ВОЗ продолжает борьбу с «забытыми» тропическими болезнями


"Забытые" тропические болезни чаще всего поражают жителей беднейших районов, живущих в плохих санитарных условиях.
«Забытые» тропические болезни чаще всего поражают жителей беднейших районов, живущих в плохих санитарных условиях.

Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) собирается, в соответствии со своими планами, к 2020 г. взять под контроль или полностью победить сонную болезнь, болезнь Шагаса и другие старые тропические заболевания. На встрече, которая состоялась в среду в Женеве, представители ВОЗ уделили внимание целям, поставленным в дорожной карте «забытых» тропических болезней (Neglected Tropical Diseases Roadmap) и рассказали о достижениях последнего десятилетия в этой области. (далее…)

План ООН по борьбе с ВИЧ в Африке невыполним, считают учёные


План Организации Объединённых Наций работает в развитых странах, но в Лесото, где около 70% живут в деревнях, осуществить его невозможно, утверждают учёные.
План ООН работает в развитых странах, но в Лесото, где около 70% живут в деревнях, осуществить его невозможно, утверждают учёные.

Всемирная организация здравоохранения и ООН предлагают бороться в ВИЧ с помощью профилактических мер, которые остановят распространение вируса. Эта стратегия сработает в развитых странах, но не в Африке, утверждают учёные Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (University of California, Los Angeles). Они проанализировали ситуацию в Лесото, где идёт масштабная эпидемия, и показали, что в стране с чрезвычайно низким уровнем урбанизации выполнить план по лечению просто невозможно. Результаты исследования опубликованы в журнале Science Translational Medicine. (далее…)

Новая вакцина против ротавируса подтвердила свою эффективность


В ходе клинических испытаний младенцы получали либо новую вакцину, либо плацебо.
В ходе клинических испытаний младенцы получали либо новую вакцину, либо плацебо.

С ротавирусной инфекцией связана приблизительно треть всех летальных исходов среди детей младше 5 лет. Это заболевание уносит около 450 тыс. жизней ежегодно. Новая вакцина безопасна и достаточно эффективна в плане защиты от ротавируса. К таким выводам пришли авторы масштабных клинических испытаний, недавно завершённых в Африке.

Результаты работы были опубликованы в издании New England Journal of Medicine. Новая термостойкая вакцина оказалась способна в 66,7% случаев предотвратить развитие гастроэнтерита, обусловленного ротавирусом. Кроме того, новая вакцина — она называется BRV-PV — дешевле существующих аналогов. Для её хранения не требуется холодильник. Вакцина была специально адаптирована к вирусным штаммам, чаще других встречающимся в Центральной Африке, наиболее неблагоприятном в плане распространённости ротавирусной инфекции регионе мира. (далее…)

Противомалярийная вакцина-кандидат — работает


Малярия в мире
По данным ВОЗ, в 2015 году около 214 млн человек заразились малярией. Наибольшее количество случаев болезни — в Африканском регионе.

Учёные-инфекционисты из Тюбингенского университета (официально Университет Карла Эберхарда, нем. Eberhard Karls Universität Tübingen) в сотрудничестве с биотехнологической компанией Sanaria Inc. разработали и с успехом испытали на людях новую вакцину от малярии — Sanaria® PfSPZ-CVac. Во время клинических испытаний вакцина показала высокую эффективность (до 100%, в зависимости от дозы и режима приёма препарата). Статья об исследовании опубликована в журнале Nature.

В ходе исследования профессор Петер Кремснер (Peter Kremsner) и доктор Бенджамин Мордмюллер (Benjamin Mordmüller) из Института тропической медицины (нем. Bernhard-Nocht-Institut für Tropenmedizin, BNITM) и Немецкого центра исследования инфекций (нем. Deutsches Zentrum für Infektionsforschung, DZIF) вводили людям полностью жизнеспособных, не ослабленных и никаким образом не инактивированных плазмодий — возбудителей малярии вместе со средством борьбы с ними. (далее…)

Новая бумажная центрифуга стоит меньше 15 рублей


Бумажная центрифуга весит всего 2 грамма и стоит 20 центов.
Бумажная центрифуга весит всего 2 грамма и стоит 20 центов.

