.

Если вы сломаете кость в будущем, 3D-принтер и специальные чернила могут быть вашим лучшим лекарством. Исследователи создали то, что они называют «гиперэластичной костью», которую можно изготовить в нужный момент, и она будет работать почти так же, как настоящая кость, по крайней мере, у обезьян и крыс это так. Хотя пока она не готова для имплантации в организм человека, биоинженеры настроены оптимистично, считая, что материал может быть необходимым скачком в деле быстрого лечения травм — начиная от костей, поражённых раком, до проломленных черепов. (далее…)

Новая технология позволяет печатать силой мысли со скоростью 12 слов в минуту


Теперь текст можно набирать без рук — как удобно!
Теперь текст можно набирать без рук — как удобно!

Учёные из Стэнфордского университета (Stanford University) усовершенствовали технологию, которая позволяет печатать с помощью считывания сигналов мозга. Новая разработка однажды даст парализованным людям возможность общаться. Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the IEEE.

Теорема о бесконечных обезьянах утверждает, что абстрактная обезьяна, ударяя случайным образом по клавишам пишущей машинки в течение бесконечно долгого времени, рано или поздно напечатает любой наперёд заданный текст. Нельзя сказать, что учёные её опровергли — но они научили приматов с лёгкостью набирать стихи Шекспира и газетные статьи. (далее…)

Миниатюрные датчики-импланты могут прийти на смену электродам


Частичка нейропыли: 3 мм в длину, 1 мм в высоту и 4/5 мм в толщину.
Частичка нейропыли: 3 мм в длину, 1 мм в высоту и 4/5 мм в толщину.

Учёные Калифорнийского университета в Беркли (The University of California, Berkeley) разработали первые миниатюрные беспроводные сенсоры, которые можно имплантировать в тело. Новые датчики позволяют стимулировать нервы и мускулы, и учёные надеются, что однажды с их помощью можно будет лечить эпилепсию, мобилизовать иммунную систему или подавлять воспалительные процессы. Принципы работы устройства описаны в статье, опубликованной в журнале Neuron.

Так называемая «нейропыль» записывает и воспроизводит информацию с помощью ультразвука. Ультразвук уже широко используется в больницах и, в отличие от радиоволн, проникает практически в любую часть организма. «Измерения непосредственно в теле раньше были недоступны, потому что не существовало способа засунуть что-нибудь супермаленькое суперглубоко, — говорит Мишель Махарбиц (Michel Maharbiz), один из авторов исследования. — Но теперь я могу взять пылинку, «припарковать» её рядом с нервом, органом, вашим ЖКТ или мускулом и считать данные». (далее…)

Alphabet и GlaxoSmithKline приступили к совместной разработке биоэлектронных медицинских устройств


Электронные устройства могут помочь в случаях, когда бессильны обычные препараты
Электронные устройства могут помочь в случаях, когда бессильны обычные препараты.

Британский фармацевтический гигант GlaxoSmithKline и материнская компания Google — Alphabet Inc. объявили о создании совместной компании по разработке биоэлектронных медицинских устройств. Совместное предприятие будет называться Galvani Bioelectronics, а его штаб-квартира расположится в Великобритании. 55 процентов долевого участия принадлежит GSK и 45 процентов — подразделению Alphabet — Verily Life Sciences (ранее известному как Google Life Sciences). Galvani Bioelectronics получит 540 миллионов фунтов стерлингов (712 миллионов долларов по нынешнему курсу) первоначального финансирования в течение следующих семи лет, а также планирует создать к 2023 году средства лечения готовые для одобрения контролирующих органов. (далее…)

Образы будущего


Назад в будущее!
Прости, Марти, нет у нас летающих досок!

Прогнозировать будущее пытались ещё древние философы. Сейчас же этим занимаются, с одной стороны, учёные и экономисты, с другой — и особенно активно — писатели-фантасты.

Прогнозы на ближайшее будущее очень важны как для технологических компаний, так и для правительств государств, поэтому появилась целая наука, занимающаяся прогнозированием будущего. Эта наука называется футурологией, и сейчас футуролог стал штатной единицей в крупных технологических компаниях (как, например, известный многим Рэй Курцвейл (Raymond Kurzweil), работающий в Google), а многие госструктуры заказывают отчёты у консалтинговых компаний с описанием техно- и социальных изменений на ближайшие 20—30 лет.

