Древнейшие свидетельства жизни на Земле (или нет)


Микроскопические трубочки в отложениях кварца.
Микроскопические трубочки в отложениях кварца. Источник: University College London.

Учёные из Великобритании, Норвегии, США, Австралии и Канады обнаружили в отложениях кварца возрастом от 3,7 до 4,3 миллиардов лет микроскопические трубочки и нитевидные структуры. Они предполагают, что эти образования — следы жизнедеятельности древних микроорганизмов. Если это действительно так, новая находка станет рекордсменом — древнейшим доказательством жизни на Земле. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature. (далее…)

Обнаружена планетная система, аналогичная Солнечной


TRAPPIST-1 и окружающие её планеты, рисунок. Источник: European Southern Observatory.
TRAPPIST-1 и окружающие её планеты, рисунок. Источник: NASA/R. Hurt/T. Pyle.

Международный коллектив астрономов обнаружил компактный аналог солнечной системы всего в 12 парсеках от нас. Наблюдения, полученные с помощью наземных и космических телескопов, показали, что вокруг ультрахолодной карликовой звезды TRAPPIST-1 обращаются не три, а целых семь планет, массой и размерами напоминающих Землю. На их поверхности теоретически может существовать жидкая вода. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature. (далее…)

Учёные планируют отправить приветствия другим мирам


Кадр фильма "Контакт", снятого по книге учёного и энтузиаста поисков внеземной жизни Карла Сагана
Кадр фильма «Контакт», снятого по книге учёного и энтузиаста поисков внеземной жизни Карла Сагана.

После десятилетий бесплодного сканирования неба в поисках сообщений внеземных цивилизаций, учёные говорят, что пришло время попробовать основное правило этикета: скажи сначала «привет».

Новая организация в Сан-Франциско под названием Messaging Extraterrestrial Intelligence (METI) планирует посылать сигналы на далёкие планеты, а не ждать, пока внеземные цивилизации отправят сигналы на Землю.

К концу 2018 года она отправит радио- или лазерные сигналы на скалистую планету, вращающуюся вокруг Проксимы Центавра, ближайшей к Солнцу звезде, а затем более далёким адресатам, в сотнях или тысячах световых лет от Земли. (далее…)

Наши SETI притащили никого


Сигнал, введший в заблуждение учёных.
Сигнал, введший в заблуждение учёных.

«Российский телескоп зафиксировал сигнал инопланетян!» — звучит, словно начало низкобюджетного фантастического фильма о третьих контактах близкой степени. Тем не менее, это реальные заголовки новостей полугодовой давности.

В мае 2015 года телескоп РАТАН-600, кстати, крупнейший в мире радиотелескоп с зеркалом диаметром 600 метров, зафиксировал мощнейший сигнал от звезды, удалённой не более чем на 100 световых лет от нас. Сигнал настолько мощный, что, по оценкам сотрудников SETI, его отправка по всем направлениям потребовала бы в сотни раз больше энергии, чем Земля получает с Солнца. 27 августа этого года астроном Пол Гилстер опубликовал в своём блоге данные о вспышке с риторическим вопросом «А не поймали ли мы сигнал от инопланетян?». Сообщение Гилстера разошлось по мировым СМИ с практически утверждением о первом внеземном контакте.

Резонанс вышел настолько большим, что учёным пришлось оправдываться за нерадивых коллег.

Карл Саган, автор экранизированного романа «Контакт» — об уловленном от инопланетян сигнале — когда-то сказал, что экстраординарные заявления требуют экстраординарных доказательств. Один сигнал длиной 3 секунды из почти 40 измерений данного участка неба никак не тянет на «экстраординарные доказательства». (далее…)

Существуют ли планеты из «Звёздных войн»? НАСА собирается это выяснить


То, что «Звёздные войны» —  фантастика, ещё не означает, что таких планет, как в серии фильмов, не существует во вселенной.
То, что «Звёздные войны» — фантастика, ещё не означает, что таких планет, как в серии фильмов, не существует во вселенной.