Учёные Стэнфордского университета (Stanford University) превратили детскую игрушку-жужжалку в центрифугу, которую можно использовать в лаборатории при проведении анализов крови. Это устройство не нуждается в электричестве, стоит всего 20 центов и может заменить дорогое оборудование в беднейших африканских странах. Результаты работы опубликованы в журнале Nature Biomedical Engineering. (далее…)

Гепарды стремительно вымирают


Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии
Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, самое быстрое в мире наземное млекопитающее — гепард (Acinonyx Jubatus), находится на грани исчезновения и в скором времени вымрет, если срочно не предпринять меры по спасению вида.

Исследование учёных из Зоологического общества Лондона (Zoological Society of London, ZSL) и Общества сохранения диких животных (Wildlife Conservation Society, WCS) показывает, что в мире осталось только 7100 гепардов — это наиболее точная оценка на сегодняшний день. Кроме того, гепард потерял 91% своего исторического ареала. Больше всего пострадали азиатские популяции. Например, в Иране сохранилось менее 50 особей. (далее…)

Новая вакцина против ВИЧ, возможно, изменит ход эпидемии


Энтони Фаучи, директор Национального института изучения аллергических и инфекционных заболеваний
Энтони Фаучи, директор Национального института изучения аллергических и инфекционных заболеваний полагает, что даже умеренно эффективная вакцина может снизить бремя ВИЧ.

В среду в Южной Африке начнутся испытания новой вакцины против ВИЧ. Если всё пройдёт успешно, учёные полагают, что она может стать «последним гвоздём в крышку гроба» заболевания.

Исследование под названием HVTN 702 охватит 5400 сексуально активных мужчин и женщин в возрасте от 18 до 35 лет в 15 регионах Южной Африки. Оно станет самым обширным и современным клиническим испытанием вакцины против ВИЧ в местности, где ежедневно около 1000 человек заражаются этим вирусом. (далее…)

Шимпанзе добывают водоросли с помощью простейших удочек


Кадр с камеры-ловушки, на котором видно, как шимпанзе добывают водоросли
Кадр с камеры-ловушки, на котором видно, как шимпанзе добывают водоросли.

Шимпанзе часто используют орудия для добывания или употребления пищи (как палочки для ловли термитов и муравьёв), но орудия, которые они выбирают для этой цели, могут отличаться в зависимости от того, где они живут. В 2010 году исследователи из Института эволюционной антропологии Общества Макса Планка (нем. Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie) в Лейпциге, Германия, инициировали программу Pan African Programme: The Cultured Chimpanzee, чтобы описать и понять различия в поведении шимпанзе в неизученных и слабо изученных популяциях по всей Африке. Исследователи обнаружили ранее неизвестный вариант поведения: вылавливание водорослей длинными прочными орудиями на временном участке исследований в Бакоуне (фр. Bakouna), Гвинея.

В течение почти 60 лет шимпанзе изучались на нескольких долгосрочных участках долговременного наблюдения, имевших фундаментальное значение для понимания естественного поведения шимпанзе и, самое главное — различий между популяциями. (далее…)

Четыре вида жирафов


Nubian giraffe
Нубийский жираф в Уганде. Фото: Julian Fennessy.

До недавних пор учёные считали жирафа одним видом, популяция которого разделена на  несколько подвидов. Но сейчас, после проведения большого генетического анализа жирафов, понятно, что на сегодняшний день жирафы действительно не один вид, а четыре. Для сравнения, генетические различия между видами жирафа не меньше, чем между белыми и бурыми медведями.

Материал о генетике жирафов опубликован в журнале Current Biology 8 сентября, в нём говорится о настоятельной необходимости дальнейшего изучения четырёх генетически изолированных видов жирафов, с тем, чтобы сохранить самых высоких в мире млекопитающих во всём их разнообразии.

«Мы были крайне удивлены, поскольку морфологические различия между жирафами незначительны, как и их внешний вид», — говорит Аксель Янке (Axel Janke), генетик Исследовательского центра биоразнообразия и климата им. Зенкенберга (нем. Senckenberg Biodiversität und Klima Forschungszentrum, BiK-F) и Франкфуртского университета имени Иоганна Вольфганга Гёте (нем. Johann Wolfgang Goethe-Universität Frankfurt am Main) в Германии. Он отмечает и то, что «никто не знает, почему эти представители мегафауны в значительной степени игнорируются наукой». (далее…)

Рак был «болезнью современного человека» и миллион лет назад


Рак кости
Рак кости у представителя гоминид, жившего 1,7 миллиона лет назад.

