Жизнь с прибором


Конференция про носимые гаджеты. Стэнфорд, Калифорния
Конференция про носимые гаджеты. Стэнфорд, Калифорния.

Носимые гаджеты — это разные Фитбиты? И да, и нет.

Fitbit и другие фитнес-браслеты умеют неинвазивно, достаточно незаметно и всё более точно регистрировать массу интересного: локомоторную активность, шаги, сон. Некоторые браслеты пошли дальше и научились измерять, например, давление. В целом, любая информация о вашем теле может найти и медицинское применение. Собственно, одна из актуальных задач разработчиков фитнес-браслетов и приложений для них — превратить популярную игрушку ипохондрика-спортолюба в действительно полезный девайс.

Кроме хорошо уже известных браслетов и часов существуют и другие способы что-то на себя надеть: пластыри, жилеты, кольца, обручи и менее привычные формы аксессуаров, вроде вживляемых датчиков. Задача, как правило, у них такая же — диагностическая.

Плюс существуют небольшие приборы домашнего использования. Они действительно небольшие и поэтому вполне себе носимые. И вот они уже могут быть не только диагностическими, но и терапевтическими. Собственно, ничего не мешает «браслетам» так же стать терапевтическими, к этому всё и идёт. А в каких-то случаях уже пришло. (далее…)

Предполагалось, что биткойн изменит мир. Что же случилось?


Никто не расплачивается биткоинами за чашку кофе
Никто не расплачивается биткоинами за чашку кофе.

Несколько лет назад сторонники биткоина расхваливали его потенциальные возможности трансформировать финансовый сектор.

«Что плохого, если мы могли бы просто обменять деньги, даже не пропуская их через банк?» — спрашивал меня в ходе интервью в 2014-м Марк Андриссен (Marc Andreessen), венчурный инвестор и один из первых сторонников биткоина.

Биткоин мог бы сделать банки устаревшими, как Интернет в своё время сделал устаревшими газеты и музыкальные магазины, — так рассуждали оптимисты. В конце концов, сама промышленность может быть перестроена на основе биткоина. И я был одним из тех, кто считал это правдоподобным.

Однако теперь уже ясно, что таким компаниям как MasterCard и Western Union не угрожает судьба Tower Records [звукозаписывающей компании]. Венчурные инвесторы вкачали более миллиарда долларов в стартапы биткоина, но мы, кажется, так и не приблизились к тому, чтобы сделать его мейнстримной технологией. В основном биткоин сегодня все ещё используется для тех же целей, что и в 2014 и 2012, — для незаконных транзакций и финансовых спекуляций. (далее…)

Квантовая суперпозиция: как физики учатся понимать её правильно


Самым известным объектом, находящимся в состоянии квантовой суперпозиции, без сомнения, является кот Шрёдингера, который одновременно и жив, и мёртв.
Самым известным объектом, находящимся в состоянии квантовой суперпозиции, без сомнения, является кот Шрёдингера, который одновременно и жив, и мёртв. Источник.

Физики создали квантовую механику, чтобы описать законы мира, в котором живут микрообъекты. Но эти законы оказались настолько загадочны и контринтуитивны, что с некоторыми их аспектами учёные разбираются до сих пор. О свежих работах, посвящённых изучению явления квантовой суперпозиции, рассказывает кандидат физико-математических наук, старший научный сотрудник Института прикладной физики РАН, автор научно-популярного блога physh.ru Артём Коржиманов. (далее…)

Редактируя геном, надо ожидать непредвиденных последствий


Редактирование генома — большие возможности и большие проблемы
Редактирование генома — большие возможности и большие проблемы.

Почти ровно год назад я принял участие в Международном Саммите по редактированию генома человека (Summit of Human Gene Editing) в Национальной академии наук (National Academy of Sciences) США. Он был организован Дженнифер Дудной (Jennifer Doudna), возможно, одной из изобретателей CRISPR/Cas9. Это новый биотехнологический инструмент — дешёвый, простой в использовании и надёжный, что позволяет тысячам учёных по всему миру изменять гены в растениях, модельных организмах и живых клетках человека.

Одним из самых главных пунктов повестки дня было обсуждение редактирования зародышевой линии, наследственного кода, содержащегося в сперме и яйцеклетке, передающегося будущим поколениям. Главный интерес представляет то, что CRISPR/Cas9 откроет новую почву для «рыночной евгеники» — редактирование генома будет сочетаться с методами экстракорпорального оплодотворения. Безусловно, существует мотивация для изучения этой перспективы: многие матери, когда им прогнозируют, что у их ребёнка будет, например, синдром Дауна, выбирают аборт. Если им прогнозируют, что у их ребёнка будет аутизм, или большая депрессия, и если у них будет возможность изменить генетические маркеры интеллекта или признаки риска психического заболевания, у них может возникнуть соблазн воспользоваться ею. Действительно, страховщики могут даже предоставить возможность оплаты за модификацию in vitro генов, связанных с аутизмом, или, например, генов, которые предполагают риск развития рака молочной железы. (далее…)

Позитивная психология и здоровье


Поможет ли мне это при гриппе?
Поможет ли мне это при гриппе?

