Противомалярийная вакцина-кандидат — работает


Малярия в мире
По данным ВОЗ, в 2015 году около 214 млн человек заразились малярией. Наибольшее количество случаев болезни — в Африканском регионе.

Учёные-инфекционисты из Тюбингенского университета (официально Университет Карла Эберхарда, нем. Eberhard Karls Universität Tübingen) в сотрудничестве с биотехнологической компанией Sanaria Inc. разработали и с успехом испытали на людях новую вакцину от малярии — Sanaria® PfSPZ-CVac. Во время клинических испытаний вакцина показала высокую эффективность (до 100%, в зависимости от дозы и режима приёма препарата). Статья об исследовании опубликована в журнале Nature.

В ходе исследования профессор Петер Кремснер (Peter Kremsner) и доктор Бенджамин Мордмюллер (Benjamin Mordmüller) из Института тропической медицины (нем. Bernhard-Nocht-Institut für Tropenmedizin, BNITM) и Немецкого центра исследования инфекций (нем. Deutsches Zentrum für Infektionsforschung, DZIF) вводили людям полностью жизнеспособных, не ослабленных и никаким образом не инактивированных плазмодий — возбудителей малярии вместе со средством борьбы с ними. (далее…)

Лучшие постройки и архитектурные проекты 2016 года


Постройка года — музей в Щецине
Современное общественное здание — не обязательно громадина, затмевающая всё вокруг. Это может быть и подземный музей.

В 2016 году Всемирный архитектурный фестиваль (World Architecture Festival, WAF) проходил в середине ноября в Берлине. Как и в предыдущие годы, на фестивале были отобраны лучшие постройки и проекты года. Посмотрим, каким был 2016 год с точки зрения архитектуры.

По мнению профессионалов, лучшая постройка 2016 года возведена в Польше. Это национальный музей в Щецине, подземное сооружение с большим общественным пространством на крыше. Проект создан польской студией KWK Promes, архитектор — Роберт Конечни (Robert Konieczny).

Жюри, председателем которого был архитектор Дэвид Чипперфилд, отметило, что проект «обогащает город и жизнь города». Жители получили в своё распоряжение не только музей, но и многофункциональное пространство на его крыше. Площадь, на которой располагается музей, стала крайне интересным с точки зрения архитектуры местом — здесь же расположено здание городской филармонии — проект, получивший в 2015 году европейскую Премию имени Миса ван дер Роэ. (далее…)

Микроб, которому нужно железо, чтобы «дышать» метаном


Биореактор
В этой установке микробы, которые с помощью железа окисляют метан в бескислородной среде.

Микроб, который «ест» как метан, так и железо: микробиологи уже давно подозревали о его существовании, но не могли найти. Исследователи Университета Неймегена (нидерл. Radboud Universiteit Nijmegen) и Института морской микробиологии Общества Макса Планка (нем. Max-Planck-Institut für marine Mikrobiologie) в Бремене обнаружили микроорганизм, который использует железо (Fe3+) для анаэробного окисления метана. Открытие может быть полезно в деле контроля выбросов парниковых газов. Материалы исследований опубликованы 24 октября 2016 года в журнале PNAS.

От баланса между выбросом и поглощением метана зависит глобальная эмиссия этого сильнодействующего парникового газа. Команда микробиологов и биохимиков обнаружила, что один из видов архей порядка Methanosarcinales использует железо для преобразования метана в углекислый газ. В ходе этого процесса восстановленное железо становится доступным для других микробов. Следовательно, данный микроорганизм инициирует энергетический каскад, понимание которого важно для изучения круговорота железа и метана.

У изучаемых архей есть ещё одна интересная и важная особенность. Они могут преобразовывать нитрат в аммоний, который, в свою очередь, превращается в газообразный азот и воду в ходе анаммокса — одного из ключевых процессов в круговороте азота. (далее…)

Деятельность человека отодвинет начало нового ледникового периода на 50 000 лет


Ricarda Winkelmann
Соавтор исследования — Рикарда Винкельманн, Потсдамский институт исследований воздействия на климат.