Международная команда исследователей во главе с учёными из ЮАР в двух статьях, опубликованных в South African Journal of Science, описала самые древние из известных свидетельств раковых заболеваний и костных опухолей у древних людей.

Найденная в Сварткрансе (часть т. н. «Колыбели человечества») кость ноги возрастом примерно 1,7 миллиона лет с однозначно доказанными признаками злокачественной опухоли, стала самым ранним свидетельством рака у родственного нам вида гоминид. Конкретный вид, к которому можно отнести кость, не определён, но ясно, что она принадлежала представителю трибы гоминини.

В сопроводительной статье, опубликованной в том же журнале, участвовавшие в исследовании учёные, рассказывают о старейшей из когда-либо обнаруженных в человеческих окаменелостях опухоли, доброкачественном новообразовании, обнаруженном в позвонках известной находки — маленького Australopithecus sediba, названного учёными Карабо. Возраст этой находки — почти два миллиона лет. Ранее старейшим свидетельством опухолей было поражённое ребро неандертальца, датируемое возрастом примерно 120 000 лет.

Эдвард Одес (Edward Odes) из Университета Витватерсранда (University of the Witwatersrand), ведущий автор публикации о находке раковой опухоли и соавтор статьи о доброкачественной опухоли, отмечает, что вопреки мнению о том, что рак — болезнь современная, «исследования показывают, что истоки этих болезней находятся в наших древних родственниках, живших за миллионы лет до появления современного индустриального общества». (далее…)

История панциря черепахи


Eunotosaurus
Анализ костных останков древнего предка черепах (Eunotosaurus) позволяет предположить, что модификация рёбер, приведшая к появлению панциря, была адаптацией к подземному образу жизни.

Общеизвестно, что современные черепахи имеют костяной панцирь — непроницаемую структуру, несущую в основном защитную функцию. Никакие другие из ныне живущих позвоночных не изменили так сильно своё тело, как черепахи. Новое исследование международной группы палеонтологов показывает, что широкие рёбра — протопанцирь ранних ископаемых черепах — был изначально адаптацией для закапывания под землю, а не для защиты.

«Почему панцирь черепахи эволюционировал — вопрос кажется «детским», довольно очевидно — он был нужен для защиты, — говорит доктор Тайлер Лайсон (Tyler Lyson) из Денверского музея природы и науки, ведущий автор публикации в журнале Current Biology. — Но так же, как перья птиц, изначально развившиеся не для полёта, на начальном этапе развития панцирь черепахи был нужен не для защиты, а скорее для рытья подземных убежищ в суровом климате Южной Африки, где жили эти ранние проточерепахи». (далее…)

|

Люди покинут некоторые районы Северной Африки и Ближнего Востока


Песчаная буря на Ближнем Востоке
Песчаная буря на Ближнем Востоке. Фото: Molly John

Климат в Северной Африке и на Ближнем Востоке к 2050 году станет невыносим и к середине XXI века люди покинут этот район. Об этом говорится в исследовании, проведённом учёными Германии и Кипра — из Института химии общества Макса Планка (нем. Max-Planck-Institut für Chemie, MPI C, Mainz) и Кипрского института (Cyprus Institute, CyI, Nicosia). Это произойдёт даже в случае, если усилия мирового сообщества по уменьшению выбросов парниковых газов будут плодотворны и общемировая температура увеличится не более, чем на два градуса.

Более 500 миллионов человек живут на Ближнем Востоке и в Северной Африке. В этом регионе очень жарко летом и изменение климата уже очевидно: количество чрезвычайно жарких дней увеличилось вдвое с 1970 года. «В будущем климат на значительной части Ближнего Востока и Северной Африки может измениться таким образом, что само существование жителей здесь станет невозможным», — говорит Джос Лильевельд (Jos Lelieveld), директор Института химии общества Макса Планка. (далее…)