Притворная наука: как Холмс разоблачал мракобесие

Дагеротип Оливера Уэнделла Холмса. 1853 год.
Дагеротип Оливера Уэнделла Холмса. 1853 год.

На прошлой неделе закончилась эпопея с гомеопатами: сторонники альтернативной медицины, которые возмутились статьёй биолога Аси Казанцевой «Растворённая магия», проиграли суд. В связи с этим важным, но крайне ожидаемым событием мы решили вспомнить, что с разведёнными лекарствами боролись ещё в середине XIX века — причём делали это ведущие врачи того времени.

Существует мнение, что прототипом знаменитого сыщика Шерлока Холмса был американский врач, профессор анатомии и физиологии Оливер Уэнделл Холмс (старший), который ввёл термин «анестезия» и усовершенствовал стереоскоп. Именно Холмс в далёком 1843 году опубликовал исследование «Заразность послеродовой горячки», в котором заявил о связи между плохой гигиеной в роддомах и высокой смертностью матерей. Холмса послушали, и врачи стали тщательно мыть руки и стерилизовать инструменты и материалы (впрочем, у Оливера были оппоненты, которые утверждали, что у настоящих джентльменов «руки всегда чистые»). Результат не заставил себя ждать: спустя некоторое время на северо-востоке США роженицы стали умирать намного реже. Стоит отметить, что к похожим выводам о связи между гигиеной и смертностью в роддомах в 1847 году пришёл венгерский врач-акушер Игнац Филипп Земмельвайс. Однако, в отличие от Холмса, к венгру никто не прислушался, роженицы продолжали умирать от сепсиса, а сам Земмельвайс скончался в психиатрической клинике в возрасте 47 лет.

Чарльз Д. Мейгс, который считал, что мыть руки не надо, так как у настоящих джентльменов «руки всегда чистые».
Чарльз Д. Мейгс, который считал, что мыть руки не надо, так как у настоящих джентльменов «руки всегда чистые».

Лучше для человечества и хуже для рыб

Ещё будучи студентом, Оливер Холмс был возмущён, что врачи его времени применяли кровопускание при каждом удобном случае (в частности, кровь пускали тем же роженицам, умирающим от сепсиса) и часто прибегали к методам лечения, которые только вредили пациентам. «Если бы вся современная медицина была брошена в море, то тем было бы лучше для человечества и хуже для рыб», — написал однажды Холмс. И, главное, будущий врач был крайне недоволен, что его преподаватели тяготеют к альтернативной медицине — в частности, превозносят гомеопатию.

Когда Холмс сам получил звание профессора, он стал выступать с лекциями о различных заблуждениях. Одна из его самых популярных речей называлась «Астрология и алхимия», другая — «Медицинские заблуждения прошлого». Третья знаменитая лекция Холмса была посвящена гомеопатии, которую он называл «притворной наукой» (the pretended science). Врач говорил, что гомеопатия представляет собой «смесь из извращённой изобретательности, показной эрудиции, глупого неправдоподобия и искусной полуправды». В 1843 году Оливер Холмс опубликовал статью «Гомеопатия и родственные ей заблуждения», в которой в пух и прах разнёс эту псевдонауку.

Король тебя коснётся, Господь тебя излечит

В статье Холмс писал, что гомеопатия «состоит в кровном родстве с астрологией, хиромантией и прочими псевдонауками, которые будут существовать, покуда существуют доверчивые люди». Структурно публикация состоит из двух частей. В первой автор рассказывает об эффекте плацебо и о разных формах шарлатанства прошлого, похожих на лечение сахаром и водой. Пожалуй, одной из самых нелепых форм шарлатанства стоит назвать лечение наложением рук. «Целителями» выступали монархи Англии и Франции. Например, когда в Европе бушевала золотуха, появилось магическое заклинание: «Король тебя коснётся, Господь тебя излечит». Известно, что король Франции Людовик IX регулярно пытался вылечить детей наложением рук. Сохранилось множество гравюр с изображением монархов, якобы исцеляющих своих подданных. Кстати, в то же самое время Габсбурги пытались лечить заикающихся поцелуем в губы.

Ещё одно шарлатанство — изобретение американского врача Элиша Перкинса. Перкинс стал автором «революционного» метода лечения: он предложил избавлять пациентов от ревматизма, воспалений, болей в голове и прочих заболеваний с помощью двух металлических палочек. Палочки были сделаны из стали и латуни, однако американец (которого, кстати, обучал медицине собственный отец) убеждал доверчивых больных, что они изготовлены из «необычных металлических сплавов». Само лечение происходило следующим образом: Перкинс брал свои чудодейственные палочки и водил ими по больному месту пациента в течение 20 минут. За это время, по словам американца, «палочкам удавалось оттянуть вредную электрическую жидкость, которая лежала в основе страданий». Судьба Перкинса оказалась печальна: однажды он заявил, что жёлтую лихорадку можно вылечить с помощью уксуса. Как раз в то время в Нью-Йорке была вспышка лихорадки, и Перкинс поспешил на помощь заболевшим. В итоге уксус никого не спас, а сам американец подхватил болезнь и умер.