Мы живём в период антропоцена. Человечество стало геологической силой, способной, в частности, отодвинуть начало следующего Ледникового периода.

Исследователи из Потсдамского института исследований воздействия на климат (нем. Das Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung, англ. Potsdam Institute for Climate Impact Research, PIK) определили сочетание факторов, запускающее периоды обледенения на планете. Соотношение уровня инсоляции и концентрации углекислого газа в атмосфере объясняет последние восемь ледниковых циклов в истории Земли.

Результаты работы немецких учёных также показывают, что даже умеренное вмешательство человека в естественный углеродный баланс планеты может значительно отсрочить начало следующего Ледникового периода. Он начнётся не ранее, чем через 100 000 лет. (далее…)

Лучшие постройки и архитектурные проекты 2015 года


Архитектор Ole Scheeren
Архитектор Ole Scheeren, автор лучшей постройки 2015 года.

Прошёл год со времени, когда мы писали о лучших, по мнению комиссии Всемирного архитектурного фестиваля (World Architecture Festival 2014, WAF), постройках и архитектурных проектах 2014 года. В 2015 году в рамках фестиваля, прошедшего 4—6 ноября в Сингапуре, также были выбраны и награждены самые интересные, красивые и инновационные проекты и возведённые объекты.

Постройкой года стал комплекс The Interlace (Переплетение), возведённый в Сингапуре. Это очень крупный и самый амбициозный жилой комплекс из построенных в этом островном государстве, реализующий принципиально новый подход к современной жизни в тропических условиях.

Проект создал архитектор Ole Scheeren в партнёрстве с архитектурной фирмой OMA (Office for Metropolitan Architecture). The Interlace сильно отличается от стандартных изолированных вертикальных жилых башен Сингапура. Комплекс интегрирован в зелёную зону, он состоит из тридцати одного блока. Блоки — однотипные шестиэтажные здания, они, словно гигантские кубики, стоят друг на друге. Много дворового пространства, света и воздуха. The Interlace занимает площадь 170 000 м2, это 1040 квартир различного размера, гостиница и офисный центр. (далее…)

Автономный автомобиль проехал 2400 км по дорогам Мексики


AutoNOMOS в движении.
Автомобиль AutoNOMOS в движении.

Экспериментальный самоуправляемый автомобиль проехал 2400 километров по дорогам Мексики. AutoNOMOS, созданный в стенах Свободного университета Берлина, установил рекорд по длительности автономного путешествия в Латинской Америке, заодно продемонстрировав возможность самостоятельного перемещения автомобиля по плохим дорогам и по ремонтируемым участкам.

Проект AutoNOMOS Labs возник в Группе искусственного интеллекта Института информатики Свободного университета Берлина и финансируется Федеральным министерством образования и научных исследований Германии. Во главе группы — родившийся в Мексике профессор Рауль Рохас (Raúl Rojas) и профессор Даниэль Гёринг (Daniel Göhring). (далее…)

Робот учится готовить блинчики


PR2 Робот
Робот PR2 открывает бутылку.

Воспользоваться пошаговой инструкцией — лучший способ освоить какой-либо новый навык. Существуют сайты, на которых собраны инструкции по выполнению множества различных работ (например, WikiHow). И теперь этот массив информации используется и для обучения роботов.

В Германии робот PR2 учится готовить блинчики и пиццу по рецептам, взятым на WikiHow. Это часть большого и важного международного проекта по обучению роботов «пониманию» устной человеческой речи. В будущем роботы должны не только по сигналу запускать выполнение одной из заранее созданных программ, но и уметь находить способы решения незнакомых задач.