Вера, что позитивный настрой может продлить жизнь или улучшить здоровье, кажется вездесущей. Это — точка зрения, которую то и дело воспроизводят популярные СМИ и которой пропитаны бесчисленные страницы книг, призывающих самосовершенствоваться, чтобы прийти к счастью, процветанию, оптимизму и так далее. Но есть ли доказательства прямой зависимости здоровья и продолжительности жизни от оптимизма и правильного поведения? Действительно ли личная вера способна влиять на то, как протекает хроническая болезнь? (далее…)

Блокчейн: криптосотрудничество как альтернативный путь развития экономики


Экономика блокчейнов: плохая или хорошая?
Экономика блокчейнов: плохая или хорошая? Рисунок Эльзы Коркиайнен.

Эта статья будет интересна тем, кто ищет равноправного сотрудничества, и тем, кто видит проблемы в текущем состоянии мировой экономики. Я поведу речь о технологии блокчейнов и о её применениях для кооперации и управления организациями. Кроме этого я затрону тему монетарных систем на основе блокчейнов, постараюсь описать противоречия, связанные с ней. Перед описанием применений я постараюсь объяснить суть технологии, её сильные и слабые стороны. (далее…)

Антигистаминные препараты нового поколения: перечень и обзор


Распространённые пищевые аллергены
Распространённые пищевые аллергены.

Как хорошо подать читателю статью об антигистаминных препаратах? Первым делом нужно заявить, что аллергия — страшная болезнь, которая косит людей миллионами, а лет через тридцать поразит всё население. Потом — сообщить, что у нас и только у нас можно прочесть про эффективные лекарства последнего поколения. Но признаемся сразу: на самом деле всё гораздо сложнее, а последнее поколение не такое уж и последнее. Ниже мы постараемся рассказать об антигистаминных препаратах всё, что только можно впихнуть в небольшую журнальную статью. (далее…)

Безглютеновый ребёнок, или Когда родители игнорируют науку


Дети не любят шпинат
Строгие ограничительные диеты (веганская, безглютеновая, сыроедение и т. п.), практикуемые без медицинских показаний, редко бывают полезны для детей. Так, например, дети-веганы не получают с пищей витамина B12, что может привести к серьёзным проблемам со здоровьем.

Взгляд снаружи и изнутри на тревожный и опасный рост альтернативной медицины для детей.

В первый раз, когда Дэниел Биссоннетт (Daniel Bissonnette) увидел крекеры в форме золотых рыбок, фруктовые кольца и синее десертное желе «Джелло», вспоминает его мать Илана, он принял их за что-то для творчества. Ему было три года, и его воспитатель только что раздал детям еду. Дэниел стал размазывать «Джелло» по листку бумаги, изображая, по-видимому, океан. Фруктовые кольца уже превращались в пузыри, а яркие оранжевые крекеры, ясное дело, в рыбу, как вдруг воспитатель ошарашил Дэниела, вручив ему ложку. Посмотрев вокруг, малыш увидел, что другие дети едят выданный им материал.

«Он видел пищу только в её необработанной сырой форме, — говорит Илана Биссоннетт. — А в тот день он узнал, что вещи вне дома, во внешнем мире, могут быть совсем другими». (далее…)

Может ли ум действительно лечить тело? Ревизия ложной истории о «лечении» плацебо


Упаковка сверхсильных плацебо.
Если не видно разницы, то зачем платить?

Эффект плацебо неразрывно связан с вопросом об «интеграции» в медицину методов альтернативного лечения: оказывают ли они какие-либо действительно полезные терапевтические эффекты или нет, то есть не являются ли они просто плацебо? И вот я взялся за анализ статьи, в которой подсовывают ложную историю о том, что эффект плацебо обладает реальной «целебной» силой против таких недугов, как болезнь Паркинсона. (далее…)

Что нужно, чтобы люди колонизировали Галактику?


Ким Стэнли Робинсон (Kim Stanley Robinson) — американский писатель-фантаст. Получил степень бакалавра по литературе в Калифорнийском университете Сан-Диего и степень магистра по английскому языку и литературе в Бостонском университете. Наиболее известен как автор "Марсианской трилогии" — масштабного художественного описания колонизации и терраформирования Марса
Ким Стэнли Робинсон (Kim Stanley Robinson) — американский писатель-фантаст. Получил степень бакалавра по литературе в Калифорнийском университете Сан-Диего и степень магистра по английскому языку и литературе в Бостонском университете. Наиболее известен как автор «Марсианской трилогии» — масштабного художественного описания колонизации и терраформирования Марса.

