Наночастицы золота помогают нанести двойной удар по раковым клеткам

Профессор Кейт Валлис
Профессор Кейт Валлис.

Наночастицы золота были помечены радионуклидами — это помогло учёным отследить, как ценный металл доставляет лекарство внутрь раковых клеток. Результаты лабораторного исследования представлены авторами на специализированной ежегодной конференции Национального института онкологии (National Cancer Research Institute, NCI).

Учёные из Оксфордского института радиационной онкологии (CRUK/MRC Oxford Institute for Radiation Oncology) занимались улучшением способа доставки лекарства непосредственно в «комнату управления» раковой клетки, туда, где находятся хромосомы. Мишенью этого лекарственного средства является теломераза, фермент, достраивающий теломеры, «защитные колпачки» на концах хромосом.

В большинстве клеток тела теломеры выступают в роли встроенного таймера, гарантирующего, что клетка не проживёт дольше, чем ей положено. Теломеры укорачиваются каждый раз, когда клетка делится. Когда длина теломера достигает критической отметки, деление прекращается и клетка погибает. Раковые клетки смогли обойти эту «систему безопасности» за счёт реактивации теломеразы, что и позволяет им бесконтрольно делиться.

Одна из самых важных задач в онкологии — доставка эффективных лекарств непосредственно в раковые клетки, особенно туда, где хранятся хромосомы. Наночастицы золота продемонстрировали свою способность проникать в клетки, захватывая с собой лекарственные вещества, которые могли бы быть заблокированы при другом способе доставки.

Разработав золотые наночастицы, и пометив их радионуклидами, учёные смогли доказать, что лекарство достигает цели. В данном случае речь идёт о клетках рака кожи, выращенных в лаборатории, — после введения препарата теломераза в них прекратила свою работу и опухолевый рост остановился.

В исследовании радиоактивные метки использовались, чтобы отследить перемещение лекарственного вещества. Но радиация может помочь и в уничтожении раковых клеток, тем более что «выключение» теломеразы делает клетки более чувствительными к излучению.

Руководитель исследования, профессор Кейт Валлис (Kate Vallis) из Оксфордского института радиационной онкологии, отметила: «Золото можно считать драгоценным металлом по разным причинам. Мы использовали крошечные частицы золота, наполненные таргетным препаратом (средством, нацеленным на конкретную мишень в клетке — прим. XX2 ВЕК), чтобы уничтожить раковые клетки в лаборатории. Наша стратегическая цель — создание нового способа лечения онкологических больных, основанного на этом многообещающем подходе».

Сэр Харпал Кумар (Harpal Singh Kumar) главный исполнительный директор Cancer Research UK отметил: «Золото использовалось в медицине долгие годы, и эта работа помогла лучше раскрыть его потенциал. Убедиться, что лекарство точно воздействует на раковые клетки и минует здоровые — цель многих онкологических исследований, а использование наночастиц золота определённо является шагом в этом направлении».

Доктор Карен Кеннеди (Karen Kennedy), директор Национального института онкологии, сказала: «Исследование помогло лучше понять, как ведут себя раковые клетки, и как обеспечить доставку «смертельного заряда» в опухоль. Результаты работы обладают выдающимся потенциалом и требуют дальнейшего изучения. Необходимо понять, как полученные данные могут быть использованы в лечении пациентов. Будущее онкологии в свете исследований, подобных этому, выглядит оптимистично, поскольку со временем способы борьбы с онкологическими заболеваниями улучшатся».