Существуют ли планеты из «Звёздных войн»? НАСА собирается это выяснить

То, что «Звёздные войны» —  фантастика, ещё не означает, что таких планет, как в серии фильмов, не существует во вселенной.
То, что «Звёздные войны» — фантастика, ещё не означает, что таких планет, как в серии фильмов, не существует во вселенной.

Во вселенной «Звёздных войн», стоит кораблю сбросить световую скорость, как из темноты выплывают ледяные, океанические и пустынные планеты. Но возможно, эти миры — не просто научная фантастика. Если верить учёным из НАСА, некоторые небесные тела нашей родной галактики могут быть очень похожи на засушливый Татуин, влажный Скариф и даже ледяной Хот.

Учёные проанализировали данные более чем 3400 подтверждённых экзопланет и с помощью компьютерного моделирования воссоздали цвета, свет, закат и рассветы, которые мы бы увидели, если бы посетили их. Некоторые выглядят даже более необычно, чем миры из последнего фильма саги «Изгой-один». Другие — настолько же пугающие, как и выдуманные планеты из далёкой-далёкой галактики.

Планеты с двойными звёздами

Татуин

Одна из планет нашей галактики настолько сильно напоминала учёным родину Люка Скайуокера, что они прозвали её «Татуин». Kepler-16b, космическое тело размером с Сатурн, находится примерно в двухстах световых годах от созвездия Лебедь. Два её солнца были настолько удивительными и при этом самыми настоящими, что Джордж Лукас согласился с прозвищем, которое дали ей астрономы. «Это была первая совершенно реальная планетная система, где можно было бы наблюдать двойной закат двух солнц», — говорит Лоранс Дойл (Laurance Doyle), астрофизик Института SETI, который обнаружил небесное тело с помощью космического телескопа Кеплер.

Газовый гигант Kepler-16b астрономы прозвали «Татуином».
Газовый гигант Kepler-16b астрономы прозвали «Татуином». Фото: НАСА

На Kepler-16b человек отбрасывал бы две тени. После дождя появлялись бы две радуги. Каждый закат был бы уникальным, потому что светила постоянно меняют очертания. Астрономы обнаружили, что около половины звёзд Млечного пути — не одиночные, как наше Солнце, а двойные. Так что, несмотря на то, что Kepler-16b aka Татуин, вероятно, слишком холодный и газообразный для того, чтобы стать колыбелью жизни или домом будущего джедая, велика вероятность, что где-то обнаружится её обитаемый «двойник»

Пустынные планеты

Джакку, Джеда

Джордж Лукас любит пустынные планеты, и по крайней мере один учёный из НАСА считает, что он на правильном пути. «Пустынные планеты могут быть реальностью. У нас уже есть одна, прямо в нашей солнечной системе — Марс. Мы полагаем, что пустынные планеты за её пределами могут быть даже более подходящими для жизни», — говорит Шон Домагал-Голдман (Shawn Domagal-Goldman), астробиолог Центра космических полётов Годдарда.

Ему нравится, что засушливые миры часто появляются в фильмах Лукаса, поскольку учёный считает, что они могут в какой-то степени отражать реальность. «Сквозная тема пустынных планет в «Звёздных войнах» очень интересна, потому что некоторые исследования показывают, что они, скорее всего, пригодны для жизни, и нам ещё предстоит их обнаружить» — поясняет Домагал-Голдман.

Пустынные планеты не просто реальны, но и, вероятно, очень распространены, отмечает он. Они могут быть горячими, как Татуин и Джакку или холодными, как Марс или Джеда в «Изгое-один». «Возможно, именно отсутствие воды на пустынной планете делает её более пригодной для жизни. Вода усиливает изменения климата, и, в результате, планеты могут стать очень горячими, как Венера или очень холодными, как Европа», — говорит астробиолог.

Ледяные планеты

Хот

В нашей галактике есть небесное тело, которое прозвали Хот — это ледяная суперземля, открытая в 2006. Она так сильно напоминала учёным холодную базу повстанцев, что между собой они стали называть её так же, как планету из фильма «Империя наносит ответный удар». Научное наименование — OGLE 2005-BLG-390L, в честь проекта Optical Gravitational Lensing Experiment («Оптический Эксперимент по Гравитационному Линзированию»), в ходе которого она была обнаружена.

Спутник Юпитера Энцелад — ледяная планета, похожая на Хот из «Звёздных войн».
Спутник Юпитера Энцелад — ледяная планета, похожая на Хот из «Звёздных войн». Фото: НАСА.

Наша, «местная», Хот слишком холодна и не может поддерживать жизнь в том виде, в котором мы её знаем. Но жизнь могла зародиться подо льдом какого-нибудь другого мира или на одной из лун нашей Солнечной системы. На Земле такое случалось внутри вулканов, в глубоких океанических желобах и даже в мёрзлой почве Антарктиды.

