Китай запустил космическую станцию Тяньгун-2


Старт ракеты "Великий поход", несущей Тяньгун-2
Старт ракеты «Великий поход», несущей Тяньгун-2.

Китай запустил «Тяньгун-2» (кит. трад. 天宮二號, упр. 天宫二号), свою вторую орбитальную космическую лабораторию — что стало ещё одним шагом на пути к созданию космической станции в начале 2020-х годов. Модуль, который несёт ракета «Великий поход-2F» (кит. трад. 長征二號F, упр. 长征二号F, также «Чанчжэн-2F»), стартовавшая 15 сентября в 22:04 по местному времени с космодрома Цзюцюань в пустыне Гоби, сначала будет вращаться без экипажа на низкой околоземной орбите. В ноябре планируется прибытие на модуль двух тайконавтов — китайских космонавтов.

На «Тяньгун-2» (в переводе с китайского — «Небесный дворец») будет проведено множество научных экспериментов. Так, на нём размещён астрофизический детектор, предназначенный для первого совместного китайского-европейского эксперимента.

«Сама по себе „Тяньгун-2“ это не великое достижение, но она является важным шагом на пути к созданию китайской космической станции к началу 2020-х годов», — сказал Брайан Уиден (Brian Weeden), эксперт по космической политике из Secure World Foundation в Вашингтоне. (далее…)

Поиски Девятой планеты приводят к открытию множества новых небесных тел


PlanetX
Пока девятую планету мы видим только на картинках. Изображение: Robin Dienel.

Для того чтобы подтвердить или опровергнуть гипотезу о существовании в Солнечной системе девятой планеты (планеты Икс), астрономы продолжают поиск объектов, находящихся далеко за пределами орбиты Нептуна. Скотт Шеппард (Scott Sheppard) из Института науки Карнеги (Carnegie Institution for Science) и Чедвик Трухильо (Chadwick Trujillo) из университета Северной Аризоны (Northern Arizona University) в 2014 первыми обнаружили аномалии в движении трансплутоновых объектов, поиски объяснения которых привели к возникновению гипотезы Батыгина — Брауна. Материал об их новых открытиях готовится к публикации в The Astronomical Journal.

Чем больше нам известно объектов Солнечной системы, что находятся на экстремально далёких дистанциях, тем больше данных для определения положения девятой планеты. Размещение и орбиты малых, так называемых экстремальных транснептуновых объектов, могут помочь вычислить размер предполагаемой девятой планеты и её удалённость от Солнца, так как её гравитация должна влиять на поведение малых объектов, что находятся далеко за пределами Нептуна.

В 2014 году Шеппард и Трухильо объявили об открытии 2012 VP113, самого далёкого из известных нам объектов в Солнечной системе. Тогда же они заметили, что группу известных экстремальных транснептуновых объектов можно объединить в кластер, так как они имеют аналогичные орбитальные углы. Это стало основой предположения о существовании крайне удалённой от Солнца «настоящей», массивной планеты. (далее…)

Обнаружена сверхскоростная двойная звезда


Расположение сверхскоростной широкой двойной системы PB3877 относительно Солнца.
Расположение сверхскоростной широкой двойной системы PB3877 относительно Солнца.

Исследователи из университета Эрлангена — Нюрнберга (нем. Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg) обнаружили двойную звезду, которая движется практически со скоростью убегания из галактики. На данный момент в Млечном пути найдены около двадцати сверхскоростных убегающих звёзд, но все они одиночные. PB3877 — первая широкая двойная система, двигающаяся с такой высокой скоростью.

Широкими называют системы, в которых звёзды располагаются настолько далеко друг от друга, чтобы отсутствовал обмен массой, и развитие небесных тел было практически независимым. Некоторые учёные называют условной границей расстояние в 50 а. е. Статья о сверхскоростной PB3877 опубликована в журнале Astrophysical Journal Letters.

Исследователи, в сотрудничестве с учёными из Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology, Caltech), показали, что двойная звезда не могла быть выброшена из центра галактики сверхмассивной чёрной дырой. Однако на данный момент неизвестен другой механизм, способный придать такое ускорение широкой двойной системе, не разрывая её. Учёные предполагают, что звезда может быть гостьей из другой галактики.
(далее…)

Звёзды сдирают атмосферу с близлежащих планет


Экзопланета, теряющая атмосферу. Автор Peter Devine.
Экзопланета, теряющая атмосферу. Изображение — Peter Devine.

Астрофизики давно высказывали предположения о том, что экзопланеты, расположенные слишком близко к родительской звезде, теряют атмосферу из-за воздействия высокоэнергетического излучения. Интернациональная группа учёных получила первое эмпирическое доказательство этой теории, используя данные телескопа Кеплера. Результаты работы опубликованы в журнале Nature Communications.