Идея, что люди когда-нибудь будут путешествовать к звёздам и обитать в других частях нашей Галактики, была хорошо выражена русским учёным Константином Циолковским, написавшим: «Земля колыбель человечества, но нельзя вечно оставаться в колыбели». С тех пор эта идея была главным продуктом научной фантастики и таким образом стала частью консенсусного образа будущего человечества. Полёт к звёздам часто рассматривается как судьба человечества, даже мера его успеха как вида. Но в этом веке, с момента, когда было представлено такое видение, то, что мы узнали о Вселенной и самих себе, даёт основание предположить, что заселение галактики может вообще и не быть судьбой человечества.

Проблема, как правило, лежащая в основе всех других проблем с этой идеей — сам размер Вселенной, который не был известен, когда люди впервые представили, как они полетят к звёздам. Тау Кита, одна из ближайших к нам звёзд, находится на расстоянии около 12 световых лет, то есть в 300 миллионов раз дальше от Земли, чем Луна. Настолько большая количественная разница превращается в качественное различие: мы не можем просто посылать людей на такие огромные расстояния в космическом корабле, так как космический корабль представляет собой слишком обеднённую среду, чтобы поддерживать жизнь сообщества людей в течение столетий. Вместо космического корабля, мы должны были бы создать своего рода космический ковчег, достаточно большой, чтобы поддерживать сообщество людей, а также животных и растений в полностью замкнутой экологической системе. (далее…)

Приватные мысли оратора молчавшей эпохи. По поводу издания «Переписки Ивана Антоновича Ефремова»


«Переписка Ивана Антоновича Ефремова» и «Переписка Ивана Антоновича Ефремова. Указатели». Комплект из двух книг. / Автор-составитель О. А. Ерёмина. — М.: Вече, 2016. — 1536 с.: ил. + 176 с.: ил.
Так выглядят две книги издания. Слева — собственно переписка, справа — указатели в мягкой обложке.

«Переписка Ивана Антоновича Ефремова» и «Переписка Ивана Антоновича Ефремова. Указатели». Комплект из двух книг. / Автор-составитель О. А. Ерёмина. — М.: Вече, 2016. — 1536 с.: ил. + 176 с.: ил.

В этом месяце (как мы недавно упоминали) исполнилось 60 лет со дня выхода в свет романа «Туманность Андромеды» выдающегося советского писателя Ивана Ефремова. А в прошлом, 2016-м, году свет увидел результат многолетней кропотливой работы группы специалистов и энтузиастов во главе с Ольгой Александровной Ерёминой — впечатляющих размеров том «Переписка Ивана Антоновича Ефремова».

Удивительно читать и даже просто держать в руках бумажное издание бумажных писем. Да ещё и с бумажным же именным указателем, изданным отдельным томом. В эпоху, когда всё большее число людей отказываются от бумажных книг, когда бумажная переписка вымерла вовсе, когда даже электронная почта уже выглядит почти архаикой — не как технология, но как жанр, по e-mail уже почти не отправляют писем в классическом их понимании — такие же краткие сообщения, как в мессенджерах, плюс пересылают файлы: графику, отчёты, презентации, таблицы. Если в шаблоне не выставлено автоматическое приветствие, то на пятом-шестом письме респонденты перестают даже здороваться. Потому что это всё равно что приветствовать собеседника в устном диалоге перед каждой репликой. Подпись в электронных письмах сегодня чаще автоматическая и нужна скорее для того, чтобы лишний раз напомнить альтернативные контакты.

Любые письма эпистолярной эпохи (да, именно эпохи, причём прошедшей, хоть многие из нас и писали активно бумажные письма всего лет 20 назад) сегодня — привет из прошлого. Они несут на себе колорит безвозвратно ушедшего времени: другие обороты, другой ритм, другие темы, другое всё. Тем более любопытны письма не рядового обывателя, а большого писателя, учёного, философа, каковым был Иван Ефремов. (далее…)

Про сосули, ботины, прекрасных блондин и колюки


Сосулищи
Иные сосульки столь суровы, что уменьшительный суффикс -к- застревает в горле.

У Тёмы Лебедева в комментариях спрашивают: «Как там поребрики в парадных? Сосули уже висят?»

Зимой 2010, после исторической фразы санкт-петербургского губернатора Валентины Матвиенко[1], сосуля вместе с курой, поребриками и шавермой (которая, как известно, где-то в Бологом превращается в шаурму)   стала частью шутливого образа Питера. Также этим словом уязвляют коммунальщиков: «Вы думаете, это не убранный с прошлого года снег? Ни фига, это могилы убитых сосулями граждан».

