НАСА отправит автоматические межпланетные станции к астероидам


Автоматическая межпланетная станция Люси глазами художника
Автоматическая межпланетная станция Люси глазами художника. Источник: НАСА

В рамках программы Discovery НАСА финансирует относительно недорогие миссии, стоимостью до 450 миллионов долларов. Раз в несколько лет космическое агентство устраивает конкурс и даёт возможность компаниям и научным институтам предложить проекты по изучению Солнечной системы. В рамках очередного этапа Discovery учёные из НАСА выбрали из «шорт-листа» финалистов — две миссии по изучению астероидов. К сожалению, для этого пришлось отказаться от проектов по исследованию Венеры. (далее…)

Комета в новогоднем небе


Объект 2016 WF9, рисунок.
Объект 2016 WF9, рисунок. Источник: НАСА.

Миссия НАСА NEOWISE обнаружила два небесных объекта, которые вскоре пролетят мимо Земли. Один из них — комету — можно будет увидеть в небе уже на следующей неделе. С информацией об этих и других исследованиях NEOWISE можно ознакомиться на сайте программы. (далее…)

Астероид и комета. Комикс


Астероид и комета. Комикс Тома Голда


Комикс — Том Голд (Tom Gauld).
Перевод — Андрей Панов.

НАСА придётся отказаться от ловли астероидов и вернуться на Луну


Лунный модуль корабля «Аполлон-16» на Луне. 21 апреля 1972 года
Лунный модуль корабля «Аполлон-16» на Луне. 21 апреля 1972 года.

До недавнего времени проект захвата астероидов и буксировки их к Луне с целью дальнейшего изучения и, возможно, добычи на них полезных ископаемых был одним из основных направлений деятельности НАСА. В этом году агентство просило у Конгресса 66,7 млн долларов на продолжение работы над ним. Однако палата представителей, рассматривая на днях федеральный бюджет США, отказала НАСА: представители обеих основных партий склонны считать, что ловля астероидов сейчас экономически нецелесообразна, агентству же следует сосредоточить усилия на возобновлении пилотируемых полётов на Луну.

«У НАСА нет лучшего полигона, чем Луна, для тестирования технологий и методов, необходимых для успешной отправки людей Марс к середине 2030 годов», — Сказал журналистам конгрессмен-демократ из Калифорнии Майк Хонда (Mike Honda). По его словам, возвращение на Луну даст возможность «протестировать всё, что будет необходимо для Марса, в том числе жилые модули, изыскательское оборудование, отработать посадку и взлёт планетарного модуля». (далее…)

Бывший директор Майкрософт нашёл ошибки в вычислениях учёных NASA


Инфракрасный космический телескоп Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), рисунок.
Инфракрасный космический телескоп Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), рисунок.

Бывший технический директор «Майкрософт» утверждает, что учёные NASA допустили грубые ошибки при оценке размеров более 157 000 астероидов. Статью с критикой результатов исследований Натан Мирволд (Nathan Myhrvold) выложил в крупнейший бесплатный архив электронных публикаций arXiv.org

В 2009 году NASA был запущен инфракрасный космический телескоп WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer, «Широкоугольный инфракрасный обзорный исследователь»). Главной его задачей в ходе одноимённой программы был полный обзор неба и поиск ультраярких инфракрасных галактик, коричневых карликов, астероидов и комет. В 2010 году телескоп приступил к выполнению миссии NEOWISE по поиску околоземных объектов. После её завершения в 2011 году спутник перевели в спящий режим, а два года спустя «разбудили», чтобы телескоп — переименованный в NEOWISE — продолжил поиск угрожающих Земле астероидов и комет. В ходе миссий WISE и NEOWISE телескопу удалось обнаружить больше астероидов, чем любой обсерватории. (далее…)

NEOWISE. Высоко сижу, далеко гляжу


WISE
Космический телескоп WISE.

Космический телескоп WISE (англ. Wide-Field Infrared Survey Explorer: Широкоугольный инфракрасный обзорный исследователь) был переведён в спящий режим в феврале 2011 и разбужен в декабре 2013 года. Его новая миссия получила имя NEOWISE (англ. Near-Earth Object Wide-field Survey Explorer: Широкоугольный инфракрасный обзорный исследователь околоземных объектов). 5 апреля НАСА опубликовало отчёт о результатах двух лет работы телескопа.

С 2013 года было изучено 439 околоземных объектов, многие наблюдались впервые.

