Калифорнийская академия наук описала в 2016 году 133 новых вида

Shannon Bennett
Д-р Шеннон Беннетт (Shannon Bennett).

Описание обитающих на Земле видов — трудоёмкое занятие, но крайне интересное и нужное. В 2016 году только исследователи из Калифорнийской академии наук (California Academy of Sciences) описали 133 новых вида, дополнив наше знание о сложной структуре земной жизни. Среди ранее неизвестных видов — одна муха-жужжала, 43 муравья, 36 жуков, одна песчаная оса, четыре паука, шесть растений, 23 рыбы (в том числе один угорь, одна акула и один скат), семь голожаберников, пять ископаемых ежей (один ископаемый плоский морской ёж), один коралл, африканская ящерица и пугающий ранее неизвестный птичий вирус. К открытиям причастны более десятка учёных Академии и несколько десятков их коллег из других стран.

Не секрет, что на нашей планете всё ещё есть множество неизведанных мест, где живут до сих пор не описанные растения и животные (не говоря даже об огромном мире одноклеточных и вирусов). Калифорнийские учёные сообщают о видах, живущих на суше пяти континентов и в водах трёх океанов.

«Специалисты в области биоразнообразия подсчитали, что мы знаем менее чем о 10% видов на нашей планете, — говорит доктор Шеннон Беннетт (Shannon Bennett), глава научного направления Академии. — Учёные академии неустанно исследуют малоизвестные районы Земли — не только для того, чтобы открыть новые виды, но и с тем, чтобы показать важность этих видов для здоровья природных систем. Каждый из этих видов, известных и пока ещё неизвестных, интересен и сам по себе, но также может хранить ключ к прорывным инновациям в области науки, техники или социальной жизни. Виды живут вместе в сложной взаимосвязи, они все необходимы, независимо от того, видим ли мы их или нет. Даже мельчайшие организмы могут быть красивы и важны».

Рыба из «сумеречной зоны» кораллового рифа

Grammatonotus brianne
Grammatonotus brianne

Grammatonotus brianne — вид рыб небольшого (на настоящее время известно 14 видов) семейства Callanthiidae, которое относят к отряду Окунеобразных (Perciformes). Эту рыбу удалось поймать в 2014 году в ходе сверхглубоких погружений с аквалангом, на глубине 147 метров. Такая глубина доступна для изучения с помощью подводных лодок и управляемых дистанционно аппаратов, и хотя погружение с аквалангом возможно и на большую глубину, рекордные погружения не предполагают научной работы, а ихтиологи Калифорнийской академии наук в течение многих лет изучают обитателей той зоны коралловых рифов, которую называют «сумеречной» из-за того, что солнечный свет почти не пробивается туда — на глубину от 60 до 150 метров.

Муравьи. 43 вида, включая кровососущего «Дракулу»

Муравей-Дракула
Знакомьтесь: Дракула. Живёт на острове Мадагаскар.

Энтомолог Брайан Фишер (Brian Fisher) и его научная группа описали 43 новых вида муравьёв. Фишер посвятил жизнь изучению и охране тех мелких животных, что поддерживают существование всех наземных биоценозов. С 1996 года он работает на Мадагаскаре, острове, на котором сохранилось лишь 10% естественной среды обитания. Его задача — изучение регионального биоразнообразия и определение приоритетов в природоохранной деятельности государства.

«Наша работа на Мадагаскаре фокусируется на определении того, где какие муравьи живут. Мы разрабатываем новые полевые справочники, необходимые в качестве инструмента диагностики и понимания природоохранных проблем, — говорит Фишер. — Речь идёт не только о создании базы данных — мы пытаемся создать культуру, интерес к природе, от самого маленького муравья до самого высокого дерева».

Несколько видов, описанных в уходящем году, принадлежат к муравьям рода Stigmatomma. Это небольшие земляные муравьи, живущие небольшими колониями.
Интересен способ распределения питательных веществ внутри колоний — муравьи пьют кровь (на самом деле «кровь» насекомых называется «гемолимфой») своих личинок. Это хищники — большая челюсть с двумя большими клещами служит для захвата добычи — в основном это многоножки и личинки жуков.

Африканская муха-жужжала

Африканская муха-жужжала
Африканская муха-жужжала Thevenetimyia spinosavus («Колючий дедушка»).

Мухи-жужжалы (Bombyliidae) — это около 5000 видов, многие из которых защищаются с помощью мимикрии и напоминают внешним видом пчёл, ос и пауков. Вид Thevenetimyia spinosavus (переводится как «колючий дед») обнаружен при разборе образцов, собранных на Мадагаскаре в ходе работы над совместным проектом Академии и Фонда Шлингера (Schlinger Foundation) по изучению биоразнообразия.

Ранее неизвестный птичий вирус

Больная птичка
Эта несчастная птичка поражена вирусом, который вызывает искривление клюва.

