Самый масштабный в мире проект по повторному использованию воды

Водоочистные сооружения в Калифорнии
Водоочистные сооружения в Калифорнии.

Центральное водохозяйственное окружное управление Южной Калифорнии (The Metropolitan Water District of Southern California, MWD) ведёт переговоры с Санитарным управлением округа Лос-Анджелес о запуске проекта, который может стать одной их крупнейших в мире программ по повторному использованию воды.

На совещании, проведённом 21 сентября, представители водохозяйственного управления представили рамочный план по очистке и повторному использованию около 200 млн кубометров (168 000 акр-футов) воды ежегодно, что в два раза больше, чем потребляют за это время калифорнийские домохозяйства.

Для этого необходимо, учитывая все экологические нормы, построить очистные установки и другие инфраструктурные объекты. Стоимость строительства оценивается в 1 млрд долларов. Готовность MWD к масштабным инвестициям свидетельствует о желании предприятия избавить регион от необходимости импортировать питьевую воду. По словам председателя правления MWD Рэнди Рекорда (Randy Record), развитие проекта подразумевает изменение бизнес-модели водопользования.

В настоящее время прибрежные общины Калифорнии ежегодно сливают сотни миллиардов литров очищенных сточных вод в Тихий океан. В последние два десятилетия, однако, делаются попытки переработать хотя бы часть этой воды для повторного использования.

Существуют системы, которые позволяют использовать очищенные сливы для орошения сельскохозяйственных культур, парков и полей для гольфа. Эта вода не используется в качестве питьевой.

Имеются, однако, методы очистки, которые превращают канализационные стоки в воду, более чистую, чем обычная бутилированная вода из магазина. Очищенная таким образом питьевая вода может быть возвращена в городскую систему водоснабжения, прямо или «косвенно» — когда очищенная вода помещается в «экологический буфер» — подземный водоносный горизонт или водоём на поверхности. Через некоторое время из такого хранилища можно осуществлять водозабор.

В Калифорнии часты засухи и традиционные источники питьевой воды истощены, система рециркуляции могла бы улучшить ситуацию с местным водоснабжением. Очистные заводы через 10 лет могли бы обрабатывать до 570 миллионов литров в день — в случае реализации проекта это станет крупнейшей из подобных систем в мире.

Если проект будет согласован, начнётся первый, «демонстрационный» этап его реализации. В городе Карсон примерно через 20 месяцев запустят завод способный очищать 3,8 млн литров воды в день для повторного использования. В это время можно будет провести дополнительные исследования и разработать план дальнейшего финансирования для масштабирования проекта. Этот этап будет стоить около 15 млн долларов.

Эксперты отмечают, что проект может быть экологически небезопасен. В исследовании, опубликованном недавно в журнале Environmental Science & Technology, говорится о том, что когда очищенные сточные воды попадают в водоносный горизонт округа Ориндж, вода растворяет мышьяк, содержащийся в глинистых почвах. При естественном проникновении воды в водоносный слой такого не происходит. Решением этой проблемы может быть добавление кальция в очищенную воду перед её закачкой в водоносный горизонт.