Астрофизики изучали сверхземли — планеты за пределами Солнечной системы с массой, в 2—10 раз превышающей массу Земли. Их интересовали объекты, испытывающие воздействие излучения, в 650 раз превосходящего то, которому подвергается наша планета. С помощью методов астросейсмологии — науки, изучающей структуру звёзд путём исследования частотных спектров их пульсаций — им удалось описать небесные тела с невиданной ранее точностью.
(далее…)

Луна поддерживает работу геодинамо


Луна поддерживает работу геодинамо
Гравитационные эффекты, связанные с наличием Луны и Солнца, вызывают циклические деформации земной мантии и колебания оси вращения Земли. Это механическое воздействие вызывает сильные течения во внешнем ядре, которое состоит из жидкого сплава железа с очень низкой вязкостью. Такие течения достаточны для генерации магнитного поля Земли.

Магнитное поле Земли критически важно для сохранения на планете привычной для нас жизни: оно защищает нас от солнечного ветра — потока сильно ионизированных частиц, способного лишить Землю атмосферы и воды. Этот щит создаётся работой «геодинамо» — движением огромной массы расплавленного железа во внешнем ядре Земли.

Классическая модель предполагает, что геодинамо черпает энергию из внутреннего твёрдого ядра, температура которого упала за последние 4,3 миллиарда лет на 3000 °C, с 6800 °C до 3800 °C. Однако недавнее моделирование изменений внутренней температуры планеты в ранний период её существования в совокупности с геохимическими исследованиями состава старейших карбонатитов и базальтов не согласуется с гипотезой о таком охлаждении. Это заставило исследователей предположить существование ещё одного источника энергии, ранее не учтённого. Французские учёные, представляющие Национальный центр научных исследований (фр. Centre National de la Recherche Scientifique, CNRS) и Университет им. Блеза Паскаля (фр. Université Blaise-Pascal), выдвинули альтернативную модель, согласно которой температура земного ядра упала всего на 300 °C, а геодинамо работает за счёт действия Луны, которую до сих пор не принимали в расчёт в таком аспекте.

Работа опубликована 30 марта 2016 в журнале Earth and Planetary Science Letters.
(далее…)

Планета Икс, она же Девятая планета, влияет на траектории транснептуновых объектов


Орбиты известных нам трансплутоновых объектов и предполагаемая орбита Девятой планеты Солнечной системы.
Орбиты известных нам трансплутоновых объектов и предполагаемая орбита Девятой планеты Солнечной системы.

Поиски гипотетической Планеты Икс, Девятой планеты Солнечной системы, продолжаются. Если она существует, то это объект массой, в десять раз превышающей земную. Орбита Планеты Икс находится далеко за орбитой Плутона, и даже далеко за Поясом Койпера, год на предполагаемой планете длится от 10 000 до 20 000 земных лет и она не приближается к Солнцу на расстояние ближе, чем 200 астрономических единиц.

Девятую планету никто не видел непосредственно, но на её присутствие указывают не объясняемые более ничем особенности движения транснептуновых объектов.

Майк Браун (Mike Brown), астроном Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology) в Пасадене, соавтор исследования, говорит, что подобные идеи кажутся чем-то безумным, «но если вы рассмотрите доказательства и статистические данные, то очень трудно прийти к иному выводу».

Работа Константина Батыгина (Konstantin Batygin) и его коллеги по институту Майка Брауна «Evidence for a Distant Giant Planet in the Solar System» опубликована в журнале Astronomical Journal 20 января. (далее…)

Обнаружены признаки второй по массе чёрной дыры Млечного Пути


Чёрная дыра в газовом облаке
Визуализация чёрной дыры в газовом облаке.

Японские астрономы, работающие с 45-метровым радиотелескопом обсерватории Нобеяма (Nobeyama radio observatory), обнаружили признаки существования в нашей галактике второй по величине чёрной дыры. Открытие может прояснить детали эволюции чёрных дыр.

Учёные, использующие 45-метровый радиотелескоп, работающий в миллиметровом диапазоне волн, обнаружили признаки наличия невидимой чёрной дыры массой в 100 тысяч раз превышающей массу Солнца, в центральной области Млечного Пути. Учёные предполагают, что эта чёрная дыра «промежуточной массы» является ключом к пониманию механизма рождения чёрных дыр, находящихся в центрах галактик.

Команда астрономов во главе с Томохару Окой (Tomoharu Oka), профессором университета Кейо в Японии, изучала необычное облако газа, известное как СО-0.40-0.22. Этот объект находится всего в 200 световых годах от центра Млечного Пути. У CО-0.40-0.22 есть особенность, отличающая его от других подобных объектов: его газ движется с очень широким диапазоном скоростей. Учёные ранее определили это при наблюдениях с помощью двух радиотелескопов: 45-метрового телескопа обсерватории Нобеяма (Япония) и 10-метрового субмиллиметрового телескопа (ASTE — Atacama Submillimeter Telescope Experiment), расположенного в Чили. Второй телескоп построен японской компанией Мицубиси и управляется Национальной астрономической обсерваторией Японии (National Astronomical Observatory of Japan, NAOJ) совместно с Чилийским университетом. (далее…)