Про сосули, ботины, прекрасных блондин и колюки


Сосулищи
Иные сосульки столь суровы, что уменьшительный суффикс -к- застревает в горле.

У Тёмы Лебедева в комментариях спрашивают: «Как там поребрики в парадных? Сосули уже висят?»

Зимой 2010, после исторической фразы санкт-петербургского губернатора Валентины Матвиенко[1], сосуля вместе с курой, поребриками и шавермой (которая, как известно, где-то в Бологом превращается в шаурму)   стала частью шутливого образа Питера. Также этим словом уязвляют коммунальщиков: «Вы думаете, это не убранный с прошлого года снег? Ни фига, это могилы убитых сосулями граждан».

сосули
Просто объявление. Просто Питер.

Собственно,  горожане сразу отреагировали на фразу Матвиенко сарказмом, решив: чиновники сочиняют разные глупые слова, чтобы не заниматься делом. А сосульки падают и убивают! В «сосуле» увидели «смольнинский чиновный новояз» и «сленг, который работники ЖЭКов, осознанно или нет, придумали для того, чтобы выделяться из толпы дилетантов. Каким-то образом они научили этим словам Валентину Матвиенко и остальных чиновников». (Валерий Ефремов, РГПУ имени Герцена).

Шесть лет смеялись и вот переполошились: академики признали слово сосуля нормативным. Всё пропало, шеф. Кофе среднего рода, «зво́нит», «одеть одежду», мы все умрём. (далее…)

Pornhubby: как кризис воспроизводимости исследований встретился с порно


Новый поворот в споре о роли порнографии в романтических отношениях.
Новый поворот в споре о роли порнографии в романтических отношениях.

Странный выбор времени для начала кампании за ханжескую стыдливость, но Республиканская партия — та самая, которую ныне возглавляет наш лапающий девок, раздающий откровенные интервью, балдеющий от секс-видео, играющий главную роль в видеоприложении «Плейбоя» избранный президент — готова обрушить репрессии на порнографию. Если ориентироваться на последние месяцы, то новая атака на порно будет идти под флагом борьбы не столько за мораль, сколько за умственное здоровье. Прошлым летом в платформе Республиканской партии появился пункт, в котором онлайн непристойности названы «кризисом здоровья общества» — выражение, намекающее на наличие соответствующей эпидемиологии. Это выражение появилось ещё в апреле, когда сильное республиканское правительство Юты единодушно проголосовало за резолюцию, где со ссылкой на «недавнее исследование» порнография объявлена свидетельством «кризиса здоровья общества» и «опасностью, ведущей к широкому спектру негативных воздействий на личное и общественное здоровье и к социальному ущербу». (далее…)

Больше пособий или больше выходных?


Ли Филипс (Leigh Phillips)
Ли Филипс (Leigh Phillips) — экономический и научный журналист. Публиковался в Nature, Guardian, EUobserver, Businessweek, Daily Telegraph, Jacobin, New Statesman, Scientific American, Salon, Red Pepper и, как он сам о себе пишет, «стыдно сказать, в Sunday Express«.

О безусловном основном доходе (Universal Basic Income), полной занятости и о том, как избежать либертарианских ловушек.

Лето 1986 года. Фильм «Лучший стрелок» (Top Gun), гласность и пучины возобновлённой Холодной войны — войны, которую Восточный блок проигрывает. Рейган (Ronald Reagan) пребывает в середине своего второго президентского срока. Тэтчер (Margaret Thatcher) полна решимости менее чем через год в третий раз победить на выборах премьер-министра. Французский президент-социалист Франсуа Миттеран (François Mitterrand) давно оставил свою радикальную предвыборную программу, чтобы противостоять оттоку капитала, растущей инфляции и экономическому саботажу. Некоторым левым становится предельно ясно, что правый поворот, который начался в конце семидесятых в значительной части Запада, вовсе не временный регресс или обычное движение политического маятника, который качнулся вправо, но очень скоро пойдёт в другую сторону с возрождением воинственности рабочего класса. Дело в том, что профсоюзы полностью и практически везде разбиты. Баланс сил — политических, экономических и технических — не в пользу левых. (далее…)

Лучшие постройки и архитектурные проекты 2016 года


Постройка года — музей в Щецине
Современное общественное здание — не обязательно громадина, затмевающая всё вокруг. Это может быть и подземный музей.

