Новая бумажная центрифуга стоит меньше 15 рублей


Бумажная центрифуга весит всего 2 грамма и стоит 20 центов.
Бумажная центрифуга весит всего 2 грамма и стоит 20 центов.

Учёные Стэнфордского университета (Stanford University) превратили детскую игрушку-жужжалку в центрифугу, которую можно использовать в лаборатории при проведении анализов крови. Это устройство не нуждается в электричестве, стоит всего 20 центов и может заменить дорогое оборудование в беднейших африканских странах. Результаты работы опубликованы в журнале Nature Biomedical Engineering. (далее…)

Гепарды стремительно вымирают


Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии
Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, самое быстрое в мире наземное млекопитающее — гепард (Acinonyx Jubatus), находится на грани исчезновения и в скором времени вымрет, если срочно не предпринять меры по спасению вида.

Исследование учёных из Зоологического общества Лондона (Zoological Society of London, ZSL) и Общества сохранения диких животных (Wildlife Conservation Society, WCS) показывает, что в мире осталось только 7100 гепардов — это наиболее точная оценка на сегодняшний день. Кроме того, гепард потерял 91% своего исторического ареала. Больше всего пострадали азиатские популяции. Например, в Иране сохранилось менее 50 особей. (далее…)

Новая вакцина против ВИЧ, возможно, изменит ход эпидемии


Энтони Фаучи, директор Национального института изучения аллергических и инфекционных заболеваний
Энтони Фаучи, директор Национального института изучения аллергических и инфекционных заболеваний полагает, что даже умеренно эффективная вакцина может снизить бремя ВИЧ.

В среду в Южной Африке начнутся испытания новой вакцины против ВИЧ. Если всё пройдёт успешно, учёные полагают, что она может стать «последним гвоздём в крышку гроба» заболевания.

Исследование под названием HVTN 702 охватит 5400 сексуально активных мужчин и женщин в возрасте от 18 до 35 лет в 15 регионах Южной Африки. Оно станет самым обширным и современным клиническим испытанием вакцины против ВИЧ в местности, где ежедневно около 1000 человек заражаются этим вирусом. (далее…)

Шимпанзе добывают водоросли с помощью простейших удочек


Кадр с камеры-ловушки, на котором видно, как шимпанзе добывают водоросли
Кадр с камеры-ловушки, на котором видно, как шимпанзе добывают водоросли.

Шимпанзе часто используют орудия для добывания или употребления пищи (как палочки для ловли термитов и муравьёв), но орудия, которые они выбирают для этой цели, могут отличаться в зависимости от того, где они живут. В 2010 году исследователи из Института эволюционной антропологии Общества Макса Планка (нем. Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie) в Лейпциге, Германия, инициировали программу Pan African Programme: The Cultured Chimpanzee, чтобы описать и понять различия в поведении шимпанзе в неизученных и слабо изученных популяциях по всей Африке. Исследователи обнаружили ранее неизвестный вариант поведения: вылавливание водорослей длинными прочными орудиями на временном участке исследований в Бакоуне (фр. Bakouna), Гвинея.

В течение почти 60 лет шимпанзе изучались на нескольких долгосрочных участках долговременного наблюдения, имевших фундаментальное значение для понимания естественного поведения шимпанзе и, самое главное — различий между популяциями. (далее…)

Четыре вида жирафов


Nubian giraffe
Нубийский жираф в Уганде. Фото: Julian Fennessy.

До недавних пор учёные считали жирафа одним видом, популяция которого разделена на  несколько подвидов. Но сейчас, после проведения большого генетического анализа жирафов, понятно, что на сегодняшний день жирафы действительно не один вид, а четыре. Для сравнения, генетические различия между видами жирафа не меньше, чем между белыми и бурыми медведями.

Материал о генетике жирафов опубликован в журнале Current Biology 8 сентября, в нём говорится о настоятельной необходимости дальнейшего изучения четырёх генетически изолированных видов жирафов, с тем, чтобы сохранить самых высоких в мире млекопитающих во всём их разнообразии.

«Мы были крайне удивлены, поскольку морфологические различия между жирафами незначительны, как и их внешний вид», — говорит Аксель Янке (Axel Janke), генетик Исследовательского центра биоразнообразия и климата им. Зенкенберга (нем. Senckenberg Biodiversität und Klima Forschungszentrum, BiK-F) и Франкфуртского университета имени Иоганна Вольфганга Гёте (нем. Johann Wolfgang Goethe-Universität Frankfurt am Main) в Германии. Он отмечает и то, что «никто не знает, почему эти представители мегафауны в значительной степени игнорируются наукой». (далее…)

Рак был «болезнью современного человека» и миллион лет назад


Рак кости
Рак кости у представителя гоминид, жившего 1,7 миллиона лет назад.

Международная команда исследователей во главе с учёными из ЮАР в двух статьях, опубликованных в South African Journal of Science, описала самые древние из известных свидетельств раковых заболеваний и костных опухолей у древних людей.

