Внутриклеточный стресс необходим для синтеза гемоглобина


Модель молекулы гемоглобина.
Модель молекулы гемоглобина.

Способность дышать кислородом критически важна для нашего выживания. Этот процесс обеспечивается белком гемоглобином, переносящим кислород в крови. Поскольку горный воздух содержит значительно меньше кислорода, чем воздух на равнине, организм сталкивается с необходимостью срочно выработать дополнительный объём гемоглобина — это стресс. Но какую роль стресс на клеточном уровне играет в синтезе переносящего кислород белка?

В статье, опубликованной в журнале Cell Research, группа исследователей из Еврейского университета в Иерусалиме (ивр. האוניברסיטה העברית בירושלים) сообщает об открытии нового механизма, определяющего экспрессию генов гемоглобина. Оказывается, стресс необходим клеткам для того, чтобы вырабатывать гемоглобин. (далее…)

Первые шаги маленьких гигантов


Белый носорог Рами
Белый носорог Рами.

В зоопарке города Цинциннати (штат Огайо, США) в начале февраля родился бегемот. А в Израиле, в Зоологическом центре Сафари в Рамат-Гане, появился на свет носорог — теперь поголовье белых носорогов в этом парке больше, чем в каком-либо зоопарке Европы.

Разведение животных в зоопарках — важное направление деятельности в деле сохранения видов, находящихся под угрозой вымирания. Один из центров размножения в неволе ряда редких и исчезающих видов, участвующий во многих международных проектах по защите и возвращению животных в их привычную среду обитания — израильский Зоологический центр Сафари в Рамат-Гане. Здесь, в условиях, максимально приближенных к естественным, живёт целое стадо белых носорогов — Ceratotherium simum — крупнейшего вида носорогов, второго по величине наземного вида животных Земли. (далее…)

Анализ выдыхаемого воздуха может помочь в выявлении болезней


В разработке прибора приняли участие учёные из 6 стран.
В разработке прибора приняли участие учёные из 6 стран.

Израильские изобретатели создали устройство, напоминающее приборы для тестирования водителей на алкоголь, но определяющее в выдыхаемом воздухе не пары спирта, а соединения, характерные для 17 различных заболеваний. Результаты работы исследователей под руководством Хоссама Хайка (Hossam Haick) из Техниона, Израильского технологического института (ивр.‏הטכניון — מכון טכנולוגי לישראל), опубликованы в издании ACS Nano.

В основе устройства — модифицированные наночастицы золота и неупорядоченная решётка из углеродных нанотрубок. При помощи искусственного интеллекта, в роли которого выступает нанорешётка, устройство определяет наличие того или иного заболевания, оценивая изменения электрического сопротивления сенсоров.

Учёные собрали образцы выдыхаемого воздуха у 1404 человек. Некоторые участники исследования страдали одной из 17 болезней, для выявления которых предназначен прибор. Здоровые добровольцы составили контрольную группу.

Устройство смогло определить наличие болезни Крона, рака простаты, рассеянного склероза и некоторых других заболеваний с точностью до 86%. Результаты работы прибора были проверены и подтверждены традиционными лабораторными методами: газовой хроматографией в сочетании с масс-спектрометрией. (далее…)

Двенадцати­кило­граммовый израильский робот-убийца


Dogo — тактический робот, вооружённый пистолетом
Dogo — тактический робот, вооружённый пистолетом.

Роботы применяются в силовых структурах относительно недавно. Однако уже выработался своего рода стандарт тактического робота-лазутчика: небольшая самоходная гусеничная или колёсная платформа, оснащённая одной или несколькими видеокамерами и системой связи и управления. Таковы, например, Ember, разработанный компанией iRobot под эгидой DARPA, EyeDrive разработчика ODF. Optronics, прыгающий Sand Flea легендарной компании Boston Dynamics. В общих чертах таков и тактический робот Dogo израильской компании General Robotics. Это тоже компактная гусеничная платформа высокой проходимости с системой дистанционного управления и шестью камерами, позволяющими осуществлять круговой обзор. Главное же отличие Dogo от других роботов аналогичного класса в том, что он вооружён пистолетом Glock 26.

