Гидроразрыв и ликвидированные скважины вместе могут наносить вред природе

Использование технологии гидравлического разрыва пласта.
Использование технологии гидравлического разрыва пласта.

Агентство по охране окружающей среды США (EPA) проводит дебаты, на которых обсуждается вопрос ограничения выбросов метана, связанных с использованием технологии гидравлического разрыва пласта. Новым аргументом в споре добывающих компаний и контролирующих органов станут данные исследований, проведённых университетом Вермонта по заказу Национального научного фонда. Согласно статье, опубликованной в  Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, ликвидированные нефтяные и газовые скважины в районах, где применяется гидравлический разрыв пласта, могут быть местом выброса метана и это в настоящее время не контролируется.

Подробнее о механизмах, приводящих к крупным выбросам метана, говорит статья в журнале Water Resources Research. По мнению учёных, трещины в породе, образовавшиеся в процессе гидроразрыва, могут соединиться с уже существующей системой пустот — ликвидированными нефтяными и газовыми скважинами, обычными для областей, где применяется гидроразрыв. Это может создать для метана путь к поверхности.

«Необходимо принимать во внимание систему, при которой гидроразрыв часто используется там, где существует сеть ликвидированных скважин, которые могут эффективно выводить метан на поверхность», — говорит Джеймс Монтагью (James Montague), докторант университета Вермонта (The University of Vermont and State Agricultural College), работающий в сотрудничестве с профессором экологической инженерии Джорджем Пиндером (George Pinder).

Исследование проводилось на участке в штате Нью-Йорк — сланцевой формации Марселлус (Marcellus), которая разрабатывалась до лета 2015.

Это образование, состоящее из слоёв сланца и углеводородов, служит местом добычи нефти и газа бурением с 1880 года, когда американские нефтяные компании только начинали свою деятельность.

В штате Нью-Йорк 40 000 действующих скважин, 30 000 из них расположены в формации Марселлус и оформлены в EPA. Но, по оценкам департамента, всего было пробурено 70 000 скважин и расположение множества из них неизвестно. Это обычное явление для многих регионов США, где происходит добыча с применением гидроразрыва. Для прогнозирования вероятности того, что гидравлически индуцированные разломы соединятся с существующими скважинами, используется математическая модель.

Согласно модели, вероятность того, что новые трещины в формировании Марселлус подключатся к существующим стволам скважин, находится в пределах между 0,03 и 3 процентами.

Но после публикации статьи была обнародована дополнительная информация о скважинах, в которых применяется гидроразрыв. Уточнённые данные говорят, что вероятность выше в 10 и более раз.

Не все ликвидированные скважины обеспечивают путь метана на поверхность. Только те, которые повреждены. Но даже небольшой процент повреждённых заброшенных скважин, учитывая большое общее их число, потенциально может представлять опасность для окружающей среды, предупреждает профессор Пиндер.

(Примечание редакции, на всякий случай: описанные в статье процессы теоретически могут иметь место, но практически идут они или нет, и в каком масштабе — не проверено.)