Испанские неандертальцы… и американские научные писательницы


Палеонтолог рассматривает несколько тысяч костей и осколков костей, найденных в пещере Сима де лос Уэсос
Палеонтолог рассматривает несколько тысяч костей и осколков костей, найденных в пещере Сима де лос Уэсос.

Только что в Мадридском Археологическом музее прошла встреча Европейского Общества изучения эволюции человека. American Scientist посвятил этому событию обзор, написанный Сандрой Акерман (Sandra J. Ackerman). Статья порадовала… и в то же время обескуражила меня.

Сначала о хорошем. Автор начинает с констатации факта, что представления учёных о неандертальцах очень сильно изменились в последние годы. В результате ряда открытий археологов и палеоантропологов наши ископаемые родственники стали гораздо человечнее. Мы знаем теперь, что неандертальцы заботились о стариках и больных, хоронили своих покойников, что у них были украшения и зачатки ритуалов. И всё это известно благодаря изобретательности современных специалистов, которые разрабатывают новые хитроумные методы исследования прошлого. (далее…)

Объясняя религию: о ритуалах у человека и других животных


Обложка книги Паскаля Буайе «Объясняя религию».
Обложка книги Паскаля Буайе «Объясняя религию».

Конец 2016 года ознаменовался прекрасным событием — в издательстве «Альпина нон-фикшн» при поддержке фонда «Эволюция» вышла книга французского антрополога Паскаля Буайе «Объясняя религию. Природа религиозного мышления». Это произведение, которое рассказывает, как возникли обряды и почему люди XXI века продолжают верить в высшие силы, уже успели прорекламировать многие учёные и популяризаторы науки. Например, биолог Александр Панчин в своём посте об итогах 2016 года написал: «…вышло много новых научно-популярных книг на русском языке. Лично мне мила книга антрополога Паскаля Буайе». О книге и «религиозных» ритуалах у шимпанзе и других животных XX2 ВЕК решил поговорить с научным сотрудником лаборатории возрастной психогенетики Психологического института РАО, сооснователем проекта yCamp и, по совместительству, редактором русскоязычного издания, Ильёй Захаровым. (далее…)

Сколько у вас хромосом? История одной мутации


Сравнение хромосом человека и шимпанзе. Видно, что 2-я хромосома человека соответствует 2-м хромосомам шимпанзе.  Источник: Jorge Yunis, DIAGRAM OF HUMAN AND CHIMP CHROMOSOME, Science 208:1145-58 (1980). Courtesy of Science magazine.
Сравнение хромосом человека и шимпанзе.
Видно, что 2-я хромосома человека соответствует 2-м хромосомам шимпанзе. Источник: Jorge Yunis, Science 208:1145-58 (1980). Courtesy of Science magazine.

Один из популярных доводов креационистов звучит так: у человекообразных обезьян — шимпанзе, горилл и орангутанов — на 2 хромосомы больше, чем у человека. Как же получилось, что в процессе эволюции у людей потерялись хромосомы? Происходит ли что-то подобное у нас сейчас? Почему люди могут и не подозревать, что они — мутанты? Каким образом эти мутанты размножаются?

Напомним нашим уважаемым читателям, что хромосомы — это такие штуки, в которые в наших клетках упакована ДНК. У человека 23 пары хромосом: 23 хромосомы достались нам от мамы и 23 — от папы. Итого 46. У шимпанзе — 24+24=48. Полный набор хромосом называется «кариотип». В каждой хромосоме находится в плотно скрученном виде очень большая молекула ДНК. На самом деле, важно не число хромосом, а те гены, которые в этих хромосомах содержатся. Один и тот же набор генов может быть упакован в разное число хромосом.