Во вселенной «Звёздных войн», стоит кораблю сбросить световую скорость, как из темноты выплывают ледяные, океанические и пустынные планеты. Но возможно, эти миры — не просто научная фантастика. Если верить учёным из НАСА, некоторые небесные тела нашей родной галактики могут быть очень похожи на засушливый Татуин, влажный Скариф и даже ледяной Хот.

Учёные проанализировали данные более чем 3400 подтверждённых экзопланет и с помощью компьютерного моделирования воссоздали цвета, свет, закат и рассветы, которые мы бы увидели, если бы посетили их. Некоторые выглядят даже более необычно, чем миры из последнего фильма саги «Изгой-один». Другие — настолько же пугающие, как и выдуманные планеты из далёкой-далёкой галактики. (далее…)

Внеземная жизнь может существовать в атмосферах коричневых карликов


Тёплая атмосфера коричневого карлика может являться домом для внеземных организмов
Тёплая атмосфера коричневого карлика может являться домом для внеземных организмов.

В нашей галактике Млечный Путь, возможно, плавает миллиард холодных коричневых карликов — объектов во много раз массивнее Юпитера, но не настолько массивных, чтобы стать звёздами. Согласно новому исследованию, верхние слои их атмосфер обладают температурами и давлением, аналогичным условиям в верхних слоях земной атмосферы. По предположению учёных, в этих верхних слоях могут обитать микробы, дрейфующие на восходящих потоках воздуха.

Идея расширяет понятие обитаемой зоны, чтобы включить в него огромное количество миров, ранее упущенных из виду. «Вам не обязательно нужна землеподобная планета с поверхностью», — сказал Джек Йейтс (Jack Yates), планетолог из Эдинбургского университета (University of Edinburgh) в Великобритании, руководивший исследованием. (далее…)

Самым древним следам жизни — 3,7 миллиардов лет


Аллен Натман (Allen Nutman) и Вики Беннет (Vickie Bennet) демонстрируют найденные в Гренландии строматолиты.
Аллен Натман (Allen Nutman) и Вики Беннет (Vickie Bennet) демонстрируют найденные в Гренландии строматолиты.

Австралийские учёные обнаружили строматолиты — слоистые образования высотой 1—4 см, созданные колониями микробов, живших на морском дне. Новая находка на 220 миллионов лет старше, чем самые древние свидетельства жизни, найденные в кратоне Пилбара в Австралии. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

В 2012 году во время экспедиции к формации Исуа на юго-западе Гренландии учёные заметили вышедшие на поверхность горные породы, которые раньше были скрыты под снегом и обнажились после нескольких тёплых зим. Взяв образцы, исследователи проанализировали их химический и минеральный состав и пришли к выводу, что перед ними — следы деятельности микроорганизмов возрастом 3,7 миллиарда лет.

«Строматолиты важны не только как свидетельства древней жизни, заметные невооружённым глазом, но и как сложные экосистемы, — объясняет ведущий автор исследования Аллен Натман (Allen Nutman). — Это свидетельствует о том, что уже 3,7 миллиарда лет назад микробные сообщества были разнообразными. Такое разнообразие означает, что жизнь возникла в первые несколько сотен миллионов лет существования Земли и это согласуется с расчётами биологов, которые показывают, что генетический код жизни — очень древний». (далее…)

Инопланетный сигнал? Скорее всего, нет


Радиотелескоп
Радиотелескоп «РАТАН—600».

Мощный радиосигнал из системы HD164595, созвездие Геркулеса, о котором мы писали вчера, 30 августа, скорее всего, не инопланетный. Сообщалось, что сигнал был зафиксирован российской обсерваторией «РАТАН—600», относящейся к Специальной астрофизической лаборатории Российской академии наук (САО РАН), но рассказал о нём астроном-любитель, к которому информация попала случайно, через вторые руки.

Также говорилось, что работа об аномальном сигнале будет опубликована только 27 сентября на международной конференции IAC (International Astronautical Congress). Кроме нескольких картинок и утверждений автора о «сенсационности» наблюдения, никаких доказательств события не предоставлялось. (далее…)