Новый подход к лечению болезни Паркинсона опробован на мышах


Пациент с болезнью Паркинсона. Рисунок из руководства 1886 года Уильяма Говерса.
Пациент с болезнью Паркинсона. Рисунок из руководства 1886 года Уильяма Говерса.

Учёные полагают, что нашли способ лечения болезни Паркинсона, который, возможно, позволит добиться обратного развития заболевания, по крайней мере, частичного. Метод предполагает использование модифицированных «клеток-заместителей», способных «починить» повреждённый болезнью мозг.

У пациентов с болезнью Паркинсона снижается выработка дофамина, поскольку часть синтезирующих это соединение клеток мозга погибает. Что именно является причиной смерти этих клеток, неизвестно.

Болезнь приводит к развитию симптомов, существенно снижающих качество жизни. Пациенты страдают от тремора и испытывают затруднения при ходьбе. Врачи назначают лекарства, помогающие справиться с проявлениями болезни, но не влияющие на её причину.

Учёные пытаются найти способ заменить погибшие дофаминовые нейроны путём вживления новых клеток. Но авторы работы, недавно опубликованной в издании Nature Biotechnology, пошли по другому пути, не предполагающему клеточную трансплантацию. Они использовали фактор транскрипции, чтобы модифицировать астроциты, клетки, уже присутствующие в головном мозге. (далее…)

Работа по изучению центров вознаграждения была вознаграждена


Профессор Вольфрам Шульц, работы которого повлияли на формирование современных представлений о работе центра вознаграждения.
Профессор Вольфрам Шульц, работы которого повлияли на формирование современных представлений о работе центра вознаграждения.

Престижная премия Brain Prize фонда датской фармацевтической компании Лундбек (Lundbeck Foundation) в этом году была присуждена троим британским учёным, внесшим существенный вклад в исследования центра вознаграждения в головном мозге. Работы, проведённые лауреатами Brain Prize’17, были посвящены изучению способности людей и животных связывать собственные действия с их исходом и получаемым в итоге вознаграждением.

Эта способность критически важна для выживания, но она же приводит к развитию многих неврологических и психических заболеваний, например различных зависимостей, компульсивного поведения и шизофрении.

Лауреатами премии стали:

  • Питер Даян (Peter Dayan), руководитель отделения нейроинформатики Гэтсби (Gatsby Computational Neuroscience Unit) в Университетском колледже Лондона (University College of London).
  • Рей Долан (Ray Dolan), руководитель Центра вычислительных технологий в психиатрии и старении Макса Планка (Max Planck UCL Centre for Computational Psychiatry and Ageing).
  • Вольфрам Шульц (Wolfram Schultz), профессор неврологии и ведущий научный сотрудник научного фонда Wellcome Trust в Кембриджском университете (University of Cambridge).

Все они назвали получение премии (и денежного приза в 1 млн евро) «большой честью». (далее…)

Может ли ум действительно лечить тело? Ревизия ложной истории о «лечении» плацебо


Упаковка сверхсильных плацебо.
Если не видно разницы, то зачем платить?

Эффект плацебо неразрывно связан с вопросом об «интеграции» в медицину методов альтернативного лечения: оказывают ли они какие-либо действительно полезные терапевтические эффекты или нет, то есть не являются ли они просто плацебо? И вот я взялся за анализ статьи, в которой подсовывают ложную историю о том, что эффект плацебо обладает реальной «целебной» силой против таких недугов, как болезнь Паркинсона. (далее…)

Модафинил может помочь избавиться от ожирения


Неконтролируемое потребление пищи, по мнению учёных, может быть попыткой восполнить дефицит дофамина.
Неконтролируемое потребление пищи, по мнению учёных, может быть попыткой восполнить дефицит дофамина.

Модафинил, препарат против нарколепсии, продемонстрировал эффективность в лечении ожирения, являющегося следствием пищевых зависимостей. Результаты исследования опубликованы в издании Personality and Individual Differences.

Профессор Иво Влаев (Ivo Vlaev) из Уорикского университета (The University of Warwick) и его коллеги обнаружили, что применение модафинила уменьшает выраженность импульсивного поведения, играющего ключевую роль в развитии пищевых зависимостей. (далее…)

Трансплантация клеток и специально разработанный препарат вылечили мышей от болезни Паркинсона


Учёные пересадили  мыши, страдающей от болезни Паркинсона дофамин-продуцирующие клетки человека. Новые клетки (отмечены зелёным) отвечали на два разных препарата, усиливая или подавляя выработку нейромедиатора.
Учёные пересадили мыши, страдающей от болезни Паркинсона дофамин-продуцирующие клетки человека. Новые клетки (отмечены зелёным) отвечали на два разных препарата, усиливая или подавляя выработку нейромедиатора.