В 2016 году Всемирный архитектурный фестиваль (World Architecture Festival, WAF) проходил в середине ноября в Берлине. Как и в предыдущие годы, на фестивале были отобраны лучшие постройки и проекты года. Посмотрим, каким был 2016 год с точки зрения архитектуры.

По мнению профессионалов, лучшая постройка 2016 года возведена в Польше. Это национальный музей в Щецине, подземное сооружение с большим общественным пространством на крыше. Проект создан польской студией KWK Promes, архитектор — Роберт Конечни (Robert Konieczny).

Жюри, председателем которого был архитектор Дэвид Чипперфилд, отметило, что проект «обогащает город и жизнь города». Жители получили в своё распоряжение не только музей, но и многофункциональное пространство на его крыше. Площадь, на которой располагается музей, стала крайне интересным с точки зрения архитектуры местом — здесь же расположено здание городской филармонии — проект, получивший в 2015 году европейскую Премию имени Миса ван дер Роэ. (далее…)

«Биологом я стал благодаря книжке Кира Булычева»


Алексей Водовозов.
 

5 января исполнится 60 лет со дня выхода в свет романа «Туманность Андромеды» советского писателя Ивана Ефремова. Мы решили приурочить к этой дате опрос учёных и популяризаторов об их любимых научно-фантастических книгах. А потом почитали вдохновляющие ответы о Станиславе Леме и Кире Булычёве, андроидах и рептилоидах, мечтах конструировать геномы и проблемах в общении с разумными существами с других планет. И решили опубликовать опрос прямо сейчас — пусть это будет предновогодним подарком для вас, дорогие читатели.

Алексей Водовозов

врач, научный журналист, автор книги «Пациент разумный»

Лет в 12 во время летних каникул я запоем прочитал всего Жюля Верна. Самое неизгладимое впечатление оставил «Таинственный остров» и лично Сайрус Смит. Прекрасная иллюстрация того, как человек, вооружённый научными знаниями, способен творить настоящие чудеса даже в самых сложных условиях. Надо ли говорить, что пара наручных часов была немедленно разобрана для создания (успешного) «поджигательной линзы», а в попытках воспроизвести нитроглицерин пострадало немало маминой парфюмерии и домашней химии. (далее…)

Притворная наука: как Холмс разоблачал мракобесие


Дагеротип Оливера Уэнделла Холмса. 1853 год.
Дагеротип Оливера Уэнделла Холмса. 1853 год.

На прошлой неделе закончилась эпопея с гомеопатами: сторонники альтернативной медицины, которые возмутились статьёй биолога Аси Казанцевой «Растворённая магия», проиграли суд. В связи с этим важным, но крайне ожидаемым событием мы решили вспомнить, что с разведёнными лекарствами боролись ещё в середине XIX века — причём делали это ведущие врачи того времени.

Существует мнение, что прототипом знаменитого сыщика Шерлока Холмса был американский врач, профессор анатомии и физиологии Оливер Уэнделл Холмс (старший), который ввёл термин «анестезия» и усовершенствовал стереоскоп. Именно Холмс в далёком 1843 году опубликовал исследование «Заразность послеродовой горячки», в котором заявил о связи между плохой гигиеной в роддомах и высокой смертностью матерей. Холмса послушали, и врачи стали тщательно мыть руки и стерилизовать инструменты и материалы (впрочем, у Оливера были оппоненты, которые утверждали, что у настоящих джентльменов «руки всегда чистые»). Результат не заставил себя ждать: спустя некоторое время на северо-востоке США роженицы стали умирать намного реже. Стоит отметить, что к похожим выводам о связи между гигиеной и смертностью в роддомах в 1847 году пришёл венгерский врач-акушер Игнац Филипп Земмельвайс. Однако, в отличие от Холмса, к венгру никто не прислушался, роженицы продолжали умирать от сепсиса, а сам Земмельвайс скончался в психиатрической клинике в возрасте 47 лет. (далее…)

