Обнаружена первая флуоресцирующая лягушка


Древесная лягушка Hypsiboas punctatus — первая известная флуоресцирующая амфибия.
Древесная лягушка Hypsiboas punctatus — первая известная флуоресцирующая амфибия.

Аргентинские и бразильские учёные обнаружили первую флуоресцентную лягушку. Нет, они не нашли новый вид, разве что открыли новые способности у хорошо известной пятнистой квакши Hypsiboas punctatus. Но событие всё равно важное: ведь это первый известный случай флуоресценции у амфибий. Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. (далее…)

В Бразилии идёт борьба с жёлтой лихорадкой


Возбудитель жёлтой лихорадки передаётся от заболевших людей здоровым через укус комара вида Aedes aegypti.
Возбудитель жёлтой лихорадки передаётся от заболевших людей здоровым через укус комара вида Aedes aegypti.

Власти бразильского штата Рио-де-Жанейро планируют привить всё население региона от жёлтой лихорадки. В Бразилии сейчас идёт самая масштабная за последние годы вспышка этого заболевания. На прошлой неделе в издании New England Journal of Medicine было опубликовано сообщение о необычном подъёме заболеваемости жёлтой лихорадкой в сельских регионах страны.

До сих пор случаи болезни регистрировались только в малонаселённых областях Бразилии. И людей, и комаров вида Aedes aegypti — переносчиков заболевания — в этих регионах недостаточно для быстрого распространения инфекции. Однако ситуация может измениться, если инфекция проникнет в расположенные неподалёку города с высокой плотностью населения. (далее…)

Стали известны детали повреждения мозга вирусом Зика


Компьютерная модель белковой оболочки (капсида) вируса Зика. фото —  Manuel Almagro Rivas
Компьютерная модель белковой оболочки (капсида) вируса Зика. фото —
Manuel Almagro Rivas/Wikimedia Commons.

В ходе исследования новорождённых и эмбрионов, пострадавших от вируса Зика в Бразилии, стали известны подробности о повреждениях, которые этот вирус вызывает в мозге. Как оказалось, они не ограничиваются уже известными случаями микроцефалии.

Предыдущие исследования показали, что вирус Зика атакует нервные клетки-предшественники — тип стволовых клеток, из которых развиваются нейроны. Наиболее заметным последствием этого становится микроцефалия — значительное уменьшение размеров головы и мозга у ребёнка, которое чаще всего ведёт к гибели его во время беременности или вскоре после рождения. На данный момент в Бразилии зафиксировано уже более 1800 случаев микроцефалии, вызванных болезнью Зика у матери во время беременности. Именно необычно высокая частота этой редкой патологии и заставила в своё время врачей обратить внимание на эпидемию лихорадки Зика в Южной Америке. (далее…)

Дизайн формы российских олимпийцев изменили во избежание заражения вирусом Зика


Форма российской олимпийской сборной для Олимпиады в Рио
Форма российской олимпийской сборной для Олимпиады в Рио.

Мероприятия по профилактике инфекционных заболеваний, в том числе вируса Зика, среди спортсменов олимпийской и паралимпийской сборных проводятся с начала 2016 года, в рамках этих мер среди прочего был изменён дизайн формы российских олимпийцев. Об этом сообщила руководитель Роспотребнадзора Анна Попова.

«Были даны предложения по лабораторной диагностике, по оказанию медицинской помощи инфекционным больным, и самое главное — по превентивным мерам: по организации противокомариных обработок, по профилактике трансмиссивных лихорадок. В результате был изменен дизайн формы для наших спортсменов, и были предприняты все необходимые меры. Для того, например, удлинены рукава, чтобы риски инфекционных болезней отсутствовали полностью», — отметила глава ведомства. (далее…)

Вирус Зика распространится по всей Америке


Распространение вируса Зика по планете
Распространение вируса Зика по планете. Он обнаружен в 1947 году у африканских обезьян. Впоследствии фиксировались небольшие, короткие вспышки заболевания среди людей в Африке, части Азии и на островах Тихого океана.