Ранее стрелковым вооружением оснащались лишь значительно более крупные и тяжёлые роботы. Например, iRobot Warrior 700 (оснащается скорострельной залповой системой FireStorm) имеет массу от 129 килограммов. А наиболее лёгким боевым вооружённым роботом до недавнего времени был Foster-Miller TALON — от 45 килограммов. Dogo — первый в мире по-настоящему компактный тактический робот, оснащённый собственным стрелковым оружием. Важный момент: вооружение робота обычным пистолетом распространённой марки, а не сложной специализированной огневой системой, существенно упрощает его обслуживание. (далее…)

Deep Optics привлекла 4 млн долларов инвестиций в проект разработки мультифокальных очков


Deep Optics
Deep Optics основан израильскими экспертами в физической оптике и системах обработки изображений.

Израильский стартап Deep Optics, разработавший технологию мультифокальных очков, в рамках инвестиционного раунда A привлёк 4 млн долларов США. В число стратегических инвесторов компании вошла специализирующаяся на офтальмологической оптике компания Essilor. В планы Deep Optics входит не только создание универсальных очков для страдающих дальнозоркостью, но и иные приложения, реализующие технологию адаптивных электронных линз.

В течение трёх последних лет стартап ведёт разработку адаптивных очков, которые смогут сделать более комфортабельной жизнь людей, страдающих от возрастной дальнозоркости. Проект основывается на созданной компанией жидкокристаллической линзе, впервые обеспечивающей одновременно высокое разрешение и достаточную прозрачность.

Пресбиопия, или старческая дальнозоркость, возникает в результате естественного старения глаз. С возрастом глазу становится всё сложнее фокусироваться на близких объектах. Первые признаки пресбиопии возникают обычно на пятом десятке лет. По разным оценкам, в настоящее время от этого недуга страдает от одного до двух миллиардов жителей планеты.

При данном расстройстве зрения требуется разное корректирующее воздействие для работы с объектами, которые находятся на разном расстоянии от глаз. Чем меньше расстояние, на которое нужно сфокусироваться, тем больше диоптрий должно быть у линз. На практике применяются либо несколько пар очков с разной оптической силой, либо очки с прогрессивными линзами, у которых разные сегменты имеют разную оптическую силу.

Использование очков с прогрессивными линзами более удобно при постоянном переключении зрения на разные расстояния, однако для каждой дистанции они создают ограниченный сектор обзора. Кроме того, на границах этих секторов возникают оптические искажения. В результате, чтобы направить взгляд на нужную точку, людям приходится поворачивать голову целиком вместо того, чтобы перемещать лишь глаза. (далее…)

Бонобо могут изготавливать и использовать орудия


Бонобо, использующий примитивные каменные орудия.
Бонобо, использующий примитивные каменные орудия.

Впервые в ходе научного исследования был зафиксирован факт изготовления и использования обезьянами бонобо сложных орудий в манере, подобной той, которая до сих пор считалась прерогативой архаичных гоминид-предков Homo и ранних представителей рода Homo. Также впервые была отмечена способность обезьян изготавливать и применять копья в социальной среде в целях нападения и обороны. «Я считаю, что эта работа сломает наши устоявшиеся взгляды относительно врождённых способностей и потенциала человекообразных обезьян — бонобо и шимпанзе», — говорит проводивший исследование Итай Роффман (Itai Roffman) из Института эволюции при Хайфском университете.