Найденная в Сварткрансе (часть т. н. «Колыбели человечества») кость ноги возрастом примерно 1,7 миллиона лет с однозначно доказанными признаками злокачественной опухоли, стала самым ранним свидетельством рака у родственного нам вида гоминид. Конкретный вид, к которому можно отнести кость, не определён, но ясно, что она принадлежала представителю трибы гоминини.

В сопроводительной статье, опубликованной в том же журнале, участвовавшие в исследовании учёные, рассказывают о старейшей из когда-либо обнаруженных в человеческих окаменелостях опухоли, доброкачественном новообразовании, обнаруженном в позвонках известной находки — маленького Australopithecus sediba, названного учёными Карабо. Возраст этой находки — почти два миллиона лет. Ранее старейшим свидетельством опухолей было поражённое ребро неандертальца, датируемое возрастом примерно 120 000 лет.

Эдвард Одес (Edward Odes) из Университета Витватерсранда (University of the Witwatersrand), ведущий автор публикации о находке раковой опухоли и соавтор статьи о доброкачественной опухоли, отмечает, что вопреки мнению о том, что рак — болезнь современная, «исследования показывают, что истоки этих болезней находятся в наших древних родственниках, живших за миллионы лет до появления современного индустриального общества». (далее…)

История панциря черепахи


Eunotosaurus
Анализ костных останков древнего предка черепах (Eunotosaurus) позволяет предположить, что модификация рёбер, приведшая к появлению панциря, была адаптацией к подземному образу жизни.

Общеизвестно, что современные черепахи имеют костяной панцирь — непроницаемую структуру, несущую в основном защитную функцию. Никакие другие из ныне живущих позвоночных не изменили так сильно своё тело, как черепахи. Новое исследование международной группы палеонтологов показывает, что широкие рёбра — протопанцирь ранних ископаемых черепах — был изначально адаптацией для закапывания под землю, а не для защиты.

«Почему панцирь черепахи эволюционировал — вопрос кажется «детским», довольно очевидно — он был нужен для защиты, — говорит доктор Тайлер Лайсон (Tyler Lyson) из Денверского музея природы и науки, ведущий автор публикации в журнале Current Biology. — Но так же, как перья птиц, изначально развившиеся не для полёта, на начальном этапе развития панцирь черепахи был нужен не для защиты, а скорее для рытья подземных убежищ в суровом климате Южной Африки, где жили эти ранние проточерепахи». (далее…)

|

Люди покинут некоторые районы Северной Африки и Ближнего Востока


Песчаная буря на Ближнем Востоке
Песчаная буря на Ближнем Востоке. Фото: Molly John

Климат в Северной Африке и на Ближнем Востоке к 2050 году станет невыносим и к середине XXI века люди покинут этот район. Об этом говорится в исследовании, проведённом учёными Германии и Кипра — из Института химии общества Макса Планка (нем. Max-Planck-Institut für Chemie, MPI C, Mainz) и Кипрского института (Cyprus Institute, CyI, Nicosia). Это произойдёт даже в случае, если усилия мирового сообщества по уменьшению выбросов парниковых газов будут плодотворны и общемировая температура увеличится не более, чем на два градуса.

Более 500 миллионов человек живут на Ближнем Востоке и в Северной Африке. В этом регионе очень жарко летом и изменение климата уже очевидно: количество чрезвычайно жарких дней увеличилось вдвое с 1970 года. «В будущем климат на значительной части Ближнего Востока и Северной Африки может измениться таким образом, что само существование жителей здесь станет невозможным», — говорит Джос Лильевельд (Jos Lelieveld), директор Института химии общества Макса Планка. (далее…)

Львам вредит соседство с людьми


Лев Сесил в национальном парке Хванге.
Лев Сесил в национальном парке Хванге.

Когда в прошлом году охотник за трофеями в Зимбабве убил льва по кличке Сесил, это вызвало международный протест. Исследователи из Университета Южной Дании и Оксфорда пришли к выводу, что ещё много сородичей Сесила погибнут от рук человека, несмотря на природоохранный статус.

Учёные разработали математический метод анализа смертности львов (отдельно для самцов и самок). С его помощью они оценили возрастную смертность в двух популяциях африканских львов — в национальном парке Серенгети, где животные изолированы от людей, и в парке Хванге, где лев может столкнуться с человеком. Учёные обратились к предоставленным заповедниками данным о биологических циклах львов за 47 и 14 лет наблюдений соответственно. При построении модели они использовали сведения о поле, возрасте, месте рождения особей (на изучаемой территории или вне её) и т. д. Это позволило рассчитать показатель смертности, среднюю продолжительность жизни и возраст смерти для самок и самцов. Расчёты показали, что львы в Хванге часто гибнут по причинам, не зависящим от возраста — вероятно, от рук людей. (далее…)

В Кении сфотографировали розового бегемота


Розовый гиппопотам. Фото — Лоран Рено (Laurent Renaud)
Розовый гиппопотам. Фото — Лоран Рено (Laurent Renaud).

Начало года выдалось богатым на животных необычной окраски. Всего несколько дней назад в Танзании видели белого жирафа, и вот новое сообщение: в кенийском национальном парке Масаи-Мара семейная пара французских туристов сфотографировала розового бегемота.