Международные организации (в том числе Всемирная организация здравоохранения в январском информационном бюллетене) предупреждают о рисках, связанных с распространением вируса Зика. Это легко протекающее у человека заболевание, переносчики инфекции — комары рода Aedes. Опасность вируса — в вызываемых им нарушениях внутриутробного развития детей: высока вероятность связи с микроцефалией младенцев, рождённых инфицированными матерями.

Первые сообщения о вспышках болезни, вызванной вирусом Зика, поступили из Тихоокеанского региона в 2007 и 2013 годах (острова Яп и Французская Полинезия соответственно), а также в 2015 году из Америки (Бразилия и Колумбия) и Африки (Кабо-Верде). Кроме того, более чем в 13 странах Северной и Южной Америки были зарегистрированы отдельные случаи инфицирования вирусом Зика, что свидетельствует о его быстром распространении.

Вирус Зика передаётся через укусы заражённых комаров рода Aedes, в основном вида Aedes aegypti. Это насекомые, обитающие в тропических регионах. Эти же комары переносят лихорадку денге, чикунгунью и жёлтую лихорадку. Ареал обитания комаров рода Aedes включает в себя почти все страны как Южной, так и Северной Америки (исключением являются Канада и Чили). Таким образом, во всех странах обеих Америк вирус может распространяться. Кроме того, известно о случаях заражения человека человеком (половым путём). (далее…)

Китай активно инвестирует в Латинскую Америку


Президент Мадуро во время визита в Пекин
Президент Мадуро во время визита в Пекин.

За 2014 год объём кредитов, выданных китайскими государственными банками странам Латинской Америки, вырос на 71% (до 22,1 млрд долларов). В целом, китайские кредиты превысили кредитную помощь, предоставляемую Всемирным банком и Межамериканским банком развития вместе взятыми. Одна лишь Бразилия получила 8,6 млрд.

Согласно совместному докладу интеллектуального центра «Межамериканский диалог» (US think-tank Inter-American Dialogue) и Глобальной экономической правительственной инициативы Бостонского университета (Boston University’s Global Economic Government Initiative), также 7 млрд получила Аргентина, 5,7 млрд — Венесуэла и 821 млн — Эквадор.

Авторы доклада замечают, что китайские кредиты более популярны среди латиноамериканских правительств, чем кредиты международных финансовых организаций и западных стран, т. к. предоставляются с наименьшим пакетом ограничений: Китай негласно требует участия китайских компаний (и иногда китайских рабочих) в некоторых проектах, но избегает вмешательства во внутреннюю политику стран региона. Также китайские кредиты часто приходят с процентными ставками ниже, чем в целом на рынке, и с очень удобными сроками окупаемости. (далее…)

Движется ли Интернет к деглобализации?


Карта Интернета
Частичная карта Интернета, демонстрирующая связи между компьютерами.

Дискуссия о принципах управления Интернетом, которая активно ведётся на протяжении последнего года, недавно была дополнена новыми заявлениями. Анализируя текущие тенденции в развитии инфраструктуры Сети и управления доменными именами, редакция сайта «XX2 ВЕК» допускает, что механизма противодействия центробежным силам может не найтись.

Противостояние в вопросе управления Всемирной сетью заключается в различных взглядах на то, кто должен принимать ключевые решения, влияющие на развитие и будущее Интернета. Правительства Соединённых Штатов Америки и других западных держав поддерживают модель управления с многосторонним участием, в которой координация развития Интернета осуществляется коллективно с участием представителей технологий, бизнеса и общественно-политических объединений. С другой стороны, Россия, Китай и ряд других стран высказываются в пользу управления Интернетом через Организацию Объединённых Наций под эгидой Международного союза электросвязи. Вариант с участием МСЭ предоставил бы правительствам государств контроль над Интернетом по принципу «одна страна — один голос». (далее…)

Лучшие постройки и архитектурные проекты 2014 года


Международный архитектурный фестиваль.
Международный архитектурный фестиваль проводится с 2008 года.