Околоземные объекты — это кометы и астероиды, орбиты которых изменились под действием гравитации планет-гигантов Солнечной системы и проходят теперь в окрестностях Земли. Восемь объектов, из обнаруженных в прошлом году, классифицируются как потенциально опасные. (далее…)

Обнаружен чайник Рассела


Фотография чайника Рассела.
Фотография чайника Рассела, полученная телескопом «Глаз Божий».

Сотрудники обсерватории при Малодевичьем мужском монастыре сообщают, что обнаружили между Землёй и Марсом новый объект, характеристики орбиты которого замечательно укладываются в гипотезу известного английского учёного и философа Бертрана Рассела. С помощью новейшего телескопа «Глаз Божий» получилось сделать фотографию этого объекта, и тут учёных монахов ждало новое сенсационное открытие: чайник Рассела на самом деле — самовар!

XX2 ВЕК взял комментарии у авторов открытия. Лаборант обсерватории при Малодевичьем мужском монастыре иеромонах Фотий поясняет: «Мы долгое время вели наблюдения за объектами пояса астероидов и, особенно, за астероидами, сближающимися с Землёй. Недавно мы заметили странности в движении астероида (8331) Dawkins, его движение перестало согласовываться с расчётами, учитывавшими воздействие всех известных небесных тел».

Заведующий обсерваторией игумен Фифтий добавляет: «Мы провели моделирование, и получилось, что возмущения в движении (8331) Dawkins могут быть объяснены наличием ещё не открытого небесного тела. Примерно рассчитав его текущее местоположение, мы стали наблюдать, и наши усилия увенчались успехом! Но особенное удивление вызвала форма нового объекта. Увеличив разрешение изображения божьей помощью и бикубической интерполяцией, мы поняли две вещи. Во-первых, очевидно, что новый открытый объект — не что иное как чайник Рассела. И, во-вторых, Бертран Рассел немного ошибся, ведь его чайник — самовар». (далее…)

Утилитарное значение космоса


Утилитарное значение космоса
Схематическое изображение всех искусственных объектов, находящихся на земной орбите. Космос нам давно не такой уж и чужой.

В 50—70-х гг. прошлого века, когда в космос полетели первый спутник и первый человек, когда первые люди вышли на поверхность Луны, энтузиазм в обществе по поводу космических программ был огромным. Дети во всём мире мечтали стать космонавтами, те были героями, их знали по именам. Во время каждого космического запуска мир буквально прилипал к экранам телевизоров и динамикам радиорепродукторов. В важности космоса почти никто не сомневался.

Сегодня космос стал привычным. Большинство людей и не знает, есть ли на орбите экипаж, кто в него входит, чем они заняты. То и дело раздаются голоса в духе: «Зачем нужен этот космос? Нам бы на Земле разобраться». Противники космических программ обычно понимают, что на космос тратится много денег («на которые можно было бы накормить бедных», «которые можно было бы пустить на медицинские исследования» и т. п.), но упускают из виду то, что мы и на Земле сегодня окружены космическими технологиями со всех сторон, нам тут «без космоса» — уже не разобраться. (далее…)

|

Добыча полезных ископаемых на астероидах


Астероид Эрос
Астероид Эрос был исследован с близкого расстояния в 2000 году аппаратом NEAR Shoemaker (программа включала посадку на астероид). Исследование показало, что металлы в составе данного астероида составляют всего 3%, но при этом в абсолютных величинах одного алюминия там — 20 млрд тонн. В целом, алюминия, золота, серебра и цинка только на одном этом астероиде больше, чем было добыто на Земле за всю историю человечества.

Специалисты NASA считают, что уже примерно к 2035 году на астероидах будет вестись автоматизированная роботизированная добыча полезных ископаемых.

Фил Метцгер, Энтони Мускателло, Роберт Мюллер и Джеймс Мантовани в своей работе, опубликованной в 2013 году, описали путь к разработке самоподдерживающейся, базирующейся в космосе промышленности, которая будет использовать ископаемые ресурсы с астероидов и других небесных тел для обеспечения нужд Земли. Построение полнофункциональной роботизированной системы добычи и обработки — дело не завтрашнего дня, но исследователи из Космического Центра имени Кеннеди отмечают, что уже сейчас для неё существуют технологические основы.

Схема, предлагаемая Метцгером и коллегами, в упрощённом виде выглядит так: сначала на астероид, содержащий запасы необходимых металлов, отправляют первую партию небольших роботов. Эти роботы добывают металл и изготавливают из него корпуса и несущие конструкции для роботов следующего поколения. Электронную начинку и двигатели для нового поколения роботов доставляет корабль, запущенный с Земли. Преимущество такой схемы состоит в том, что не придётся тратить значительные ресурсы для запуска и доставки в космос тяжёлых и объёмных, но при этом простых изделий, которые вполне могут быть изготовлены прямо на астероиде.

