Метформин и нейродегенеративные заболевания: результаты исследований противоречивы


При болезни Альцгеймера в головном мозге формируются амилоидные бляшки. Инсулин способен замедлить этот процесс.
При болезни Альцгеймера в головном мозге формируются амилоидные бляшки. Инсулин способен замедлить этот процесс.

В некоторых исследованиях было показано, что сахароснижающий препарат метформин, применяемый в лечении сахарного диабета 2 типа, уменьшает риск развития когнитивных нарушений у пожилых пациентов. Теоретически, это было бы вполне логично, поскольку диабет сам по себе является фактором риска развития болезни Альцгеймера и болезни Паркинсона. Однако новая масштабная работа продемонстрировала, что долговременный приём метформина не только не снижает риск появления этих болезней, но даже увеличивает его.

Учёным известно, что сниженная чувствительность к инсулину сказывается на работе памяти. Кроме того, она мешает инсулину нормально работать, в частности, предотвращая формирование бляшек при болезни Альцгеймера. В отдельных исследованиях было показано, что кратковременное применение метформина действительно может защитить от развития когнитивных нарушений за счёт коррекции чувствительности к инсулину. Кроме того, такая терапия способствует формированию новых нейронов. (далее…)

Новый подход к лечению болезни Паркинсона опробован на мышах


Пациент с болезнью Паркинсона. Рисунок из руководства 1886 года Уильяма Говерса.
Пациент с болезнью Паркинсона. Рисунок из руководства 1886 года Уильяма Говерса.

Учёные полагают, что нашли способ лечения болезни Паркинсона, который, возможно, позволит добиться обратного развития заболевания, по крайней мере, частичного. Метод предполагает использование модифицированных «клеток-заместителей», способных «починить» повреждённый болезнью мозг.

У пациентов с болезнью Паркинсона снижается выработка дофамина, поскольку часть синтезирующих это соединение клеток мозга погибает. Что именно является причиной смерти этих клеток, неизвестно.

Болезнь приводит к развитию симптомов, существенно снижающих качество жизни. Пациенты страдают от тремора и испытывают затруднения при ходьбе. Врачи назначают лекарства, помогающие справиться с проявлениями болезни, но не влияющие на её причину.

Учёные пытаются найти способ заменить погибшие дофаминовые нейроны путём вживления новых клеток. Но авторы работы, недавно опубликованной в издании Nature Biotechnology, пошли по другому пути, не предполагающему клеточную трансплантацию. Они использовали фактор транскрипции, чтобы модифицировать астроциты, клетки, уже присутствующие в головном мозге. (далее…)

Жизнь с прибором


Конференция про носимые гаджеты. Стэнфорд, Калифорния
Конференция про носимые гаджеты. Стэнфорд, Калифорния.

Носимые гаджеты — это разные Фитбиты? И да, и нет.

Fitbit и другие фитнес-браслеты умеют неинвазивно, достаточно незаметно и всё более точно регистрировать массу интересного: локомоторную активность, шаги, сон. Некоторые браслеты пошли дальше и научились измерять, например, давление. В целом, любая информация о вашем теле может найти и медицинское применение. Собственно, одна из актуальных задач разработчиков фитнес-браслетов и приложений для них — превратить популярную игрушку ипохондрика-спортолюба в действительно полезный девайс.

Кроме хорошо уже известных браслетов и часов существуют и другие способы что-то на себя надеть: пластыри, жилеты, кольца, обручи и менее привычные формы аксессуаров, вроде вживляемых датчиков. Задача, как правило, у них такая же — диагностическая.

Плюс существуют небольшие приборы домашнего использования. Они действительно небольшие и поэтому вполне себе носимые. И вот они уже могут быть не только диагностическими, но и терапевтическими. Собственно, ничего не мешает «браслетам» так же стать терапевтическими, к этому всё и идёт. А в каких-то случаях уже пришло. (далее…)

В диагностике атипичного паркинсонизма спинномозговую пункцию может заменить анализ крови


Болезнь Паркинсона является причиной развития 70—80% случаев паркинсонизма. Остальные 20—30% больных нуждаются в корректной диагностике и специфическом лечении, поскольку стандартная противопаркинсоническая терапия у них обычно неэффективна.
Болезнь Паркинсона является причиной развития 70—80% случаев паркинсонизма. Остальные 20—30% больных нуждаются в корректной диагностике и специфическом лечении, поскольку стандартная противопаркинсоническая терапия у них обычно неэффективна.