В рамках главного события года в мире архитектуры — Международного архитектурного фестиваля (WAF), прошедшего в октябре в Сингапуре, был проведён конкурс, в котором участвовали самые необычные проекты. Победителями стали 33 здания с инновационным дизайном, как построенные в уходящем году, так и находящиеся в стадии эскизов, чертежей и моделей. Организаторам было из чего выбирать — на конкурс было представлено множество проектов, из которых был сформирован шортлист из 400 лучших.

Зданием года объявлена «Часовня» в Хошимине (Вьетнам), спроектированная компанией a21studio. Это общественное здание для проведения мероприятий и досуга молодёжи, основным структурным материалом для строительства служит сталь.

Проект года — реконструкция Художественной галереи в Столичном региональном округе Виктория (Канада). Перед архитекторами 5468796 Architecture + number TEN architectural group стояла задача расширения и реконструкции галереи, располагающейся в историческом районе города, без нарушения архитектурного баланса района и вырубки деревьев. (далее…)

В Бразилии будут разводить ГМ-комаров в целях борьбы с лихорадкой денге


Aedes aegypti.
Aedes aegypti.

Уже на следующей неделе в Бразилии, в штате Баио, начинает работать завод по производству ГМ-комаров. Биотехнологическая компания Oxitec (Великобритания) реализует проект, направленный на сокращение заболеваемости лихорадкой денге, переносчиком которой являются комары вида Aedes aegypti. В ходе реализации программы, одобренной Национальной комиссией по биобезопасности (CTNBio), будут созданы и выпущены миллионы генетически модифицированных самцов комаров. При спаривании их с дикими самками получается нежизнеспособное потомство, таким образом, как надеются авторы проекта, будет достигнуто снижение количество переносящих лихорадку насекомых.

Борьба с комарами — единственный способ борьбы с распространением лихорадки денге. В настоящее время для этого используются инсектициды, что часто приводит к нежелательным последствиям для экологических систем. Использование методов генной инженерии позволит нанести точечный удар по переносчикам болезни, который не затронет другие виды. Первые эксперименты борьбы с Aedes aegypti при помощи генетически измененных самцов, проведенные в Бразилии в 2013 году, показали, что численность насекомых таким образом может быть снижена весьма значительно, на 80—96%, как утверждается в пресс-релизе компании Oxitec.

|

«Новые семь» обойдут классическую «Большую семёрку»


Николас Стерн, барон Стерн Брентфордский
Николас Стерн, автор прогноза, с 2013 года занимает пост президента Британской Академии.

Хотя последние годы (до кризиса на Украине и отторжения от неё Крыма) Россия и называлась безусловным членом «Большой восьмёрки», это с самого начала был скорее политический жест со стороны классических членов «Семёрки», нежели действительное соответствие экономического положения нашей страны членству в клубе крупнейших экономик. Серьёзные аналитики по-прежнему говорили о G7, «Большой семёрке». Россию же по гораздо большему числу оснований включают в E7 — Emerging 7 («Новые семь»).

Термин «Emerging 7» придумали в 2006 году в PricewaterhouseCoopers (международная сеть компаний, оказывающая услуги в области консалтинга и аудита, входит в т.н. «Большую четвёрку» аудиторских компаний). В эту группу растущих экономик включают Китай, Россию, Индию, Индонезию, Мексику, Бразилию и Турцию (по мнению отдельных экспертов, вместо Турции к E7 следует причислять Южную Корею).

Согласно Stern Review, семисотстраничному докладу о влиянии глобального потепления на мировую экономику, подготовленному в октябре 2006 года для Британского правительства экономистом Николасом Стерном, шефом Грэнтхемского исследовательского института изменений климата и окружающей среды (подразделение Лондонской школы экономики и политических наук), уже в 2020 году экономики «Новых семи» обгонят «Большую семёрку», что практически перевернёт мировую политэкономическую систему.