Современными технологиями по палеолиту: космос и ДНК на службе у археологов


Роботизированный тахеометр Topcon DS Robotic
Роботизированный тахеометр Topcon DS Robotic.

При слове «археолог» воображение рисует вооружённого лопатой сурового бородача, с фанатичным блеском в глазах кидающего землю из раскопа. Что же, и в XXI веке лопата, совок и кисть остаются типичными орудиями «охотников за древностями», а земля всё так же сыплется из археологических бород.

Однако мы с вами сегодня поговорим о том, какие инновации преобразили археологическую науку в последние годы, позволив учёным прочитать такие страницы человеческой истории, которые, казалось бы, канули в небытие навсегда. (далее…)

Студенты сварили пиво по рецепту 5000-летней давности


Если верить студентам Стэнфорда, древнее китайское пиво имеет приятный фруктовый вкус и напоминает сидр.
Если верить студентам Стэнфорда, древнее китайское пиво имеет приятный фруктовый вкус и напоминает сидр.

Археология — это не только копание в земле, но и интересная экспериментальная наука — в этом на собственном примере убедились студенты Стэнфордского курса «Археология пищи». Им доверили принять участие в серьёзных исследованиях: сварить пиво по китайскому рецепту 5000-летней давности. Пока результаты эксперимента не описаны в научной работе, но археологи обещают включить их в свою следующую статью. (далее…)

Масса техносферы — сколько всего построил и наследил человек?


Техносфера — очень красивая и чертовски тяжёлая штука.
Техносфера — очень красивая и чертовски тяжёлая штука.

Учёные из десяти стран определили примерный вес техносферы. Техносфера содержит все сооружения и конструкции, которые созданы человеком — дома, фабрики, фермы, компьютеры, смартфоны и даже свалки. Исследователи рассчитали, что всё это добро весит около 30 триллионов тонн, то есть, примерно 58 килограммов на квадратный метр суши. Результаты работы опубликованы в журнале The Anthropocene Review. (далее…)

Люди верхнего палеолита охотились на пещерных львов ради шкур


Ареал пещерного льва простирался от западной Европы до Чукотки
Ареал пещерного льва простирался от западной Европы до Чукотки.

Люди, жившие в эпоху верхнего палеолита, возможно, охотились на пещерных львов ради их шкур, способствуя их вымиранию. Об этом свидетельствует исследование, результаты которого опубликованы 26 октября 2016 года в журнале PLOS ONE Мариан Куэто (Marián Cueto) из Университета Кантабрии (исп. Universidad de Cantabria), Испания, и её коллегами.

Евразийский пещерный лев (лат. Panthera leo spelaea) был, вероятно, одним из самых крупных подвидов льва (по другим данным — отдельным видом) и вымер около 14 000 лет назад, но причины его исчезновения не ясны. Известно, что верхнепалеолитические люди охотились на других крупных и мелких хищников, но археологические свидетельства охоты на львов редки. Чтобы восполнить этот пробел, Куэто и её коллеги исследовали девять окаменевших фаланг пальцев стопы пещерного льва из пещеры Ла Гарма (La Garma) на севере Испании. (далее…)

Александр Очередной. Как изготавливались каменные орудия



(далее…)

Возможно, европейский зубр — гибрид двух древних видов


Европейский зубр
Европейский зубр.

Европейский зубр (Bison bonasus) — это крупнейшее в Европе млекопитающее, но его происхождение долгое время оставалось загадкой. На них охотились на протяжении тысячелетий и по мере расширения сельского хозяйства вытеснили в дикие уголки Европы, так что к концу 1920-х годов численность зубра сократилась до нескольких содержащихся в зоопарке экземпляров. Сегодня полудикая популяция зубров обитает в Беловежской пуще, вблизи с границей Польши и Беларуси, где они бродят между грабами и могучими дубами, а их курчавый мех и изогнутые рога придают древнему лесу ауру плейстоцена.

Чтобы раскрыть историю происхождения зубра, потребовалось заглянуть в прошлое, при помощи древней ДНК и пещерного искусства. Исследователи опубликовали семейное древо этих видов 19 октября в Nature Communications. (далее…)

Олег Двуреченский. Историческая реконструкция и экспериментальная археология



(далее…)

Дата прибытия людей в Америку отодвинута в прошлое. Новые находки в Аргентине


Схема раскопа Арройо Секо 2
Схема раскопа Арройо Секо 2.

Древние артефакты, найденные в ходе археологических раскопок в Аргентине, свидетельствуют о том, что люди заселили Южную Америку раньше, чем предполагалось.

Около 13 000 лет назад в Северной Америке жила группа доисторических охотников-собирателей известных как люди культуры Кловис. Предыдущие исследования показали, что культура Кловис была одной из самых ранних культур в Северной и Южной Америке. Однако более поздние исследования аргентинского региона Пампасы подтверждает гипотезу о том, что ранние Homo sapiens пришли в Северную и Южную Америку раньше, чем охотники культуры Кловис. (далее…)

Рукописи не горят: прочтён свёрнутый и повреждённый огнём древний свиток


Справа — свиток из Эйн-Геди в его современном состоянии. Слева — результат его виртуального разворачивания на основе микротомографии
Справа — свиток из Эйн-Геди в его современном состоянии. Слева — результат его виртуального разворачивания на основе микротомографии. Монета достоинством 1 цент — для масштаба.