Научить роботов интерпретировать высокоуровневые описания и совершать конкретные действия — важная, но сложная задача. Для человека это простая и привычная практика, мы на протяжении всей жизни учимся выполнять разные виды работ, основываясь на ранее полученном опыте. Взрослый человек не нуждается в подсказках, что нужно сделать, чтобы открыть крышку пластиковой бутылки. Человек знает, что действие «перевернуть блин на сковороде» предполагает использование кухонной лопатки.

Участники проекта RoboHow хотят дать роботам базовые знания и навыки, необходимые для превращения инструкций высокого уровня в конкретные действия. И уже получается конвертировать некоторые инструкции WikiHow в полезное поведение реальных роботов. (далее…)

|

Пробные полёты суборбитального гиперзвукового самолёта


SpaceLiner
Многоразовый беспилотный разгонный модуль выведет гиперзвуковой самолёт на орбиту и вернётся к месту старта. Ускоритель полной массой 1460 тонн, оснащённый 9 реактивными двигателями, сможет доставить 380-тонный самолёт на высоту до 75 км, разогнав его до 3,7 км/с. Затем пассажирский модуль ускоряется самостоятельно при помощи своих двух двигателей, достигая скорости 7 км/с и высоты 80 км.

Германский центр авиации и космонавтики (DLR, Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt) обновил планы по проекту суборбитального пассажирского самолёта. Согласно дорожной карте проекта SpaceLiner, первые полёты состоятся через 20 лет, в середине 2030-х годов.

Конструкция «Спейслайнера» подразумевает использование многоразового ракетного ускорителя, который призван вывести самолёт на суборбитальную орбиту. Самолёт продолжит полёт к месту назначения, а ускоритель в автономном режиме приземлится в исходной точке. Максимальная скорость самолёта составит 7 км/с, что позволит радикально сократить длительность межконтинентальных перелётов. Полёт из Европы на западное побережье США займёт около 60 минут, а в Австралию — около 90.

Согласно изначальному плану, самолёт будет вмещать 50 пассажиров и двух членов экипажа, однако сейчас речь идёт о том, чтобы достичь в перспективе вдвое большей вместимости. (далее…)

Молочная железа в пробирке


Клетки молочной железы в чашке Петри. Фото: Haruko Miura.
Клетки молочной железы в чашке Петри. Фото: Haruko Miura.

Группа учёных, возглавляемая Кристиной Шеель (Christina Scheel) из Центра имени Гельмгольца в Мюнхене (Helmholtz-Zentrum München), культивируя эпителиальные клетки молочной железы человека, создали трёхмерную структуру тканей молочной железы.

Был использован прозрачный гель, в котором клетки делятся и выстраиваются в структуру сходно с тем, как это происходит в женской груди в период полового созревания. Клетки делятся и образуют сеть полых каналов гроздевидной формы. На протяжении всего репродуктивного периода жизни женщины в молочной железе постоянно реконструируется комплекс каналов в целях обеспечения выделения молока после каждой беременности. Это происходит благодаря большой концентрации клеток с высокой репродуктивной способностью — стволовых клеток. Для того чтобы понять, почему в груди развиваются раковые опухоли, поведение клеток которых по некоторым параметрам сходно с поведением стволовых клеток, необходимо изучить все подробности развития органа и, в частности, роль здоровых стволовых клеток в этом процессе. Работа Кристины Шеель и её коллег дала новый и очень важный инструмент для изучения развития молочной железы. (далее…)

Солнечное десятиборье 2015: участники


Проект доступного дома
Доступное жильё по-американски. Проект команды Университета штата Калифорния в Сакраменто.

Министерство энергетики США с 2002 года проводит «Солнечное десятиборье» (Solar Decathlon), конкурсную программу по отбору самых недорогих, энергетически выгодных, удобных и привлекательных домов на солнечной энергии. Соревнуются команды университетов и колледжей. «Солнечное десятиборье» проходит не только в США, в 2013 году соревнование проведено в Китае, в 2010 и 2012 — В Европе, в декабре 2015 впервые будут определены лучшие проекты Латинской Америки и Тихоокеанского региона.

