Мамонты потеряли нюх, заблестели и вымерли


Когда-то мамонты населяли всю Евразию. Так же обитали в Африке и Северной Америке.
Когда-то мамонты населяли всю Евразию. Также обитали в Африке и Северной Америке.

Согласно теории нейтральной эволюции, подавляющая часть мутаций, происходящих в ДНК, нейтральны или слабовредны. Что это значит — «слабовредны»? Это значит, вредны, но не настолько, чтобы приводить к серьёзным последствиям для организма. Особь выживает и размножается — и мутации передаются потомкам. Пока популяция животных большая, естественный отбор с таким генетическим грузом справляется. Но, если численность по каким-то причинам упадёт, то естественный отбор будет работать хуже и перестанет «замечать» слабовредные мутации, которые станут накапливаться в генофонде. В итоге это приводит к «геномному краху» — слабовредных мутаций становится так много, что популяция просто вымирает.

«Но это только теория!» — скажет кто-то. Да, гипотезы такого рода сложно поддаются опытной проверке, потому что нужен реальный природный эксперимент, а эволюция — процесс медленный. И вот у генетиков появилась такая возможность — им удалось сравнить геномы двух представителей вымершего вида, которых разделяло более 40 тыс. лет эволюции. Как вы уже поняли из заголовка, речь о мамонтах. Статья с результатами исследования опубликована в журнале PLOS Genetics. (далее…)

Создана «система распознавания морд» для лемуров


«Что-то вы сделали? Программу распознавания морд? Да ладно!» Автор фото: Стейси Текот (Stacey Tecot) Аризонский университет (The University of Arizona).
«Что-то вы сделали? Программу распознавания морд? Да ладно!» Автор фото: Стейси Текот (Stacey Tecot), Аризонский университет (The University of Arizona).

Распознавание лиц — это технология, которая автоматически определяет положение лица на фотографии и, в случае необходимости, может идентифицировать человека. Системы распознавания лиц используют для поиска преступников, при поимке воров, на пунктах пропуска в аэропортах и в самых обыкновенных смартфонах. Учёные из Университета штата Мичиган (Michigan State University), Университета Джорджа Вашингтона (The George Washington University) и Хантерского Колледжа (Hunter College) решили, что ограничиваться людьми не стоит, и создали программу распознавания морд. LemurFaceID, система для идентификации лемуров, поможет экологам изучать и охранять этот угрожаемый вид. Результаты работы опубликованы в журнале BMC Zoology. (далее…)

Гепарды стремительно вымирают


Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии
Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, самое быстрое в мире наземное млекопитающее — гепард (Acinonyx Jubatus), находится на грани исчезновения и в скором времени вымрет, если срочно не предпринять меры по спасению вида.

Исследование учёных из Зоологического общества Лондона (Zoological Society of London, ZSL) и Общества сохранения диких животных (Wildlife Conservation Society, WCS) показывает, что в мире осталось только 7100 гепардов — это наиболее точная оценка на сегодняшний день. Кроме того, гепард потерял 91% своего исторического ареала. Больше всего пострадали азиатские популяции. Например, в Иране сохранилось менее 50 особей. (далее…)

Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида


Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов. (далее…)

Саламандры: маленькие, но героические


Thorius narisovalis
Thorius narisovalis.

Международная команда учёных завершила многолетнюю работу по изучению миниатюрных саламандр, обитающих в высокогорных лесах мексиканского штата Оахака. Были определены три новых вида, принадлежащих роду Thorius. Взрослые представители этих видов меньше спички (до трёх см в длину), эти саламандры — самые маленькие из известных науке хвостатых четвероногих животных.

Популяция Thorius, когда-то многочисленная, резко уменьшилась за последние 30—35 лет, и этих саламандр стало сложно встретить в природе. Новые виды были обнаружены с помощью комбинации нескольких научных методов: молекулярного анализа (в том числе секвенирования ДНК), рентгеновской компьютерной томографии и статистического анализа внешней и внутренней анатомии.

Выделены три новых вида: Thorius pinicola («карликовая саламандра, живущая в сосне») — земноводное длиной около 25 мм; Thorius longicaudus («длиннохвостая карликовая саламандра», 25 мм) и самый крупный представитель рода: 29-миллиметровый Thorius tlaxiacus («героическая карликовая саламандра»). (далее…)

Видов, которым грозит вымирание, может оказаться больше, чем мы думаем


Пурпурный венценосный колибри (Boissonneaua jardini) сейчас классифицируется как "вид, находящийся под наименьшей угрозой"
Пурпурный венценосный колибри (Boissonneaua jardini) сейчас классифицируется как «вид, находящийся под наименьшей угрозой».

Наиболее авторитетная в мире база данных находящихся под угрозой исчезновения животных недооценивает — иногда сильно — риск исчезновения многих видов. Таково заключение нового исследования, согласно которому Международный союз охраны природы (МСОП), будучи не в состоянии внедрять новые технологии, такие как спутниковая и аэрофотосъёмка, неправильно классифицировал угрозы вымирания сотен видов животных. В результате природоохранные группы могут упустить из внимания многочисленные виды под угрозой исчезновения.