Счастливы без детей. Будущее контрацепции


Противозачаточные таблетки
Противозачаточные пилюли «классического типа» применяются с начала 1960-х гг., предназначены для женщин и предполагают ежедневный приём. В их состав входят эстроген и прогестерон (или их синтетические аналоги). Эти гормоны предотвращают овуляцию и усиливают выделение цервикальной слизи, которая заполняет цервикальный канал и отчасти препятствует проникновению сперматозоидов в матку. Среди возможных побочных эффектов контрацептивов такого рода — риск развития тромбов у склонных к этому пациенток.

Из всех доступных видов предотвращения зачатия, известных сегодня людям, пожалуй, только один можно назвать приятным и удовлетворительным — это тот способ, когда контрацепцией занимаешься не ты. И поскольку, в итоге, примерно половина людей, занимающихся сексом без цели деторождения, остаётся не слишком довольна побочными эффектами, эту сферу, несомненно, ещё ждут открытия и инновации.

К сожалению, ряд факторов замедляет прогресс в этой области. Разработка контрацептивов дорога и рискованна. Некоторые идеи возникли десятилетия назад, но до сих пор не вышли на рынок, например, по этическим соображениям. Например, довольно сложно развивать необратимые средства контрацепции в Бразилии, где католическая церковь активно выступает против подобных новшеств. При этом общественность, особенно в развитых странах, желает, чтобы новые средства были одновременно «натуральными», безопасными и едва ли не 100%-но эффективными. Так что не удивительно, что энтузиазм организаций, которые могли бы спонсировать исследования, не высок. (далее…)

Объясняя религию: о ритуалах у человека и других животных


Обложка книги Паскаля Буайе «Объясняя религию».
Обложка книги Паскаля Буайе «Объясняя религию».

Конец 2016 года ознаменовался прекрасным событием — в издательстве «Альпина нон-фикшн» при поддержке фонда «Эволюция» вышла книга французского антрополога Паскаля Буайе «Объясняя религию. Природа религиозного мышления». Это произведение, которое рассказывает, как возникли обряды и почему люди XXI века продолжают верить в высшие силы, уже успели прорекламировать многие учёные и популяризаторы науки. Например, биолог Александр Панчин в своём посте об итогах 2016 года написал: «…вышло много новых научно-популярных книг на русском языке. Лично мне мила книга антрополога Паскаля Буайе». О книге и «религиозных» ритуалах у шимпанзе и других животных XX2 ВЕК решил поговорить с научным сотрудником лаборатории возрастной психогенетики Психологического института РАО, сооснователем проекта yCamp и, по совместительству, редактором русскоязычного издания, Ильёй Захаровым. (далее…)

Наши SETI притащили никого


Сигнал, введший в заблуждение учёных.
Сигнал, введший в заблуждение учёных.

«Российский телескоп зафиксировал сигнал инопланетян!» — звучит, словно начало низкобюджетного фантастического фильма о третьих контактах близкой степени. Тем не менее, это реальные заголовки новостей полугодовой давности.

В мае 2015 года телескоп РАТАН-600, кстати, крупнейший в мире радиотелескоп с зеркалом диаметром 600 метров, зафиксировал мощнейший сигнал от звезды, удалённой не более чем на 100 световых лет от нас. Сигнал настолько мощный, что, по оценкам сотрудников SETI, его отправка по всем направлениям потребовала бы в сотни раз больше энергии, чем Земля получает с Солнца. 27 августа этого года астроном Пол Гилстер опубликовал в своём блоге данные о вспышке с риторическим вопросом «А не поймали ли мы сигнал от инопланетян?». Сообщение Гилстера разошлось по мировым СМИ с практически утверждением о первом внеземном контакте.

Резонанс вышел настолько большим, что учёным пришлось оправдываться за нерадивых коллег.