Определены участники Солнечного десятиборья США, команды, которые будут бороться за победу в октябре 2015. Среди них:

Политехнический университет штата Калифорния в Сан-Луис-Обиспо

Проект Политехнического университета штата Калифорния — развитие идеи экологичного дома, занявшего третье место в Солнечном десятиборье 2005 года. Новый дом будет красивее, дешевле и мобильнее прототипа.

Команда считает, что жильё должно быть не просто «экологичным» (использование природных материалов и солнечной электрики), а «глубоко зелёным». Следует стремиться к симбиозу строений и окружающей среды, отказаться от борьбы с климатом, использовать все возможности, которые даёт природа, чтобы обеспечить удовлетворение потребностей в отоплении, охлаждении и освещении. (далее…)

Суд ограничил деятельность Uber в Германии


Изначально водители, участвующие в системе Uber, могли пользоваться лишь автомобилями представительского класса Lincoln Town Car, Cadillac Escalade, BMW серии 7, Mercedes-Benz S550, в 2012 году список доступных автомобилей расширен. На фото — Lincoln Town Car.
Изначально водители, участвующие в системе Uber, могли пользоваться лишь автомобилями представительского класса Lincoln Town Car, Cadillac Escalade, BMW серии 7, Mercedes-Benz S550. В 2012 году список доступных автомобилей расширен. На фото — Lincoln Town Car.

Окружной суд города Франкфурт-на-Майне частично запретил сервис Uber в Германии. Об этом сообщает Reuters. Кроме того, Uber и дочерний сервис UberPop оштрафованы на 250 тысяч евро каждый.

Судья Иоахим Никель (Joachim Nickel) заявил на слушаниях, что Uber нарушил немецкие законы о коммерческих транспортных перевозках, поскольку у водителей нет необходимых лицензий.

Uber продолжит работать в Германии с теми водителями, у которых есть нужные документы, заявил Reuters гендиректор немецкого офиса Uber Фабьен Нестманн (Fabien Nestmann). Он отметил, что при такой схеме работы Uber сможет исполнить решение суда. Нестманн добавил, что компания оспорит это решение.

В суд на Uber подал местный профсоюз таксистов Taxi Deutschland. (далее…)

В Германии открыт кампус фотоники


Открытие кампуса
Профессор Райнхарт Поправе (Reinhart Poprawe), справа, представляющий Рейнско-Вестфальский технический университет Ахена и Институт лазерных технологий общества Фраунгофера, вручает Томасу Рахелю (Thomas Rachel), парламентскому статс-секретарю Министерства образования и научных исследований Германии, напечатанный на 3D-принтере ключ на церемонии открытия кампуса фотоники.

Федеральное министерство образования и научных исследований Германии сообщило об открытии исследовательского кампуса Digital Photonic Production (DPP). Мероприятие состоялось через несколько дней после церемонии запуска Международного года света.

Кампус был открыт 23 января 2015 года на территории Рейнско-Вестфальского технического университета Ахена. «Ахен стал единственной в Германии университетской площадкой, где расположены два исследовательских кампуса, основанные нашим министерством», — сообщил на церемонии открытия Томас Рахель (Thomas Rachel), парламентский статс-секретарь Министерства образования и научных исследований ФРГ. (далее…)

Расщепление белков в нейронах: как это выглядит


Нейрон и протеасомы
Расщепление протеасомами белков в нейроне. Протеасомы (окрашены в серый) нейронов оснащены регуляторными частицами. Эти структуры изменяют свою форму в зависимости от того, связаны ли они с белком (окрашены красным), который должен быть разрушен (отмечен зелёным) или нет (синим отмечена неактивная регуляторная частица).