В 1980 году в авторитетном журнале Science вышла статья команды генетиков университета Миннеаполиса. Исследователи применили новейшие на тот момент методы окраски хромосом (на хромосомах появляются поперечные полоски разной толщины и яркости, при этом каждая хромосома отличается своим особым набором полосок). Оказалось, что у человека и шимпанзе исчерченность хромосом почти идентична! Но как быть с лишней хромосомой у обезьян? Всё очень просто: если напротив второй хромосомы человека поставить в одну линию 12-ю и 13-ю хромосомы шимпанзе, соединив их концами, мы увидим, что вместе они и составляют вторую человеческую. (далее…)

Насколько сильными были руки Люси?


Исследовавшиеся кости австралопитечки Люси.
Исследовавшиеся кости австралопитечки Люси.

Мы знаем, что когда-то наши предки спустились с деревьев на землю и встали на две ноги. Но произошло это не мгновенно. Переход от «древесной жизни» к двуногой походке затянулся на миллионы лет. В скелете ранних гоминид — австралопитеков — наряду с явными признаками прямохождения есть и древолазательные особенности. Природа наградила австралопитеков довольно длинными руками (хотя и не такими длинными, как у шимпанзе) и изогнутыми фалангами пальцев. О чём это говорит? О том, что австралопитеки регулярно забирались на деревья? Или такие руки просто достались в наследство от обезьяньих предков? Американские исследователи с помощью компьютерной томографии измерили силу рук знаменитой самки австралопитека Люси и выяснили, что этими руками она регулярно хваталась за ветви деревьев. С результатами исследования можно ознакомиться в журнале PLOS ONE. (далее…)

Научно-просветительский форум «Учёные против мифов 3»


День начала:27 Январь 2017
День окончания:27 Январь 2017
Место проведения:   Площадь Александра Невского, д. 2. Отель «Москва»
Проводит:   Антропогенез.ру
Учёные против мифов 3
Питер, встречай Научно-просветительский форум «Учёные против мифов 3»!

«Банда официальных учёных» добралась и до северной столицы.

Допускаете, что древние каменотёсы не пользовались лазерными резаками? Можете отличить бульварный роман от научной монографии? Подозреваете, что под масками экстрасенсов прячутся ловкие фокусники? Готовы узнать всю правду о главном месте ведической силы?

Все на защиту научного знания!

28 января 2017 г. в Санкт-Петербурге на сходке в отеле «Москва» выступят 10 авторитетов: (далее…)

Кроманьонский город против неандертальской деревни


Неандерталец и кроманьонец
Есть вредные аллели? А если найду?

Почему доля неандертальских вариантов генов так мала у современных людей? Разобраться в этом попробовала группа генетиков из Центра популяционной биологии (Center for Population Biology) Калифорнийского университета в Дейвисе (University of California, Davis, UC Davis).

Что генетика помогла нам узнать о неандертальской истории? По современным оценкам, линии сапиенсов и неандертальцев разделились 550—765 тыс. лет назад. А затем, после выхода современных людей из Африки, наши предки смешивались с неандертальцами. Происходило это, если верить генетикам, примерно 47—65 тыс. лет назад. Сегодня в ДНК неафриканцев присутствует 1,5—2,1% неандертальской примеси. Сейчас генетики изучают, какую выгоду сапиенсы извлекли из смешения с европейскими аборигенами. Вероятно, какие-то неандертальские варианты генов помогли кроманьонцам справиться с некоторыми болезнями. (далее…)

Дата прибытия людей в Америку отодвинута в прошлое. Новые находки в Аргентине


Схема раскопа Арройо Секо 2
Схема раскопа Арройо Секо 2.

Древние артефакты, найденные в ходе археологических раскопок в Аргентине, свидетельствуют о том, что люди заселили Южную Америку раньше, чем предполагалось.

Около 13 000 лет назад в Северной Америке жила группа доисторических охотников-собирателей известных как люди культуры Кловис. Предыдущие исследования показали, что культура Кловис была одной из самых ранних культур в Северной и Южной Америке. Однако более поздние исследования аргентинского региона Пампасы подтверждает гипотезу о том, что ранние Homo sapiens пришли в Северную и Южную Америку раньше, чем охотники культуры Кловис. (далее…)

Станислав Дробышевский. Байки археологов и антропологов



(далее…)