Учёные из Висконсинского университета в Мадисоне (University of Wisconsin—Madison) вживили генетические «переключатели» в нейроны и смогли изменять их активность с помощью специального лекарства. Новый метод, опробованный на мышах, может однажды помочь в лечении болезни Паркинсона.

Болезнь Паркинсона — распространённое медленно прогрессирующее хроническое неврологическое расстройство, вызванное гибелью нейронов, вырабатывающих дофамин и, как следствие, недостатком этого нейромедиатора. Дофамин вырабатывается в мозге и отвечает, в том числе, за координацию движений. Стандартное лечение болезни Паркинсона — дофамин-замещающая терапия — со временем теряет эффективность. Новые технологии использования стволовых клеток дали учёным возможность создавать дофамин-продуцирующие клетки в лаборатории и затем пересаживать их пациентам. Однако такая терапия часто терпела неудачу, поскольку пересаженные клетки вырабатывали слишком много или слишком мало нейромедиатора.

С помощью технологии редактирования генома CRISPR учёные вырастили из эмбриональных стволовых клеток человека два типа нейронов. Под воздействием специально разработанных лекарств клетки первого типа повышали продукцию дофамина, а второго подавляли её. Затем, чтобы опробовать нейроны на практике, их пересадили мыши. Поведенческие тесты показали, что «включатель» и «выключатель» работали, как и ожидалось: когда животное получало лекарство, стимулирующее выработку нейромедиатора, симптомы болезни Паркинсона исчезали. Результаты исследования однажды могут помочь в лечении двигательного расстройства у людей, однако до начала клинических испытаний пройдёт немало времени. Необходимо убедиться, что клетки, созданные методами генной инженерии, безопасны и что нейроны достигают тех отделов мозга, которым нужен дофамин. Кроме того, следует провести испытания на низших приматах. (далее…)

Запретить нельзя разрешить, или Медицинское применение каннабиса: за и против


Бутылочка из-под спиртового раствора экстракта каннабиса, изготовленного в 1928 году в Детройте, США
Бутылочка из-под спиртового раствора экстракта каннабиса, изготовленного в 1928 году в Детройте, США.

Упоминания о применении каннабиса для лечения целого ряда болезней содержатся уже в древнеиндийских и древнекитайских источниках. Первое свидетельство использования конопли в медицинских целях — китайский травник, написанный пять тысяч лет назад. Коноплю рекомендовали как средство, помогающее при малярии, запорах, ревматических болях, рассеянности и «женских болезнях». Другой травник советовал применять микстуру из конопли, смолы и вина в качестве обезболивающего средства при хирургических вмешательствах.

Вероятно, первым западным врачом, проявившим интерес к конопле как лекарству, был профессор медицинского колледжа в Калькутте Уильям Брук О’Шонесси (William Brooke O’Shaughnessy). В труде «Бенгальская фармакопея», опубликованном в 1839 году, О’Шонесси писал, что настойка конопли (спиртовой раствор для приёма внутрь) зарекомендовала себя как эффективное обезболивающее и «наиценнейшее противосудорожное средство».

С середины XIX века препараты на основе индийской конопли широко применялись в Англии и Америке, где они были включены в «Фармакопею Соединённых Штатов» от 1854 года, утверждают Лестер Гринспун (Lester Grinspoon) и Джеймс Б. Бакалар (James B. Bakalar). При этом руководство рекомендовало применять эти препараты с осторожностью в связи с наркотическими эффектами.