Стюарт Бутчарт (Stuart Butchart) из BirdLife International в Кембридже, Великобритания, организации, на которую возложена задача отслеживания птиц для МСОП, сказал, что общий подход исследования глубок, но он также считает, что авторы ошиблись в выводах и неправильно изменили статус многих видов. (далее…)

|

Диких животных станет на 67% меньше, чем в 1970 году


Дикие животные
Дикие животные под охраной. Национальный парк в Кении.

На сегодняшний день популяции диких животных во всём мире сократились на 58%. Всемирный фонд дикой природы сообщает, что к 2020 году Земля потеряет уже две трети диких животных. Точкой отсчёта стал 1970 год.

В докладе «Живая Планета. Отчёт 2016: риск и устойчивость в новую эру» (Living Planet Report 2016: Risk and resilience in a new era), подготовленном в сотрудничестве с Зоологическим обществом Лондона (The Zoological Society of London, ZSL) и Глобальной сетью экологического следа (Global Footprint Network), описывающем влияние человека на планету, отмечается, что мы живём в новую геологическую эпоху, выделяющуюся силой воздействия нашего вида на Землю, — антропоцене.

«На протяжении десятилетий учёные неоднократно предупреждали, что человеческие поступки толкают жизнь на нашей общей планете к шестому массовому вымиранию. Доклад подтверждает это», — говорит Марко Ламбертини (Marco Lambertini), генеральный директор Всемирного фонда дикой природы. (далее…)

Люди верхнего палеолита охотились на пещерных львов ради шкур


Ареал пещерного льва простирался от западной Европы до Чукотки
Ареал пещерного льва простирался от западной Европы до Чукотки.

Люди, жившие в эпоху верхнего палеолита, возможно, охотились на пещерных львов ради их шкур, способствуя их вымиранию. Об этом свидетельствует исследование, результаты которого опубликованы 26 октября 2016 года в журнале PLOS ONE Мариан Куэто (Marián Cueto) из Университета Кантабрии (исп. Universidad de Cantabria), Испания, и её коллегами.

Евразийский пещерный лев (лат. Panthera leo spelaea) был, вероятно, одним из самых крупных подвидов льва (по другим данным — отдельным видом) и вымер около 14 000 лет назад, но причины его исчезновения не ясны. Известно, что верхнепалеолитические люди охотились на других крупных и мелких хищников, но археологические свидетельства охоты на львов редки. Чтобы восполнить этот пробел, Куэто и её коллеги исследовали девять окаменевших фаланг пальцев стопы пещерного льва из пещеры Ла Гарма (La Garma) на севере Испании. (далее…)

Слепок кожи одного из последних динозавров Европы


Victor Fondevilla
Виктор Фондевилья и рельеф кожи динозавра в отложениях позднего мела.

Испанские палеонтологи нашли окаменелости, которые представляют собой слепок поверхности кожи динозавров. Находка относится к концу мелового периода — времени, когда динозавры вымерли. Это первая подобная находка в Европе.

Геологические исследования, проведённые на территории муниципалитета Вальсебре (катал. Vallcebre), входящего в испанскую провинцию Барселона, принесли очень интересную находку в отложениях, относящихся к позднему меловому периоду (около 66 миллионов лет назад).

Это рельеф чешуйчатой кожи, оставленный динозавром, который лежал в грязи. В тот период местность была илистым берегом реки. Место, где животное оставило свой след, через некоторое время было занесено песком, который затем окаменел и стал камнем-песчаником.

Сохранился именно засыпанный в глинистую «пресс-форму» песок, поэтому камень представляет собой не след от кожи, а её оригинальный рельеф. (далее…)

Грустная новость: умер последний известный экземпляр редкой квакши


Ecnomiohyla rabborum
Судя по всему, таких лягушек больше нет на этой планете.

Последний известный экземпляр редкого вида квакш — Ecnomiohyla rabborum — умер в ботаническом саду в Атланте.

Квакша Ecnomiohyla rabborum — редкий вид древесных бесхвостых земноводных, эндемик Панамы. После заражения хитридиомицетным грибком Batrachochytrium dendrobatidis популяция вида стала быстро уменьшаться. Последний раз в дикой природе эту квакшу наблюдали в 2007 году. Единственный взрослый самец до недавнего времени жил в ботаническом саду в Атланте, штат Джорджия, США. Сотрудники сада дали ему прозвище Крепкий Орешек (Toughie). (далее…)

Пандам больше не угрожает вымирание


«Дайте пандам хорошие бамбуковые леса, и с ними всё будет в порядке», — говорит Рональд Свайсгуд, член экспертной группы IUCN.
«Дайте пандам хорошие бамбуковые леса, и с ними всё будет в порядке», — говорит Рональд Свайсгуд, член экспертной группы IUCN.

Международный союз охраны природы (International Union for Conservation of Nature and Natural Resources, IUCN) исключил большую панду из списка вымирающих видов — теперь животным присвоен статус «уязвимые». Однако эксперты предупреждают, что симпатичные медведи всё ещё нуждаются в защите.