Чтобы отличить болезнь Паркинсона от заболеваний с похожей симптоматикой, пациенты сейчас вынуждены проходить болезненную и не вполне безопасную процедуру забора спинномозговой жидкости. Однако, по мнению авторов исследования, опубликованного в издании Neurology, на смену поясничной пункции в будущем может прийти обычный анализ крови. При этом точность результатов обследования не изменится.

Болезнь Паркинсона характеризуется тремором, скованностью и замедлением движений, а также проблемами с координацией и балансированием при ходьбе. К менее очевидным проявлениям заболевания относятся депрессия, бессонница и повышенная утомляемость. Но существует ряд неврологических заболеваний, которые по симптоматике очень похожи на болезнь Паркинсона, однако таковой не являются. Их объединяют под названием «атипичного паркинсонизма». Характерные «паркинсонические» симптомы в этом случае рассматривают, как синдром, то есть, как совокупность признаков, которая может развиться вследствие различных заболеваний. (далее…)

Обнаружен агрессивный подтип клеток нервной системы


Астроциты — это клетки, которые в норме должны защищать нейроны и помогать им образовывать новые связи. Однако в некоторых случаях астроциты оказываются агрессивны по отношению к нейронам и другим клеткам нервной системы.
Астроциты — это клетки, которые в норме должны защищать нейроны и помогать им образовывать новые связи. Однако в некоторых случаях астроциты оказываются агрессивны по отношению к нейронам и другим клеткам нервной системы.

На протяжении многих лет изучение нейродегенеративных заболеваний и повреждений спинного и головного мозга было сосредоточено на вреде, который эти болезни наносят нервным клеткам или нейронам. Однако в рамках нового исследования учёные решили изучить работу астроцитов. В норме астроциты должны окружать и защищать нейроны, способствуя нормальному функционированию последних. Но, как оказалось, иногда в организме может возникнуть подвид астроцитов, занимающихся уничтожением нейронов, а не восстановлением их после болезни или травмы.

В международном исследовании приняли участие специалисты из Медицинской школы Стэнфордского университета (Stanford University School of Medicine) и Мельбурнского университета (University of Melbourne). Результаты работы опубликованы в издании Nature.

Авторы работы полагают, что сделанное ими открытие может привести к появлению новых подходов к лечению черепно-мозговых травм и таких серьёзных неврологических заболеваний, как болезнь Паркинсона и болезнь Альцгеймера. (далее…)

Причины болезни Альцгеймера могут крыться в процессах естественного старения мозга


Соавторы обзора Антонио Курраис (Antonio Currais) и Дэвид Шуберт (David Schubert) полагают, что нейродегенеративные заболевания можно предотвратить, если найти способ выведения из нейронов повреждённых белков.
Соавторы обзора Антонио Курраис (Antonio Currais) и Дэвид Шуберт (David Schubert) полагают, что нейродегенеративные заболевания можно предотвратить, если найти способ выведения из нейронов повреждённых белков.

Исследователям удалось обнаружить один из возможных триггеров воспалительного процесса, предшествующего развитию болезни Альцгеймера и других нейродегенеративных заболеваний. В обзоре, опубликованном в онлайн-версии издания The FASEB Journal, указывается, что воспаление может возникать как ответ на увеличение количества повреждённых агрегированных белков в нейронах. При этом сам процесс накопления этих белков в клетках является естественной составляющей старения головного мозга. (далее…)

Восстановление энергетического обмена может помочь в лечении болезни Паркинсона


Доктор Патрик Брундин (Patrik Brundin)
Доктор Патрик Брундин оптимистично оценивает потенциал нового препарата как средства для лечения болезни Паркинсона.

Препарат, изначально разрабатывавшийся для лечения сахарного диабета 2 типа, готовится к испытаниям в качестве первого средства, способного замедлить прогресс болезни Паркинсона. Соответствующее исследование было опубликовано в журнале Science Translational Medicine.

«Мы надеемся, что вскоре в жизни миллионов людей, живущих с болезнью Паркинсона, наступит переломный момент, — рассказывает ведущий автор исследования доктор Патрик Брундин (Patrik Brundin), директор Центра исследования нейродегенеративных заболеваний (Center for Neurodegenerative Science) Исследовательского института Ван Анделя (Van Andel Research Institute, VARI) и руководитель Комитета по проведению клинических исследований Фонда лечения болезни Паркинсона (The Cure Parkinson’s Trust’s Linked Clinical Trials Committee). — Все проведённые на модельных животных испытания указывают на то, что этот препарат в принципе может замедлить прогресс болезни Паркинсона и у людей». (далее…)

Разработана полнофункциональная модель гемато-энцефалического барьера


Схема гемато-энцефалического барьера на чипе.
Схема гемато-энцефалического барьера на чипе.