Недавно мы писали о созданном специалистами из MIT приборе для чтения закрытых книг при помощи электромагнитного излучения. А 21 сентября в журнале Science Advances были опубликованы результаты работы учёных и программистов из Кентуккийского университета (University of Kentucky) и Еврейского университета в Иерусалиме (ивр. ‏האוניברסיטה העברית בירושלים‎‏‎‎), прочитавших свёрнутый и сильно повреждённый огнём фрагмент древнего списка Торы.

В 1970 году археологи раскопали в Эйн-Геди, Израиль, комплекс строений древней еврейской общины, возникшей в конце первого века до нашей эры и уничтоженной пожаром около 600 года н. э. Среди прочего был найден синагогальный ритуальный ковчег и в нём — плотно скрученный обугленный фрагмент свитка, вероятно, из кожи животных, то есть, видимо, пергамента. Израильский департамент древностей (IAA) добросовестно сохранил находку. В течение сорока шести лет о том, чтобы попытаться прочесть найденный фрагмент свитка, не было и речи: он был полностью сожжён, механически повреждён и продолжал распадаться при каждом прикосновении. Реставрация и вообще какое-либо физическое вмешательство были невозможны. Поэтому, как и многие другие находки из Эйн-Геди, свиток просто хранился в том состоянии, в котором был найден, и никак не исследовался. (далее…)

Станислав Дробышевский. Байки археологов и антропологов



(далее…)

Литературная археология. Переоткрыты древние свидетельства охоты с собаками


Реконструкция охоты дзёмонцев с собаками
Реконструкция охоты дзёмонцев с собаками.

До того, как собаки стали нашими друзьями, они были нашими компаньонами по охоте, выслеживая дичь от оленей до кабанов. По крайней мере, так предполагалось: у учёных было мало доказательств, что древние псовые действительно играли такую роль. Теперь исследование записей о более 100 захоронений собак, сделанных жителями доисторической Японии, убедительно свидетельствует в пользу того, что ранние собаки помогали людям охотиться — и были важны для выживания людей в некоторых частях мира.

«До сих пор люди скорее просто говорили об этом, чем наглядно доказывали», — сказала Мелинда Зедер (Melinda Zeder), археозоолог из Национального музея естественной истории (National Museum of Natural History) Смитсоновского института (Smithsonian Institution) в Вашингтоне, округ Колумбия. Исследование, отметила она, углубилось в японскую археологическую литературу, которую редко видят иностранные учёные. «Эти данные скрывались на самом видном месте». (далее…)

Самым древним следам жизни — 3,7 миллиардов лет


Аллен Натман (Allen Nutman) и Вики Беннет (Vickie Bennet) демонстрируют найденные в Гренландии строматолиты.
Аллен Натман (Allen Nutman) и Вики Беннет (Vickie Bennet) демонстрируют найденные в Гренландии строматолиты.

Австралийские учёные обнаружили строматолиты — слоистые образования высотой 1—4 см, созданные колониями микробов, живших на морском дне. Новая находка на 220 миллионов лет старше, чем самые древние свидетельства жизни, найденные в кратоне Пилбара в Австралии. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

В 2012 году во время экспедиции к формации Исуа на юго-западе Гренландии учёные заметили вышедшие на поверхность горные породы, которые раньше были скрыты под снегом и обнажились после нескольких тёплых зим. Взяв образцы, исследователи проанализировали их химический и минеральный состав и пришли к выводу, что перед ними — следы деятельности микроорганизмов возрастом 3,7 миллиарда лет.

«Строматолиты важны не только как свидетельства древней жизни, заметные невооружённым глазом, но и как сложные экосистемы, — объясняет ведущий автор исследования Аллен Натман (Allen Nutman). — Это свидетельствует о том, что уже 3,7 миллиарда лет назад микробные сообщества были разнообразными. Такое разнообразие означает, что жизнь возникла в первые несколько сотен миллионов лет существования Земли и это согласуется с расчётами биологов, которые показывают, что генетический код жизни — очень древний». (далее…)

Гейдельбергский человек любил швыряться камнями


Диабазовые сфероиды
Слева — диабазовые сфероиды в брекчии, участок 3, Пещера очагов (фото 1988 г). Справа — месторождение диабаза недалеко от Пещеры очагов. Здесь древние люди могли отбирать подходящие камни. Фото из обсуждаемой статьи.

При изучении древних орудий мы далеко не всегда можем понять, каким способом использовалась та или иная находка. В статье, опубликованной в Scientific Reports, учёные разбираются в том, для чего древним людям понадобились сфероиды — округлые камни, в изобилии встречающиеся на стоянках каменного века Африки и Евразии. Сфероиды находят в слоях древностью от 1,8 млн до 70 тыс. лет. Такие орудия люди или изготавливали сами, путём оббивки заготовки, или просто подбирали и приносили на стоянку камни подходящей формы. Самые древние сфероиды довольно угловаты, но затем, в среднем каменном веке, приобретают округлую или эллиптическую форму. (далее…)