«Восстановление популяции панды показывает, что когда наука, политика и местные жители действуют сообща, мы можем спасти диких животных и повысить биоразнообразие», — говорит генеральный директор Всемирного фонда дикой природы (World Wildlife Fund, WWF) Марко Ламбертини (Marco Lambertini). Данные, полученные в ходе четвёртой общенациональной переписи панд в Китае, показывают, что численность панд выросла с 1 596 особей в 2004 до 1 864 в 2014 году. За восстановлением популяции стоят усилия китайского правительства и общественных организаций — в частности, WWF, который так любит редкого медведя, что сделал его своей официальной эмблемой. Совместные усилия они направили на сохранение и восстановление бамбуковых лесов — естественную среду обитания панд. (далее…)

Новые болота для редчайших черепах


Болотная жабья черепаха
Болотная жабья черепаха является самой редкой рептилией Австралии. (Фото: DPAW)

Изменение климата грозит осушением болот — места обитания редкой, находящейся на грани вымирания рептилии — болотной жабьей черепахи. Для спасения вида 24 его представителя переселены за пределы исторического ареала.

Место обитания болотной жабьей черепахи — долина Сван (Swan Coastal Plain) на западе Австралии. Их новым домом станут болота на юго-западе континента.

После многих лет исследований и планирования группу черепах оснастили радиопередатчиками и перевезли из зоопарка Перта в Национальный парк Д’Антркасто (D’Entrecasteaux National Park) и в район к востоку от г. Огаста (Augusta) — примерно 350 км на юг от Перта — в эти два места было выпущено по 12 черепах. (далее…)

Может ли возрождение видов быть экологически ответственным?


Авторы исследования Молли Хардести-Мур и Дуглас Макколи
Авторы исследования Молли Хардести-Мур и Дуглас Макколи.

Может ли мамонт вернуться из мёртвых? Учёные говорят, что это только вопрос времени.

Действительно, в этом году Международный союз охраны природы опубликовал свой первый официальный набор руководящих принципов по возрождению вымерших видов. Более того, университетские исследовательские лаборатории и неправительственные организации разрабатывают проекты по возвращению вымерших видов. Но хорошая ли это идея?

В статье в журнале Functional Ecology, эколог Дуглас Макколи (Douglas McCauley) и его коллеги из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре (University of California, Santa Barbara) рекомендуют несколько способов, посредством которых наука о возрождении видов могла бы принести максимальную пользу экологическим сообществам и экосистемам. (далее…)

Последние мамонты умерли от жажды на острове Святого Павла


На острове Святого Павла популяция мамонтов сохранялась гораздо дольше, чем на континенте.
На острове Святого Павла популяция мамонтов сохранялась гораздо дольше, чем на континенте.

Шерстистые мамонты на отдалённом острове вымерли из-за повышения уровня моря и недостатка пресной воды — к такому выводу пришли учёные Университета штата Пенсильвания (Pennsylvania State University) и Аляскинского университета в Фэрбенксе (University of Alaska Fairbanks). Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Остров Святого Павла, расположенный в Беринговом море, находится примерно в шестистах километрах от Алеутских островов и входит в состав штата Аляска. До того, как ледниковый период кончился, и уровень моря начал подниматься, он был частью сухопутного Берингийского перешейка, соединявшего Евразию и Северную Америку. Здесь шерстистые мамонты прожили на пять тысяч лет дольше, чем их континентальные сородичи. (далее…)

Человек способствует возникновению новых видов


Culex molestus
Culex molestus — комар лондонского метро.

Деятельность человека сопровождается вымиранием видов. Но человек является и причиной ускоренной эволюции и появления других видов. Исследование, опубликованное 29 июня, обобщает причины видообразования, вызванного человеческой деятельностью, и обсуждает важный вопрос, почему новые виды не могут просто заменить вымершие дикие старые. Исследование проводилось Центром макроэкологии, эволюции и климата (дат. Center for Makroøkologi, Evolution og Klima) Копенгагенского университета (дат. Københavns Universitet).

Растущее количество примеров показывает, что люди не только причина массового вымирания видов. В некоторых случаях человек способствовал появлению совершенно новых видов. Это может происходить посредством таких механизмов, как случайная интродукция, одомашнивание животных и культур, неестественный отбор из-за охоты или возникновение новых экосистем в городской среде.

Хотя было бы приятно осознавать, что таким образом человек в достаточной мере противодействует истощению биологического разнообразия, авторы подчёркивают, что вымершие дикие виды не могут быть так просто заменены недавно эволюционировавшими. Природосбережение и природовосстановление остаются такими же актуальными задачами.

«Перспектива «искусственного» получения новых видов в результате деятельности человека вряд ли вызовет ощущение, что это может компенсировать потерю «естественных» видов. Кроме того, многие люди могут найти перспективу возникновения мира искусственного биоразнообразия настолько же пугающей, как и мира, искусственно потерявшего биоразнообразие», — говорит ведущий автор исследования Джозеф Булл (Joseph Bull). (далее…)