По словам Метцгера, они с коллегами разработали компьютерную модель, чтобы оценить возможность построения такой системы. И, судя по полученным результатам, потребуется всего шесть поколений роботов, чтобы «замкнуть круг», чтобы роботизированная система вышла на самообеспечение и могла функционировать без каких-либо посылок с Земли.

Добыча полезных ископаемых на астероидах имеет огромные перспективы хотя бы потому, что позволит человечеству выйти из тупика, обусловленного сильной ограниченностью ресурсов Земли. В то время как в космосе этих ресурсов более чем достаточно.

Комплекс радиотелескопов ALMA и астероид Юнона


Логотип ALMA (Atacama Large Millimeter Array).
Логотип ALMA (Atacama Large Millimeter Array).

Атакамская Большая Миллиметровая/субмиллиметровая Решётка (англ. Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ALMA) — международный проект, комплекс из 66 радиотелескопов диаметрами 12 и 7 метров, расположенный в горах Чили. Это самый большой и самый дорогой из наземных астрономических объектов. ALMA официально введена в эксплуатацию весной 2013 года, а на днях участники проекта сообщили о наблюдении астероида Юнона, одного из крупнейших тел Пояса астероидов.

В ходе четырёхчасового сеанса наблюдения в миллиметровом диапазоне волн, проведённого 19 октября 2014 года было получены десять снимков астероида Юнона. Телескоп работал с разрешением около 40 угловых миллисекунд, таким образом, каждый пиксель изображения соответствует квадрату со стороной 60 км, это около четверти площади поверхности Юноны. С такой детализацией данный астероид наблюдается впервые.

В ноябре 2018 года Юнона будет находиться на максимально близком к Земле расстоянии, астрономы ожидают, что тогда можно будет получить снимки в два раза более детализированные. Изучение объектов Пояса астероидов — одно из приоритетных направлений астрономической науки. Так, в настоящее время продолжается космическая миссия автоматического зонда Dawn, планируются полёты и в дальнейшем. (далее…)

Миссия AIDA — удар по астероиду


Концепция миссии AIDA.
Концепция миссии AIDA.

В октябре 2022 двойной астероид будет пролетать относительно близко от Земли. Европейское космическое агентство (ЕКА) и НАСА воспользуются этим для проверки возможности изменения орбиты потенциально опасных небесных тел.

В проекте AIDA (англ. The Asteroid Impact & Deflection Assessment, изучение удара и отклонения астероида) также участвуют Германский центр авиации и космонавтики, лаборатория прикладной физики Университета Джонса Хопкинса (США) и Обсерватория Лазурного берега (Франция). Основной задачей миссии является оценка возможности изменения орбиты космического тела посредством ударного воздействия.

Система астероида (65803) Дидим состоит из двух тел, большего (0,8 км) и меньшего (0,15 км). Космический аппарат массой 300 кг, получивший название «Дротик» (Double Asteroid Redirection Test, DART), столкнётся с «луной» Дидима. Второй космический аппарат (Asteroid Impact Mission, AIM) предназначен для фиксации столкновения и его последствий, а также для изучения геологии обоих астероидов. (далее…)

НАСА предлагает стать охотниками за астероидами


Опасные астероиды
Потенциально опасными объектами считаются астероиды, которые могут в обозримом будущем приблизиться к Земле на расстояние, меньшее или равное 0,05 а. е. (7,5×106 км) и имеющие абсолютную звёздную величину не слабее 22m.

Разработанное НАСА приложение для распределённых вычислений поможет в поиске опасных астероидов. Стать охотником на астероиды может любой астроном-любитель, обладающий собственным телескопом.

Проект стартовал в марте 2014 года, и целью его первого этапа было усовершенствование алгоритмов поиска опасных астероидов и расчёта их орбит по космическим снимкам. Был объявлен конкурс с призовым фондом в 55 тысяч долларов, которые достались участникам, внёсшим наибольший вклад.

Работа велась в нескольких секциях: минимизация статистических ошибок первого рода (ошибок ложного срабатывания), улучшение чувствительности, исключение неоднородностей данных и способность эффективно функционировать на компьютерах с разными архитектурами и операционными системами. Затем результаты были объединены в итоговом программном продукте. (далее…)

Вода кометы Чурюмова — Герасименко отличается от земной воды


"Розетта"
«Розетта». Изображение Европейского космического агентства.