Карл Саган, автор экранизированного романа «Контакт» — об уловленном от инопланетян сигнале — когда-то сказал, что экстраординарные заявления требуют экстраординарных доказательств. Один сигнал длиной 3 секунды из почти 40 измерений данного участка неба никак не тянет на «экстраординарные доказательства». (далее…)

Важнейшие новости фармакологии и медицинских биотехнологий за вторую половину 2016 года


Здание компании Novartis в Базеле, Швейцария. В этом году созданный ею препарат показал успехи в борьбе с рассеянным склерозом
Здание компании Novartis в Базеле, Швейцария. В этом году созданный ею препарат показал успехи в борьбе с рассеянным склерозом.

Предлагаем вашему вниманию обзор самых главных, интересных и прорывных событий «большой фармы» за второе полугодие 2016 года.

Новые лекарства, одобренные FDA

В этом году управление FDA зарегистрировало удивительно мало препаратов — всего 21, что особенно контрастирует с прошлогодним показателем в 45 новых лекарств. Так мало агентство не одобряло с 2007 года. Как видно из доклада FDA, это объясняется как меньшим количеством поданных заявок по сравнению с прошлым годом, так и большим количеством отклонённых, в основном по причине недостатков в производстве (примеси, стабильность, воспроизводимость аналитических параметров), а не самих препаратов. При этом США продолжают оставаться лидером по количеству одобренных новых лекарств — 65% впервые зарегистрированных лекарств одобряются в США. Из 19 одобренных лекарств 7 — с уникальным механизмом действия. (далее…)

Сколько у вас хромосом? История одной мутации


Сравнение хромосом человека и шимпанзе. Видно, что 2-я хромосома человека соответствует 2-м хромосомам шимпанзе.  Источник: Jorge Yunis, DIAGRAM OF HUMAN AND CHIMP CHROMOSOME, Science 208:1145-58 (1980). Courtesy of Science magazine.
Сравнение хромосом человека и шимпанзе.
Видно, что 2-я хромосома человека соответствует 2-м хромосомам шимпанзе. Источник: Jorge Yunis, Science 208:1145-58 (1980). Courtesy of Science magazine.

Один из популярных доводов креационистов звучит так: у человекообразных обезьян — шимпанзе, горилл и орангутанов — на 2 хромосомы больше, чем у человека. Как же получилось, что в процессе эволюции у людей потерялись хромосомы? Происходит ли что-то подобное у нас сейчас? Почему люди могут и не подозревать, что они — мутанты? Каким образом эти мутанты размножаются?

Напомним нашим уважаемым читателям, что хромосомы — это такие штуки, в которые в наших клетках упакована ДНК. У человека 23 пары хромосом: 23 хромосомы достались нам от мамы и 23 — от папы. Итого 46. У шимпанзе — 24+24=48. Полный набор хромосом называется «кариотип». В каждой хромосоме находится в плотно скрученном виде очень большая молекула ДНК. На самом деле, важно не число хромосом, а те гены, которые в этих хромосомах содержатся. Один и тот же набор генов может быть упакован в разное число хромосом.

В 1980 году в авторитетном журнале Science вышла статья команды генетиков университета Миннеаполиса. Исследователи применили новейшие на тот момент методы окраски хромосом (на хромосомах появляются поперечные полоски разной толщины и яркости, при этом каждая хромосома отличается своим особым набором полосок). Оказалось, что у человека и шимпанзе исчерченность хромосом почти идентична! Но как быть с лишней хромосомой у обезьян? Всё очень просто: если напротив второй хромосомы человека поставить в одну линию 12-ю и 13-ю хромосомы шимпанзе, соединив их концами, мы увидим, что вместе они и составляют вторую человеческую. (далее…)

Зачем языку абсурд


По реке плывёт топор...
По реке плывёт топор…

На исходе ноября Институт лингвистики Российского государственного гуманитарного университета организовал встречу, посвящённую абсурдному и парадоксальному использованию языка — международную конференцию «Абсурд в языке и коммуникации». С 2002 года организаторы проводят эти популярные осенние встречи, и каждый раз находят им особенное название-тему из числа вечных и актуальных языковых явлений: «Конфликт в языке и коммуникации»; «Хвала и хула в языке и коммуникации»; «Карнавал», «Ритуал», «Мода», «Изменения», «Вариативность», «Экономия», «Конкуренция», «Стереотипы», «Скрытые смыслы», «Эмоции»…