До сих пор непонятно, верил ли Перкинс в свои палочки, или был обычным шарлатаном. При жизни его поддерживало множество влиятельных людей, а палочками стали пользоваться в самых разных странах. О лечении появились хвалебные поэтические строки. Но находились и скептики, которые смеялись над Перкинсом и доверчивыми пациентами (например, один из поэтов написал стихотворение «Ужасные палочки»). Однако слава металлических приборов угасла только в 1810 году, после смерти сына Перкинса, который продолжил дело отца.

Скорее всего, гомеопатии бы сейчас не существовало

Во второй части статьи Холмс перешёл к разбору методов, к которым прибегают гомеопаты. В частности, врач объяснил, почему не работает теория разведений, почему гомеопатию ни в коем случае нельзя сравнивать с вакцинацией и по каким причинам учение Ганемана не выдерживает никакой критики. Интересно, что одно из предисловий к статье, написанное при переиздании в 2012 году, звучит следующим образом:

«Гегель сказал: «История учит человека тому, что человек ничему не учится из истории». Если бы уроки Оливера Холмса были выучены человечеством, скорее всего, гомеопатии бы сейчас не существовало. Возможно, не существовало бы других медицинских заблуждений, которых и по сей день придерживаются шарлатаны и люди, которые не обладают таким критическим мышлением, каким обладал Холмс.

<…>

Гомеопатия началась с утверждения, что все существующие медицинские практики — ложные. Был изобретён термин «аллопатия», очерняющий врачей, которые не занимались разведениями. Холмс утверждал, что гомеопатия уже провалила несколько тестов, и нет никакого смысла в дальнейших испытаниях. Однако история показывает, что эксперименты, в ходе которых доказывается несостоятельность альтернативной медицины, не имеют никакого воздействия на истинно верующих в гомеопатию».

По словам автора предисловия, для того чтобы понять значительность статьи «Гомеопатия и родственные ей заблуждения», нужно представить мир того времени. Самуэль Ганеман, основатель гомеопатии, ещё жив. Рентгеновские лучи пока не открыты. О микробной теории никто не знает. Земмельвайс ещё не сделал своих выводов о родильной горячке. Роберт Кох пока не выделил бактерию, вызывающую туберкулёз. Кровопускание продолжают использовать при каждом удобном случае. Рандомизированных плацебо-контролируемых исследований ещё нет. Медицина того времени часто наносила вреда больше, чем приносила пользы.

И в это время Оливер Холмс, который, кстати, был ещё и замечательным поэтом, выступил с лекциями об антинаучности гомеопатии, а через год опубликовал статью на эту тему. О статье сразу же появилось множество отрицательных отзывов (в то время как другие называли её «шедевром элементарной логики»). Врач, кстати, всегда говорил, что над сторонниками гомеопатии не стоит смеяться — смехом лженауку победить невозможно.

Он просто перестал дышать

Оливер Холмс прожил счастливую жизнь и умер в возрасте 85 лет. Он был не только выдающимся врачом и борцом с мракобесием, но и знаменитым поэтом и писателем. В юности Холмс долго выбирал, чему посвятить свою жизнь — юриспруденции, литературе или медицине. В 21 год молодой человек решил, что всё-таки станет врачом. В 23 он уехал изучать медицину в Париж. Там его наставниками были ведущие врачи XIX века — в частности, Пьер Шарль Александр Луи, который, по воспоминаниям Холмса, и вдохновил его на борьбу с лженаучными идеями в медицине.

Репродукция стереоскопа Холмса.
Репродукция стереоскопа Холмса.

Спустя три года молодой врач, уже будучи в США, защитил диссертацию об остром перикардите. Вскоре Холмс женился на Амелии Ли Джексон, племяннице одного из своих наставников, которая родила ему троих детей. До конца своих дней врач успешно совмещал научную, просветительскую и литературную деятельностью с ролью заботливого мужа и отца. Ближе к старости Оливер Холмс увлёкся написанием медицинских эссе и биографий выдающихся соотечественников. Умер врач во сне — по словам его сына Оливера Холмса-младшего, знаменитого юриста и многолетнего члена Верховного суда США, он «просто перестал дышать».


Автор — Софья Ковалёва.