Учёные планируют отправить приветствия другим мирам

Кадр фильма "Контакт", снятого по книге учёного и энтузиаста поисков внеземной жизни Карла Сагана
Кадр фильма «Контакт», снятого по книге учёного и энтузиаста поисков внеземной жизни Карла Сагана.

После десятилетий бесплодного сканирования неба в поисках сообщений внеземных цивилизаций, учёные говорят, что пришло время попробовать основное правило этикета: скажи сначала «привет».

Новая организация в Сан-Франциско под названием Messaging Extraterrestrial Intelligence (METI) планирует посылать сигналы на далёкие планеты, а не ждать, пока внеземные цивилизации отправят сигналы на Землю.

К концу 2018 года она отправит радио- или лазерные сигналы на скалистую планету, вращающуюся вокруг Проксимы Центавра, ближайшей к Солнцу звезде, а затем более далёким адресатам, в сотнях или тысячах световых лет от Земли.

Это будет первой попыткой послать мощные, повторяющиеся и намеренные сообщения в космос, к определённым звёздам в течение нескольких месяцев или лет.

«Если мы хотим начать общаться в течение многих поколений, нам нужно учиться и обмениваться информацией», — сказал Дуглас Вакоч (Douglas Vakoch), президент METI и бывший руководитель Interstellar Message Composition в Институте поисков внеземного разума (Search for Extraterrestrial Intelligence Institute) в Маунтин-Вью (Mountain View), Калифорния, известного как SETI.

В наступающем году METI проведёт два семинара, один в Париже, а другой в Сент-Луисе. Также планируется привлечь 1 миллионов долларов, необходимых ежегодно на содержание персонала и создание или аренду мощного передатчика в удалённом месте.

Одна из задач миссии — выяснить, как создать идеальное сообщение, чтобы сказать «Привет».

Как и многое другое в науке, проект получился спорным. Некоторые спрашивают: если инопланетяне враждебны, действительно ли мы хотим, чтобы они узнали, где мы находимся?

Мы не должны привлекать к себе внимание, считают писатель-фантаст Дэвид Брин (David Brin) и физик-теоретик Стивен Хокинг (Stephen Hawking). «У нас почти нулевое представление о том, будут ли инопланетяне опасны», — написал физик Марк Бьюканан (Mark Buchanan) в журнале Nature Physics.

Другие эксперты говорят, что стоит подождать, пока мы не станем собеседниками получше.

«Лепет младенца не всегда ценится во взрослом разговоре, — сказал Эндрю Фракной (Andrew Fraknoi), руководитель кафедры астрономии в Колледже Футхилл (Foothill College) в Лос-Альтос Хилс (Los Altos Hills). — Слушать и учиться — это то, как дети становятся взрослыми, и почему бы не попробовать вести себя так какое-то время?»

Другие одобряют эти попытки связаться. «Я был бы счастлив, увидеть это, — сказал Сет Шостак (Seth Shostak), старший астроном института SETI. — Я думаю, что есть чему поучиться, ничего не надо бояться, и, по крайней мере, это возможность открыть что-то по-настоящему революционное: рядом с нами есть компания».

Попыток связаться с инопланетянами было уже немало, но они предпринимались бессистемно. Не существует правил для передачи сигналов в космос.

В начале 1970-х годов, на космических аппаратах NASA Pioneer-10 и Pioneer-11 были отправлены записи на золотых пластинках, затем — на аппаратах Voyager — грамзаписи на золотых пластинках (с граммофонной иглой в комплекте). Фрэнк Дрейк (Frank Drake) отправил радиосообщение (т. н. послание Аресибо), в котором с помощью цифр зашифрована пиктограмма в прямоугольнике. Совсем недавно мы отправили в космос арифметику, концерты Вивальди и Гершвина, а также песню Beatles «Across the Universe» («Через Вселенную»).

Золотая грамзапись "Вояджера" со звуками Земли
Золотая грамзапись «Вояджера» со звуками Земли.

SETI и проект Breakthrough Listen с бюджетом в 100 млн долларов в Калифорнийском университете в Беркли (University of California, Berkeley), финансируемый интернет-предпринимателем Юрием Мильнером, сканирует космос в надежде найти признаки инопланетной технологии.

«Если каждый, кто может отправить сообщение, решит только принимать их, это будет очень тихая галактика», — сказал Фракной.

Читайте также материал «Наши SETI притащили никого».