Нейродегенеративные заболевания — болезнь Альцгеймера, Хантингтона или болезнь Паркинсона — сопровождаются разрушением и агрегацией белков, которые, накапливаясь в мозге, нарушают нормальную работу нервных клеток и в конечном итоге убивают их. В здоровых же клетках действует ферментные комплексы — протеасомы, которые связывают и «утилизируют» ненужные и дефектные белки. Исследовательская группа Вольфганга Баумайстера (Wolfgang Baumeister) из Института биохимии имени Макса Планка (Германия) стала пионером в наблюдении и описании структуры протеасом, работающих внутри здоровых клеток мозга.

«Когда мы увидели протеасомы на наших экранах, мы сразу поняли, насколько это важный результат», — вспоминает Шох Асано (Shoh Asano), первый автор исследования.

Учёные подсчитали, что наш мозг состоит из десяти — ста миллиардов нервных клеток. Для того чтобы выполнять возложенные на них задачи как можно дольше, клетки должны постоянно контролировать свои внутренние белки, оценивая их качество и нужность. В противном случае белки могут сгруппироваться и парализовать или даже убить клетку. После того, как клетка распознает дефектный белок, он подвергается деградации: своеобразный молекулярной «шредер», протеасома, рубит его на куски — короткие пептиды и отдельные аминокислоты.

Впервые исследователи добились успеха в визуализации этого процесса в целых, непрепарированных нервных клетках. Была использована электронная крио-томография: клетки были охлаждены до минус 170°C за доли секунды. Далее клетки подверглись томографическому сканированию с различных ракурсов, что позволило создать трёхмерное изображение. (далее…)

Китайский юань полностью изменит картину мировой торговли


Эван Гольдштайн
Эван Гольдштайн.

Телефон эксперта «Дойче Банка» (Deutsche Bank) по юаню Эвана Гольдштайна весь 2014 год разрывался от звонков: энтузиазм немецких корпоративных клиентов по поводу юаня растёт как на дрожжах.

«Рынок существенно изменился за последние три года, — говорит Гольдштайн. — Мы видим всё больше и больше корпоративных казначеев, серьёзно ставящих вопрос о юане как о главном платёжном средстве (treasury centre currency)». Картина международной двусторонней торговли также переформатируется под влиянием юаня. Рост экономики Китая сегодня буквально «зеркалит» то, что было с Британией в конце 1800-х годов и с Соединёнными Штатами между двумя мировыми войнами, когда сначала фунт, а потом доллар стали доминирующими единицами на международных товарных рынках и резервной валютой.

Сегодня, в XXI веке, можно утверждать, что основные торговые партнёры Китая заинтересованы в том, чтобы поддерживать стремление Пекина к интернационализации юаня. (далее…)

«Fluoropore» — защита от воды и масла


fluoropore
Поверхность с покрытием из нового материала не впитывает ни воду, ни масло.

Автомобиль, к которому не прилипает никакая грязь, фасад дома, на который невозможно нанести граффити, туфли, которые остаются чистыми на грязной дороге, — материал «fluoropore» может сделать всё это возможным. Капли воды и масла скатываются с поверхности, обработанной этим сверхотталкивающим полимером. Федеральное Министерство образования и научных исследований Германии (BMBF) выделило средства в размере 2,85 млн евро на фундаментальные исследования в этой области, направленные среди прочего и на создание универсального материала нового типа для защитных покрытий.

Водоотталкивающие свойства присущи листьям некоторых растений, в частности, лотоса — капли воды просто скатываются с них. Изучение «эффекта лотоса» уже позволило создать шероховатые поверхности с особыми химическими свойствами.

«Но этот трюк не работает для масла — растения отталкивают воду, но не масло, — говорит исследователь Бастиан Рапп (Bastian Rapp) из Института микроструктурных технологий (Institute of Microstructure Technology, IMT, Карлсруэ, ФРГ).  — Масло-, грязеотталкивающие поверхности должны иметь другую химическую структуру, с использованием фторопластов».

Фторопласты (англ. fluoropolymer) — высококачественные пластмассы, обладающие высокой термостойкостью и химической стабильностью. Тефлон, известное антипригарное покрытие, принадлежит к этой категории веществ. (далее…)