Гепарды стремительно вымирают

Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии
Когда-то гепарды были широко распространены и на просторах Евразии.

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, самое быстрое в мире наземное млекопитающее — гепард (Acinonyx Jubatus), находится на грани исчезновения и в скором времени вымрет, если срочно не предпринять меры по спасению вида.

Исследование учёных из Зоологического общества Лондона (Zoological Society of London, ZSL) и Общества сохранения диких животных (Wildlife Conservation Society, WCS) показывает, что в мире осталось только 7100 гепардов — это наиболее точная оценка на сегодняшний день. Кроме того, гепард потерял 91% своего исторического ареала. Больше всего пострадали азиатские популяции. Например, в Иране сохранилось менее 50 особей.

Авторы исследования призывают к изменению статуса вида в Красной книге МСОП с «уязвимый» на «находящийся под угрозой исчезновения». Как правило, больше международной поддержки по сохранению и внимания оказывается видам, классифицированным как «находящиеся под угрозой исчезновения».

Доктор Сара Дюран (Sarah Durant), ведущий автор ZSL/WCS и руководитель Программы по сохранению гепардов и африканских диких собак по всему ареалу обитания, объясняет: «Это исследование представляет собой наиболее полный анализ положения гепарда на сегодняшний день. Учитывая скрытную натуру этой неуловимой кошки, собрать достоверную информацию о гепардах было сложно, поэтому бедственное положение вида недооценивали. Наши результаты показали, что потребность гепардов в больших пространствах, в сочетании с множеством угроз, с которыми они сталкиваются в дикой природе, означает, что вероятность вымирания вида гораздо выше, чем считалось ранее».

Дюран продолжила: «Вместе с сообществом по сохранению гепардов и правительствами стран, на территории которых обитает животное, мы разработали стратегию действий по спасению вида. Но для того, чтобы реализовать её, необходимы финансовые средства и ресурсы. Решения, принятые недавно на встрече государств, подписавших СИТЕС (Конвенция о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения — прим. XX2 ВЕК) в Йоханнесбурге, являет существенный прогресс, особенно в том, что касается пресечения незаконных поставок живых кошачьих из региона Африканского Рога. Однако чтобы обратить вспять снижение численности вида на фоне изменения характера землепользования на континенте, необходимы согласованные действия».

Даже в пределах охраняемых парков и заповедников гепарды становятся жертвой конфликтов между человеком и дикой природой, страдают от нехватки добычи из-за перепромысла, утрачивают среду обитания и подвергаются опасности из-за незаконной торговли кошачьими.

Что ещё хуже, 77% мест обитания гепарда находятся за пределами охраняемых районов. Широкомасштабные передвижения гепардов ослабляют их защиту и значительно усиливают их уязвимость. В самом деле, во многом из-за давления на диких животных и среду их обитания за пределами охраняемых территорий, численность популяции гепардов в Зимбабве упала с 1200 до не более чем 170 животных всего за 16 лет — таким образом, страна потеряла 85% гепардов.

В настоящее время учёные призывают к срочному изменению парадигмы сохранения гепарда, к усилиям по охране ландшафтного уровня, выходящих за пределы национальных границ и координации существующих региональных стратегий сохранения видов. Целостный подход по сохранению, усиливающий защиту гепардов местными сообществами и транснациональными органами, наряду с устойчивым сосуществованием человека и животного мира имеет первостепенное значение для выживания вида.

Методика, используемая для этого исследования, также будет применена в отношении других видов, таких как африканские дикие собаки, также нуждающиеся в больших участках земли, и поэтому также уязвимые для возрастающих угроз за пределами обозначенных охраняемых районов.