Абсурд мы в обыденной жизни мы любим не очень, что доказывает явная негативная окраска слов вздор, бессмыслица, бред, чушь, нонсенс, нелепость, наконец, самого слова абсурд. И при этом сплошь и рядом в речи мы используем абсурд в лингвистическом смысле. Отказываемся, формально соглашаясь («Щас!», «Конечно!»), хвалим с помощью ругательств («Ну, силён, зараза!», «Ай, Пушкин, сукин сын!»), ругаем с помощью одобрения («Молодец!»). Языковой абсурд — способ передачи разнообразной информации через искажение, нарушение правил. Одно из определений языкового абсурда — «игра с языковыми единицами» (Уим Тиггес). (далее…)

Вода индикаторная


Обряд освящения воды на фильтровальной станции Краматорска
Ритуальные действия на водоочистных и водозаборных станциях священники православных церквей регулярно производят не только в Санкт-Петербурге, но и в других городах России, Украины, других постсоветских государств. На фото — обряд освящения воды на фильтровальной станции Краматорска.

Статья из бюллетеня комиссии по борьбе с лженаукой и фальсификацией научных исследований при президиуме РАН «В защиту науки», №17, 2016 г.

Тема особых свойств воды, связанных с якобы существующими в ней «информационно-энергетическими» структурами продолжает активно муссироваться в прессе и околонаучных кругах. В этой статье мы ещё раз привлекаем внимание к тому, какие удивительные представления возникают в головах людей в результате смешения религиозных верований и отрывочных поверхностных научных знаний, а в конце делаем вывод о том, индикатором чего в нынешней российской реальности может служить «структура воды».

Три года прошло с момента отправки «письма физиков в Водоканал», адресованного директору ГУП «Водоканал Санкт-Петербурга» Ф. В. Кармазинову. Это письмо, вызвавшее много шума в СМИ, касалось проводимого на предприятии обряда освящения водопроводной воды и особых свойств, которые она в результате якобы приобретает.

Из ответа «Водоканала» стало известно, что предприятие не занимается научно-исследовательской работой и сообщить о фиксации каких-либо особых свойств воды после её «религиозной обработки» не может. Авторам письма рекомендовалось обратиться к поиску соответствующей информации в интернете, однако заниматься этим не пришлось — ответ пришёл из интернета сам. (далее…)

Ложка честности в бочку патоки о регенеративной медицине. Интервью с Романом Деевым


Роман Деев, директор по науке ПАО «Институт Стволовых Клеток Человека». / Рисунок — Ася Ад.
Роман Деев, директор по науке ПАО «Институт Стволовых Клеток Человека». / Рисунок — Ася Ад.

На недавно опубликованное у нас интервью с Еленой Губаревой о положении дел в регенеративной медицине директор по науке Института Стволовых Клеток Человека Роман Деев отреагировал скептической репликой на своей странице в Facebook. Мы решили побеседовать с Романом, чтобы узнать его точку зрения на перспективы тканевой инженерии. (далее…)

Игры разума


«Игры разума» Сильвии Назар — первая книга издательского проекта фонда «Эволюция» вышла в издательстве Corpus.
«Игры разума» Сильвии Назар — первая переводная книга издательского проекта фонда «Эволюция» вышла в издательстве Corpus.

Вечером 1 декабря в одном из корпусов Высшей Школы Экономики произошло знаменательное и важное событие. Представляли первую переводную книгу в рамках программы книгоиздания просветительского фонда «Эволюция» — «Игры разума» Сильвии Назар, вышедшую в издательстве Corpus.

Это биографическая книга о судьбе, гении, творчестве, болезни и выздоровлении лауреата Нобелевской премии по экономике 1994 года Джона Нэша. На западе книга впервые увидела свет в 1998 году, но на русский язык ранее не переводилась. Тем не менее, многие жители стран бывшего СССР знакомы с именем и краткой биографией учёного, так как по книге был снят замечательный одноимённый фильм с Расселом Кроу в главной роли. (далее…)