Интересно, что бонобо иногда считаются менее развитыми животными, чем шимпанзе. Известно, что шимпанзе в природе с помощью палок выкапывают клубни из земли,разоряют пчелиные ульи и удят термитов. Группы этих животных отличаются друг от друга поведением, это даже может рассматриваться как «культурное разнообразие». Известны группы, в которых обезьяны научились колоть орехи с помощью «молота и наковальни» из камней и пользуются заострёнными палками для охоты на животных, которые прячутся в дуплах деревьев. Бонобо известны как социальный вид, у которого центральную роль в социальной жизни занимает секс, заменяющий и вытесняющий агрессию в сообществе. Темой докторской диссертации Роффмана стали разнообразные признаки шимпанзе и бонобо, связывающие их с ранними хомо. Три года назад Роффману удалось показать, что два бонобо способны изготовить и использовать ряд каменных орудий, характерных для ранних хомо, для того, чтобы добраться до труднодоступной пищи в природных условиях. Эти два бонобо, Кандзи и Пан-Баниша, выросли в человеческой среде и даже научились пользоваться компьютеризированной системой символов, позволяющей им общаться с людьми. (далее…)

Диеты должны быть персонализированы


Продукты
Оздоровительная диета должна формироваться с учётом гликемического ответа на продукты, характерного для организма конкретного человека.

Почему не срабатывает диета? Исследование по отслеживанию уровня сахара в крови на протяжении недели, в котором приняло участие 800 человек, свидетельствует о том, что даже когда мы едим одну и ту же еду, она перерабатывается в каждом организме по-своему. Таким образом, лечебная диета должна быть персонализирована — таковы выводы статьи, опубликованной 19 ноября в Cell.

Уровень сахара в крови может сигнализировать о проблемах со здоровьем, таких как диабет и ожирение, его изменения отслеживают с помощью глюкометров. Для ранжирования продуктов по влиянию на уровень сахара в крови существует стандарт, разработанный десятилетия назад, — гликемический индекс (ГИ). ГИ продукта используется врачами и диетологами в создании оздоровительных диет.

Работа научной группы во главе с профессором Эраном Сигалом (Eran Segal) и Эраном Элинавом (Eran Elinav) из Института Вейцмана (Израиль) показала, что ГИ любой пищи не имеет единственно верного значения, но зависит от индивида. (далее…)

Израиль поставит в Европу миллионы мух


Спаривающиеся плодовые мушки
Спаривающиеся плодовые мушки.

Израильская компания выиграла тендер Международного агентства по атомной энергии (МАГАТЭ) на поставку в Европу миллионов особей плодовой мушки.

Суть операции в том, что мушки-самцы ещё на стадии куколки стерилизуются при помощи радиоактивного облучения. Затем куколки поставляются к месту назначения, там из них вылупляются стерильные самцы. Они спариваются с самками, но самки в результате не оплодотворяются и не откладывают личинки на поверхность плодов фруктовых деревьев и бахчевых культур. Таким образом, качество урожая существенно улучшается.

«Мух-убийц» производит компания BioBee Biological Systems Ltd, находящаяся в религиозном кибуце Сде-Элиягу (Иорданская долина). Она выиграла конкурс, соревнуясь с фирмой из Испании, которая ранее осуществляла поставки «полезных мух» на Балканы.

Всего в страны Европы будет доставлено около 400 миллионов мушек.

Международное агентство по атомной энергии поддерживает проект в рамках программы поощрения использования ядерных технологий в невоенных целях.

Люди используют рукопожатия, чтобы обнюхивать друг друга


рукопожатие.
Израильские учёные проанализировали вещества, передающиеся от человека к человеку при рукопожатии.

Слабое или сильное, ваше рукопожатие передаёт подсознательные социальные сигналы. Исследование израильских учёных показывает, что оно также служит и для передачи химических сигналов. Это объясняет природу возникновения той формы приветствия, которую мы знаем.

В статье, опубликованной в журнале eLife, авторы, работающие в Институте Вейцмана (Реховот, Израиль), доказывают, что люди используют рукопожатие, чтобы обменяться сигнальными молекулами.