Аппаратура, установленная на зонде «Розетта», позволила проанализировать состав водяного пара кометы Чурюмова — Герасименко. Вода кометы значительно отличаются от той, которая находится на Земле. Открытие даёт новый материал для изучения происхождения океанов на нашей планете.

Измерения проводились в течение месяца после прибытия корабля на орбиту кометы 67P/Чурюмова — Герасименко 6 августа. Это один из самых ожидаемых результатов миссии, поскольку происхождение земной воды — вопрос, который остаётся открытым.

Предполагается, что в начале своего существования, 4,6 млрд лет назад, Земля была так раскалена, что присутствующая в породах вода выкипела. Но сегодня две трети поверхности планеты покрыты водой, откуда она взялась?

Она могла быть «доставлена» на нашу планету, когда та успела остыть, скорее всего, с кометами и астероидами. Но вклад каждого класса объектов в формирование водной среды Земли всё ещё обсуждается.

Ключ для определения происхождения воды — её состав, а именно соотношение дейтерия (форма водорода с дополнительным нейтроном) и нормального водорода (протия). (далее…)

|

В России может появиться система обнаружения опасных космических тел


Осколок Челябинского метеорита в разрезе.
Осколок Челябинского метеорита в разрезе.

Крупные космические объекты, диаметр которых составляет более километра, грозят человечеству явной глобальной катастрофой в случае столкновения с Землёй. Сейчас известно порядка 120 очень крупных астероидных кратеров. Самый большой из них — Вредефорт — находится на территории ЮАР. Его диаметр — более 250 километров. Предполагается, что это след от удара метеорита диаметром около 10 километров. Возраст кратера — около двух миллиардов (± 4 млн) лет. На территории России также есть очень крупный ударный кратер — Попигайская котловина на севере Сибирской платформы. Размеры внутреннего кратера составляют 75 километров, внешнего — 100 километров. Это след от падения метеорита, произошедшего примерно 36 миллионов лет назад.

Такие столкновения возможны и в будущем, но пока ни одна страна технически не в состоянии уничтожать в атмосфере или до вхождения в неё космические объекты, подобные даже Челябинскому метеориту, не говоря уже о более крупных объектах. Однако после падения Челябинского метеорита учёные и различные кризисные службы передовых государств мира стали воспринимать метеоритно-астероидную опасность значительно серьёзнее, чем до этого события.

Проект пилотной зоны, направленный на защиту людей и объектов экономики от угроз из космоса, может появиться в России уже в конце 2014 года. Об этом в августе 2014 заявил глава Центра «Антистихия» МЧС РФ Владислав Болов.

Ранее директор института астрономии РАН Борис Шустов сообщал, что система обнаружения опасных космических тел при определенных условиях может появиться в России к 2030 году. По словам учёного, эта система будет включать как наземные, так и космические средства. В настоящий момент, однако, подобной федеральной целевой программы в России пока не принято. В США государственный бюджет по астероидной опасности сейчас составляет 60 миллионов долларов, а до инцидента с «челябинским метеоритом» он был втрое меньше — 20 миллионов долларов. (далее…)

|

Астероид 101955 Бенну с высокой вероятностью упадёт на Землю


Радиолокационное изображение астероида Бенну, полученное обсерваторией Аресибо
Радиолокационное изображение астероида Бенну, полученное обсерваторией Аресибо.

Фильм Майкла Бэя «Армагеддон», снятый в 1998 году, описывает не такое уж фантастическое событие: падение астероида на нашу планету вполне возможно. В промежутке между 2169-м и 2199-м годами, а вероятнее всего в 2182 году небесное тело диаметром с хороший стадион (560 метров) и массой 1,4·10¹¹ кг — астероид Бенну из группы Аполлонов — может со скоростью 12,86 км/с упасть на Землю. Если это произойдёт, эффект будет равен примерно 1800000 атомных взрывов, эквивалентных тому, что был произведён в 1945 году в Хиросиме. Сохранение жизни на Земле после такого события практически невозможно.

НАСА признала данный астероид опасным для Земли. За ним установлено постоянное наблюдение. Компания Lockheed Martin Space Systems предложила НАСА услуги по созданию космического аппарата в рамках проекта OSIRIS-REx. Аппарат должен быть запущен в 2016 году, к 2019 году достичь астероида, исследовать его, взять пробу грунта и вернуться в 2023 году с на Землю. По итогам данного исследования будут разрабатываться проекты по изменению орбиты астероида и отклонению его от нашей планеты.