Кошки всё-таки любят людей


И всё-таки кошки любят нас не только за то, что мы их кормим.
И всё-таки кошки любят нас не только за то, что мы их кормим.

Принято думать, что кошки не очень общительны. Они гуляют сами по себе и терпят людей только потому, что те их кормят. Но, похоже, это заблуждение, и кошки действительно любят своих хозяев. Учёные из Университета штата Орегон (Oregon State University) и Университета Монмут (Monmouth University) показали, что из множества приятных вещей — еды, игрушек и любопытных запахов — животные выбирают общение с человеком. Пища в списке приоритетов только на втором месте. Результаты исследования опубликованы в журнале Behavioural Processes. (далее…)

Кошкин язык устроен хитрее, чем вы думали


Язык кошки. (A) Четыре фазы груминга: язык вытягивается, язык расширяется вбок, язык проходит через шерсть и, наконец, язык сжимается, становясь похожим на V-образный завиток. (B) (вверху) Шипы на языке кошки, когда ткань прямая и изогнутая, (внизу) имитация языка кошки, когда силиконовая подложка прямая и изогнутая
Язык кошки. (A) Четыре фазы груминга: язык вытягивается, язык расширяется вбок, язык проходит через шерсть и, наконец, язык сжимается, становясь похожим на V-образный завиток. (B) (вверху) Шипы на языке кошки, когда ткань прямая и изогнутая, (внизу) имитация языка кошки, когда силиконовая подложка прямая и изогнутая.

Вы когда-нибудь внимательно смотрели на язык кошки? Если да, то вы, возможно, заметили крошечные, острые «шипы» на его поверхности.

Наблюдая за тем, как её кот лижет толстое микрофибровое одеяло и тут же озадаченно застывает с высунутым языком, а затем, помогая ему избавиться от волокон во рту, Алексис Ноэль (Alexis Noel), докторант в области машиностроения, работающая в Лаборатории биолокомоции доктора Дэвида Ху (Hu Biolocomotion Lab) в Технологическом институте Джорджии (Georgia Institute of Technology), вдохновилась исследовать причудливые «шипы» на кошачьем языке. (далее…)

Как кот стал соавтором научной статьи


Это не Честер, но похожий на него сиамский кот
Это не Честер, но похожий на него сиамский кот.

В 1975 году Джек Хетерингтон (Jack Hetherington) и Ф. Д. Ч. Уиллард (F. D. C. Willard) опубликовали статью в журнале Physical Review Letters. Статья была посвящена поведению атомов и впоследствии много раз цитировалась, но только один из её авторов был человеком. Ф. Д. Ч. Уиллард был котом, пишет Atlas Obscura. Проблема была в том, что журнал Physical Review Letters публиковал статьи с местоимением «мы», только если у них действительно было несколько авторов. Хетерингтон, профессор физики из Университета штата Мичиган (Michigan State University), понял, что, хотя он был единственным автором, он использовал в статье местоимения «мы» и «наш», традиционные для научных публикаций. Подумав, он решил, что статья слишком хороша и заслуживает быстрой публикации. Поэтому, вместо того, чтобы перепечатать всю статью, Хетерингтон просто добавил в соавторы своего кота Честера под именем «Ф. Д. Ч. Уиллард», использовав латинское название вида домашней кошки — Felis domesticus, его настоящее имя — Честер, и имя отца кота — Уиллард. (далее…)

Сокращение ассигнований. Комикс


Сокращение ассигнований. Комикс Тома Голда
 

Комикс — Том Голд (Tom Gauld).
Перевод — Дмитрий Райдер.

Кошки на диете становятся более ласковыми


Кошки, страдающие от ожирения, больше подвержены риску развития диабета и сердечно-сосудистых заболеваний.
Кошки, страдающие от ожирения, больше подвержены риску развития диабета и сердечно-сосудистых заболеваний.

Ожирение у кошек может привести к серьёзным проблемам со здоровьем, таким, как диабет, хромота и кожные заболевания. Однако хозяева часто не решаются ограничить своих питомцев в пище, поскольку опасаются, что те станут менее ласковыми и будут постоянно клянчить корм. Учёные из Ветеринарного колледжа Корнелльского университета (College of Veterinary Medicine at Cornell University) пришли к выводу, что боятся нечего: кошки на диете становятся более ласковыми.

