Как Санта-Клаус учитывает поведение и социальное положение?

— У моих родителей много денег! — Значит, ты получишь хороший подарок!
 — У моих родителей много денег!
— Значит, ты получишь хороший подарок!

Мы привыкли бороться с мифами о «водной обезьяне», всё запоминающей воде, пирамидах из бетона и вредных для здоровья ГМО. Живут мифы и в «праздничной» сфере. Например, долгое время считалось, что Санта-Клаус приходит только к послушным и добрым детям. Оказывается, это заблуждение. Спойлер: кажется, мы нашли кандидатов на Шнобелевскую премию!

Его зовут Санта-Клаус, он рождественский дед, который ездит на санях, запряжённых оленями, и дарит подарки послушным детям. Согласно результатам исследования британских и американских учёных, опубликованным в рождественском номере журнала The BMJ, кое-что из этих утверждений оказалось неправдой.

На самом деле Санта-Клаусу не так уж и важно, как себя вели мальчики и девочки в уходящем году. Зарубежный Дед Мороз охотнее обращает внимание на социально-экономический статус детей.

В ходе своего шуточного исследования учёные воспользовались базой данных Free Map Tools, чтобы узнать, насколько близко к Северному полюсу находись детские больницы, которые посещал Санта-Клаус в 2015 году. Всего авторы работы изучили семь областей — графство Кент, графство Суррей, графство Суссекс, долину Темзы, Уэссекс, Северную Ирландию и Шотландию.

Затем исследователи проанализировали «уровень озорства» маленьких пациентов, к которым пришёл сказочный дедушка. Учёные понимали, что если самих детей спрашивать об их поведении, те вряд ли признаются, что плохо себя вели. Поэтому авторы работы постарались выбрать объективные показатели поведения: число пропущенных уроков — кстати, интересно, что эти данные по каждой из исследованных стран есть в открытом доступе. К слову, в исследовании участвовали не только младшеклассники, но и подростки до 17 лет. В ходе работы учёные узнавали, привлекались ли тинейджеры к какому-либо виду ответственности за правонарушения.

По словам авторов работы, они выяснили: то, что Санта-Клаус приходит только к послушным детям — всего лишь миф. На самом деле рождественский дед чаще всего дарит подарки детям из богатых семей.

«Однако мы понимаем, что может случиться, если о результатах нашего исследования узнают ребята, — шутливо замечают учёные. — Тогда мы станем свидетелями вспышек «рождественского» плохого поведения. В связи с этим возникаем вопрос: этично ли рассказывать о наших выводах подрастающему поколению? Готовы ли они узнать, что Санта-Клаус чаще всего приходит в богатые районы?»

Исследователи иронично замечают: сначала они предполагали, что рождественский дед с большим удовольствием посещает Уэльс и Шотландию — потому что в этих странах «самый благоприятный климат для северных оленей». Однако учёные заблуждались: Санта-Клаус практически с одинаковой частотой посещает и больницы, расположенные недалеко от Северного полюса, и больницы, до которых ехать и ехать. «Это доказывает, что волшебник управляет пространством и временем и может за одни сутки раздать подарки детям из самых разных точек мира», — смеются исследователи.

По их словам, тот факт, что Санта-Клаус «обделяет» детей из бедных районов, говорит о следующем: волшебник не имеет права изменять чей-либо социально-экономический статус. «Рождественский дед, скорее всего, подписал контракт, согласно которому он не может дарить слишком дорогие подарки малышам из бедных семей. Иначе Санта-Клаус поднимет их материальное положение и тем самым обретёт политическую силу. А ведь главная функция волшебника — дарить хорошее настроение, а не влиять на экономическое положение», — рассуждают учёные.

Кстати, ещё исследователи выяснили, кто, кроме Санты, чаще всего приходит к болеющим малышам. В итоге первое место оказалось у эльфов, второе — у клоунов и футболистов, третье — у мэров города и гавврачей больницы. Следом идут диснеевская красотка Эльза (недаром мультфильм «Холодное сердце» пользуется бешеной популярностью в Великобритании), пожарники, байкеры, олень Рудольф и, конечно же, Бэтмен. Реже всего в больницы заглядывают Рапунцель, Человек-паук, ангелы и Бамблби из «Вселенной трансформеров».

В исследовании, конечно, смущают два момента. Во-первых, посещал ли Санта госпиталь, учёные узнавали не из каких-либо документов, а в результате обычного телефонного опроса работников больниц — причём обзвон проводился в июле и августе, спустя более чем полгода после Рождества. Это, конечно, снижает надёжность полученной информации. А если Санта посещал больницу ночью и залетал к детям через окно? Заметил бы это медперсонал? А, во-вторых, анализу подверглось поведение не только малышей, но и ребят 10—17 лет. И вот вопрос: а сильно ли волнуют подростков подарки рождественского деда?


Автор — Софья Ковалёва.