В ходе эксперимента было изучено поведение около 280 человек при встречах. Наблюдение производилось с помощью скрытых камер. Отмечалось, сколько раз люди касались своего лица. Одним из выводов исследования стало то, что люди постоянно нюхают свои руки — держат руку возле носа около 22% времени. Субъекты, пожавшие друг другу руки, значительно чаще касались своего лица правой рукой. Однако это отмечалось лишь в случае, когда встречались люди одного пола. (далее…)

Валютная война центробанков


Народный банк Китая
Народный банк Китая.

В то время как россияне обеспокоены падением курса рубля к доллару и связанным с этим ростом внутренних цен на потребительские товары, на страницах мировых информационных агентств всё чаще появляется словосочетание «валютные войны». Причина — существенные колебания курсов всех основных мировых валют. С января говорят о том, что в валютную войну вступил Китай. Буквально вчера появились сообщения о вступлении в валютную войну Израиля. Япония ведёт эту войну уже около двух лет и пока не собирается останавливаться. Что же такое валютная война? Более мягкое название этого явления — конкурентная девальвация: валютные регуляторы (центробанки) разных стран стараются снизить курсы своих национальных валют к доллару США.

Причины такого поведения центробанков могут быть разными, но основная идея конкурентной девальвации состоит в том, чтобы импортировать спрос за счёт конкурентных экспортных цен. Так, например, традиционно низкий курс юаня — важнейшая база китайского экономического чуда, позволяющая Китаю сохранять низкие цены на китайские товары на внешних рынках. В первую очередь — для США, мирового покупателя номер один. И хотя США неоднократно призывали Китай ревальвировать юань, пока что Народный банк Китая продолжает поддерживать девальвацию: с января прошедшего года американский доллар укрепился к юаню на 3,5—4%. Это может быть хорошей новостью для китайской экономики в целом, т. к. способствует оживлению внешней торговли и отчасти нивелирует отрицательные последствия роста зарплат на внутреннем рынке труда. Однако для работающих на внутреннем рынке компаний и бизнесменов, которые брали долларовые кредиты в расчёте на рост юаня, участие НБК в войне валют — новость плохая: стоимость их долга увеличивается. (далее…)

Обучение письму в раннем возрасте


Буратино учится писать.
Уже после распространения шариковых ручек учителя во многих советских школах долгое время продолжали требовать от школьников, особенно в младших классах, использовать для письма ручки перьевые, так как считалось, что навык обращения с ними лучше развивает мелкую моторику рук и способствует формированию красивого почерка.

Несмотря на то, что с развитием технологий в повседневной жизни всё меньше места остаётся для рукописного способа передачи информации, детям в раннем возрасте необходимо получить навык письма. И обучение следует начинать ещё до того, как ребёнок пойдёт в школу. Таковы выводы исследования, проведённого специалистами Тель-Авивского университета (Израиль).

Материал, опубликованный в журнале Early Childhood Research Quarterly, объясняет, почему раннее обучение письму, предшествующее любому формальному образованию, играет важную роль в повышении уровня грамотности, увеличении словарного запаса, улучшении мелкой моторики ребёнка. В исследовании, проведённом под руководством профессора Дорит Арам (Dorit Aram), отмечается большое значение раннего родительского обучения детей грамоте и приведены полезные приёмы, способствующие эффективности занятий.

«Родители в США одержимы идеей обучения детей знанию алфавита, — говорит профессор Арам. — Наверное, потому, что английский — это «непрозрачный» язык. Слова звучат не так, как пишутся, в отличие от «прозрачного» испанского или итальянского. Родители начинают с заучивания букв, но то, что они должны делать — построить «строительные леса» навыка грамотного письма, помогая детям соотносить звуки с буквами на странице, даже если буквы — «непрозрачные»». (далее…)

StoreDot продемонстрирует смартфон, заряжающийся за минуту


Демонстрация зарядки
Демонстрация полной зарядки аккумулятора смартфона менее чем за 30 секунд

Израильский стартап StoreDot покажет созданный им сверхбыстрый аккумулятор на выставке потребительской электроники CES 2015, которая пройдёт в самом начале нового года в Лас-Вегасе. Разработанная компанией аккумуляторная батарея способна полностью заряжаться менее чем за минуту.

