Чем больше мы пользуемся Всемирной паутиной, тем меньше рассчитываем на память

Похоже, чем больше мы полагаемся на интернет, тем больше мы полагаемся на интернет.
Похоже, чем больше мы полагаемся на интернет, тем больше мы полагаемся на интернет.

Мы всё больше полагаемся на интернет, и быстрый доступ к множеству онлайн-ресурсов влияет на наше мышление, память и обучаемость. Учёные из Калифорнийского университета в Санта-Крузе (University of California, Santa Cruz, UCSC) и Иллинойсского университета в Урбане-Шампейне (University of Illinois at Urbana-Champaign, UIUC) обнаружили, что так называемая «когнитивная разгрузка» (cognitive offloading) или склонность рассчитывать на внешние источники информации, в том числе, всемирную паутину, постоянно увеличивается. Результаты исследования опубликованы в журнале Memory.

Со временем человеческая память всё больше перемещается за пределы мозга — в блокноты, файлы и облачные хранилища. Чтобы выяснить, насколько люди склонны использовать компьютер или планшет для поиска нужных сведений, учёные провели серию экспериментов. В исследовании приняли участие студенты Калифорнийского университета (средний возраст — около 20 лет). Их разделили на две группы и предложили ответить на несколько сложных вопросов викторины — одни полагались на собственную память, вторые пользовались Гуглом. Затем участникам задали вопросы полегче и позволили выбирать, каким источником информации пользоваться.

Студенты, которые сначала искали ответы в интернете, впоследствии пользовались Гуглом гораздо чаще, чем те, кто полагался на себя. Кроме того, они тратили меньше времени на попытки вспомнить нужные сведения. 30% людей, которые обращались к всемирной паутине, даже не пытались ответить на простые вопросы самостоятельно. «Исследование показывает, что чем больше мы используем интернет для того, чтобы поддержать и расширить нашу память, тем больше мы от него зависим, — говорит ведущий автор работы Бенджамин Сторм (Benjamin Storm). — Если раньше мы сначала пытались вспомнить что-то сами, то теперь даже не утруждаем себя этим».

Результаты исследования позволяют предположить, что выбор источника информации влияет на будущее поведение. Имеет ли этот механизм какое-то другое влияние на человеческую память, помимо зависимости от внешних источников информации, пока неясно. Эксперименты в очередной раз подтвердили, что интернет работает надёжнее и быстрее, чем несовершенная память: участники, которым разрешалось пользоваться поисковиками, давали более точные ответы. Исследователи отмечают, что в современном мире, где доступ к информации легко получить с помощью мобильных телефонов, необходимость запоминать широко известные факты и цифры стремительно уменьшается.

Учёные активно изучают работу памяти и даже пытаются влиять на неё — иногда успешно. У нас можно почитать о некоторых любопытных исследованиях в этом направлении.