В настоящее время НАСА готовится к миссии, в ходе которой зонд будет искать следы присутствия жизни под поверхностью ледяного спутника Юпитера — Европы. Стать убежищем инопланетных организмов мог бы и жидкий океан спутника Сатурна Энцелада.

Планеты-океаны

Камино, Скариф

Для исследователей, который занимаются экзопланетами, самый важный объект изучения — это Земля — единственная известная планета, на которой существует жизнь. И эта жизнь возникла в океане.

«Для того чтобы разобраться в том, пригодны ли планеты для обитания и насколько разнообразной может быть жизнь на экзопланетах, нам нужна помощь земной климатологии», — говорит Нэнси Кианг (Nancy Kiang), научный сотрудник Института космических исследований имени Годдарда. Её работа, как астробиолога, заключается в том, чтобы моделировать растительные организмы, которые могли бы заселять планеты вокруг других звёзд.

Существование планет-океанов — таких, как дождливая Камино из «Атаки клонов» или Скариф из «Изгоя-один» — пока не подтверждено. Но мы нашли замёрзшие океаны на планетах нашей солнечной системы, на Европе и Энцеладе. Возможно, в недалёком будущем нам даже удастся увидеть блеск океанов на поверхности экзопланет. «Сверкание океана можно зарегистрировать на больших расстояниях», — объясняет Виктория Медоуз (Victoria Meadows), профессор Вашингтонского университета, директор Виртуальной Планетарной лаборатории Института астробиологии НАСА. Такие отсветы впервые заметили в морях жидкого метана на Титане, крупнейшем спутнике Сатурна.

Лесные планеты

Эндор, Такодана

Обе лесистых планеты — спутник Эндора из «Возвращения джедая» и Такодана из «Пробуждения силы» — такие же зелёные, как наша родная Земля. Но астробиологи считают, что растительная жизнь других миров может быть красной, чёрной или вообще всех цветов радуги.

Несколько месяцев назад астрономы Европейской южной обсерватории объявили об открытии Проксимы Центавра b — планеты, которая вращается вокруг небольшой красной звезды всего в четырёх световых годах от нас. «Цвет звезды казался бы человеческому глазу персиковым, — говорит Медоуз. — А из космического корабля планета виделась бы тёмно- или светло-пурпурной». Для наблюдателя, находящегося на Проксиме Центавра b небо было бы сиренево-голубым.

На Проксиме Центавра b мы бы увидели совсем иные цвета, чем на Земле.
На Проксиме Центавра b мы бы увидели совсем иные цвета, чем на Земле. Фото: НАСА.

Красная звезда, также известная как «M-карлик» (то есть, красный карлик M-типа — прим. XX2 ВЕК) испускает слабый свет, в основном, в инфракрасном диапазоне, в противоположность видимому спектру, в котором мы наблюдаем Солнце. На Проксиме Центавра b нет закатов и рассветов, как на Земле, потому что планета всегда повёрнута к звезде одной стороной.

«Если у вас есть фотосинтетические организмы, они всегда будут получать фиксированное количество света. По всей планете будет постоянный закат. Вы увидите градацию тонов», — комментирует Кианг. Так же, как водоросли, которые по мере погружения в океан становятся из зелёных тёмно-коричневыми, растения на красном карлике будут менять цвет по мере движения с «дневной» на «ночную» сторону. А это означает, что растительная жизнь может сверкать всеми цветами радуги.

Обитаемые миры

Во вселенной «Звёздных войн» Лукас и компания изображают множество миров, населённых разумными существами. В этой галактике мы пока знаем только одну подобную планету — Землю. Но Даг Хаджинс (Doug Hudgins), специалист по изучению экзопланет из НАСА, считает, что у нас есть шанс найти жизнь за пределами солнечной системы.

В течение последующих нескольких лет будут запущены новые поколения космических аппаратов для поиска планет вокруг далёких звёзд. Спутник для исследования транзитных экзопланет (Transiting Exoplanet Survey Satellite) и телескоп Джеймс Уэбб попытаются определить состав атмосферы других планет. В следующем десятилетии Широкоугольный инфракрасный обзорный телескоп (Wide Field Infrared Survey Telescope) отправит нам снимки экзопланет, обращающихся вокруг солнцеподобных звёзд, и мы продвинемся в поисках инопланетной жизни ещё на шаг.

«Мысль о жизни на других планетах глубоко трогает людей, — говорит Хаджинс. — Они представляют себе вселенную, которая кипит жизнью». «В глубине души мы — исследователи, — говорит он. — Мы хотим знать, что там, за пределами Земли. Благодаря воображению Джорджа Лукаса и Джина Родденберри, нам на какое-то время кажется, словно мы действительно можем отправиться изучать звёзды».

Автор — Элизабет Ландау (Elizabeth Landau), Лаборатория реактивного движения НАСА (Jet Propulsion Laboratory).