В этом году учёные приоткрыли завесу глобальной тайны развития у диких птиц патологии, при которой сильно деформируется клюв. Доктор Джек Дамбахер (Jack Dumbacher), работая с командой исследователей из Калифорнийского университета и Геологической службы США, выявил ранее неизвестный вирус, который был связан с болезнью нарушения синтеза кератина у птиц, более чем десятилетие остававшейся загадкой для орнитологов.

Новый вирус рассматривается теперь как вероятная причина болезни нарушения кератина у птиц, это приближает понимание того, как возникло заболевание, распространившееся в популяциях диких птиц по всему миру.

«Взгляните на птиц, страдающих от болезни нарушения кератина, и вы поймёте, насколько важно остановить его распространение, — говорит Дамбахер. — Птицы должны быть в состоянии прокормить себя и следить за своим оперением. Когда деформированный клюв мешает им это делать, птицам становится холодно, голодно, они погибают. Мы пытаемся понять причины, истоки и распространённость этого расстройства».

После анализа сотен тысяч фрагментов ДНК (и сравнения их базой известных птичьих вирусов), учёные идентифицировали ранее неизвестный вирус, принадлежащий к семье пикорнавирусов, группы, в которую входят и известные возбудители болезней человека — полиомиелита, гепатита A и других. Вирус получил имя Poecivirus. Дальнейшие исследования должны окончательно подтвердить либо опровергнуть версию о том, что именно Poecivirus вызывает болезнь нарушения кератина, но на сегодняшний день он самый сильный кандидат на эту неприглядную роль.

Жуки Африки и Китая

Жук
«Новый» жук. Живёт на о. Мадагаскар.

Результатом более чем десяти экспедиций во влажные тропические леса Мадагаскара и горные районы Юго-Западного Китая доктора Дэйва Кавано (Dave Kavanaugh) стало открытие 36 новых видов жужелиц — группы очень отличающихся друг от друга крылатых и бескрылых насекомых-хищников.

26 видов обнаружены на Мадагаскаре, в Национальном парке Раномафана — в густом тропическом лесу в юго-западной части острова.

«Первые несколько дней первой Мадагаскарской экспедиции были крайне засушливы, что очень затрудняло поиск насекомых в тропическом лесу, — говорит Кавано. — А потом начался дождь. Он лил день и ночь в течение следующего месяца. Мы работали в гниющих и бурлящих джунглях, наши ноги покрылись язвами от постоянной сырости».

Наградой за героизм стала большая коллекция новых видов жуков, в том числе Eurydera oracle, названный в честь спонсора экспедиции — компании Oracle.

Несколько новых видов (в том числе три новых рода) описаны после сбора образцов в горах китайской провинции Юньнань, где живёт множество эндемиков — видов, которые не встречаются больше нигде в мире. Учёные рассматривают регион как область изолированной палеоэкологии, которая (в силу своего расположения) остаётся относительно неизменной на протяжении миллионов лет. Менее чем за два десятилетия команда расширила список жуков региона с 50 до 550 видов.

Бронированная ангольская ящерица

Cordylus namakuiyus
Cordylus namakuiyus

Покрытая костными шипами ящерица Cordylus namakuiyus обитает на юге Анголы, она живёт в расщелинах обнажений гранита. Открыл и описал вид Эдуард Станли (Edward Stanley).

Интересно, что костные шипы этой ящерицы не связаны с её скелетом, а внедрены в кожу. Исследование анатомии Cordylus namakuiyus проводилось с использованием самых современных методов, в том числе компьютерной томографии.

«Технологии рентгеновской компьютерной томографии позволили нам визуализировать и измерить структуры армирования этого нового вида ящерицы, — говорит Станли. — Это также первый раз, когда цифровое 3D-изображение описываемого вида доступно для скачивания как часть описания вида».

Открытие нового вида коралла помогло увеличить природоохранную зону

Swiftia farallonesica
Swiftia farallonesica.

К северу от Сан-Франциско существует «Национальный заповедник Фараллоновы острова» (Greater Farallones National Marine Sanctuary). Это один из наиболее биологически продуктивных районов Мирового океана. В 2012 году, в ходе работ по изучению дна океана на границе заповедника зоолог Гэри Уильямс (Gary Williams) заметил на глубине 425 метров сравнительно небольшой (около 40 см) одинокий стебель — мягкотелый белый коралл. В отличие от родственников — хорошо всем известных твёрдых кораллов, образующих коралловые рифы, глубоководные кораллы мягкотелы и не живут большими колониями.

Ещё до того, как новый вид — Swiftia farallonesica — был по всем правилам описан, он стал ярким аргументом в пользу расширения заповедника. В марте 2015 года площадь Национального заповедника Фараллоновы острова увеличилась почти в два раза.

Морские животные, живые и мёртвые

Среди новых видов есть как и современные, так и ископаемые. Описаны пять ископаемых морских ежей, один из них принадлежит к группе плоских морских ежей.

А вот такие красавцы живут в океанах сейчас:

Aeolidia loui
Морской слизень — Aeolidia loui. Исследование выделило его в отдельный вид.
скат
Новый вид ската. Обитает в Тихом океане.