сосули
Просто объявление. Просто Питер.

Собственно,  горожане сразу отреагировали на фразу Матвиенко сарказмом, решив: чиновники сочиняют разные глупые слова, чтобы не заниматься делом. А сосульки падают и убивают! В «сосуле» увидели «смольнинский чиновный новояз» и «сленг, который работники ЖЭКов, осознанно или нет, придумали для того, чтобы выделяться из толпы дилетантов. Каким-то образом они научили этим словам Валентину Матвиенко и остальных чиновников». (Валерий Ефремов, РГПУ имени Герцена).

Шесть лет смеялись и вот переполошились: академики признали слово сосуля нормативным. Всё пропало, шеф. Кофе среднего рода, «зво́нит», «одеть одежду», мы все умрём. (далее…)

Pornhubby: как кризис воспроизводимости исследований встретился с порно


Новый поворот в споре о роли порнографии в романтических отношениях.
Новый поворот в споре о роли порнографии в романтических отношениях.

Странный выбор времени для начала кампании за ханжескую стыдливость, но Республиканская партия — та самая, которую ныне возглавляет наш лапающий девок, раздающий откровенные интервью, балдеющий от секс-видео, играющий главную роль в видеоприложении «Плейбоя» избранный президент — готова обрушить репрессии на порнографию. Если ориентироваться на последние месяцы, то новая атака на порно будет идти под флагом борьбы не столько за мораль, сколько за умственное здоровье. Прошлым летом в платформе Республиканской партии появился пункт, в котором онлайн непристойности названы «кризисом здоровья общества» — выражение, намекающее на наличие соответствующей эпидемиологии. Это выражение появилось ещё в апреле, когда сильное республиканское правительство Юты единодушно проголосовало за резолюцию, где со ссылкой на «недавнее исследование» порнография объявлена свидетельством «кризиса здоровья общества» и «опасностью, ведущей к широкому спектру негативных воздействий на личное и общественное здоровье и к социальному ущербу». (далее…)

Больше пособий или больше выходных?


Ли Филипс (Leigh Phillips)
Ли Филипс (Leigh Phillips) — экономический и научный журналист. Публиковался в Nature, Guardian, EUobserver, Businessweek, Daily Telegraph, Jacobin, New Statesman, Scientific American, Salon, Red Pepper и, как он сам о себе пишет, «стыдно сказать, в Sunday Express«.

О безусловном основном доходе (Universal Basic Income), полной занятости и о том, как избежать либертарианских ловушек.

Лето 1986 года. Фильм «Лучший стрелок» (Top Gun), гласность и пучины возобновлённой Холодной войны — войны, которую Восточный блок проигрывает. Рейган (Ronald Reagan) пребывает в середине своего второго президентского срока. Тэтчер (Margaret Thatcher) полна решимости менее чем через год в третий раз победить на выборах премьер-министра. Французский президент-социалист Франсуа Миттеран (François Mitterrand) давно оставил свою радикальную предвыборную программу, чтобы противостоять оттоку капитала, растущей инфляции и экономическому саботажу. Некоторым левым становится предельно ясно, что правый поворот, который начался в конце семидесятых в значительной части Запада, вовсе не временный регресс или обычное движение политического маятника, который качнулся вправо, но очень скоро пойдёт в другую сторону с возрождением воинственности рабочего класса. Дело в том, что профсоюзы полностью и практически везде разбиты. Баланс сил — политических, экономических и технических — не в пользу левых. (далее…)

Лучшие постройки и архитектурные проекты 2016 года


Постройка года — музей в Щецине
Современное общественное здание — не обязательно громадина, затмевающая всё вокруг. Это может быть и подземный музей.

В 2016 году Всемирный архитектурный фестиваль (World Architecture Festival, WAF) проходил в середине ноября в Берлине. Как и в предыдущие годы, на фестивале были отобраны лучшие постройки и проекты года. Посмотрим, каким был 2016 год с точки зрения архитектуры.

По мнению профессионалов, лучшая постройка 2016 года возведена в Польше. Это национальный музей в Щецине, подземное сооружение с большим общественным пространством на крыше. Проект создан польской студией KWK Promes, архитектор — Роберт Конечни (Robert Konieczny).

Жюри, председателем которого был архитектор Дэвид Чипперфилд, отметило, что проект «обогащает город и жизнь города». Жители получили в своё распоряжение не только музей, но и многофункциональное пространство на его крыше. Площадь, на которой располагается музей, стала крайне интересным с точки зрения архитектуры местом — здесь же расположено здание городской филармонии — проект, получивший в 2015 году европейскую Премию имени Миса ван дер Роэ. (далее…)