Для подобных предсказаний есть масса методов, большая часть которых так или иначе основана на экстраполяции имеющихся тенденций. Что же касается далёкого будущего, эта область скорее является прерогативой писателей-фантастов. Однако в последние годы стало довольно забавно наблюдать, как сбываются предсказания, сделанные в той или иной книге, или выходят на рынок гаджеты, впервые упоминавшиеся в фантастических произведениях. Эксперты и маркетологи из крупных компаний начали массово читать фантастику в надежде найти там новую идею или новый девайс для вывода на рынок. (далее…)

Новый искусственный хрящ самостоятельно борется с артритом


Суставной хрящ, выращенный из стволовых клеток на каркасе из поликапролактона. Иллюстрация из статьи в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.
Суставной хрящ, выращенный из стволовых клеток на каркасе из поликапролактона. Иллюстрация из статьи в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Учёные из университета Вашингтона в Сент-Луисе (Washington University in St. Louis) вырастили из стволовых клеток суставной хрящ и с помощью генной инженерии заставили его вырабатывать противовоспалительные вещества. Описание разработки опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Исследователи считают, что новая техника может однажды изменить подход к операциям по замене тазобедренного сустава. Врачи с неохотой делают их пациентам моложе пятидесяти, потому что искусственные суставы, как правило, служат меньше двадцати лет. Повторная операция, в ходе которой доктора удаляют износившийся эндопротез, увеличивает риск проникновения инфекции и может привести к разрушению кости. «Замена износившегося имплантата — сложная операция, — говорит Фаршид Гуляк (Farshid Guilak), один из авторов исследования. — Мы надеемся предотвратить или хотя бы отсрочить стандартную операцию по замене тазобедренного сустава металлическим или пластиковым протезом». (далее…)

На шаг ближе к идеальным биосовместимым имплантатам


Моллюск, прикрепившийся к субстрату биссусными нитями.
Моллюск, прикрепившийся к субстрату биссусными нитями.

Для изготовления искусственных суставов и зубных имплантатов часто используют титан — очень прочный биосовместимый материал. Однако металлам недостаёт свойств настоящих костей и зубов, поэтому учёные продолжают разработку новых материалов, которые бы быстрее прирастали и лучше приживались. Исследователи из японского Института физико-химических исследований (яп. 理化学研究所 Rikagaku Kenkyūsho) создали биологически активные молекулы, способные прикрепляться к гладким поверхностям. Результаты работы опубликованы в журнале Angewandte Chemie.

Для того чтобы ускорить процесс интеграции имплантата, можно использовать белки, которые ускоряют формирование костной ткани, например, инсулиноподобный фактор роста 1. «Мы подумали, что было бы интересно попробовать разные техники и прикрепить биологически активные белки — в нашем случае инсулиноподобный фактор роста 1, промотор пролиферации клеток (вещество, способствующее клеточному росту — прим. XX2 ВЕК) — к титановой поверхности, похожей на ту, что используют при изготовлении имплантатов», — говорит Чень Чжан (Chen Zhang), один из авторов исследования. К сожалению, титан плохо связывается с протеинами. Решить эту проблему японским учёным помогла биомиметика — разработка новых технологий по аналогии с теми, что уже существуют в природе. (далее…)

Коллективное сознание


Питер Уоттс
Питер Уоттс — канадский писатель-фантаст, гидробиолог, специалист по морским млекопитающим. Получил степень магистра в университете Гуэлфа и докторскую степень в университете Британской Колумбии. Живёт в Торонто, Канада. Наиболее известен как автор трилогии «Морская звезда», «Водоворот» и «Бетагемот» и научно-фантастического романа «Ложная слепота». Все эти произведения выложены в свободном доступе на сайте автора под лицензией Creative Commons. (Источник фото).

Вы уже знаете, что мы можем управлять машинами посредством наших мозговых импульсов. Это не новость уже десятки лет — с тех пор как обезьяна впервые накормила себя, используя роботизированную руку и силу позитивного мышления. Сейчас даже сообщения о нейропротезах для людей едва ли вызовут удивление. Нейрокомпьютерные интерфейсы стали обычным явлением, они повсюду, от протезного зрения до видеоигр (многих видеоигр — Emotiv Systems и NeuroSky являются, пожалуй, самыми известными поставщиками нейроконтроллеров игрокам) и новеньких кошачьих ушек, которые поднимаются на голове, когда вы возбуждаетесь.

Но мы вышли за рамки просто мысленных приказов машинам. Теперь мы используем эту технику для соединения живых мозгов. В прошлом году команда европейских нейробиологов во главе с Карлесом Грау (Carles Grau Fonollosa) из университета Барселоны сообщила о чём-то вроде… назовём это электронной телепатией, посредством которой записанные мозговые волны человека в Индии, который подумал приветствие, были посланы по электронной почте, декодированы и переданы в мозги получателей в Испании и Франции (которыми они были восприняты как вспышки света). (далее…)

Разработан и испытывается новый метод контрацепции


Новый метод контрацепции
Изобретение Клеменса Бимека — больше контроля репродуктивной функции.

В Германии изобретён новый метод контрацепции, при котором семявыносящий проток блокируется имплантом-клапаном, который можно включить и выключить.

