Обнаружена планетная система, аналогичная Солнечной


TRAPPIST-1 и окружающие её планеты, рисунок. Источник: European Southern Observatory.
TRAPPIST-1 и окружающие её планеты, рисунок. Источник: NASA/R. Hurt/T. Pyle.

Международный коллектив астрономов обнаружил компактный аналог солнечной системы всего в 12 парсеках от нас. Наблюдения, полученные с помощью наземных и космических телескопов, показали, что вокруг ультрахолодной карликовой звезды TRAPPIST-1 обращаются не три, а целых семь планет, массой и размерами напоминающих Землю. На их поверхности теоретически может существовать жидкая вода. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature. (далее…)

«Пчелиная карта» США — дикие пчёлы в опасности


Пчёлы
Пчёлы живут не только в ульях на пасеках. И сельское хозяйство нуждается в том, чтобы дикие пчёлы процветали, а не вымирали.

В США проведено первое в истории масштабное исследование состояния популяций диких пчёл. Результаты вызывают тревогу: пчёлы исчезают в самых важных для сельского хозяйства регионах — в центральной Калифорнии, «кукурузном поясе» Среднего Запада и в долине реки Миссисипи.

«Если вымирание диких пчёл продолжится, это навредит растениеводству в США и увеличит расходы фермеров», — сказал профессор-эколог Тейлор Рикеттс (Taylor Ricketts) из Университета Вермонта (University of Vermont), выступая 19 февраля на ежегодном заседании комитета Американской ассоциации содействия развитию науки (The American Association for the Advancement of Science, AAAS), посвящённому проблемам пчёл и других насекомых-опылителей.

«Это исследование впервые показывает общую картину положения диких пчёл в США и их влияние на опыление», — говорит Рикеттс, отмечая, что ежегодный «вклад» естественных опылителей в американскую экономику составляет около 3 млрд долларов. (далее…)

В Австралии перестали выплачивать пособия на непривитых детей


Введение новых правил выплаты пособий вызвало ряд протестов. Однако австралийское правительство решило, что принятие "жёстких мер" в данном случае целесообразно.
Введение новых правил выплаты пособий вызвало ряд протестов. Однако австралийское правительство решило, что принятие «жёстких мер» в данном случае целесообразно.

Несколько десятков тысяч австралийских семей, пренебрегавших прививками, перестали получать пособия на детей.

Новый документ получил название «Нет прививок — нет денег» («No jab, no pay»). Первыми под его действие попали жители Аделаиды и Золотого Берега — в этих районах практика отказа от прививок получила наибольшее распространение. На непривитых детей больше не выделяется стандартное пособие по уходу за ребёнком, размер которого — около 15 тыс. австралийских долларов в год. По текущему курсу эта сумма эквивалентна 11,5 тыс. долларов США или 665 тыс. российских рублей.

Принятие новых правил выплаты пособий сопровождалось рядом споров. Однако, как сообщил министр здравоохранения Австралии Грег Хант (Greg Hunt, «Minister Greg»), количество привитых детей в последнее время увеличилось на 200 тыс.

«Это хорошие новости, — отметил Хант. — Но ещё многое предстоит сделать, поэтому мы будем и дальше принимать жёсткие меры. [Эти правила] суровы, потому что они затрагивают такие важные вопросы, как общественное здоровье и безопасность наших прекрасных детей». (далее…)

Обнаружен новый механизм, управляющий работой синапсов


Каждый нейрон в головном мозге соединён с 10 тыс. себе подобных. Работой этой огромной сети управляют сложные механизмы, пока не вполне изученные.
Каждый нейрон в головном мозге соединён с 10 тыс. себе подобных. Работой этой огромной сети управляют сложные механизмы, пока не вполне изученные.

Учёные обнаружили принципиально новый процесс, лежащий в основе взаимодействия нервных клеток между собой. Оказалось, что работа синапсов — участков, в которых нервные клетки контактируют друг с другом, — управляется не только NMDA-рецепторами (их роль в этом процессе уже была известна ранее), но и так называемыми «каинатными рецепторами». Этот механизм играет важную роль в запоминании и обучении.

«Это открытие чрезвычайно значимо. В будущем оно поможет нам лучше понять, как работают память и мышление, как устроена нейропластичность, как происходит формирование и стабилизация нейронных сетей», — рассказал ведущий автор исследования Джереми Хенли (Jeremy Henley) из Бристольского университета (University of Bristol). Учёный также добавил, что проделанная работа проложила новые пути к пониманию принципов работы синапсов на молекулярном уровне.

Человеческий мозг содержит около 100 млрд нервных клеток. И каждая из них соединена — через синапсы — с 10 тыс. других. Эти связи могут ослабевать или, наоборот, становиться более прочными в результате процессов, идущих в головном мозге. Десятилетиями учёные пытались выяснить, как именно это происходит.

До недавнего времени едва ли не единственным известным механизмом, влияющим на изменение объёма проходящей через синапс информации, была долговременная потенциация (long-term potentiation, LTP). (далее…)

Рассеянный склероз удалось «заморозить» на 5 лет


Рассеянный склероз
 

«Перезагрузка» иммунной системы, смогла, как минимум, на 5 лет остановить прогрессирование рассеянного склероза у 60-68% больных, прошедших процедуру трансплантации стволовых клеток. Об этом сообщают авторы нового исследования, проведённого на базе Имперского колледжа Лондона (Imperial College London). (далее…)