В конце 1920-х годов хранение и употребление марихуаны в большинстве государств — членов Лиги Наций было официально запрещено согласно Международной опиумной конвенции. Первоначальный вариант конвенции был подписан в Гааге в 1912 году и регулировал оборот опиума, морфия и кокаина, упоминания марихуаны в ней отсутствовали. Однако в 1925 году в Женеве Египет, при поддержке Китая и США, выдвинул предложение о добавлении запрета на продажу гашиша. Предложение было принято, и в исправленный вариант конвенции была добавлена часть, запрещающая производство и торговлю «Indian hemp», то есть «индийской конопли», а поскольку традиционно под этим названием могло фигурировать несколько различных (и даже неродственных друг другу) растений, уточнялось, что имеются в виду «высушенные цветы плодовых верхушек растения Cannabis sativa L. и смола, которая может быть из них извлечена, под какими бы торговыми названиями они ни фигурировали». В 1928 году конвенция вступила в силу. (далее…)

Ася Казанцева. Мозг как орган удовольствия



(далее…)

А. Панчин. Микробы-манипуляторы



(далее…)

Любопытство и процесс обучения


Исследование показывает, что любопытство увеличивает способность к запоминанию и обучению.
Исследование показывает, что любопытство увеличивает способность к запоминанию и обучению.

Усвоить информацию по теме, которая нас интересует, проще. Новое исследование, отчёт о котором опубликован в журнале Neuron, даёт представление, что происходит в мозге, когда человеку любопытно. Полученные данные могут помочь учёным в поисках новых методов обучения как для здоровых людей, так и для тех, кто страдает от неврологических заболеваний.

«Наши выводы могут иметь далеко идущие последствия для людей, поскольку они дают представление о том, как форма внутренней мотивации — любопытство — влияет на память. Эти результаты открывают дорогу к повышению качества обучения в школах и других образовательных учреждениях», — говорит ведущий автор исследования д-р Маттиас Грубер (Dr. Matthias Gruber) из Калифорнийского университета в Дэвисе.

Участники эксперимента в ряду простых вопросов выбирали те, ответы на которые им наиболее интересны. Между оценкой вопроса и получением ответа на него была 14-секундная задержка, во время которой демонстрировались фотографии людей. Затем участники выполняли тест, о котором они не были предупреждены заранее — проверялась память для лица, которые были показаны на фотографиях. Далее было изучено, как участники запомнили ответы на тестовые вопросы. Во время ключевых моментов исследования работа мозга испытуемых изучалась с помощью функциональной магнитно-резонансной томографии. (далее…)

«Потерянный рай» курильщиков


Страны мира по потреблению сигарет на душу населения (только взрослые, данные по населению за 2007 год).Курение в мире
Страны мира по потреблению сигарет на душу населения (только взрослые, данные по населению за 2007 год; кликните по картинке для увеличения).

Возникновение наркозависимости — процесс, при котором происходит нарушение нормальной мозговой деятельности и задействована нейронная система поощрения. Ученые до сих пор не рассматривали вопрос: как связана система поощрения и когнитивное расстройство во время формирования зависимости от курения табака. Однако недавно исследователи из медицинских научных центров Японии и США представили работу, в которой изучен механизм возникновения пристрастия к курению и предложена модель «Потерянный рай», объясняющая большое количество рецидивов при лечении этой зависимости.

Проведенные ранее исследования с использованием функциональной магнитно-резонансной томографии (МРТ) показали, что курение вызывает у лиц с никотиновой зависимостью включение нейронной системы поощрения, расположенной в вентральном стриатуме. Вместе с этим, ответ на такие положительные раздражители, как пища или денежное поощрение, у курильщика слабее, чем у человека без зависимости. Было отмечено, что этот эффект начинает проявляться уже на самых ранних стадиях формирования зависимости — для этого нужно выкурить не больше десяти сигарет. (далее…)

Новый антидепрессант должен появиться в ближайшем будущем


Джеффри Тэлбот
Джеффри Тэлбот

Все существующие в настоящее время антидепрессанты действуют не сразу, а только через несколько дней после начала их приема. Это большая проблема для людей, страдающих от приступов депрессии.

Новое исследование дает надежду, что появление быстродействующего антидепрессанта может быть уже близко. Создан препарат, способный избавить от депрессии за сутки.

«Что делает это исследование уникальным и захватывающим, что один препарат имеет оба свойства, которые нужны антидепрессанту — он дает быстрый и устойчивый эффект», — говорит Джеффри Тэлбот, директор научно-исследовательского центра наркозависимости и депрессии в Медицинском университете Ройзмана (США), один из главных авторов исследования.

Хотя для лечения людей с депрессией существует много препаратов, все они не работают быстро, и действуют не на всех. «Многие люди, страдающие депрессией, просто не получают никакого эффекта от приема имеющихся лекарств, — сказал Тэлбот. — Существует реальная потребность в новых антидепрессантах». (далее…)