Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Как в заповеднике и охоту не запретить, и львов сохранить


Хищники резервата Селус и их добыча.
Хищники резервата Селус и их добыча.

Трофейная охота поможет сохранить популяцию львов, но только в том случае, если угодья арендуют на длительный срок, — к такому выводу пришли учёные из университета Кента (University of Kent at Canterbury), Квинслендского (University of Queensland) и Кембриджского (University of Cambridge) университетов. В новой работе, опубликованной в журнале PLOS One, они призывают изменить систему охотничьих взносов в Танзании.

Исследователи проанализировали динамику изменения популяции львов в охотничьем резервате Селус с 1996 по 2008 гг. Эта заповедная зона разделена на участки, которые государство сдаёт в аренду частным компаниям. В новой работе учёные продемонстрировали, что территории, которые сдаются на короткие сроки, подвергаются перепромыслу, в то время как на участках, принадлежащих организациям на протяжении десяти лет и более, ведётся умеренная охота. (далее…)

Львам вредит соседство с людьми


Лев Сесил в национальном парке Хванге.
Лев Сесил в национальном парке Хванге.

Когда в прошлом году охотник за трофеями в Зимбабве убил льва по кличке Сесил, это вызвало международный протест. Исследователи из Университета Южной Дании и Оксфорда пришли к выводу, что ещё много сородичей Сесила погибнут от рук человека, несмотря на природоохранный статус.

Учёные разработали математический метод анализа смертности львов (отдельно для самцов и самок). С его помощью они оценили возрастную смертность в двух популяциях африканских львов — в национальном парке Серенгети, где животные изолированы от людей, и в парке Хванге, где лев может столкнуться с человеком. Учёные обратились к предоставленным заповедниками данным о биологических циклах львов за 47 и 14 лет наблюдений соответственно. При построении модели они использовали сведения о поле, возрасте, месте рождения особей (на изучаемой территории или вне её) и т. д. Это позволило рассчитать показатель смертности, среднюю продолжительность жизни и возраст смерти для самок и самцов. Расчёты показали, что львы в Хванге часто гибнут по причинам, не зависящим от возраста — вероятно, от рук людей. (далее…)

Иногда они возвращаются


Тигр
Дикий тигр. Снимок автоматической камеры в резервате дикой природы Хуайкхакхэнг.

Охранные меры работают — популяция диких тигров восстанавливается в Юго-Восточной Азии. Восьмилетнее исследование показывает, что в Тайском заповеднике обитает не менее 90 тигров. Это единственное место в Юго-Восточной Азии, где количество тигров увеличилось.

Правительство Таиланда в сотрудничестве с Обществом сохранения дикой природы (Wildlife Conservation Society, WCS) организовало с 2006 года систему контроля, значительно снизившую браконьерство в резервате дикой природы Хуайкхакхэнг. Эффективные меры по охране сделали Хуайкхакхэнг крупнейшим центром популяции диких тигров в материковой части Юго-Восточной Азии.

Исследование, статья о котором опубликована в журнале Conservation Biology, стало самым масштабным проектом по изучению изменений в популяции тигров. В период между 2005 и 2012 годами было определено 90 особей и отмечены улучшение выживаемости тигров и рост популяции. (далее…)

Возвращение больших


Возвращение больших
Неумеренную охоту (перепромысел) многие учёные считают одной из основных причин вымирания мамонтовой фауны. / Иллюстрация — Зденек Буриан, «Мамонтовая охота на болоте» (холст, масло).

Тысячи лет назад по Земле топотали мамонты, шествовали шерстистые носороги, слонялись мастодонты: планетой правили крупные звери, которых позже человечество назовёт «мегафауной». Потом почти все они вымерли, а в XX веке люди задумались о том, как их возродить.

С чего всё началось

В 1960-х американский зоолог Пол С. Мартин (Paul S. Martin) выдвинул гипотезу, согласно которой в исчезновении могучих зверей эпохи Плейстоцена виноваты люди. Мартин указывал на то, что до последнего ледникового периода крупные животные успешно пережили несколько циклов обледенения и потепления, а значит, не могли погибнуть от очередного изменения климата. По мнению учёного, эпизоды вымирания мегафауны в разное время и на разных континентах объединяло одно — появление человека. Там, куда приходили наши предки, крупные животные исчезали. Мартин сравнивал распространение человека с наступлением немецкой танковой дивизии. Он заключил, что вымирание плейстоценовой мегафауны — результат неумеренной охоты, «перепромысла» (overkill). Выживание больших зверей в Африке Пол Мартин объяснял тем, что на этом континенте человек и животные сосуществовали миллионы лет и эволюционировали параллельно, дичь успела изучить охотника и выработать стратегии защиты. Животным Америки, Австралии и Новой Зеландии повезло меньше: они столкнулись с новым опасным хищником Homo Sapiens, противостоять которому не умели. (далее…)