Вероятно, как и танзанийский бледный жираф, розовый кенийский бегемот — лейкист, то есть в его кожных покровах недостаточно развиты клетки, вырабатывающие пигмент меланин. В отличие от альбиносов, у которых меланин не вырабатывается в организме совсем (из-за чего у них не пигментированы не только покровы тела, но и радужная оболочка глаз), у особей с лейкизмом не пигментированы только кожа или её участки, а также шерсть, волосы и — у птиц — перья. На цвет глаз лейкизм не влияет. (далее…)

Альбиносов в Малави убивают и калечат из-за суеверий


В Малави, Танзании и других африканских странах альбиносы часто становятся жертвами нападений: их конечности и внутренние органы — ходовой товар на рынке колдовских снадобий.
В Малави, Танзании и других африканских странах альбиносы часто становятся жертвами нападений: их конечности и внутренние органы — ходовой товар на рынке колдовских снадобий.

Женщина-альбинос была убита в прошлом месяце в Малави. Это новое свидетельство досадной неспособности местного правительства обеспечить защиту людям с альбинизмом.

Во многих странах Африки к югу от Сахары, а в Малави особенно, быть альбиносом опасно: людей, страдающих альбинизмом (генетическим заболеванием, из-за которого в организме не вырабатывается пигмент меланин), похищают и убивают ради колдовских ритуалов. Местные знахари готовят на основе измельчённой плоти альбиносов различные снадобья, которым приписывается чудодейственная сила.

Иногда альбиносов убивают из страха: люди полагают, что могут заразиться от них и сами стать альбиносами. Альбинизм не заразен, но многие жители Малави невежественны и не знают этого. Большинство альбиносов этой африканской страны живут в атмосфере подозрительности и отчуждения и постоянно рискуют быть похищенными, искалеченными или убитыми. (далее…)

Новый случай заболевания лихорадкой Эбола в Сьерра-Леоне


Сьерра-Леоне
Сьерра-Леоне.

Всемирная организация здравоохранения в связи с новым случаем заболевания лихорадкой, вызываемой вирусом Эбола, отмечает риск обострения ситуации с распространением болезни.

Правительство Сьерра-Леоне отреагировало оперативно. В стране недавно создан центр по реагированию на чрезвычайные ситуации, в котором работают местные специалисты, сотрудники ВОЗ и других международных организаций. Оперативно начато и проводится расследование происхождения заболевания, выясняется, с кем контактировал заболевший, приняты соответствующие меры контроля в целях предотвращения дальнейшей передачи вируса.

ВОЗ подчеркнула в заявлении от 14 января 2016 года, что в Гвинее, Либерии и Сьерра-Леоне сохраняется высокий риск небольших вспышек Эболы в ближайшие месяцы, так как вирус может сохраняться в организме людей, которые перенесли болезнь. (далее…)

Редкий белый жираф замечен в Танзании


Омо — белая самка жирафа из национального парка Тарангире, Танзания
Омо — белая самка жирафа из национального парка Тарангире, Танзания.

В танзанийском национальном парке Тарангире замечена редкая бледно окрашенная самка жирафа. Впервые сотрудники национального парка увидели её в апреле прошлого года. Тогда необычной жирафе дали имя Омо (в честь популярного в Танзании моющего средства), тогда же её смогли в первый раз сфотографировать. Новое появление Омо говорит о том, что ей удалось пережить первый год своей жизни — самое сложное время для жирафов, когда они чаще всего становятся жертвами хищников.

Хотя кому-то может показаться, что Омо альбинос, зоологи из парка Тарангире уверяют, что она лейкист. Лейкизм — мутация, отличная от альбинизма тем, что при лейкизме в покровах животных или в отдельных их участках отсутствуют клетки-меланоциты. При альбинизме эти клетки есть, но они не способны производить тёмный пигмент меланин из-за отсутствия или блокады фермента тирозиназы. (далее…)

В ЮАР ведутся работы по созданию засухоустойчивых зерновых культур


Selaginella lepidophylla
Селагинелла чешуелистная (Selaginella lepidophylla) — один из характерных представителей засухоустойчивых растений.

Возможные изменения климата, прогнозируемые согласно различным моделям, могут негативным образом сказаться на доступности продуктов питания, в первую очередь в регионах, и сейчас не являющихся плодородными. В качестве одного из решений будущей проблемы рассматривается генная модификация культур, которая позволит сделать их более устойчивыми к засухе.

Издание Discovery News рассказывает о работе, которую проводит Джилл Фаррант (Jill Farrant), профессор молекулярной и клеточной биологии в Кейптаунском университете. Джилл надеется, что расшифровка генетических кодов устойчивых к засухе растений может помочь фермерам вести свою деятельность во всё более сухих и жарких климатических условиях.

В мире известно более 130 видов засухоустойчивых растений, которые могут успешно выживать в отсутствие воды на протяжении нескольких лет. Во время засухи такие растения изменяют свои внешний вид и свойства, уподобляясь семенам. Они съёживаются и при этом становятся настолько сухими, что выглядят мёртвыми. Но когда на их безжизненные на вид стебли и листья проливается вода, они уже спустя несколько часов оказываются зелёными и полными жизни. (далее…)