Компания, базирующаяся в Рамат-Гане, пригороде Тель-Авива, впервые продемонстрировала прототип сверхбыстрого аккумулятора в апреле 2014 года. Батарея для смартфона полностью заряжалась за 30 секунд, однако была намного крупнее стандартной. Глава компании, представляя прототип, сообщил, что StoreDot надеется выпустить готовую модель на рынок через три года. По его расчётам, через год размеры батареи можно будет уменьшить до обычных, а ещё два года понадобятся для достижения необходимой плотности заряда, чтобы смартфон мог работать полный день от одной зарядки. (далее…)

Новые методы борьбы с антибиотикорезистентными микроорганизмами


Иллюстрация, изображающая различную устойчивость патогенных бактерий к антибиотикам.
Иллюстрация, изображающая различную устойчивость патогенных бактерий к антибиотикам.

В связи с угрозой, исходящей от антибиотикорезистентных микроорганизмов, учёные стали всё чаще обращать внимание на нестандартные природные источники потенциальных лекарственных средств. Некоторые биотехнологические компании также начали производить лекарственные препараты, полученные не из животных, а из растительных клеток, что значительно ускорило и удешевило процесс их производства, сообщает Reuters.

В последние годы повысился интерес к поиску антимикробных веществ в необычных местах, например, в организме насекомых, бактерий, обитающих в глубинах океанов или в пустынях. Это научное направление ставит перед собой цель обнаружить химические соединения, которые могут стать основой для разработки новых классов лекарственных препаратов. (далее…)

Фотонный роутер в помощь квантовому компьютеру


На фото: участники исследовательской группы Серж Розенблюм, Юлия Ловски, Орел Бехлер и Итай Шомрони возле первого в мире полностью фотонного роутера.
На фото: участники исследовательской группы Серж Розенблюм, Юлия Ловски, Орел Бехлер и Итай Шомрони возле первого в мире полностью фотонного роутера.

Команда учёных из Института Вейцмана, Израиль, разработала и продемонстрировала устройство, основанное на одном атоме, способном находиться в двух состояниях и в зависимости от этого отражать или передавать дальше единичные фотоны без влияния каких-либо дополнительных полей. Судя по всему, это первое в мире полностью фотонное (никакой электроники: одиночный атом, оптоволокно и оптический микрорезонатор) приспособление для передачи информации.

Если атом пребывает в одном состоянии, фотон, исходящий справа, продолжит движение влево и поменяет состояние атома. Во втором состоянии атом пропускает все фотоны слева, но отражает фотоны справа. Это меняет его состояние вновь.

«В некотором смысле, устройство выступает в качестве фотонного эквивалента электронного транзистора или двухпозиционного переключателя», — сказал доктор Барак Даян, руководитель группы квантовой оптики Института Вейцмана.

Он добавил, что если атом, по существу, функционирует как транзистор для фотонов, то фотоны, в свою очередь, могут управлять атомом как маршрутизатором, а также нести информацию. Исследователи считают, что фотоны в таком устройстве могут осуществлять маршрутизацию и коммутацию между квантовыми системами, так как они не взаимодействуют друг с другом, а их взаимодействие с другими частицами является слабым.

«Дорога к созданию квантовых компьютеров ещё очень длинная, но устройство, которое мы построили, являет собой пример простой и надёжной системы, которая может быть применена к любой будущей архитектуре таких компьютеров», — сказал Даян. В будущем исследователи собираются расширить список устройств, работающих исключительно на фотонах; в ближайших планах: новые виды квантовой памяти и логических вентилей».