Чтобы узнать, как изменение питания повлияет на поведение пушистых питомцев, они отобрали 58 страдающих ожирением кошек, разделили их на три группы, и каждой предписали определённую диету. «Тучными» признали животных, вес которых на четверть превосходил идеальный. 19 кошек кормили пищей, богатой клетчаткой, столько же — низкоуглеводным богатым белками кормом, а 18 попали в контрольную группу и получали стандартный рацион, необходимый для поддержания веса взрослого животного. Животных, которые категорически отвергли новый рацион, исключили из эксперимента. Перед началом исследования хозяева кошек заполнили анкету с вопросами о том, как их питомцы ведут себя до и после кормления. Через четыре и восемь недель они заполнили другой опросник, отмечая изменения в поведении животных. Не все владельцы кошек ответили на все вопросы об их поведении.

После восьми недель диеты 76% кошек похудели. Больше всего потеряла в весе группа на диете, богатой клетчаткой. И хотя ограничения в еде привели к тому, что кошки более активно выпрашивали корм, они делали это в то же время дня, что и раньше. Агрессию по отношению к хозяину проявили только двое питомцев из 41 (на вопросы об агрессии ответил 41 респондент). Большинство животных стали более ласковыми, они чаще мурлыкали и садились к хозяевам на колени. Хозяева отметили, что питомцы выказывали больше привязанности. (далее…)

Пумы едят домашних собак и кошек


Пума, она же горный лев, она же кугуар
Пума, она же горный лев, она же кугуар.

Калифорнийское Управление рыболовства и диких животных (California Department of Fish and Wildlife) выпустило отчёт, согласно которому пумы часто поедают домашних собак и кошек. Ранее считалось, что любимая добыча пум — олени.

В прошлом году в Калифорнии в соответствии с разрешением на отстрел вредных животных (special depredation permits) были убиты 107 пум. После того, как содержимое желудков 83 из них проанализировали, оказалось, что 52% ели кошек, собак или других домашних животных. Только 5% хищников питались оленями. Хотя оленей принято считать любимой добычей пум, поймать их значительно труднее, чем домашних кошек. Из упомянутых в отчёте животных, 16% не были изучены, 9% имели пустой желудок, а содержимое желудка 18% идентифицировать не удалось. (далее…)

Популяции львов в Африке неуклонно сокращаются


Львы
Исторический ареал льва был значительно шире современного: ещё в раннем Средневековье лев встречался на всей территории Африки, кроме пустынь и тропических лесов, также его можно было увидеть на Ближнем Востоке, в Иране и даже в ряде мест южной Европы (к примеру, он обитал на части территории современного юга России, поднимаясь примерно до 45-й северной параллели).

Популяции львов в некоторых частях Африки сократились вдвое за последние два десятилетия. Эта тенденция будет, скорее всего, сохраняться.

Популяции львов сокращаются на большей части континента, и будущее вида под угрозой. Об этом свидетельствует статья, опубликованная в Proceedings of the National Academy of Sciences.

Популяции львов в Западной и Центральной Африке в ближайшие 20 лет могут сократиться ещё в два раза. И Восточная Африка, долгое время бывшая местом процветания вида, не останется незатронутой этим процессом.

Ранее учёные полагали, что в Восточной Африке диким популяциям львов не грозит вымирание.

«Выходит, что это было неверное предположение, — говорит президент природоохранной организации Panthera Люк Хантер (Luke Hunter). — Есть процветающие группы львов в Восточной Африке, но оказывается, что они исключение, а не правило». (далее…)

У кошек сохранились рецепторы горького вкуса


Кошка
Кошки разборчивы в еде, так как могут чувствовать горький вкус.

Кошки разборчивы в еде. Специалисты Центра химии чувств Монелла (Monell Chemical Senses Center) выяснили причину. У кошек имеется, по крайней мере, семь видов вкусовых рецепторов, отвечающих за восприятие горького вкуса (у человека имеется свыше 30 типов таких рецепторов). Это противоречит теории о тесной связи количества рецепторов горечи у вида с долей растительной пищи в его рационе. Предполагалось, что восприятие горечи помогает растительноядным избегать ядовитых растений.

«Альтернативные физиологические функции рецепторов горечи могут быть важной движущей силой, формирующей количество и функции этих рецепторов. Так, например, недавние исследования Центра Монелла показывают, что рецепторы горечи также участвуют в защите нас от внутренних токсинов, в том числе бактерий, вызывающих заболевания органов дыхания», — говорит автор работы биолог Гэри Бичамп (Gary Beauchamp). (далее…)