Изобретатель Клеменс Бимек (Clemens Bimek) не имеет медицинского образования, а идея устройства возникла у него около двадцати лет назад, во время просмотра документальной телепередачи о контрацепции. Он обнаружил, что никто до него не подавал заявку на патент на подобное устройство и приступил к его созданию.

«Многие из врачей, с которыми я консультировался, не воспринимали меня всерьёз. Но другие поддерживали меня на моём пути и помогли мне своим опытом», — говорит Бимек.

Клапан Бимека будет имплантирован 25 мужчинам в ходе клинических испытаний, которые начнутся в этом году. Размер устройства — около 2,5 см, а вес — 3 г. Оно вживляется хирургическим путём в семявыносящие протоки — каналы, по которым сперматозоиды выходят из яичек. Управление — включение и выключение — осуществляется механически, через кожу мошонки. Операция несложная, занимает не более получаса. (далее…)

Протез грудной клетки по индивидуальному проекту


Протез грудины и рёбер в теле пациента.
Схематическое изображение протеза грудины и рёбер в теле пациента.

Пациенту, перенёсшему операцию по удалению раковой опухоли, установлен титановый протез, замещающий удалённую грудину и частично рёбра. Это первый протез подобного рода, он изготовлен методом 3D-печати в соответствии с анатомией конкретного человека. Пациент выписан через 12 дней после операции, и он быстро поправляется.

54-летний пациент прошёл лечение в больнице Университета Саламанки (Испания). Использование аддитивной технологии при протезировании было лучшим вариантом, так как саркома поразила большую часть грудной клетки больного и это означало, что необходимо было заменить потерю. Грудную клетку очень непросто воссоздать традиционными методами. Однако 3D-печать позволила создать протез сложной формы, специально разработанной для этого случая. Ранее в подобных ситуациях использовались плоские пластины и винты из титана, которые могли разбалтываться с течением времени, что приводило к осложнениям и повторным операциям. Новый протез, как ожидается, будет более устойчивым к разного рода воздействиям. (далее…)

О современных технологиях зубного протезирования


Зубной имплантат и супраструктура
В собственно имплантат (на этой иллюстрации — конический винт слева) вкручивается абатмент (основа), на который надевается коронка или крепится съёмный протез.

Если почитать о бионическом протезе глаза, титановом черепе, имплантируемых барометрах для слежения за глазным давлением и протезах половых органов, кажется, что улучшения тела при помощи имплантатов — удел людей будущего, плоды науки, недоступные большинству. Но, на самом деле, операции по имплантации распространены шире, чем принято думать. Только проводят их не на операционном столе, а в кресле дантиста.

Чтобы узнать, что нового в стоматологии, мы поговорили с врачом-стоматологом и с зубным техником — об искусственных зубах-имплантатах, об изготовлении коронок, о методике проведения операций, о самых прочных и самых хрупких материалах и многом другом.

Наши собеседники:

Расолька Геннадий Леонидович — врач-стоматолог высшей категории, в настоящее время работает в клинике «32» (г. Орёл);

Селиверстов Владимир Юрьевич — работает зубным техником более 15-ти лет. Занимается изготовлением металлокерамических коронок, бюгельных протезов и комбинированными работами.

Ортопедическая стоматология — раздел медицины, изучающий нарушения целостности и функций зубов и челюстей, их диагностику и разработку методов профилактики и лечения путём протезирования.

(далее…)

Операцию по вживлению бионического глаза впервые провели в Турции


Операция
Операция по вживлению бионического глаза проведена в Турции.

Теперь и в одной из турецких клиник успешно провели хирургическую операцию по возвращению зрения с использованием бионического глаза (мы уже рассказывали о подобной операции, проведённой в Великобритании). Об этом в пятницу сообщает электронная версия турецкой газеты NTV.

Пациенткой, решившейся на подобный эксперимент, стала 44-летняя Дилек Умран Озтюрк (Dilek Ümran Öztürk). После рождения второго ребёнка ей был поставлен диагноз «куриная слепота». «Куриная слепота», или никталопия — это заболевание, при котором пациент перестаёт различать предметы в темноте. Оно может носить как врождённый, так и приобретённый характер.

Операцию провели врачи Всемирной офтальмологической больницы: профессор Иоанн Палликарис (Ioannis Pallikaris), доцент Нур Аджар (Nur Acar) и хирург Февзи Аккан (Fevzi Akkan). Нур Аджар отметил, что всего лишь нескольким странам в мире разрешено проводить настолько сложную хирургическую операцию, и он горд, что Турция стала одной из этих стран. Кроме Турции на операцию имеют право клиники Германии, Франции, Великобритании, Италии и США, где был изобретён первый бионический глаз. (далее…)