Междисциплинарная команда исследователей из Института интегративных исследований биологических систем и образования Вандербильта (Vanderbilt Institute for Integrative Biosystems Research and Education) под руководством биофизика Джона Виксво (John Wikswo) сообщила о завершении разработки микрофлюидного устройства, которое обошло ограничения предыдущих моделей гемато-энцефалического барьера (ГЭБ). Учёные уже начали использовать новое устройство для изучения воспалительного процесса в мозге, получившего название «тихого убийцы», поскольку он не вызывает боли, но вносит вклад в развитие таких заболеваний, как болезнь Альцгеймера и болезнь Паркинсона. Недавние исследования продемонстрировали, что воспаление может лежать в основе многих психических нарушений, начиная от ухудшения когнитивных способностей и заканчивая депрессией и шизофренией. (далее…)

Нарушения в микрофлоре могут оказаться причиной болезни Паркинсона


Бактерии кишечника могут провоцировать активацию микроглии (подсвечена зелёным) и развитие воспаления в головном мозге.
Бактерии кишечника могут провоцировать активацию микроглии (подсвечена зелёным) и развитие воспаления в головном мозге.

Исследователям из Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology) впервые удалось обнаружить связь между бактериями, населяющими кишечник, и болезнью Паркинсона. Исследователи продемонстрировали, что изменения в популяции микроорганизмов  — или, возможно, сами кишечные бактерии — вносят существенный вклад в развитие двигательных нарушений, характерных для болезни Паркинсона, или даже являются причиной возникновения этих нарушений.

Результаты работы были опубликованы 1 декабря в издании Cell. (далее…)

Диагностика болезни Паркинсона по клавиатуре. Без регистрации и СМС


Кажется, недалёки те времена, когда клавиатура будет предупреждать о развитии болезни Паркинсона, пока кресло следит за здоровьем спины, а веб-камера измеряет уровень гемоглобина.
Кажется, недалёки те времена, когда клавиатура будет предупреждать о развитии болезни Паркинсона, пока кресло следит за здоровьем спины, а веб-камера измеряет уровень гемоглобина.

Учёные Массачусетского технологического института (Massachusetts Institute of Technology) разработали алгоритм, который диагностирует болезнь Паркинсона с помощью обычной компьютерной клавиатуры. Механизм его работы описан в журнале Scientific Reports.

Болезнь Паркинсона — распространённое неврологическое расстройство. Хотя вылечить это заболевание пока нельзя, существуют препараты, которые снижают выраженность симптомов. Но для того, чтобы они были эффективными, врачам нужно наблюдать за развитием болезни, в том числе, в привычной для пациента обстановке, дома. Учёные из МТИ разработали алгоритм, который оценивает выраженность симптомов заболевания, пока люди занимаются обычными делами: пишут электронные письма или посты в «Фейсбуке». «Этот подход работает за счёт того, чем мы занимаемся в обычной жизни — взаимодействуем с цифровым устройством — поэтому он не добавляет дополнительную нагрузку и не отрывает от повседневных дел», — говорит член научной группы Лука Хианкардо (Luca Giancardo). (далее…)

Функциональная МРТ поможет в борьбе с болезнью Паркинсона


фМРТ
Активность мозга человека с болезнью Паркинсона. Слева — данные фМРТ, полученные в начале исследования. Справа — год спустя. Зоны повышенной активности отмечаются оранжевым, низкой активности — синим. Очевидно постепенное ухудшение состояния больного.

Неинвазивный способ, позволяющий отслеживать развитие болезни Паркинсона, необходим для оценки эффективности экспериментальной терапии, направленной на замедление или остановку прогрессирования заболевания. Исследователи Университета Флориды (University of Florida) предлагают использовать для этого функциональную магнитно-резонансную томографию (фМРТ), с помощью которой можно выявить участки мозга, где болезнь Паркинсона и связанные с ней изменения вызывают прогрессирующее снижение активности.

Материалы исследования опубликованы в журнале Neurology.

Современные методы лечения болезни Паркинсона невозможны без контроля симптомов и биомаркеров, позволяющего обеспечить количественную оценку того, как лекарства устраняют не только симптомы, но и неврологические изменения, стоящие за ними. (далее…)

Новый биомаркер болезни Паркинсона можно найти в моче


Andrew West
Эндрю Уэст, Университет Алабамы в Бирмингеме, США.

Более пяти лет собирались образцы мочи и спинномозговой жидкости пациентов с болезнью Паркинсона в морозильных камерах Национального института неврологических расстройств и инсульта (National Institute of Neurological Disorders and Stroke, NINDS) для того, чтобы однажды они смогли послужить материалом исследований, проливающих свет на до сих пор скрытый механизм развития этого медленно прогрессирующего нейродегенеративного заболевания.

Работа Эндрю Уэста (Andrew West) и его коллег из Университета Алабамы в Бирмингеме (University of Alabama at Birmingham) показывает, что собранные образцы содержат биомаркер нового типа, который коррелирует с наличием и степенью тяжести болезни Паркинсона, — фосфорилированные белки. Уэст с коллегами продолжают работу с образцами, исследуя возможность использования нового биомаркера в процессе разработки клинических методов лечения болезни, а также для контроля эффективности действия препаратов и процедур в режиме реального времени во время лечения. (далее…)

Трансплантация клеток и специально разработанный препарат вылечили мышей от болезни Паркинсона


Учёные пересадили  мыши, страдающей от болезни Паркинсона дофамин-продуцирующие клетки человека. Новые клетки (отмечены зелёным) отвечали на два разных препарата, усиливая или подавляя выработку нейромедиатора.
Учёные пересадили мыши, страдающей от болезни Паркинсона дофамин-продуцирующие клетки человека. Новые клетки (отмечены зелёным) отвечали на два разных препарата, усиливая или подавляя выработку нейромедиатора.

Учёные из Висконсинского университета в Мадисоне (University of Wisconsin—Madison) вживили генетические «переключатели» в нейроны и смогли изменять их активность с помощью специального лекарства. Новый метод, опробованный на мышах, может однажды помочь в лечении болезни Паркинсона.

Болезнь Паркинсона — распространённое медленно прогрессирующее хроническое неврологическое расстройство, вызванное гибелью нейронов, вырабатывающих дофамин и, как следствие, недостатком этого нейромедиатора. Дофамин вырабатывается в мозге и отвечает, в том числе, за координацию движений. Стандартное лечение болезни Паркинсона — дофамин-замещающая терапия — со временем теряет эффективность. Новые технологии использования стволовых клеток дали учёным возможность создавать дофамин-продуцирующие клетки в лаборатории и затем пересаживать их пациентам. Однако такая терапия часто терпела неудачу, поскольку пересаженные клетки вырабатывали слишком много или слишком мало нейромедиатора.

С помощью технологии редактирования генома CRISPR учёные вырастили из эмбриональных стволовых клеток человека два типа нейронов. Под воздействием специально разработанных лекарств клетки первого типа повышали продукцию дофамина, а второго подавляли её. Затем, чтобы опробовать нейроны на практике, их пересадили мыши. Поведенческие тесты показали, что «включатель» и «выключатель» работали, как и ожидалось: когда животное получало лекарство, стимулирующее выработку нейромедиатора, симптомы болезни Паркинсона исчезали. Результаты исследования однажды могут помочь в лечении двигательного расстройства у людей, однако до начала клинических испытаний пройдёт немало времени. Необходимо убедиться, что клетки, созданные методами генной инженерии, безопасны и что нейроны достигают тех отделов мозга, которым нужен дофамин. Кроме того, следует провести испытания на низших приматах. (далее…)

Вскрывая мозг


Нейрохирурги проводят операцию на головном мозге
Нейрохирурги проводят операцию на головном мозге.

Большую часть наших органов мы можем рассматривать как машины, пригодные для ремонта. Почему же мы не в состоянии лечить психические расстройства, просто наведя порядок в мозгу?

У нас очень примитивные представления о психических расстройствах и о методах их лечения. Почему так? Наше общество испытывает колоссальную нагрузку. Четверть женщин на том или ином этапе своей жизни испытывали депрессию (у мужчин приступы депрессии встречаются в два раза реже). Большинство из них при этом ни разу не обращались к врачу, и им не ставили диагноз. Около 40% из числа тех, кто обращался, не реагируют на первый выписанный им антидепрессант, а около 60% не реагируют и на второй. Примерно половине шизофреников становится лучше, и они могут вести вполне сносную жизнь. Вторая же половина сталкивается с рецидивом болезни либо вообще не поправляется. От нервной анорексии в пропорции умирает больше людей, чем от любого другого психического заболевания. Однако психические расстройства это лишь одна, и весьма искусственная категория болезней мозга. (далее…)